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A12.

el comercio

lunes 3 de agosto del 2015

Ciencias
Planeta tierra
reuters

Salud

Tecnologa

Vacuna experimental
contra el bola muestra
resultados alentadores

Latinoamrica tendr
22% ms personas con
smartphones este ao

La vacuna contra el bola


VSV-ZEBOV, desarrollada por
la Agencia de Salud Pblica de
Canad, demostr tener una
eficacia del 100% en voluntarios que haban estado 10 das
antes, o menos, en contacto
con pacientes infectados.

Los usuarios de telfonos inteligentes crecern este 2015 un


22,2% respecto al 2014, llegando a los 155,9 millones, inform la empresa de investigacin de mercado eMarketer.
Asimismo, en el 2019 la cifra subir a los 245,6 millones.

salud

elmer huerta

Especialista en salud pblica


@drhuerta

Cientficos indican que


en el 2100 se agotaran
los recursos naturales
De acuerdo a investigadores
de la Universidad Anglia Ruskin
(Inglaterra), dentro de 85 aos
todos los recursos naturales de
la Tierra podran agotarse. Un
estudio realizado en 1972 haba
indicado que este evento ocurrira en el 2050.

El ser humano tiene un extraordinario gusto por los productos que poseen altos niveles de azcar.
Sin embargo, su consumo excesivo puede incrementar el riesgo de sufrir infartos cardacos y
derrames cerebrales, as como daar los riones y causar una resistencia a la insulina.

Vctimas de lo dulce

germn falcn / archivo

Control. La OMS aconseja no consumir ms de 25 gramos (seis cucharaditas) de azcar al da. Esta cantidad provee el 10% de caloras que necesita el organismo.

in darnos cuenta, los seres humanos nos hemos convertido


en los ltimos
dos siglos en vctimas del
azcar, y el resultado de
nuestra extraordinaria aficin a lo dulce origina enfermedades y muertes en
la sociedad.
La semana pasada, la
Agencia de Alimentos y
Medicamentos de Estados
Unidos (FDA, por sus siglas
en ingls) propuso que las
etiquetas de informacin
de los productos alimenticios que se venden en
ese pas, adems de listar
la cantidad de azcar que
contienen, digan cunto
del requerimiento diario
de azcar representa esa
cantidad.
En otras palabras, lo
que se pide es que, al igual
que ocurre con otros nutrientes, como la sal, colesterol, grasas, calcio,
hierro y fibras alimentarias, de ahora en adelante se haga lo mismo con el
azcar. Es decir, que se diga la cantidad que hay en
el producto y cunto del
requerimiento diario representa.
Obviamente, las poderossimas industrias de
alimentos procesados y
de bebidas azucaradas se
preparan para pelear con
uas y dientes esa disposicin. No les va a convenir
que la gente se d cuenta
de la cantidad de azcar
que les agregan a sus productos.

archivo

Investigaciones

Breve historia del azcar


La caa de azcar, planta de la
que se obtiene el 80% de este
producto (20% se obtiene de la
remolacha), se origin en la isla de Papa Nueva Guinea en el
Pacfico Sur hace ms de 8.000
aos. De all pas a la India y
luego, hace poco ms de 2.000
aos, a China. Casi en secreto,
estas naciones empezaron a fabricar azcar a partir del jugo
de la caa de azcar. Pero los
que se encargaron de llevarla a
Europa fueron los rabes, quienes la tomaron de los persas y la
introdujeron a Espaa, cuando
la conquistaron a partir del ao
711 d.C.
Los rabes fueron muy
adeptos al azcar, la llamaron
al-zucar, inventaron el mazapn e hicieron del azcar un
objeto de lujo muy preciado.
Sin embargo, debido a su escasez, este valioso producto era
muy caro. Se cuenta que cuando el sultn Ahmed al Mansur
(1549-1603) construy su palacio Al Badi en Marrakech, el
oro, el mrmol italiano y el nix
fueron obtenidos en trueque
por su mismo peso en azcar.
A comienzos del siglo XVI, una
cucharita de azcar costaba el
equivalente a cinco dlares, y
en el siglo XVII por dos kilos poda obtenerse un becerro.
Las cosas empezaron a cambiar cuando Cristbal Coln
trajo la caa de azcar a la isla
Espaola en su segundo viaje.
La planta se aclimat muy bien
y, como haca falta mano de
obra para su cultivo, se inici el
esclavismo. De esta manera, la
produccin industrial del azcar empez en Amrica y, posteriormente, se extendi por

Es importante
saber que el azcar
es una sustancia
tremendamente
adictiva.

Es recin en los
dos ltimos siglos
que el consumo de
azcar ha aumentado
enormemente y ha
causado muchos
problemas a la salud.
todo el planeta. Actualmente,
la caa de azcar es la cosecha
ms abundante del mundo,
con 26 millones de hectreas
cultivadas en 90 pases, y se
producen 1.800 millones de toneladas de azcar al ao.
Progresivamente, durante
los siglos XIX y XX, su demanda
aument de forma exponencial en todo el mundo. En Inglaterra, por ejemplo, el consumo
anual per cpita de azcar era
de 1,8 kg en 1700; de 8 kg en
1800; 21 kg en 1870 y de 30 kg
en 1900. En la actualidad, Estados Unidos tiene un consumo anual per cpita de 37 kg,
mientras que un norteamericano promedio ingiere 27 cucharitas de azcar al da. Qu
increble! Y pensar que hasta
hace solo 150 aos las nicas
fuentes de dulce para el pueblo
eran las frutas frescas o secas y
la miel.

Los daos producidos


jarabe de maz rico en fructoPor lo que hemos visto entonsa. Este producto es daino y
ces, por miles de aos el ser
est en casi todos los alimentos
humano consumi cantidades
procesados, as como en bebimnimas de azcar en su diedas azucaradas, que se venden
ta. Es recin en los dos ltimos
en ese pas.
siglos que su consumo ha auEs muy importante aclarar
mentado enormemente y ha
que la fructosa de la fruta nacausado muchos problemas a
tural no causa dao. Una cosa
la salud.
es que se agregue en su forma
Es importante saber que el
pura a los productos industrianombre cientfico del azcar es les y otra muy diferente que sea
sucrosa, molcula formada por parte de un alimento natural.
dos azcares simples llamados Tambin es importante saber
glucosa y fructosa. Mientras
que el azcar es una sustancia
que la glucosa es usada directa- tremendamente adictiva, adicmente por las clulas del orgacin que sin querer muchos panismo como fuente de energa, dres inician muy temprano en
la fructosa (que se encuentra
sus hijos cuando premian su
naturalmente en frutas y algubuen comportamiento con un
nos vegetales) se convierte
dulcecito, accin que
en glucosa o se almaceda comienzo tambin
-Un cambioAunque no se ha
na en el hgado como
al largo camino de
demostrado que
glicgeno o azcar de
las caries dentales.
los edulcorantes
sean dainos, se
reserva.
aconseja usarlos
Lo preocupante es
Las nuevas
ocasionalmente.
que un exceso de fructoetiquetas
sa hace que el hgado fabriEn un reciente informe,
que un tipo de grasa llamada
la Organizacin Mundial de la
triglicrido, la cual se acumuSalud (OMS) recomienda que
la en el rgano y causa hgado
una persona no debe consumir
graso, aumentando el riesgo
ms de 25 gramos o seis cuchade sufrir infartos cardacos y
raditas de azcar al da (cada
derrames cerebrales.
una debe pesar poco ms de
La fructosa causa tambin
cuatro gramos). Esa cantidad
aumento de la presin arterial, provee 10% del total de caloocasiona dao directo en los ri- ras que necesita el ser humano
ones y hace que el organismo
en un da.
desarrolle un estado llamado
Entonces, ahora entenderesistencia a la insulina, la cual
mos que la propuesta de la FDA
causa diabetes.
de no solo listar la cantidad de
El gran problema del azazcar que contiene un procar es entonces su contenido
ducto, sino tambin el valor del
en fructosa, situacin que se
requerimiento diario de azcar
ha agravado en EE.UU., donque representa esa cantidad
de, gracias a los subsidios del
es muy importante. Eso va a
gobierno a los agricultores de
traer un sinnmero de sorpremaz, se fabrican enormes can- sas. Por ejemplo, si usted mira
tidades de una miel llamada
la etiqueta de nutricin de una

lata de gaseosa, all dice


que contiene 39 gramos de
azcar, nmero que hasta
ahora no tiene mayor significado para el ciudadano
comn y corriente. Pero de
aprobarse la propuesta de
la FDA, la nueva etiqueta
de nutricin de la gaseosa
dir entonces: azcar 39
gramos (156% del requerimiento diario).
Gracias a esa informacin, y con una sola mirada, un consumidor cuidadoso se dar cuenta de que
una sola latita de gaseosa
tiene 56% ms de lo que su
cuerpo necesita de azcar
en todo un da y decidir
entonces si desea o no comprar el producto.
Ahora entendemos entonces por qu la industria de alimentos y bebidas
azucaradas no quiere que
se sepa esa informacin.
Debido a que el azcar est
presente en muchsimos
productos de consumo
diario, es mejor para ellos
mantener al pblico desinformado.
Los sustitutos del azcar
Antes de lanzarnos a buscar los edulcorantes que
reemplacen al azcar, es
quiz conveniente cuestionar nuestro consumo
personal. Por qu la consumimos tanto? La necesitamos realmente? Podramos vivir sin ella o solo
con las seis cucharaditas
que recomienda la OMS?
El uso juicioso y ocasional de los edulcorantes
quiz pueda ayudar a algunas personas, la idea es
que debemos evitar reemplazar una sustancia nociva por otra sustancia que,
si bien hasta ahora no ha
demostrado ser daina, es
mejor usarla muy ocasionalmente.
Corolario
La OMS propone que los
gobiernos luchen contra el
azcar mejorando las etiquetas informativas, restringiendo el mercadeo de
golosinas y bebidas azucaradas a los nios, aumentando los impuestos a productos con alto contenido
de azcar y coordinando
con la industria para que
reduzcan voluntariamente su contenido en los productos.
Con lo caro que era antes este elemento en pocas antiguas, el jurista y
gastrnomo francs Jean
Anthelme Brillat-Savarin,
autor del libro La fisiologa del gusto (1825), deca que el azcar no te va a
hacer dao, pero s te va a
causar un hueco en el bolsillo. Con los conocimientos y precios actuales del
azcar, podemos decir sin
duda que su exceso ya no
afectar tu economa, pero
s un forado enorme en tu
salud.
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