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RAMN MENA

Y MANUEL GAMIO.

UNA MIRADA OBLICUA SOBRE LA ANTROPOLOGA


M E X I C A N A E N L O S A O S V E I N T E D E L S I G L O PA S A D O

RELACIONES

88,

OTOO

2001,

VOL.

Mechthild Rutsch*
INAH

XXII

Una mirada oblicua sobre el proceso de institucionalizacin y profesionalizacin de la antropologa mexicana descubre no slo rupturas entre el periodo pre y posrevolucionario, sino tambin continuidades. Durante el porfiriato se manifiestan fuertes y constantes
conflictos entre el Museo Nacional de Arqueologa, Historia y
Etnologa y la Direccin de Inspeccin y Conservacin de Monumentos Arqueolgicos. stos son continuados despus de 1917
por el Museo y la Direccin de Antropologa. El episodio de acusaciones mutuas entre Manuel Gamio y Ramn Mena se inserta en
este contexto; una de sus consecuencias fue la clausura definitiva
de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas cuya labor haba sido interrumpida en 1914 (Manuel Gamio,
Ramn Mena, historia de la antropologa).

NTRODUCCIN

Al describir su concepto de historia, Jos Saramago narr un episodio: de joven le gustaba asistir a funciones
de teatro para las que sola comprar el boleto ms barato. Desde lo alto de la galera logr observar de cerca una esplndida reproduccin de la corona del rey. Y como la miraba desde un ngulo oblicuo, descubri que en las cavidades de la corona se escondan muchas
telaraas.1
Ante la narrativa dominante de la historia y sus smbolos, la mirada
oblicua expresa la posibilidad de descubrir tejidos ocultos al punto de
vista acostumbrado. En lo que sigue pretendo divisar un episodio de la
antropologa mexicana de los aos veinte del siglo pasado que puede
ser significativo para favorecer una mirada oblicua de nuestra historiografa y sus mitos de origen.2
* rutsch@servidor.unam.mx
1
Relatado en la entrevista con Silvia Lemus, trasmitida por el Canal 22, 8 de octubre
1998, 22:00 p.m.
2
Debo advertir al lector que el ensayo presente est basado en un anlisis ms extenso, cfr. Rutsch, 2001.
8 1

MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Es sabido que los mitos se centran en la gesta de hroes culturales y


por ello cumplen funciones de fundacin de identidades, devenires y orgenes. En este contexto, criterios de una verdad fctica se vuelven irrelevantes y en esto el mito se parece a las modernas filosofas de la historia. Los contenidos de unos y otras no son falsificables y es claro que
tampoco pretenden serlo.3 Sucede, sin embargo, que los mitos fundacionales imprimen no slo una cierta perspectiva de lo que fue sino tambin de lo que es; es decir, condicionan nuestra percepcin del presente
y el futuro. Entre otros historiadores de la ciencia, Novick mostr que
gran parte de las narrativas fundacionales de una disciplina cientfica
revela no tanto una meta alcanzada sino un sueo noble que en las
realidades de su devenir esconde exclusiones, desprecios (racistas), y
poderes diversos que se hacen visibles ante un examen ms crtico mediante el que pueden perder su potencia subterrnea.4
Por lo comn, la historiografa de la antropologa mexicana hasta
ahora dominante se ha escrito con un tono celebratorio que sigue una
cierta filosofa o mirada de su propio devenir, en el que el espritu (es
decir, la disciplina) se eleva de orgenes muy limitados hacia la luz de
una ciencia, personificada en la obra de ciertas personalidades centrales. En general, tales personalidades se describen en trminos apologticos, como si se tratase de grandes hombres solitarios.5 Muy pocos estu-

dios se han preocupado por ofrecer alusiones a los colegios invisibles


y las redes cientficas de las que tales personalidades formaron parte,
sus afinidades, conflictos y redes de poder que sustentan gran parte de
su autoridad intelectual en diferentes momentos histricos.6 Sin embargo, ante la incertidumbre del futuro, una narrativa (e historiografa)
ms creativa y autorreflexiva de la antropologa mexicana puede impulsarnos en rebasar anecdotarios, rumores, lugares comunes, visiones panormicas poco explicativas, adems de dogmatismos que pretenden
ofrecer la nica interpretacin historiogrfica posible.7 Me parece que
tambin en Mxico, la autoridad intelectual y relevancia terica y social
de la antropologa debe ser repensada junto con su pasado, pues desde
el punto de vista de la relacin entre ciencia y poltica, la separacin po-

Heller, 1991: 208.


Fox-Keller (1995: 28), quien analiza esta cuestin desde el punto de vista del ego
masculino en la historia de la ciencia. Novick (1988) llama la atencin sobre el hecho que
los historiadores estadounidenses en los inicios de su profesionalizacin y la bsqueda
por objetividad cientfica durante el ltimo cuarto del siglo XIX, sostuvieron diversas teoras racistas, entre ellas la germ cell theory, que supuso una asociacin determinista entre instituciones polticas y caracteres biolgicos sajones. Seala adems que sobre todo
los crculos educados de esos tiempos fueron profundamente racistas en general, y en
particular con relacin a la cuestin de los negros estadounidenses (cfr. cap. I). En este
contexto temtico llama la atencin que el libro de Uras Horcasitas (2000), quien certeramente destaca que el evolucionismo en Mxico no fue sometido a una crtica profunda,
exime sin embargo, al racismo emanado de ste en las leyes mexicanas y en las ideologas de escritores del siglo XIX y principios del XX de toda responsabilidad ideolgica-poltica.
5
Acaso el ejemplo ms reciente de este tipo de historiografa es la genealoga que
ofrece Matos Moctezuma (1998), a propsito de la arqueologa del Templo Mayor. Otro
3
4

8 2

ejemplo que ilustra el caso es la valoracin de Konrad Theodor Preuss, debido a la pluma
de Johannes Neurath (1998), quien basa su visin de los ltimos aos de Preuss en las
afirmaciones de Egon Erwin Kisch contra el denunciante Walter Krickeberg, sin que
estas afirmaciones sean sometidas a mayor escrutinio y crtica de fuentes. Se reproduce
entonces la falsa impresin transmitida por el mismo Kisch y con las que el autor al parecer est de acuerdo que el hroe fundador Preuss fue vctima de asesinato a manos
de su malvado colega nazi Krickeberg, lo que equivale a una afirmacin poco tica que
est basada en un solo autor, sin que se cite documentacin que pone en duda y en parte
desmiente esas interpretaciones, cfr. BAzA, Walter Krickeberg. Quellenberichte und
Notizen.
6
En Mxico existen muy pocas excepciones, por ejemplo Vzquez Len, 1995. Para
la definicin y el estudio de los colegios invisibles, cfr. Crane, 1972 y Hagstrom, 1975.
Una discusin ms reciente, formalizada y aplicada a la antropologa lingstica norteamericana se encuentra en Murray, 1994. Para el caso britnico, pueden verse Grimshaw
y Hart, 1996 [1993] y Kuklick, 1993; en la historia de la antropologa alemana Hans Fischer (1990) ofreci un anlisis de los aspectos de afinidad, oportunismo y sobrevivencia
de la antropologa bajo el rgimen nazi.
7
Al respecto, vase una exposicin detallada en Fernando Lpez Aguilar, 2001 (en
prensa, Revista Cuicuilco, ENAH). En el Manifiesto de Historia a Debate, recientemente circulado por la red H-Mxico en Internet (11 de setiembre de 2001), se hace alusin a esta
idea, cuando se afirma que: Ha llegado la hora de que la historia ponga al da su concepto de ciencia, abandonando el objetivismo ingenuo heredado del positivismo del siglo XIX, sin caer en el radical subjetivismo resucitado por la corriente posmoderna a finales del siglo XX. La creciente confluencia entre las dos culturas, cientfica y humanstica,
facilitar en el siglo que comienza la doble redefinicin de la historia, como ciencia social
y como parte de las humanidades, que necesitamos.
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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Es sabido que los mitos se centran en la gesta de hroes culturales y


por ello cumplen funciones de fundacin de identidades, devenires y orgenes. En este contexto, criterios de una verdad fctica se vuelven irrelevantes y en esto el mito se parece a las modernas filosofas de la historia. Los contenidos de unos y otras no son falsificables y es claro que
tampoco pretenden serlo.3 Sucede, sin embargo, que los mitos fundacionales imprimen no slo una cierta perspectiva de lo que fue sino tambin de lo que es; es decir, condicionan nuestra percepcin del presente
y el futuro. Entre otros historiadores de la ciencia, Novick mostr que
gran parte de las narrativas fundacionales de una disciplina cientfica
revela no tanto una meta alcanzada sino un sueo noble que en las
realidades de su devenir esconde exclusiones, desprecios (racistas), y
poderes diversos que se hacen visibles ante un examen ms crtico mediante el que pueden perder su potencia subterrnea.4
Por lo comn, la historiografa de la antropologa mexicana hasta
ahora dominante se ha escrito con un tono celebratorio que sigue una
cierta filosofa o mirada de su propio devenir, en el que el espritu (es
decir, la disciplina) se eleva de orgenes muy limitados hacia la luz de
una ciencia, personificada en la obra de ciertas personalidades centrales. En general, tales personalidades se describen en trminos apologticos, como si se tratase de grandes hombres solitarios.5 Muy pocos estu-

dios se han preocupado por ofrecer alusiones a los colegios invisibles


y las redes cientficas de las que tales personalidades formaron parte,
sus afinidades, conflictos y redes de poder que sustentan gran parte de
su autoridad intelectual en diferentes momentos histricos.6 Sin embargo, ante la incertidumbre del futuro, una narrativa (e historiografa)
ms creativa y autorreflexiva de la antropologa mexicana puede impulsarnos en rebasar anecdotarios, rumores, lugares comunes, visiones panormicas poco explicativas, adems de dogmatismos que pretenden
ofrecer la nica interpretacin historiogrfica posible.7 Me parece que
tambin en Mxico, la autoridad intelectual y relevancia terica y social
de la antropologa debe ser repensada junto con su pasado, pues desde
el punto de vista de la relacin entre ciencia y poltica, la separacin po-

Heller, 1991: 208.


Fox-Keller (1995: 28), quien analiza esta cuestin desde el punto de vista del ego
masculino en la historia de la ciencia. Novick (1988) llama la atencin sobre el hecho que
los historiadores estadounidenses en los inicios de su profesionalizacin y la bsqueda
por objetividad cientfica durante el ltimo cuarto del siglo XIX, sostuvieron diversas teoras racistas, entre ellas la germ cell theory, que supuso una asociacin determinista entre instituciones polticas y caracteres biolgicos sajones. Seala adems que sobre todo
los crculos educados de esos tiempos fueron profundamente racistas en general, y en
particular con relacin a la cuestin de los negros estadounidenses (cfr. cap. I). En este
contexto temtico llama la atencin que el libro de Uras Horcasitas (2000), quien certeramente destaca que el evolucionismo en Mxico no fue sometido a una crtica profunda,
exime sin embargo, al racismo emanado de ste en las leyes mexicanas y en las ideologas de escritores del siglo XIX y principios del XX de toda responsabilidad ideolgica-poltica.
5
Acaso el ejemplo ms reciente de este tipo de historiografa es la genealoga que
ofrece Matos Moctezuma (1998), a propsito de la arqueologa del Templo Mayor. Otro
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ejemplo que ilustra el caso es la valoracin de Konrad Theodor Preuss, debido a la pluma
de Johannes Neurath (1998), quien basa su visin de los ltimos aos de Preuss en las
afirmaciones de Egon Erwin Kisch contra el denunciante Walter Krickeberg, sin que
estas afirmaciones sean sometidas a mayor escrutinio y crtica de fuentes. Se reproduce
entonces la falsa impresin transmitida por el mismo Kisch y con las que el autor al parecer est de acuerdo que el hroe fundador Preuss fue vctima de asesinato a manos
de su malvado colega nazi Krickeberg, lo que equivale a una afirmacin poco tica que
est basada en un solo autor, sin que se cite documentacin que pone en duda y en parte
desmiente esas interpretaciones, cfr. BAzA, Walter Krickeberg. Quellenberichte und
Notizen.
6
En Mxico existen muy pocas excepciones, por ejemplo Vzquez Len, 1995. Para
la definicin y el estudio de los colegios invisibles, cfr. Crane, 1972 y Hagstrom, 1975.
Una discusin ms reciente, formalizada y aplicada a la antropologa lingstica norteamericana se encuentra en Murray, 1994. Para el caso britnico, pueden verse Grimshaw
y Hart, 1996 [1993] y Kuklick, 1993; en la historia de la antropologa alemana Hans Fischer (1990) ofreci un anlisis de los aspectos de afinidad, oportunismo y sobrevivencia
de la antropologa bajo el rgimen nazi.
7
Al respecto, vase una exposicin detallada en Fernando Lpez Aguilar, 2001 (en
prensa, Revista Cuicuilco, ENAH). En el Manifiesto de Historia a Debate, recientemente circulado por la red H-Mxico en Internet (11 de setiembre de 2001), se hace alusin a esta
idea, cuando se afirma que: Ha llegado la hora de que la historia ponga al da su concepto de ciencia, abandonando el objetivismo ingenuo heredado del positivismo del siglo XIX, sin caer en el radical subjetivismo resucitado por la corriente posmoderna a finales del siglo XX. La creciente confluencia entre las dos culturas, cientfica y humanstica,
facilitar en el siglo que comienza la doble redefinicin de la historia, como ciencia social
y como parte de las humanidades, que necesitamos.
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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

sitivista entre presente-sujeto y pasado-objeto resulta engaosa y de


orientacin ms bien conservadora. El anlisis del pasado no slo debe
ocuparse de las obras renombradas y corrientes epistemolgicas dominantes. Repensar este pasado atae por igual las relaciones institucionales en las que se ubican los fracasos, los xitos y las luchas individuales
por prestigio y poder.
En relacin con los aos veinte y treinta de la antropologa mexicana del siglo XX, sabemos que existieron adems de Moiss Senz, Othn
de Mendizbal, Manuel Gamio y Alfonso Caso, otros antroplogos en el
escenario del proceso de profesionalizacin de la disciplina. As conocemos al alemn Hermann Beyer, suena el nombre de Juan Enrique Palacios, Alfonso Toro y otros ms ligados al Museo, como Jess Galindo y
Villa y Nicols Len. Pero la pregunta por sus vnculos, interacciones,
conflictos y afinidades, no ha recibido respuesta.8 Sin embargo, si queremos una caracterizacin ms detallada del proceso de profesionalizacin,
la contestacin a esta pregunta se vuelve imprescindible. El presente
ensayo pretende llamar la atencin hacia esos fenmenos y su importancia en el desarrollo de la disciplina.
Lo mismo sucede con el anlisis del escenario institucional de la antropologa de esos tiempos, de cuya configuracin y desarrollo poco sabemos. Sin embargo, resulta claro que, al contrario de la suerte que corri la Direccin de Antropologa de Manuel Gamio, cuya vida abarc
ocho aos (1917-1925), el Museo sorte los vaivenes de gobiernos cambiantes y dems sucesos macropolticos desde su re-creacin en 1865. El
proceso descrito abajo es un indicio importante de las relaciones entre
Museo y Direccin de Antropologa. A la vez, parece claro que las secuelas del conflicto entre ambas instituciones y sus comunidades cientficas
pusieron un final definitivo a la Escuela Internacional de Arqueologa y
Etnologa Americanas y las aspiraciones de Franz Boas de formar antroplogos mexicanos. Desde ese punto de vista, los procesos revolucionarios y sus consecuencias en poltica educativa slo constituyen uno de

los factores que contribuyeron a la desaparicin de esta escuela, pero no


pueden considerarse como su nica causa explicativa.9 Esta tesis puede
resultar sorprendente, sobre todo con relacin a lo que implica para la
imagen de personajes como Gamio y otros que por lo comn se han considerado fundadores de la antropologa mexicana y sus mritos hacen
olvidar que fueron parte de una red de cientficos.
Como puede percatarse el lector, este trabajo se basa en la tesis de
una continuidad institucional y generacional en la antropologa mexicana,10 desde finales del Porfiriato hasta mediados de los aos treinta. El
proceso de sustitucin se va gestando durante el periodo para desembocar en una configuracin distinta, institucional, generacional y terica.
En esta nueva configuracin destaca la creacin del Instituto Nacional
de Antropologa que subordina al Museo Nacional y, ms tarde, tambin las labores docentes en antropologa. stas son separadas de nuevo
del mbito universitario al que haban sido adscritas desde 1910 y hasta
mediados de los treinta haban oscilado entre Museo e Universidad, sin
reglamentacin de planes de estudio ni de titulacin.11 El Instituto Nacional creado entonces fue encabezado por Alfonso Caso como primer

8
Hasta donde alcanza mi conocimiento existe slo una tesis de licenciatura (en elaboracin) de Hayde Lpez Hernndez que se ocupa especficamente de la arqueologa
mexicana durante este periodo.

8 4

9
Por lo comn, tanto en la bibliografa nacional como en la extranjera se sostiene que
la EIAEA inaugurada en 1911 desapareci a consecuencia de los procesos revolucionarios mexicanos debido a la falta de presupuesto, interrupcin de trabajos y otros, cfr. por
ejemplo, Uras Horcasitas, 2001. Parmenter (1966) nota que fue hasta fines de los aos 20
que Boas sostuvo la esperanza de poder reabrir esta escuela y que slo por las comunicaciones de Zelia Nuttall en el sentido de que en Mxico ya no existan condiciones para
ello, se habra olvidado de este proyecto.
10
En otro lugar he hecho hincapi en el hecho que a mi parecer equivocadamente
gran parte de la historiografa de la antropologa mexicana se piensa a s misma como
hija de la ruptura revolucionaria (Rutsch, 1999), y sobre todo a Gamio, no slo como padre fundador, sino como de concepciones totalmente nuevas en relacin con el Porfiriato.
No obstante, por razones que aqu no puedo detallar, pero que tambin son confirmadas
por este trabajo, me inclino por la definicin cada vez ms aceptada entre los historiadores mexicanos, en el sentido de que los procesos revolucionarios no slo abarcan el proceso armado de 1910-1920, sino incluyen los siguientes aos hasta 1940 y el gobierno de Lzaro Crdenas que se ha considerado como parteaguas del proceso revolucionario al
Mxico moderno. Azuela y Guevara, 1998: 82.
11
Cfr. Rutsch, 2001, cap. II.

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sitivista entre presente-sujeto y pasado-objeto resulta engaosa y de


orientacin ms bien conservadora. El anlisis del pasado no slo debe
ocuparse de las obras renombradas y corrientes epistemolgicas dominantes. Repensar este pasado atae por igual las relaciones institucionales en las que se ubican los fracasos, los xitos y las luchas individuales
por prestigio y poder.
En relacin con los aos veinte y treinta de la antropologa mexicana del siglo XX, sabemos que existieron adems de Moiss Senz, Othn
de Mendizbal, Manuel Gamio y Alfonso Caso, otros antroplogos en el
escenario del proceso de profesionalizacin de la disciplina. As conocemos al alemn Hermann Beyer, suena el nombre de Juan Enrique Palacios, Alfonso Toro y otros ms ligados al Museo, como Jess Galindo y
Villa y Nicols Len. Pero la pregunta por sus vnculos, interacciones,
conflictos y afinidades, no ha recibido respuesta.8 Sin embargo, si queremos una caracterizacin ms detallada del proceso de profesionalizacin,
la contestacin a esta pregunta se vuelve imprescindible. El presente
ensayo pretende llamar la atencin hacia esos fenmenos y su importancia en el desarrollo de la disciplina.
Lo mismo sucede con el anlisis del escenario institucional de la antropologa de esos tiempos, de cuya configuracin y desarrollo poco sabemos. Sin embargo, resulta claro que, al contrario de la suerte que corri la Direccin de Antropologa de Manuel Gamio, cuya vida abarc
ocho aos (1917-1925), el Museo sorte los vaivenes de gobiernos cambiantes y dems sucesos macropolticos desde su re-creacin en 1865. El
proceso descrito abajo es un indicio importante de las relaciones entre
Museo y Direccin de Antropologa. A la vez, parece claro que las secuelas del conflicto entre ambas instituciones y sus comunidades cientficas
pusieron un final definitivo a la Escuela Internacional de Arqueologa y
Etnologa Americanas y las aspiraciones de Franz Boas de formar antroplogos mexicanos. Desde ese punto de vista, los procesos revolucionarios y sus consecuencias en poltica educativa slo constituyen uno de

los factores que contribuyeron a la desaparicin de esta escuela, pero no


pueden considerarse como su nica causa explicativa.9 Esta tesis puede
resultar sorprendente, sobre todo con relacin a lo que implica para la
imagen de personajes como Gamio y otros que por lo comn se han considerado fundadores de la antropologa mexicana y sus mritos hacen
olvidar que fueron parte de una red de cientficos.
Como puede percatarse el lector, este trabajo se basa en la tesis de
una continuidad institucional y generacional en la antropologa mexicana,10 desde finales del Porfiriato hasta mediados de los aos treinta. El
proceso de sustitucin se va gestando durante el periodo para desembocar en una configuracin distinta, institucional, generacional y terica.
En esta nueva configuracin destaca la creacin del Instituto Nacional
de Antropologa que subordina al Museo Nacional y, ms tarde, tambin las labores docentes en antropologa. stas son separadas de nuevo
del mbito universitario al que haban sido adscritas desde 1910 y hasta
mediados de los treinta haban oscilado entre Museo e Universidad, sin
reglamentacin de planes de estudio ni de titulacin.11 El Instituto Nacional creado entonces fue encabezado por Alfonso Caso como primer

8
Hasta donde alcanza mi conocimiento existe slo una tesis de licenciatura (en elaboracin) de Hayde Lpez Hernndez que se ocupa especficamente de la arqueologa
mexicana durante este periodo.

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9
Por lo comn, tanto en la bibliografa nacional como en la extranjera se sostiene que
la EIAEA inaugurada en 1911 desapareci a consecuencia de los procesos revolucionarios mexicanos debido a la falta de presupuesto, interrupcin de trabajos y otros, cfr. por
ejemplo, Uras Horcasitas, 2001. Parmenter (1966) nota que fue hasta fines de los aos 20
que Boas sostuvo la esperanza de poder reabrir esta escuela y que slo por las comunicaciones de Zelia Nuttall en el sentido de que en Mxico ya no existan condiciones para
ello, se habra olvidado de este proyecto.
10
En otro lugar he hecho hincapi en el hecho que a mi parecer equivocadamente
gran parte de la historiografa de la antropologa mexicana se piensa a s misma como
hija de la ruptura revolucionaria (Rutsch, 1999), y sobre todo a Gamio, no slo como padre fundador, sino como de concepciones totalmente nuevas en relacin con el Porfiriato.
No obstante, por razones que aqu no puedo detallar, pero que tambin son confirmadas
por este trabajo, me inclino por la definicin cada vez ms aceptada entre los historiadores mexicanos, en el sentido de que los procesos revolucionarios no slo abarcan el proceso armado de 1910-1920, sino incluyen los siguientes aos hasta 1940 y el gobierno de Lzaro Crdenas que se ha considerado como parteaguas del proceso revolucionario al
Mxico moderno. Azuela y Guevara, 1998: 82.
11
Cfr. Rutsch, 2001, cap. II.

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

director y, segn el discurso inaugural de ste, sus fines eran estudiar


las cuestiones americanas desde el punto de vista americano.12
El episodio conflictivo que de cierta forma cierra este periodo de
sustitucin generacional y configuracin institucional sucede tres aos
antes de la creacin del Instituto, en ocasin de los inicios de las excavaciones de la tumba 7 en Monte Albn en 1936. Como resultado, Alfonso
Caso sustituy a Ramn Mena, quien hasta junio de ese ao haba sido
jefe de arquelogos del Museo Nacional.13

RAMN MENA Y EL MUSEO NACIONAL


En 1906 inici la docencia de la antropologa en el Museo. Al mismo
tiempo, la generacin de mdicos, gelogos y qumicos dedicados desde finales de la dcada de los setenta del siglo XIX a la arqueologa y la
tradicin naturalista en el Museo Nacional estaba por eclipsarse. Al inicio del siglo y en su lugar, una nueva generacin, sobre todo de abogados e ingenieros-arquitectos, tom las riendas del destino en y del Museo. En el contexto de la preparacin de los festejos del Centenario de la
Independencia, la tradicin naturalista fue cediendo en importancia
ante el empuje poltico y presupuestal de la historia patria y de la arqueologa y de sus importantes funciones en apuntalar la narrativa nacional del poder porfirista. Este proceso lleg a un punto tal que el Museo Nacional fue dividido y se inaugur un Museo Nacional de Historia Natural en 1909.
Ramn Mena Isassi (1874-1957) estuvo ligado al Museo Nacional de
Arqueologa, Historia y Etnologa (posteriormente de Etnografa) desde
1907, ao en el que sustituy a Jos Juan Tablada en la ctedra de arqueologa. Mena entonces tena 33 aos de edad. Su curso fue suspendido en 1909 hasta que, en 1911, Galindo y Villa regres al Museo y lo
retom.

12
AHDINAH, v. 18, 1939, l. 27, reproducido en el Boletn no. 1 del Seminario de Historia,
Filosofa y Sociologa de la Antropologa Mexicana, Mxico, 1998.
13
SDBNAH, c.7, e.79, s.n.fs. (sin nmero de fojas).

8 6

FIGURA 1: Ramn Mena, fuente Casasola.


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RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

director y, segn el discurso inaugural de ste, sus fines eran estudiar


las cuestiones americanas desde el punto de vista americano.12
El episodio conflictivo que de cierta forma cierra este periodo de
sustitucin generacional y configuracin institucional sucede tres aos
antes de la creacin del Instituto, en ocasin de los inicios de las excavaciones de la tumba 7 en Monte Albn en 1936. Como resultado, Alfonso
Caso sustituy a Ramn Mena, quien hasta junio de ese ao haba sido
jefe de arquelogos del Museo Nacional.13

RAMN MENA Y EL MUSEO NACIONAL


En 1906 inici la docencia de la antropologa en el Museo. Al mismo
tiempo, la generacin de mdicos, gelogos y qumicos dedicados desde finales de la dcada de los setenta del siglo XIX a la arqueologa y la
tradicin naturalista en el Museo Nacional estaba por eclipsarse. Al inicio del siglo y en su lugar, una nueva generacin, sobre todo de abogados e ingenieros-arquitectos, tom las riendas del destino en y del Museo. En el contexto de la preparacin de los festejos del Centenario de la
Independencia, la tradicin naturalista fue cediendo en importancia
ante el empuje poltico y presupuestal de la historia patria y de la arqueologa y de sus importantes funciones en apuntalar la narrativa nacional del poder porfirista. Este proceso lleg a un punto tal que el Museo Nacional fue dividido y se inaugur un Museo Nacional de Historia Natural en 1909.
Ramn Mena Isassi (1874-1957) estuvo ligado al Museo Nacional de
Arqueologa, Historia y Etnologa (posteriormente de Etnografa) desde
1907, ao en el que sustituy a Jos Juan Tablada en la ctedra de arqueologa. Mena entonces tena 33 aos de edad. Su curso fue suspendido en 1909 hasta que, en 1911, Galindo y Villa regres al Museo y lo
retom.

12
AHDINAH, v. 18, 1939, l. 27, reproducido en el Boletn no. 1 del Seminario de Historia,
Filosofa y Sociologa de la Antropologa Mexicana, Mxico, 1998.
13
SDBNAH, c.7, e.79, s.n.fs. (sin nmero de fojas).

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FIGURA 1: Ramn Mena, fuente Casasola.


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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

En esta poca se deca que Ramn Mena era dehesista,14 lo cual es


probable, ya que Mena haba nacido en Veracruz y en ese estado asumi
sus primeros puestos pblicos. Hijo del Licenciado Jos Mara Mena su
madre fue Petronila Isassi15 Ramn desde muy joven, a los veintin
aos de edad (1895-96), fue regidor de Hacienda en Crdoba, Veracruz,
su pueblo natal. Dos aos ms tarde, en 1898, se titul como abogado en
la Escuela de Jurisprudencia de Xalapa, Veracruz. Ms tarde Ramn
Mena labor en Chiapas y Puebla.
En 1907 y en sustitucin del Ing. Francisco M. Rodrguez tom el
cargo de subdirector del Museo el abogado e historiador Genaro Garca
(1867-1920). Casi simultneamente tanto Nicols Len como Jess Galindo y Villa se alejaron del Museo. De comentarios posteriores de Nicols Len y Leopoldo Batres se infiere que, al menos en parte, la partida de Len se debi a este cambio de direccin y a graves conflictos con
Genaro Garca y ambos, Galindo y Len, volvieron al Museo al asumir
la direccin Cecilio Robelo en julio de 1911.16
En vista de la entonces (1907) prxima celebracin del Centenario de
la Independencia, la gestin de Genaro Garca se caracteriz por la adquisicin de colecciones, la reorganizacin y catalogacin de stas, la
edicin acelerada de volmenes histricos y para todo ello los recursos
disponibles comenzaban a fluir con ms abundancia.
Ramn Mena Isassi fue propuesto por Genaro Garca como profesor
de arqueologa el 25 de octubre de 1907: para que cubra dicha plaza, lo
que espero har de la manera ms satisfactoria, pues desde hace mucho
tiempo se dedica con xito al estudio de la arqueologa y etnologa patrias.17

La propuesta de Garca fue aceptada y el nombramiento de la Secretara data del da 30 de marzo de 1908, nuevamente confirmado el 1 de
julio de 1909.18
Antes de entrar al Museo como profesor interino de arqueologa,
Ramn Mena haba impartido ctedra a nivel primaria, secundaria y
normal, tanto en Crdoba como en Puebla. Tambin haba publicado en
los Anales del Museo en 1905 una transcipcin de un manuscrito en lino
del ao de 1579,19 un trabajo relativo a los indgenas de Chiapas (1902),
etnografas de Puebla (1903) y breves estudios arqueolgicos e histricos en publicaciones de la Sociedad Cientfica Antonio Alzate y la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (1904), sociedades a las que
tambin perteneci.20 En efecto, respecto de productividad intelectual
medida en nmero de publicaciones, Mena fue miembro de una elite,
como prueba un texto de Luz Fernanda Azuela,21 pues entre los autores
que escribieron una tercera parte de los artculos publicados por las tres
Sociedades en conjunto (es decir, la de Historia Natural, la de Geografa
y Estadstica y la Antonio Alzate) en 30 aos (1880-1912), Mena se encuentra con 24 artculos en sptimo lugar, despus de Jess Galindo y
Villa (cuarto lugar con 34 artculos) y Manuel Mara Villada (tercer lugar
con 44 artculos).22 Es decir, los trabajadores del Museo de esa poca for-

14
Esto es, partidario de Teodoro Dehesa (1848-1936), gobernador de Veracruz de
1892-1911, propuesto por Francisco I. Madero como vicepresidente.
15
Aparentemente hay un error ortogrfico con su segundo apellido, ya que ste en
el Diccionario Porra de historia, biografa y geografa de Mxico, 4 ed., Mxico, 1976 se reprodujo como Isaias (a la que sigue la biografa de Efran Crdenas), lo que, segn su
expediente personal no es correcto. Cfr. SDBNAH, c.7, e.79, s.n.fs.
16
En relacin con este conflicto de Len y su biobibliografa, vase Gonzlez Dvila,1996.
17
AGN/IPBA, c. 153, e. 34. Galindo y Villa se ausent del Museo para asumir otro
cargo pblico; le sigui en la ctedra de arqueologa Jos Juan Tablada interinamente
AGN/IPBA, c.154, e.42 y AHMNA, vol. 12, Fs. 202-205

8 8

AGN/IPBA, c.155, e.54. Entre la peticin de licencia de Galindo y Villa y el nombramiento de Mena dio clase de arqueologa Jos Juan Tablada, del que sin embargo no hall
ni nombramiento, ni programa docente.
19
Mena, 1905. El manuscrito transcrito lleva el ttulo de El Pueblo de S. S. Pedro. Ttulos
y merced de aguas y tierras, por el escribiente Martn Diego
20
Para una bibliografa exhaustiva de Mena, cfr. Crdenas Garca, 1988.
21
1994: 188
22
El primer y segundo lugar ocupan Alfredo Dges y Alfonso Herrera, respectivamente. Desde luego, ste es un criterio puramente cuantitativo y puede ser que parte de
los casos reflejen tambin redes de relaciones cientficas nacionales. No obstante, la cantidad de publicaciones de Mena explica al menos parte del juicio positivo que anim a Genaro Garca en su solicitud de nombramiento de Mena. As, Azuela (1994: 196) escribe:
Las corporaciones cientficas fueron escenario de este ambiente intelectual, sobre todo
si reparamos en la membresa de algunos de los ms destacados historiadores y arquelogos del periodo, quienes publicaron numerosos artculos de su especialidad. Considrese en ese punto la productividad individual en el rea: Jess Galindo y Villa ocup el
4 lugar, mientras que el arquelogo Ramn Mena hace lo propio en el nmero 7. En me18

8 9

MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

En esta poca se deca que Ramn Mena era dehesista,14 lo cual es


probable, ya que Mena haba nacido en Veracruz y en ese estado asumi
sus primeros puestos pblicos. Hijo del Licenciado Jos Mara Mena su
madre fue Petronila Isassi15 Ramn desde muy joven, a los veintin
aos de edad (1895-96), fue regidor de Hacienda en Crdoba, Veracruz,
su pueblo natal. Dos aos ms tarde, en 1898, se titul como abogado en
la Escuela de Jurisprudencia de Xalapa, Veracruz. Ms tarde Ramn
Mena labor en Chiapas y Puebla.
En 1907 y en sustitucin del Ing. Francisco M. Rodrguez tom el
cargo de subdirector del Museo el abogado e historiador Genaro Garca
(1867-1920). Casi simultneamente tanto Nicols Len como Jess Galindo y Villa se alejaron del Museo. De comentarios posteriores de Nicols Len y Leopoldo Batres se infiere que, al menos en parte, la partida de Len se debi a este cambio de direccin y a graves conflictos con
Genaro Garca y ambos, Galindo y Len, volvieron al Museo al asumir
la direccin Cecilio Robelo en julio de 1911.16
En vista de la entonces (1907) prxima celebracin del Centenario de
la Independencia, la gestin de Genaro Garca se caracteriz por la adquisicin de colecciones, la reorganizacin y catalogacin de stas, la
edicin acelerada de volmenes histricos y para todo ello los recursos
disponibles comenzaban a fluir con ms abundancia.
Ramn Mena Isassi fue propuesto por Genaro Garca como profesor
de arqueologa el 25 de octubre de 1907: para que cubra dicha plaza, lo
que espero har de la manera ms satisfactoria, pues desde hace mucho
tiempo se dedica con xito al estudio de la arqueologa y etnologa patrias.17

La propuesta de Garca fue aceptada y el nombramiento de la Secretara data del da 30 de marzo de 1908, nuevamente confirmado el 1 de
julio de 1909.18
Antes de entrar al Museo como profesor interino de arqueologa,
Ramn Mena haba impartido ctedra a nivel primaria, secundaria y
normal, tanto en Crdoba como en Puebla. Tambin haba publicado en
los Anales del Museo en 1905 una transcipcin de un manuscrito en lino
del ao de 1579,19 un trabajo relativo a los indgenas de Chiapas (1902),
etnografas de Puebla (1903) y breves estudios arqueolgicos e histricos en publicaciones de la Sociedad Cientfica Antonio Alzate y la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (1904), sociedades a las que
tambin perteneci.20 En efecto, respecto de productividad intelectual
medida en nmero de publicaciones, Mena fue miembro de una elite,
como prueba un texto de Luz Fernanda Azuela,21 pues entre los autores
que escribieron una tercera parte de los artculos publicados por las tres
Sociedades en conjunto (es decir, la de Historia Natural, la de Geografa
y Estadstica y la Antonio Alzate) en 30 aos (1880-1912), Mena se encuentra con 24 artculos en sptimo lugar, despus de Jess Galindo y
Villa (cuarto lugar con 34 artculos) y Manuel Mara Villada (tercer lugar
con 44 artculos).22 Es decir, los trabajadores del Museo de esa poca for-

14
Esto es, partidario de Teodoro Dehesa (1848-1936), gobernador de Veracruz de
1892-1911, propuesto por Francisco I. Madero como vicepresidente.
15
Aparentemente hay un error ortogrfico con su segundo apellido, ya que ste en
el Diccionario Porra de historia, biografa y geografa de Mxico, 4 ed., Mxico, 1976 se reprodujo como Isaias (a la que sigue la biografa de Efran Crdenas), lo que, segn su
expediente personal no es correcto. Cfr. SDBNAH, c.7, e.79, s.n.fs.
16
En relacin con este conflicto de Len y su biobibliografa, vase Gonzlez Dvila,1996.
17
AGN/IPBA, c. 153, e. 34. Galindo y Villa se ausent del Museo para asumir otro
cargo pblico; le sigui en la ctedra de arqueologa Jos Juan Tablada interinamente
AGN/IPBA, c.154, e.42 y AHMNA, vol. 12, Fs. 202-205

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AGN/IPBA, c.155, e.54. Entre la peticin de licencia de Galindo y Villa y el nombramiento de Mena dio clase de arqueologa Jos Juan Tablada, del que sin embargo no hall
ni nombramiento, ni programa docente.
19
Mena, 1905. El manuscrito transcrito lleva el ttulo de El Pueblo de S. S. Pedro. Ttulos
y merced de aguas y tierras, por el escribiente Martn Diego
20
Para una bibliografa exhaustiva de Mena, cfr. Crdenas Garca, 1988.
21
1994: 188
22
El primer y segundo lugar ocupan Alfredo Dges y Alfonso Herrera, respectivamente. Desde luego, ste es un criterio puramente cuantitativo y puede ser que parte de
los casos reflejen tambin redes de relaciones cientficas nacionales. No obstante, la cantidad de publicaciones de Mena explica al menos parte del juicio positivo que anim a Genaro Garca en su solicitud de nombramiento de Mena. As, Azuela (1994: 196) escribe:
Las corporaciones cientficas fueron escenario de este ambiente intelectual, sobre todo
si reparamos en la membresa de algunos de los ms destacados historiadores y arquelogos del periodo, quienes publicaron numerosos artculos de su especialidad. Considrese en ese punto la productividad individual en el rea: Jess Galindo y Villa ocup el
4 lugar, mientras que el arquelogo Ramn Mena hace lo propio en el nmero 7. En me18

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

maban parte de la flor y nata intelectual, hecho ms bien soslayado por


anlisis presentistas del periodo.23
De 1901 a 1902 Ramn Mena haba sido juez de 1 Instancia y notario pblico en el Departamento de Mexcalapa, Chiapas.24 Al ao siguiente, de 1903 a 1904 fue agente del Ministerio Pblico en Tehuacn, Puebla. De 1905 a 1907 ocup el cargo de agente del Ministerio Pblico en
la ciudad de Puebla y en 1907 se desempe como juez de 1 Instancia
y notario pblico en Cuautla, Estado de Morelos. De all pas a Mxico
en 1908 y aqu ocup el cargo de oficial primero de la Direccin General
de Estadstica.25
La lista de sus publicaciones etnogrficas, arqueolgicas e histricas
hasta ese ao se lee como correlato cronolgico de sus sucesivas estancias en las diversas partes del pas donde ocup cargos pblicos.26 Este
periodo de su vida fue precedido por otro en el que desempe segn
su expediente personal exclusivamente actividades docentes en materias como Historia Patria y Americana; Historia Natural, Instruccin
Cvica y Lectura Esttica, tanto en Crdoba, Veracruz como en la ciudad de Puebla.
A finales de 1907 Mena llev sus alumnos de arqueologa del Museo
a una excursin a Tlalnepantla, de la que la Seorita Isabel Ramrez
present un estudio referente a los monumentos arqueolgicos27 En relacin con su primer periodo en el Museo su expediente personal asienta lo siguiente: Profesor Interino de Arqueologa en el Museo Nacional,
1907; Profesor Titular de Arqueologa en el mismo Museo 1908-1909.- Se

suspendi el curso.28 Ignoro las causas de la suspensin del curso,29


pero fue comn en esa poca que los trabajadores del Museo, durante
algunos aos de su vida o aun simultneamente, desempearan labores
de funcionarios pblicos y Mena no fue la excepcin. Durante los aos
de 1909, 1911 y 1912 Mena fue Inspector del Censo General de Habitantes de la Repblica as como Abogado Consultor de Correos de Mxico.
No obstante, Mena seguir ligado al Museo en aos posteriores. Su
expediente atestigua que en 1915 fue Inspector de Monumentos Arqueolgicos. Aqu debe tomarse en cuenta que desde 1913 la Inspeccin
fue adscrita al Museo (el que a su vez entonces perteneca a la Seccin
del Departamento Universitario) y que entonces (aos fiscales 1913 y
1914) primero existan los puestos de cuatro inspectores y en 1914-1915
un inspector en jefe (Manuel Gamio) y tres inspectores y conservadores
de monumentos arqueolgicos.30 Es probable que desde esos aos daten
las dificultades de Mena con Manuel Gamio.
Al respecto hay que decir que Gamio, desde su regreso de los estudios que hizo en la Universidad de Columbia en arqueologa y antropologa entre 1909-1911,31 no parece haber sido muy querido en el Museo.

nor, pero aun significativa proporcin participaron el historiador Alberto Mara Carreo
con 12 artculos, el erudito Nicols Len y el pedagogo Felix F. Palavicini con 10; y el antroplogo Jorge Engerrand con 8 (aqu slo hay que notar que, en sentido estricto, Engerrand fue gelogo, ttulo que obtuvo en la universidad de Bruselas en 1899, SDBNAH,
c.2, e.9).
23
Cfr. Vzquez Len, 1993.
24
Segn el Censo de 1900 en ese ao haba slo 119 abogados en el Estado de
Chiapas.
25
SDBNAH, c.7, e.79
26
As por ejemplo, Mena 1902, 1903, 1907 y 1908.
27
AHMNA, v.12, s.647, f.204
9 0

c.7, e.79
Puede pensarse que la suspensin se deba a su cargo en el departamento de Estadstica.
30
SDBNAH/ c.7, e.79 y Rutsch, 2001/Anexo I-A. En 1913, a sugerencia de Cecilio Robelo fueron cuatro las zonas para las se nombraron los siguientes inspectores: para la
zona I (Yucatn, Campeche, Tabasco, Chiapas y el Territorio de Quintana Roo) el Sr. Juan
Martnez Menndez; la zona II (Oaxaca, Veracruz y Guerrero) Ramn Mena; para la zona
III (Michoacn, Colima, Jalisco Sonora, Sinaloa, Durango, Coahuila, Chihuahua, Tamaulipas, Nuevo Len, Zacatecas, Aguascalientes, San Luis Potos, Quertaro, Guanajuato y
el Territorio de Tepic) Porfirio Aguirre; y para la zona IV (Distrito Federal, Estado de Mxico, Hidalgo, Morelos, Puebla y Tlaxcala) Manuel Gamio, cfr. AGN/IPBA, c.151, e. 36, f.2.
31
Gamio fue alumno de arqueologa del Museo desde 1906 y ayudante de historia
(de Genaro Garca) en 1909. Tambin tom clase de etnologa con Molina Enrquez, quien
se quej de su falta de asistencia en octubre de 1909. En 1908 hizo excavaciones en Chalchihuites, Zacatecas, obras que a instancias de la Inspeccin de Batres, fueron clausuradas. Con un trabajo sobre esta excavacin, publicado en 1910 en los Anales del Museo, Gamio se recibe con una maestra en arqueologa en Columbia, Nueva York. A causa de
recomendaciones de Zelia Nuttall, cuyo deseo de sustituir a Batres por Gamio era evidente en su correspondencia con Boas, Gamio haba sido becado por el gobierno mexica28

SDBNAH,

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RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

maban parte de la flor y nata intelectual, hecho ms bien soslayado por


anlisis presentistas del periodo.23
De 1901 a 1902 Ramn Mena haba sido juez de 1 Instancia y notario pblico en el Departamento de Mexcalapa, Chiapas.24 Al ao siguiente, de 1903 a 1904 fue agente del Ministerio Pblico en Tehuacn, Puebla. De 1905 a 1907 ocup el cargo de agente del Ministerio Pblico en
la ciudad de Puebla y en 1907 se desempe como juez de 1 Instancia
y notario pblico en Cuautla, Estado de Morelos. De all pas a Mxico
en 1908 y aqu ocup el cargo de oficial primero de la Direccin General
de Estadstica.25
La lista de sus publicaciones etnogrficas, arqueolgicas e histricas
hasta ese ao se lee como correlato cronolgico de sus sucesivas estancias en las diversas partes del pas donde ocup cargos pblicos.26 Este
periodo de su vida fue precedido por otro en el que desempe segn
su expediente personal exclusivamente actividades docentes en materias como Historia Patria y Americana; Historia Natural, Instruccin
Cvica y Lectura Esttica, tanto en Crdoba, Veracruz como en la ciudad de Puebla.
A finales de 1907 Mena llev sus alumnos de arqueologa del Museo
a una excursin a Tlalnepantla, de la que la Seorita Isabel Ramrez
present un estudio referente a los monumentos arqueolgicos27 En relacin con su primer periodo en el Museo su expediente personal asienta lo siguiente: Profesor Interino de Arqueologa en el Museo Nacional,
1907; Profesor Titular de Arqueologa en el mismo Museo 1908-1909.- Se

suspendi el curso.28 Ignoro las causas de la suspensin del curso,29


pero fue comn en esa poca que los trabajadores del Museo, durante
algunos aos de su vida o aun simultneamente, desempearan labores
de funcionarios pblicos y Mena no fue la excepcin. Durante los aos
de 1909, 1911 y 1912 Mena fue Inspector del Censo General de Habitantes de la Repblica as como Abogado Consultor de Correos de Mxico.
No obstante, Mena seguir ligado al Museo en aos posteriores. Su
expediente atestigua que en 1915 fue Inspector de Monumentos Arqueolgicos. Aqu debe tomarse en cuenta que desde 1913 la Inspeccin
fue adscrita al Museo (el que a su vez entonces perteneca a la Seccin
del Departamento Universitario) y que entonces (aos fiscales 1913 y
1914) primero existan los puestos de cuatro inspectores y en 1914-1915
un inspector en jefe (Manuel Gamio) y tres inspectores y conservadores
de monumentos arqueolgicos.30 Es probable que desde esos aos daten
las dificultades de Mena con Manuel Gamio.
Al respecto hay que decir que Gamio, desde su regreso de los estudios que hizo en la Universidad de Columbia en arqueologa y antropologa entre 1909-1911,31 no parece haber sido muy querido en el Museo.

nor, pero aun significativa proporcin participaron el historiador Alberto Mara Carreo
con 12 artculos, el erudito Nicols Len y el pedagogo Felix F. Palavicini con 10; y el antroplogo Jorge Engerrand con 8 (aqu slo hay que notar que, en sentido estricto, Engerrand fue gelogo, ttulo que obtuvo en la universidad de Bruselas en 1899, SDBNAH,
c.2, e.9).
23
Cfr. Vzquez Len, 1993.
24
Segn el Censo de 1900 en ese ao haba slo 119 abogados en el Estado de
Chiapas.
25
SDBNAH, c.7, e.79
26
As por ejemplo, Mena 1902, 1903, 1907 y 1908.
27
AHMNA, v.12, s.647, f.204
9 0

c.7, e.79
Puede pensarse que la suspensin se deba a su cargo en el departamento de Estadstica.
30
SDBNAH/ c.7, e.79 y Rutsch, 2001/Anexo I-A. En 1913, a sugerencia de Cecilio Robelo fueron cuatro las zonas para las se nombraron los siguientes inspectores: para la
zona I (Yucatn, Campeche, Tabasco, Chiapas y el Territorio de Quintana Roo) el Sr. Juan
Martnez Menndez; la zona II (Oaxaca, Veracruz y Guerrero) Ramn Mena; para la zona
III (Michoacn, Colima, Jalisco Sonora, Sinaloa, Durango, Coahuila, Chihuahua, Tamaulipas, Nuevo Len, Zacatecas, Aguascalientes, San Luis Potos, Quertaro, Guanajuato y
el Territorio de Tepic) Porfirio Aguirre; y para la zona IV (Distrito Federal, Estado de Mxico, Hidalgo, Morelos, Puebla y Tlaxcala) Manuel Gamio, cfr. AGN/IPBA, c.151, e. 36, f.2.
31
Gamio fue alumno de arqueologa del Museo desde 1906 y ayudante de historia
(de Genaro Garca) en 1909. Tambin tom clase de etnologa con Molina Enrquez, quien
se quej de su falta de asistencia en octubre de 1909. En 1908 hizo excavaciones en Chalchihuites, Zacatecas, obras que a instancias de la Inspeccin de Batres, fueron clausuradas. Con un trabajo sobre esta excavacin, publicado en 1910 en los Anales del Museo, Gamio se recibe con una maestra en arqueologa en Columbia, Nueva York. A causa de
recomendaciones de Zelia Nuttall, cuyo deseo de sustituir a Batres por Gamio era evidente en su correspondencia con Boas, Gamio haba sido becado por el gobierno mexica28

SDBNAH,

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Aparte de sus ambiciones por forjarse carrera en el medio, estas diferencias tambin fueron tericas, pues Gamio adopt algunos puntos de vista de Boas, Seler y Nuttall, sobre todo en relacin con investigaciones
arqueolgicas.32 No obstante, esto no debe confundirse con sus puntos
de vista etnolgicos y lingsticos, en los que Gamio permaneci profundamente evolucionista y positivista, al igual que sus maestros del
Museo Nacional.33
Por su parte, Ramn Mena no fue partidario de Eduard Seler, a
quien refut mediante un artculo breve publicado en las Memorias de
la Sociedad Antonio Alzate.34 Su polmica gir en torno de la interpretacin que Seler ofreci de un monumento ptreo de grandes dimensiones rescatado en las excavaciones de la calle de Las Escalerillas (en noviembre de 1900) y que haba sido bautizado por Batres como altar y
trasladado con gras al Museo Nacional.
Eduard Seler lo haba estudiado y lo haba identificado como asiento de Tezcatlipoca,35 cosa que contradeca a lo que los arquelogos mexicanos haban establecido, pues:

no y tambin Franz Boas le haba conseguido ayuda financiera. Con Boas, Gamio estudi
antropologa general y con Marshall H. Saville hizo estudios y trabajo de campo en arqueologa. De vuelta en Mxico y en agosto de 1911 fue nombrado profesor de arqueologa prctica en el Museo, encargado de las excursiones con los alumnos. No obstante, tal
parece que, desde su regreso de Estados Unidos, Gamio no fue muy apreciado por la comunidad del Museo no obstante su pericia, como advierte un acta de una junta de profesores. Cfr. Rutsch, 2001, cap. II-3.
32
Oliv Negrete (1981: 72) nota que Gamio tuvo pretensiones de incorporar el Museo
Nacional a la Direccin de Antropologa, pero que fracas por oposicin del personal
cientfico de aquella institucin y que sus intentos por formar un Museo etnogrfico fracasaron tambin.
33
Excepcin hecha de Andrs Molina Enrquez quien en los aos treinta se convirit
al relativismo cultural como advierte Basave Bentez, 2001:29.
34
Mena, 1912.
35
Seler, 1901. En este largo ensayo, Seler dedica unas 10 pginas a la descripcin e interpretacin de este monumento, en cuyo interior se haban encontrado dos rollos de piedra y varios pedernales. Los rollos de piedra son interpretados por Seler como asientos
de Tezcatlipoca dios del fuego y del da Ce Miquiztli (Uno Muerte) y que, segn su interpretacin es, a la vez y en una de sus formas, el dios de los banquetes Omacatl dos
caa. Esta denominacin designaba tambin el ao con el que comenzaba el ciclo de la
9 2

FIGURA 2: Manuel Gamio, alrededor de 1915. Fuente Casasola


9 3

MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Aparte de sus ambiciones por forjarse carrera en el medio, estas diferencias tambin fueron tericas, pues Gamio adopt algunos puntos de vista de Boas, Seler y Nuttall, sobre todo en relacin con investigaciones
arqueolgicas.32 No obstante, esto no debe confundirse con sus puntos
de vista etnolgicos y lingsticos, en los que Gamio permaneci profundamente evolucionista y positivista, al igual que sus maestros del
Museo Nacional.33
Por su parte, Ramn Mena no fue partidario de Eduard Seler, a
quien refut mediante un artculo breve publicado en las Memorias de
la Sociedad Antonio Alzate.34 Su polmica gir en torno de la interpretacin que Seler ofreci de un monumento ptreo de grandes dimensiones rescatado en las excavaciones de la calle de Las Escalerillas (en noviembre de 1900) y que haba sido bautizado por Batres como altar y
trasladado con gras al Museo Nacional.
Eduard Seler lo haba estudiado y lo haba identificado como asiento de Tezcatlipoca,35 cosa que contradeca a lo que los arquelogos mexicanos haban establecido, pues:

no y tambin Franz Boas le haba conseguido ayuda financiera. Con Boas, Gamio estudi
antropologa general y con Marshall H. Saville hizo estudios y trabajo de campo en arqueologa. De vuelta en Mxico y en agosto de 1911 fue nombrado profesor de arqueologa prctica en el Museo, encargado de las excursiones con los alumnos. No obstante, tal
parece que, desde su regreso de Estados Unidos, Gamio no fue muy apreciado por la comunidad del Museo no obstante su pericia, como advierte un acta de una junta de profesores. Cfr. Rutsch, 2001, cap. II-3.
32
Oliv Negrete (1981: 72) nota que Gamio tuvo pretensiones de incorporar el Museo
Nacional a la Direccin de Antropologa, pero que fracas por oposicin del personal
cientfico de aquella institucin y que sus intentos por formar un Museo etnogrfico fracasaron tambin.
33
Excepcin hecha de Andrs Molina Enrquez quien en los aos treinta se convirit
al relativismo cultural como advierte Basave Bentez, 2001:29.
34
Mena, 1912.
35
Seler, 1901. En este largo ensayo, Seler dedica unas 10 pginas a la descripcin e interpretacin de este monumento, en cuyo interior se haban encontrado dos rollos de piedra y varios pedernales. Los rollos de piedra son interpretados por Seler como asientos
de Tezcatlipoca dios del fuego y del da Ce Miquiztli (Uno Muerte) y que, segn su interpretacin es, a la vez y en una de sus formas, el dios de los banquetes Omacatl dos
caa. Esta denominacin designaba tambin el ao con el que comenzaba el ciclo de la
9 2

FIGURA 2: Manuel Gamio, alrededor de 1915. Fuente Casasola


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MECHTHILD RUTSCH

Los arquelogos mexicanos siempre los haban considerado [i.e. los rollos
de piedra encontrados al interior del altar] como smbolo o representacin
de la atadura de los aos toxiuhmolpia [...] Pero estas piezas en realidad son
nada ms que las copias ptreas de los tolicpalli o juncos atados que se usaban comnmente como asientos, en especial en los banquetes [...]36

Mena objeta esta interpretacin, basndose en Jos Fernando Ramrez y tambin se apoya en Sahagn, para concluir, despus de una argumentacin detallada, que:
Si Tezcatlipoca era tambin conocido por Ce Miquiztli y Ce Tecpatl, ninguna
razn aduce el Doctor y quedan, por tanto, en pie las aducidas por el clebre Sr. D. Jos Fernando Ramrez [...] Desbaratada como queda la fuente de
argumentos del Sr. Dr. Seler, sobrara repetir que los rollos de caas (que no
de juncos) no son asientos de Tezcatlipoca, sino xiuhmolpias, ataduras de
aos [...]37

Estas diferencias de interpretacin indican que los trabajadores del


Museo reivindicaban una tradicin interpretativa propia.38 Y esto, como
escribi Mena, an a pesar de que se le poda acusar de hombrearme
con un coloso.39
cuenta de los 52 aos, en cuyo inicio se creaba el fuego nuevo. Segn Seler, pues, los rollos de piedra no son otra cosa que tolicpalli, asientos para el dios Tezcatlipoca (Omacatl)
y su hermano menor Uitzilipochtli (dios tribal de Tlatelolco). Para ello Seler se apoya en
Sahagn, a quien traduce y en algunos cdices.
36
Seler, [1901] 1960:878, traduccin ma.
37
Mena, 1912:163 y 164. Debe notarse aqu que, al igual que en el asunto del penacho de Moctezuma y sus diferencias de interpretacin con Zelia Nuttall, Seler err su interpretacin, pues la pieza en cuestin es hoy da conocida con el nombre de Altar de
Aos. Durante un tiempo estuvo expuesta en el Museo del Templo Mayor y tambin
form parte de la magna exposicin sobre los Dioses del Mxico Antiguo, en la sala dedicada al tiempo (comunicacin personal, Arqlga. Bettina Olmedo) y hoy se encuentra expuesta en la sala mexica del Museo Nacional de Antropologa, con la atadura de los aos
colocada encima del monumento.
38
A lo que aqu llamo tradicin del Museo est explicitado con ms detalle en
Rutsch, 2001. sta no fue unitaria, pero s opuesta a la de la Direccin de Inspeccin y
Conservacin de Monumentos Arqueolgicos.
39
Mena, 1912: 161.
9 4

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Pero las diferencias rebasaron con mucho la interpretacin del significado de piezas monumentales. Las visiones tericas sustentadas por
uno y otro eran tambin opuestas. Al contrario de Seler y Boas,40 en varias publicaciones Mena continu la lnea de Chavero, quin represent
un tipo de tradicin (que no fue compartida por todos los trabajadores
del Museo) y quien, antes de Mena, haba hecho nfasis sobre la posibilidad de influencias asiticas en las culturas prehispnicas americanas.
Con el tiempo los puntos de vista difusionistas de Mena se hicieron ms
explcitos. En 1922 y a peticin del entonces Secretario de Educacin
Jos Vasconcelos, Mena elabor un estudio en coautora con Luis Castillo Ledn,41 en el que se lee:
Desde 1912 el Sr. William Niven, viene explorando terrenos de la comprensin de Azcapotzalco [...] Frecuentemente han servido sus hallazgos para
ilustrar y adicionar los conocimientos arqueolgicos, y as aparece en las vitrinas del Museo, l y al que esto escribe, debiose el fijar un tipo evidentemente mongol entre la tipologa antropomrfica recojida, siempre en un
yacimiento caracterstico, inconfundible: el yacimiento mongoloide. Material de este yacimiento mostramos en abril de 1921, el Sr. Niven y yo, al
Exmo. Sr. Secretario de la Legacin de China entre nosotros, Sr. L. Tao quien
reconoci el tipo, la indumentaria y los colores de una dinasta muy antigua
en China; de esa misma dinasta en una figura ntegra de terracota, reconoci el traje y el casquete y pinjante de pecho de un Mandarn.
Hay ms, por aqullos das, suscitse el origen e interpretacin de unos signos rojos pintados en la cara inferior de una de calcarea negra compacta
que soportaba los resaltos de un tablero del basamento del teocalli central
en la Tecalpan (Ciudadela, Teotihuacn) y pudo el Sr. Tao, leer palabras aisladas y numerales de la escritura china arcaica. Asunto que ocup la atencin de toda Amrica y ocupa todava la de las Sociedades Orientalistas de
Estados Unidos.

Las visiones de Boas y Seler y el difusionismo alemn de estas pocas se encuentran detalladas en Vzquez y Rutsch, 1997.
41
Cabe decir aqu que Luis Castillo Ledn fue miembro del Ateneo de la Juventud y
con Vasconcelos fund la revista Savia Moderna.
40

9 5

MECHTHILD RUTSCH

Los arquelogos mexicanos siempre los haban considerado [i.e. los rollos
de piedra encontrados al interior del altar] como smbolo o representacin
de la atadura de los aos toxiuhmolpia [...] Pero estas piezas en realidad son
nada ms que las copias ptreas de los tolicpalli o juncos atados que se usaban comnmente como asientos, en especial en los banquetes [...]36

Mena objeta esta interpretacin, basndose en Jos Fernando Ramrez y tambin se apoya en Sahagn, para concluir, despus de una argumentacin detallada, que:
Si Tezcatlipoca era tambin conocido por Ce Miquiztli y Ce Tecpatl, ninguna
razn aduce el Doctor y quedan, por tanto, en pie las aducidas por el clebre Sr. D. Jos Fernando Ramrez [...] Desbaratada como queda la fuente de
argumentos del Sr. Dr. Seler, sobrara repetir que los rollos de caas (que no
de juncos) no son asientos de Tezcatlipoca, sino xiuhmolpias, ataduras de
aos [...]37

Estas diferencias de interpretacin indican que los trabajadores del


Museo reivindicaban una tradicin interpretativa propia.38 Y esto, como
escribi Mena, an a pesar de que se le poda acusar de hombrearme
con un coloso.39
cuenta de los 52 aos, en cuyo inicio se creaba el fuego nuevo. Segn Seler, pues, los rollos de piedra no son otra cosa que tolicpalli, asientos para el dios Tezcatlipoca (Omacatl)
y su hermano menor Uitzilipochtli (dios tribal de Tlatelolco). Para ello Seler se apoya en
Sahagn, a quien traduce y en algunos cdices.
36
Seler, [1901] 1960:878, traduccin ma.
37
Mena, 1912:163 y 164. Debe notarse aqu que, al igual que en el asunto del penacho de Moctezuma y sus diferencias de interpretacin con Zelia Nuttall, Seler err su interpretacin, pues la pieza en cuestin es hoy da conocida con el nombre de Altar de
Aos. Durante un tiempo estuvo expuesta en el Museo del Templo Mayor y tambin
form parte de la magna exposicin sobre los Dioses del Mxico Antiguo, en la sala dedicada al tiempo (comunicacin personal, Arqlga. Bettina Olmedo) y hoy se encuentra expuesta en la sala mexica del Museo Nacional de Antropologa, con la atadura de los aos
colocada encima del monumento.
38
A lo que aqu llamo tradicin del Museo est explicitado con ms detalle en
Rutsch, 2001. sta no fue unitaria, pero s opuesta a la de la Direccin de Inspeccin y
Conservacin de Monumentos Arqueolgicos.
39
Mena, 1912: 161.
9 4

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Pero las diferencias rebasaron con mucho la interpretacin del significado de piezas monumentales. Las visiones tericas sustentadas por
uno y otro eran tambin opuestas. Al contrario de Seler y Boas,40 en varias publicaciones Mena continu la lnea de Chavero, quin represent
un tipo de tradicin (que no fue compartida por todos los trabajadores
del Museo) y quien, antes de Mena, haba hecho nfasis sobre la posibilidad de influencias asiticas en las culturas prehispnicas americanas.
Con el tiempo los puntos de vista difusionistas de Mena se hicieron ms
explcitos. En 1922 y a peticin del entonces Secretario de Educacin
Jos Vasconcelos, Mena elabor un estudio en coautora con Luis Castillo Ledn,41 en el que se lee:
Desde 1912 el Sr. William Niven, viene explorando terrenos de la comprensin de Azcapotzalco [...] Frecuentemente han servido sus hallazgos para
ilustrar y adicionar los conocimientos arqueolgicos, y as aparece en las vitrinas del Museo, l y al que esto escribe, debiose el fijar un tipo evidentemente mongol entre la tipologa antropomrfica recojida, siempre en un
yacimiento caracterstico, inconfundible: el yacimiento mongoloide. Material de este yacimiento mostramos en abril de 1921, el Sr. Niven y yo, al
Exmo. Sr. Secretario de la Legacin de China entre nosotros, Sr. L. Tao quien
reconoci el tipo, la indumentaria y los colores de una dinasta muy antigua
en China; de esa misma dinasta en una figura ntegra de terracota, reconoci el traje y el casquete y pinjante de pecho de un Mandarn.
Hay ms, por aqullos das, suscitse el origen e interpretacin de unos signos rojos pintados en la cara inferior de una de calcarea negra compacta
que soportaba los resaltos de un tablero del basamento del teocalli central
en la Tecalpan (Ciudadela, Teotihuacn) y pudo el Sr. Tao, leer palabras aisladas y numerales de la escritura china arcaica. Asunto que ocup la atencin de toda Amrica y ocupa todava la de las Sociedades Orientalistas de
Estados Unidos.

Las visiones de Boas y Seler y el difusionismo alemn de estas pocas se encuentran detalladas en Vzquez y Rutsch, 1997.
41
Cabe decir aqu que Luis Castillo Ledn fue miembro del Ateneo de la Juventud y
con Vasconcelos fund la revista Savia Moderna.
40

9 5

MECHTHILD RUTSCH

Y como en China hay antecedentes de emigraciones monglicas y stas corresponden a la edad del yacimiento, se dio un gran paso en firme, en el origen de los pueblos de Amrica, debido todo a las exploraciones en Azcapotzalco.42

Desde luego aqu se ve que Mena tuvo convicciones tericas difusionistas,43 al postular contactos transpacficos como origen de las culturas
prehispnicas. Adems, Mena limit aqu la comprobacin de este asunto a excavaciones en Azcapotzalco, rea en la que Gamio haba trabajado en 1912 y 1913 bajo la direccin de Boas y Engerrand,44 y posteriormente colabor con Alfred M. Tozzer, quien agradeci la ayuda de
Gamio y su hermano Rodrigo.45
Gamio tuvo convicciones acordes con el evolucionismo antropolgico mexicano, contrarias a las de Mena. Adems, Gamio haba aprendido tcnicas estratigrficas de excavacin,46 lo que le dio un arma cientfica superior, en comparacin con la generacin anterior del Museo.47
Del programa de trabajo de Boas, Gamio retom la preocupacin de que
la arqueologa nacional deba establecer tipos de sucesin y extensin
de las culturas del altiplano, empricamente comprobados. Al respecto,
Gamio escribe en 1923:
Las exploraciones arqueolgicas en Mxico, AHSEP, 4.11, Departamento de Antropologa, folder 1, 1922, fs. 22/23. El estudio fue encargo especfico para su presentacin
en ocasin del Centenario de la Independencia de Brasil y fue renumerado con $ 400.00.
43
Asunto que ya fue aludido por Vzquez Len, 1993. As, aun en sus catlogos (cfr.
Mena, 1927: 7) hace alusin a una posible conexin entre influencias chinas sobre las culturas arcaicas mexicanas.
44
El hecho que las excavaciones de la Escuela Internacional hayan comenzado en
esta localidad, probablemente tuvo que ver con las actividades de Niven a quien Seler
conoca muy bien.
45
Tozzer, 1921.
46
En 1920 Gamio hace un recuento de las labores de Boas en Mxico, en las que tambin menciona los esfuerzos de Nuttall y Seler para establecer una tipologa cermica.
Pero resalta que quien determin el primer tipo, entonces llamado de los cerros, fue
Boas como director de la Escuela Internacional. Cfr. Gamio, 1920:128.
47
En relacin con la carrera arqueolgica de Gamio, vase tambin el detallado estudio de Gallegos Tllez Rojo, 1996 que es, adems, de los pocos basados en fuentes primarias.
42

9 6

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Qu estudio arqueolgico se ha hecho, en efecto, digno de ser tomado en


consideracin por su amplitud y capaz de desembrollar esa confusin, de
hacernos conocer la extensin e intensidad de la cultura azteca y de determinar cules de las familias histricamente consideradas como de tipo azteca son de tipo arqueolgico azteca? Creemos que muy pocos de inters,
por lo que slo exponemos aqu tres de los ltimamente efectuados: [...]48

A continuacin Gamio enumera tres casos: el de la Direccin de Antropologa, que logr una caracterizacin ms o menos consolidada del
tipo arquitectnico azteca, la Escuela Internacional, cuyas excavaciomes
no obstante su poco alcance territorial arrojaron luz sobre la sucesin
cultural del valle de Mxico y, por ltimo, las investigaciones del Instituto Geolgico de Mxico en diferentes sitios del mismo valle. Y aqu Gamio
no menciona al Museo; pero se puede inferir que incluye sus investigaciones entre aqullas aisladas e inconexas, y por lo tanto ineficaces para
dar una determinacin histrica extensiva o intensiva de esa cultura.49
Si stas fueron las oposiciones tericas (es decir, interpretacin evolucionista contra difusionista), tambin existan las institucionales. En
1917 Gamio fund la Direccin de Estudios Arqueolgicos y Etnogrficos, dependiente de la Secretara de Agricultura y Fomento. Gamio fue
amigo cercano del secretario Pastor Rouiax, y para esta direccin logr
un presupuesto bastante alto. Con 3.09 % del total del presupuesto de la
Secretara en ese ao, sus recursos prcticamente igualaron a los de la Direccin de Estudios Biolgicos y doblaron los de la Direccin de Estadstica, dependientes ambas de esta misma Secretara.50 En 1918 esta Direccin cambia su nombre al de Direccin de Antropologa que desaparece
en 1925 y Gamio sale del pas. Este panorama institucional se inscribe
tambin en diferencias polticas que se dirimieron entre la Secretara de
Educacin y la Direccin de Antropologa respecto del asunto de la incorporacin de la poblacin indgena y de su educacin.51 Cabe notar
Gamio, 1923: 11.
Gamio, 1923: 11.
50
Cfr. Rutsch, 2001, Anexo I-A.
51
Asunto aludido en varias fuentes secundarias, ya clsicas, como entre otros,
Aguirre Beltrn, 1978 y Meneses Morales, 1986.
48
49

9 7

MECHTHILD RUTSCH

Y como en China hay antecedentes de emigraciones monglicas y stas corresponden a la edad del yacimiento, se dio un gran paso en firme, en el origen de los pueblos de Amrica, debido todo a las exploraciones en Azcapotzalco.42

Desde luego aqu se ve que Mena tuvo convicciones tericas difusionistas,43 al postular contactos transpacficos como origen de las culturas
prehispnicas. Adems, Mena limit aqu la comprobacin de este asunto a excavaciones en Azcapotzalco, rea en la que Gamio haba trabajado en 1912 y 1913 bajo la direccin de Boas y Engerrand,44 y posteriormente colabor con Alfred M. Tozzer, quien agradeci la ayuda de
Gamio y su hermano Rodrigo.45
Gamio tuvo convicciones acordes con el evolucionismo antropolgico mexicano, contrarias a las de Mena. Adems, Gamio haba aprendido tcnicas estratigrficas de excavacin,46 lo que le dio un arma cientfica superior, en comparacin con la generacin anterior del Museo.47
Del programa de trabajo de Boas, Gamio retom la preocupacin de que
la arqueologa nacional deba establecer tipos de sucesin y extensin
de las culturas del altiplano, empricamente comprobados. Al respecto,
Gamio escribe en 1923:
Las exploraciones arqueolgicas en Mxico, AHSEP, 4.11, Departamento de Antropologa, folder 1, 1922, fs. 22/23. El estudio fue encargo especfico para su presentacin
en ocasin del Centenario de la Independencia de Brasil y fue renumerado con $ 400.00.
43
Asunto que ya fue aludido por Vzquez Len, 1993. As, aun en sus catlogos (cfr.
Mena, 1927: 7) hace alusin a una posible conexin entre influencias chinas sobre las culturas arcaicas mexicanas.
44
El hecho que las excavaciones de la Escuela Internacional hayan comenzado en
esta localidad, probablemente tuvo que ver con las actividades de Niven a quien Seler
conoca muy bien.
45
Tozzer, 1921.
46
En 1920 Gamio hace un recuento de las labores de Boas en Mxico, en las que tambin menciona los esfuerzos de Nuttall y Seler para establecer una tipologa cermica.
Pero resalta que quien determin el primer tipo, entonces llamado de los cerros, fue
Boas como director de la Escuela Internacional. Cfr. Gamio, 1920:128.
47
En relacin con la carrera arqueolgica de Gamio, vase tambin el detallado estudio de Gallegos Tllez Rojo, 1996 que es, adems, de los pocos basados en fuentes primarias.
42

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RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Qu estudio arqueolgico se ha hecho, en efecto, digno de ser tomado en


consideracin por su amplitud y capaz de desembrollar esa confusin, de
hacernos conocer la extensin e intensidad de la cultura azteca y de determinar cules de las familias histricamente consideradas como de tipo azteca son de tipo arqueolgico azteca? Creemos que muy pocos de inters,
por lo que slo exponemos aqu tres de los ltimamente efectuados: [...]48

A continuacin Gamio enumera tres casos: el de la Direccin de Antropologa, que logr una caracterizacin ms o menos consolidada del
tipo arquitectnico azteca, la Escuela Internacional, cuyas excavaciomes
no obstante su poco alcance territorial arrojaron luz sobre la sucesin
cultural del valle de Mxico y, por ltimo, las investigaciones del Instituto Geolgico de Mxico en diferentes sitios del mismo valle. Y aqu Gamio
no menciona al Museo; pero se puede inferir que incluye sus investigaciones entre aqullas aisladas e inconexas, y por lo tanto ineficaces para
dar una determinacin histrica extensiva o intensiva de esa cultura.49
Si stas fueron las oposiciones tericas (es decir, interpretacin evolucionista contra difusionista), tambin existan las institucionales. En
1917 Gamio fund la Direccin de Estudios Arqueolgicos y Etnogrficos, dependiente de la Secretara de Agricultura y Fomento. Gamio fue
amigo cercano del secretario Pastor Rouiax, y para esta direccin logr
un presupuesto bastante alto. Con 3.09 % del total del presupuesto de la
Secretara en ese ao, sus recursos prcticamente igualaron a los de la Direccin de Estudios Biolgicos y doblaron los de la Direccin de Estadstica, dependientes ambas de esta misma Secretara.50 En 1918 esta Direccin cambia su nombre al de Direccin de Antropologa que desaparece
en 1925 y Gamio sale del pas. Este panorama institucional se inscribe
tambin en diferencias polticas que se dirimieron entre la Secretara de
Educacin y la Direccin de Antropologa respecto del asunto de la incorporacin de la poblacin indgena y de su educacin.51 Cabe notar
Gamio, 1923: 11.
Gamio, 1923: 11.
50
Cfr. Rutsch, 2001, Anexo I-A.
51
Asunto aludido en varias fuentes secundarias, ya clsicas, como entre otros,
Aguirre Beltrn, 1978 y Meneses Morales, 1986.
48
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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

que, al suceder el conflicto pblico con Mena, Gamio ya tena prestigio


de escritor e investigador. Y mientras Gamio pudo ascender en la escala
social, entre otras cosas debido a su matrimonio con Margarita Len Ortiz,52 al parecer, Mena nunca se cas.
Mientras tanto, en el Museo, en 1916 y de nueva cuenta confirmado
en abril de 1918, Mena desempe el cargo de profesor-conservador del
Departamento de Arqueologa. Pocos aos ms tarde, en 1922, tuvo
serias y pblicas dificultadas con Gamio a quin acus de falsificacin.
En 1936, ya a los 62 aos de edad, Mena fue blanco de un ataque saudo de parte de Alfonso Caso. En este momento Mena encabez las excavaciones en Monte Albn, Oaxaca, donde se haban encontrado joyas
arqueolgicas de oro. Como escribe Beatriz Barba, el descubrimiento de
la tumba 7 era lo que todo arquelogo suea encontrar: un sitio exageradamente rico, con un personaje importante.53 Por lo mismo y en el
marco de sustitucin generacional y terica, result una crucial manzana de discordia.
Durante la dcada de los veinte, Mena tambin tuvo que enfrentar
un cargo de sedicin delahuertista durante el gobierno de Elas Calles
(noviembre 1925).54 Estas dificultades se presentaron en un periodo de
su vida profesional durante el que tambin despleg una mayor actividad en cuanto a colecciones, excavaciones y clasificaciones en el Museo.
Y fue tambin durante esta poca en la que el apoyo inicial que le haba
brindado Genaro Garca, le fue reiterado tanto por Hermann Beyer como
por Castillo Ledn y Andrs Molina Enrquez, cuyas opiniones favora-

bles se encuentran documentadas.55 No obstante, su actividad arqueolgica termina en 1936 con su cese deshonroso del Museo. Para entonces,
Mena ya era un hombre de edad avanzada. Segn el Diccionario Porra
muri en 1957 en su ciudad natal, esto es que habra cumplido 83 aos
de edad. Cuando lleg a su fin, la carrera antropolgica y arqueolgica
de Ramn Mena haba abarcado ms de tres dcadas de su vida. Efran
Crdenas Garca destaca que parte de sus trabajos tempranos trataban
de la explotacin indgena en el Porfiriato y que Mena debe ser considerado como uno de los precursores del fechamiento relativo.56

Hija de un acaudalado notario que sola estar al servicio de Porfirio Daz, cfr. Gonzlez Gamio, 1987: 43.
53
Barba, 1988: 426.
54
El cargo, empero, no dio lugar a detencin ni otra consecuencia, ya que Mena fue
absuelto, como lo prueba su carta al peridico Excelsior: En el asunto de referencia me
resultaba una cita, segn se puede ocurrir a quienquiera, cita que desahogu ayer mismo, satisfactoriamente, en la citada Inspeccin de Polica. Fortuna y grande tuve en encontrarme con un Inspector cumplido y profundamente respetuoso de la ley, razones por
las cuales no existiendo prueba alguna en mi contra, qued absolvido sin ser consignado. Srvase usted, seor Director, expresar a la Redaccin mis agradecimientos y para
usted un efusivo apretn de manos. R. Mena. Excelsior, jueves 5 de noviembre de 1925.
p. 10.
52

9 8

EL ESCNDALO GAMIO-MENA
La disputa pblica entre Manuel Gamio y Ramn Mena fue precedida
por varios acontecimientos. Poco antes Mena haba hecho un estudio,
presentado al director del Museo, Luis Castillo Ledn, sobre dos objetos
enviados por Gamio en su calidad de encargado de los trabajos de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas. Esta escuela haba sido ideada y establecida en Mxico en 1911 debido a los esfuerzos de Franz Boas; con la invasin norteamericana de 1914 tuvo que
cerrar sus puertas.57 No obstante, al menos en teora la escuela subsista
como lo prueban diferentes oficios y correspondencia.
En febrero de 1916 Castillo Ledn haba regresado del Congreso de
Americanistas que sesion en Nueva York y al que asisti como representante del gobierno mexicano. En su informe al Secretario del Ramo,
transcribe una comunicacin de Franz Boas en la que ste le notific de
los acuerdos de la ltima:

Cfr. SDBNAH, c.7, e.79


Crdenas Garca en Odena Gemes y Garca Mora (eds.), 1988: 571. Al contrario de
otros, este trabajo menciona que durante el Porfiriato la antropologa alcanz un alto
grado acadmico, si bien no aporta mayores datos para sostener esta afirmacin. En
cuanto a los fechamientos relativos, cfr. tambin Mena y Hyde, 1922.
57
Para el lector interesado en la historia de esta escuela, cfr. Rutsch 2000.
55
56

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

que, al suceder el conflicto pblico con Mena, Gamio ya tena prestigio


de escritor e investigador. Y mientras Gamio pudo ascender en la escala
social, entre otras cosas debido a su matrimonio con Margarita Len Ortiz,52 al parecer, Mena nunca se cas.
Mientras tanto, en el Museo, en 1916 y de nueva cuenta confirmado
en abril de 1918, Mena desempe el cargo de profesor-conservador del
Departamento de Arqueologa. Pocos aos ms tarde, en 1922, tuvo
serias y pblicas dificultadas con Gamio a quin acus de falsificacin.
En 1936, ya a los 62 aos de edad, Mena fue blanco de un ataque saudo de parte de Alfonso Caso. En este momento Mena encabez las excavaciones en Monte Albn, Oaxaca, donde se haban encontrado joyas
arqueolgicas de oro. Como escribe Beatriz Barba, el descubrimiento de
la tumba 7 era lo que todo arquelogo suea encontrar: un sitio exageradamente rico, con un personaje importante.53 Por lo mismo y en el
marco de sustitucin generacional y terica, result una crucial manzana de discordia.
Durante la dcada de los veinte, Mena tambin tuvo que enfrentar
un cargo de sedicin delahuertista durante el gobierno de Elas Calles
(noviembre 1925).54 Estas dificultades se presentaron en un periodo de
su vida profesional durante el que tambin despleg una mayor actividad en cuanto a colecciones, excavaciones y clasificaciones en el Museo.
Y fue tambin durante esta poca en la que el apoyo inicial que le haba
brindado Genaro Garca, le fue reiterado tanto por Hermann Beyer como
por Castillo Ledn y Andrs Molina Enrquez, cuyas opiniones favora-

bles se encuentran documentadas.55 No obstante, su actividad arqueolgica termina en 1936 con su cese deshonroso del Museo. Para entonces,
Mena ya era un hombre de edad avanzada. Segn el Diccionario Porra
muri en 1957 en su ciudad natal, esto es que habra cumplido 83 aos
de edad. Cuando lleg a su fin, la carrera antropolgica y arqueolgica
de Ramn Mena haba abarcado ms de tres dcadas de su vida. Efran
Crdenas Garca destaca que parte de sus trabajos tempranos trataban
de la explotacin indgena en el Porfiriato y que Mena debe ser considerado como uno de los precursores del fechamiento relativo.56

Hija de un acaudalado notario que sola estar al servicio de Porfirio Daz, cfr. Gonzlez Gamio, 1987: 43.
53
Barba, 1988: 426.
54
El cargo, empero, no dio lugar a detencin ni otra consecuencia, ya que Mena fue
absuelto, como lo prueba su carta al peridico Excelsior: En el asunto de referencia me
resultaba una cita, segn se puede ocurrir a quienquiera, cita que desahogu ayer mismo, satisfactoriamente, en la citada Inspeccin de Polica. Fortuna y grande tuve en encontrarme con un Inspector cumplido y profundamente respetuoso de la ley, razones por
las cuales no existiendo prueba alguna en mi contra, qued absolvido sin ser consignado. Srvase usted, seor Director, expresar a la Redaccin mis agradecimientos y para
usted un efusivo apretn de manos. R. Mena. Excelsior, jueves 5 de noviembre de 1925.
p. 10.
52

9 8

EL ESCNDALO GAMIO-MENA
La disputa pblica entre Manuel Gamio y Ramn Mena fue precedida
por varios acontecimientos. Poco antes Mena haba hecho un estudio,
presentado al director del Museo, Luis Castillo Ledn, sobre dos objetos
enviados por Gamio en su calidad de encargado de los trabajos de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas. Esta escuela haba sido ideada y establecida en Mxico en 1911 debido a los esfuerzos de Franz Boas; con la invasin norteamericana de 1914 tuvo que
cerrar sus puertas.57 No obstante, al menos en teora la escuela subsista
como lo prueban diferentes oficios y correspondencia.
En febrero de 1916 Castillo Ledn haba regresado del Congreso de
Americanistas que sesion en Nueva York y al que asisti como representante del gobierno mexicano. En su informe al Secretario del Ramo,
transcribe una comunicacin de Franz Boas en la que ste le notific de
los acuerdos de la ltima:

Cfr. SDBNAH, c.7, e.79


Crdenas Garca en Odena Gemes y Garca Mora (eds.), 1988: 571. Al contrario de
otros, este trabajo menciona que durante el Porfiriato la antropologa alcanz un alto
grado acadmico, si bien no aporta mayores datos para sostener esta afirmacin. En
cuanto a los fechamientos relativos, cfr. tambin Mena y Hyde, 1922.
57
Para el lector interesado en la historia de esta escuela, cfr. Rutsch 2000.
55
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MECHTHILD RUTSCH

sesin de la Junta Directiva de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas, que se efectu el 18 de enero del corriente, en la Universidad de Columbia [en la que] fue discutido y resuelto lo siguiente:
1ro.- El seor don Luis Castillo Ledn, representante del Gobierno Mexicano, fue Presidente de la Junta Directiva
2do.- El actual Director, Profesor A. M. Tozzer, present un informe conciso
sobre la situacin de la Escuela
3ro.- Se acord nombrar Encargado de los trabajos de la Escuela al seor
don Manuel Gamio, para que se continen las investigaciones correspondientes al ao escolar 1915-1916.58

Con esta notificacin, Franz Boas actu en su calidad de Secretario


de la Junta Directiva. En esta sesin tambin se le haba autorizado a
Boas para tratar de recaudar fondos de los Patronos a fin de continuar
los trabajos hasta septiembre de 1916.59
Hasta entonces la comunidad antropolgica de Mxico pareca tolerar los proyectos y trabajos de la Escuela Internacional.60 El entendimiento entre el jefe de la Inspeccin, Manuel Gamio y el director del
Museo Nacional, Luis Castillo Ledn, tampoco pareca estar en riesgo.
Ms an, a finales de diciembre de este mismo ao, Luis Castillo Ledn,
en su calidad de presidente de la Junta Directiva de la Escuela Internacional, propone al gobierno el nombramiento de Manuel Gamio como
director de la misma para el ao escolar siguiente y esta propuesta fue
aceptada por el encargado del Despacho de la Secretara de Instruccin
el da 30 de diciembre de 1916.61
Gamio, quien hasta entonces fue inspector en jefe del Departamento
de Inspeccin y Conservacin de Monumentos Arqueolgicos del mismo Museo, cuatro meses despus consigue crear la Direccin de EstuAGN/IPBA, c.107, e.8, f.3. Ezequiel A. Chvez, quien haba desempeado el puesto
de representante mexicano en la Junta Directiva de la Escuela Internacional, fue destituido por el Jefe del Ejrcito Constitucionalista en septiembre de 1914, cfr. AHSRE, e, 6-10-134.
59
AGN/IPBA, c.107, e.8, f.3
60
Esto al menos era cierto en la apariencia pblica, no obstante que existieron diferencias, tericas y prcticas, entre Boas y sus colegas mexicanos, a tal punto que Boas habla en 1912 de una amarga guerra desatada contra l. Cfr. Rutsch, 2001, cap. IV.
61
AGN/IPBA, c.116, e.9, fs. 2-4 y AHSRE, seccin 17, c.9, e.260.
58

1 0 0

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

dios Arqueolgicos y Etnogrficos en la Secretara de Fomento. Es decir,


esta nueva institucin dej de pertenecer al mbito, la comunidad y el
control del Museo, dispuso de un presupuesto elevado y sus trabajadores perciban un salario ms alto que aquellos del Museo. Todos estos
fueron factores poderosos en los conflictos entre ambas instituciones.
Y, en efecto, al poco tiempo comenzaron los problemas entre las dos
instituciones, o, ms bien, stos continuaron. Pues con excepcin de los
aos en que la Inspeccin fue parte del Museo, el combate entre la Inspeccin de Batres creada en 1885 y la comunidad del Museo tuvo ya una
larga tradicin histrica.62 As, el primer conflicto entre la Direccin de
Gamio y el Museo surgi justo en 1917, cuando Gamio pide a Nicols
Len, entonces jefe del departamento de antropologa fsica, se devuelvan crneos y restos seos encontrados en Teotihuacan. stos formaban
parte del acervo del Museo de este sitio inaugurado en 1910 y se haban
enviado al departamento de antropologa del Museo para su medicin
y estudio.
La primera peticin de devolucin haba sido formulada desde abril
de 1916 cuando Gamio an era inspector en jefe del Museo. Ante la oposicin de Len, quien bajo las rdenes del entonces director, Elas Amador,63 los haba incorporado a la coleccin y exhibicin del Museo, el Departamento de Bellas Artes (al que el Museo estuvo entonces adscrito)
haba resuelto que los restos seos se quedaran en el Museo Nacional.64
62
He escrito sobre esta tradicin de disputa o combate entre ambas instituciones que
ya llevaba 26 aos al irse al exilio Batres en 1911 y su sustitucin por el Ing. Francisco M.
Rodrguez. Durante el periodo huertista la Inspeccin fue subordinada al Museo como
uno de sus departamentos. En realidad, la tradicin de pugna y boicoteo de trabajos de
campo arqueolgicos del Museo por parte de la Inspeccin obedece no slo a montos
presupuestales ejercidos por ambas instituciones, sino tambin a puntos de vista diferentes de tipo epistemolgico y poltico, cfr. Rutsch, 2001. Por otra parte es muy clara que
la Direccin de Gamio contina esta tradicin, no slo en tanto concepciones cientficas
sino tambin presupuestales. Entrar en detalle en este contexto rebasa, sin embargo, el
tema que aqu se trata de manera somera.
63
Elas Amador fue director del Museo desde agosto de1915 hasta el 15 de enero de
1916. Amador haba sido auxiliar de publicaciones del Museo en 1908 y ayudante de Genaro Garca en la bsqueda de documentos histricos, junto con Luis Castillo Ledn.
Despus fue el primer director del Museo de sitio de Teotihuacan.
64
AGN/IPBA, c.107, e.19, f.2; resolucin del diez de mayo 1916.

1 0 1

MECHTHILD RUTSCH

sesin de la Junta Directiva de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas, que se efectu el 18 de enero del corriente, en la Universidad de Columbia [en la que] fue discutido y resuelto lo siguiente:
1ro.- El seor don Luis Castillo Ledn, representante del Gobierno Mexicano, fue Presidente de la Junta Directiva
2do.- El actual Director, Profesor A. M. Tozzer, present un informe conciso
sobre la situacin de la Escuela
3ro.- Se acord nombrar Encargado de los trabajos de la Escuela al seor
don Manuel Gamio, para que se continen las investigaciones correspondientes al ao escolar 1915-1916.58

Con esta notificacin, Franz Boas actu en su calidad de Secretario


de la Junta Directiva. En esta sesin tambin se le haba autorizado a
Boas para tratar de recaudar fondos de los Patronos a fin de continuar
los trabajos hasta septiembre de 1916.59
Hasta entonces la comunidad antropolgica de Mxico pareca tolerar los proyectos y trabajos de la Escuela Internacional.60 El entendimiento entre el jefe de la Inspeccin, Manuel Gamio y el director del
Museo Nacional, Luis Castillo Ledn, tampoco pareca estar en riesgo.
Ms an, a finales de diciembre de este mismo ao, Luis Castillo Ledn,
en su calidad de presidente de la Junta Directiva de la Escuela Internacional, propone al gobierno el nombramiento de Manuel Gamio como
director de la misma para el ao escolar siguiente y esta propuesta fue
aceptada por el encargado del Despacho de la Secretara de Instruccin
el da 30 de diciembre de 1916.61
Gamio, quien hasta entonces fue inspector en jefe del Departamento
de Inspeccin y Conservacin de Monumentos Arqueolgicos del mismo Museo, cuatro meses despus consigue crear la Direccin de EstuAGN/IPBA, c.107, e.8, f.3. Ezequiel A. Chvez, quien haba desempeado el puesto
de representante mexicano en la Junta Directiva de la Escuela Internacional, fue destituido por el Jefe del Ejrcito Constitucionalista en septiembre de 1914, cfr. AHSRE, e, 6-10-134.
59
AGN/IPBA, c.107, e.8, f.3
60
Esto al menos era cierto en la apariencia pblica, no obstante que existieron diferencias, tericas y prcticas, entre Boas y sus colegas mexicanos, a tal punto que Boas habla en 1912 de una amarga guerra desatada contra l. Cfr. Rutsch, 2001, cap. IV.
61
AGN/IPBA, c.116, e.9, fs. 2-4 y AHSRE, seccin 17, c.9, e.260.
58

1 0 0

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

dios Arqueolgicos y Etnogrficos en la Secretara de Fomento. Es decir,


esta nueva institucin dej de pertenecer al mbito, la comunidad y el
control del Museo, dispuso de un presupuesto elevado y sus trabajadores perciban un salario ms alto que aquellos del Museo. Todos estos
fueron factores poderosos en los conflictos entre ambas instituciones.
Y, en efecto, al poco tiempo comenzaron los problemas entre las dos
instituciones, o, ms bien, stos continuaron. Pues con excepcin de los
aos en que la Inspeccin fue parte del Museo, el combate entre la Inspeccin de Batres creada en 1885 y la comunidad del Museo tuvo ya una
larga tradicin histrica.62 As, el primer conflicto entre la Direccin de
Gamio y el Museo surgi justo en 1917, cuando Gamio pide a Nicols
Len, entonces jefe del departamento de antropologa fsica, se devuelvan crneos y restos seos encontrados en Teotihuacan. stos formaban
parte del acervo del Museo de este sitio inaugurado en 1910 y se haban
enviado al departamento de antropologa del Museo para su medicin
y estudio.
La primera peticin de devolucin haba sido formulada desde abril
de 1916 cuando Gamio an era inspector en jefe del Museo. Ante la oposicin de Len, quien bajo las rdenes del entonces director, Elas Amador,63 los haba incorporado a la coleccin y exhibicin del Museo, el Departamento de Bellas Artes (al que el Museo estuvo entonces adscrito)
haba resuelto que los restos seos se quedaran en el Museo Nacional.64
62
He escrito sobre esta tradicin de disputa o combate entre ambas instituciones que
ya llevaba 26 aos al irse al exilio Batres en 1911 y su sustitucin por el Ing. Francisco M.
Rodrguez. Durante el periodo huertista la Inspeccin fue subordinada al Museo como
uno de sus departamentos. En realidad, la tradicin de pugna y boicoteo de trabajos de
campo arqueolgicos del Museo por parte de la Inspeccin obedece no slo a montos
presupuestales ejercidos por ambas instituciones, sino tambin a puntos de vista diferentes de tipo epistemolgico y poltico, cfr. Rutsch, 2001. Por otra parte es muy clara que
la Direccin de Gamio contina esta tradicin, no slo en tanto concepciones cientficas
sino tambin presupuestales. Entrar en detalle en este contexto rebasa, sin embargo, el
tema que aqu se trata de manera somera.
63
Elas Amador fue director del Museo desde agosto de1915 hasta el 15 de enero de
1916. Amador haba sido auxiliar de publicaciones del Museo en 1908 y ayudante de Genaro Garca en la bsqueda de documentos histricos, junto con Luis Castillo Ledn.
Despus fue el primer director del Museo de sitio de Teotihuacan.
64
AGN/IPBA, c.107, e.19, f.2; resolucin del diez de mayo 1916.

1 0 1

MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

El 1 de diciembre de 1917, ya como nuevo director de Estudios Arqueolgicos de la Secretara de Agricultura y Fomento, Gamio dirige un
oficio al director general de las Bellas Artes en el que expone que para
su proyecto de La Poblacin del Valle de Teotihuacan anexado a su peticin, necesitara fotografas y medidas, mismas que Len habra hecho
desde haca tiempo. Gamio agregaba que, de enviarse stas, se daran
los cr-ditos correspondientes al Museo.65
Al poco tiempo Nicols Len responde que tales crneos mostraban
deformaciones pstumas; por ello, su medicin resultaba cientficamente intil. Pero adems, las medidas no se haban tomado todava, pues
los crneos llegaron al Museo de los ltimos y las mediciones deban
llevar un riguroso orden. As las cosas, Nicols Len agreg:

mn Mena, presentado a la Direccin del Museo, fueron removidos de


la vitrina 25, Saln IV de exhibicin de la Seccin de Cermica del Departamento de Arqueologa, ya que estaban falsificado el primero y
restaurado el segundo, estando presente el Profesor Conservador, el Fotgrafo del Museo y Reporteros y Fotgrafos de los diarios El Demcrata, El Heraldo de Mxico, El Universal y El Mundo.
La noticia citada fue publicada en El Universal del 2 de junio de 1922,
en su segunda seccin,68 por lo que el asunto lleg a mayores. Al tiempo, este diario public una carta de Ramn Mena en la que declaraba
que con su publicacin se retiraba de una polmica honrada y de carcter cientfico por resultar ya ociosa, toda vez que estaba comprobada la violacin de la Ley de Conservacin de Monumentos Arqueolgicos. En opinin de Mena: Para conservar, no es preciso restaurar. Ya
poco antes, lo advert al ingeniero Reygadas, Jefe de las obras que no es
Arquelogo ni Arquitecto, y que pormenoriz los atentados en la Ciudadela.69
Debe notarse que, al retirar el incensario falsificado Mena coloc al
lado, otro incensario de igual origen y que dijo es autntico.70 Al parecer, el objeto retirado fue recubierto por Gamio con material espurio,
adems de aadirle adornos que no correspondan. A la vez, y segn la
noticia de El Universal, Mena precis que estos mismos objetos haban

Sera de desearse y quiz ms provechoso, que el interesado en estos estudios cuyo plan cientfico y fines no conozco, viniese a este Departamento y
aprovechando los elementos propios que en l tenemos practicara l mismo
esas mediciones, para que al presentar los resultados de ellas y hacer las
apreciaciones y aplicaciones que l estimara conveniente, asumiera las responsabilidades que esto le trajera ante el pblico cientfico [...]66

Gamio responde a la Direccin de Bellas Artes que el criterio de


Len en relacin con la escasa utilidad cientfica de mediciones en crneos con deformaciones pstumas, no era correcto. Ms bien, escribe
Gamio, Len persiste en su hostilidad hacia esta Direccin.67
No obstante, todo parece indicar que sta fue una actitud u oposicin no exclusivamente de Nicols Len y que Gamio tampoco contribuy mucho a que las discordias se suavizaran.
Si stos eran preludios e indicadores de la mala relacin entre las
dos instituciones antropolgicas, el conflicto de 1922 entre Museo y Direccin de Antropologa gir en torno de un incensario arqueolgico
amacalli-popochcomitl y un brasero, objetos que haban sido enviados al
Museo por Gamio en 1917 y que haban sido excavados durante sus trabajos en Azcapotzalco en 1911. A raz de un estudio y peticin de Ra65

AGN/IPBA,

66

AGN/IPBA,

c.107, e.19, f.10-18.


c.107, e. 15, f.25.
67
AGN/IPBA, c.107, e. 15, f.29.
1 0 2

Ps. 1 y 8.
Ibid. El ingeniero Jos Reygadas Vrtiz fue viejo amigo de Gamio desde la Escuela
de Minas y fue quien estuvo al frente de los trabajos estratigrficos del proyecto del Valle
de Teotihuacan, as como a la postre (1925) se qued encargado del Departamento de Antropologa de la SEP. Cfr. Lpez Hernndez, 2001. El desprecio que Mena deja entrever
aqu con su afirmacin sobre Reygadas de que ste no es Arquelogo ni Arquitecto tiene que ver con qu a la vuelta del siglo XIX al XX los planes de estudio para ingeniera
y arquitectura no estaban separados todava, siendo que la carrera de ingeniera fue ms
corta que la de arquitecto. Por otro lado, la polmica acerca de la validez cientfica de una
restauracin se inici antes de esta poca (y sigue hoy da). Galindo y Villa (1911) por
ejemplo insiste en que de sta deben ocuparse los especialistas, es decir, los arquitectos.
Y Mena aqu usa el mismo argumento del grupo de trabajadores del Museo, descalificando al adversario, quien es ingeniero. Debe advertirse que durante la primera dcada del
siglo XIX la divisin entre las profesiones de arquitectos e ingenieros se encontraba en
proceso de establecimiento.
70
Idem.
68
69

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

El 1 de diciembre de 1917, ya como nuevo director de Estudios Arqueolgicos de la Secretara de Agricultura y Fomento, Gamio dirige un
oficio al director general de las Bellas Artes en el que expone que para
su proyecto de La Poblacin del Valle de Teotihuacan anexado a su peticin, necesitara fotografas y medidas, mismas que Len habra hecho
desde haca tiempo. Gamio agregaba que, de enviarse stas, se daran
los cr-ditos correspondientes al Museo.65
Al poco tiempo Nicols Len responde que tales crneos mostraban
deformaciones pstumas; por ello, su medicin resultaba cientficamente intil. Pero adems, las medidas no se haban tomado todava, pues
los crneos llegaron al Museo de los ltimos y las mediciones deban
llevar un riguroso orden. As las cosas, Nicols Len agreg:

mn Mena, presentado a la Direccin del Museo, fueron removidos de


la vitrina 25, Saln IV de exhibicin de la Seccin de Cermica del Departamento de Arqueologa, ya que estaban falsificado el primero y
restaurado el segundo, estando presente el Profesor Conservador, el Fotgrafo del Museo y Reporteros y Fotgrafos de los diarios El Demcrata, El Heraldo de Mxico, El Universal y El Mundo.
La noticia citada fue publicada en El Universal del 2 de junio de 1922,
en su segunda seccin,68 por lo que el asunto lleg a mayores. Al tiempo, este diario public una carta de Ramn Mena en la que declaraba
que con su publicacin se retiraba de una polmica honrada y de carcter cientfico por resultar ya ociosa, toda vez que estaba comprobada la violacin de la Ley de Conservacin de Monumentos Arqueolgicos. En opinin de Mena: Para conservar, no es preciso restaurar. Ya
poco antes, lo advert al ingeniero Reygadas, Jefe de las obras que no es
Arquelogo ni Arquitecto, y que pormenoriz los atentados en la Ciudadela.69
Debe notarse que, al retirar el incensario falsificado Mena coloc al
lado, otro incensario de igual origen y que dijo es autntico.70 Al parecer, el objeto retirado fue recubierto por Gamio con material espurio,
adems de aadirle adornos que no correspondan. A la vez, y segn la
noticia de El Universal, Mena precis que estos mismos objetos haban

Sera de desearse y quiz ms provechoso, que el interesado en estos estudios cuyo plan cientfico y fines no conozco, viniese a este Departamento y
aprovechando los elementos propios que en l tenemos practicara l mismo
esas mediciones, para que al presentar los resultados de ellas y hacer las
apreciaciones y aplicaciones que l estimara conveniente, asumiera las responsabilidades que esto le trajera ante el pblico cientfico [...]66

Gamio responde a la Direccin de Bellas Artes que el criterio de


Len en relacin con la escasa utilidad cientfica de mediciones en crneos con deformaciones pstumas, no era correcto. Ms bien, escribe
Gamio, Len persiste en su hostilidad hacia esta Direccin.67
No obstante, todo parece indicar que sta fue una actitud u oposicin no exclusivamente de Nicols Len y que Gamio tampoco contribuy mucho a que las discordias se suavizaran.
Si stos eran preludios e indicadores de la mala relacin entre las
dos instituciones antropolgicas, el conflicto de 1922 entre Museo y Direccin de Antropologa gir en torno de un incensario arqueolgico
amacalli-popochcomitl y un brasero, objetos que haban sido enviados al
Museo por Gamio en 1917 y que haban sido excavados durante sus trabajos en Azcapotzalco en 1911. A raz de un estudio y peticin de Ra65

AGN/IPBA,

66

AGN/IPBA,

c.107, e.19, f.10-18.


c.107, e. 15, f.25.
67
AGN/IPBA, c.107, e. 15, f.29.
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Ps. 1 y 8.
Ibid. El ingeniero Jos Reygadas Vrtiz fue viejo amigo de Gamio desde la Escuela
de Minas y fue quien estuvo al frente de los trabajos estratigrficos del proyecto del Valle
de Teotihuacan, as como a la postre (1925) se qued encargado del Departamento de Antropologa de la SEP. Cfr. Lpez Hernndez, 2001. El desprecio que Mena deja entrever
aqu con su afirmacin sobre Reygadas de que ste no es Arquelogo ni Arquitecto tiene que ver con qu a la vuelta del siglo XIX al XX los planes de estudio para ingeniera
y arquitectura no estaban separados todava, siendo que la carrera de ingeniera fue ms
corta que la de arquitecto. Por otro lado, la polmica acerca de la validez cientfica de una
restauracin se inici antes de esta poca (y sigue hoy da). Galindo y Villa (1911) por
ejemplo insiste en que de sta deben ocuparse los especialistas, es decir, los arquitectos.
Y Mena aqu usa el mismo argumento del grupo de trabajadores del Museo, descalificando al adversario, quien es ingeniero. Debe advertirse que durante la primera dcada del
siglo XIX la divisin entre las profesiones de arquitectos e ingenieros se encontraba en
proceso de establecimiento.
70
Idem.
68
69

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MECHTHILD RUTSCH

sido estudiados por l en 1913 para la Sociedad Alzate, pero que hoy,
con informacin novedosa a su alcance, pudo reconocer la falsificacin. De todo ello se levant acta en el mismo Museo.
Desde luego, Gamio contraatac levantando denuncia penal contra
Castillo Ledn y Ramn Mena ante el Procurador General de la Repblica por destruccin de objetos arqueolgicos de propiedad nacional.
El cargo fue de daos a la nacin, y Gamio continu as una ya conocida tradicin de la comunidad arqueolgica, de la que l mismo haba
sido vctima aos atrs cuando Batres mand clausurar su excavacin
en Chalchihuites.71
En esta ocasin el escndalo lleg a un nivel tal que la Secretara
tuvo que recurrir a dictmenes periciales y el mismo presidente de la
Repblica tom cartas en el asunto. El primer perito fue el Ing. Ignacio
Lpez Bancalari, cuyo dictamen recomend que Gamio restaurara nuevamente el objeto en disputa y que ste se devolviera a su anterior lugar
de exhibicin. Este dictamen fue agriamente impugnado por Castillo
Ledn, ya que argument: el dictamen [...] es a todas luces parcial, toda
vez que dicho seor fue propuesto por el mismo seor Gamio de quien
es compaero de labores en el Ministerio de Fomento, pues desempea
la Jefatura de uno de los Departamentos.72
En este mismo oficio, Castillo Ledn arremeti contra Gamio, pues
escribi en su punto 3:

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

FIGURA 3: Bracero de la excavacin de Azcapotzalco, encontrado


por Manuel Gamio en 1913. Fuente: Archivo Casasola del INAH.

no fue la Escuela Internacional de Arqueologa la que remiti los braceros


al Museo, sino el seor Gamio llamndose indebidamente Director de ella,
cosa que no es ni ha sido nunca como lo he comprobado plenamente con
documentos. La remisin debi haberse hecho en todo caso por el seor
Doctor Franz Boas que es el Secretario General, o por m que tengo doble
autoridad en la Institucin, pues soy Presidente de la Junta Directiva y adems Representante del Gobierno Mexicano en la mencionada Escuela.73

Cfr. tambin Gallegos, 1996.


Oficio de Luis Castillo Ledn a Manuel Toussaint, jefe del Departamento de Bellas
Artes de la Secretara de Educacin Pblica, aparentemente transcrito por Gamio en
papel membretado de la Direccin de Antropologa y enviado a Boas. BPP, 24/07/22
73
BPP, 25/07/22.
71
72

1 0 4

FIGURA 4: Probablemente sea sta el bracero restaurado por Manuel Gamio


y que fue tildado como falsificacin. Fuente: Archivo Casasola del INAH.
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MECHTHILD RUTSCH

sido estudiados por l en 1913 para la Sociedad Alzate, pero que hoy,
con informacin novedosa a su alcance, pudo reconocer la falsificacin. De todo ello se levant acta en el mismo Museo.
Desde luego, Gamio contraatac levantando denuncia penal contra
Castillo Ledn y Ramn Mena ante el Procurador General de la Repblica por destruccin de objetos arqueolgicos de propiedad nacional.
El cargo fue de daos a la nacin, y Gamio continu as una ya conocida tradicin de la comunidad arqueolgica, de la que l mismo haba
sido vctima aos atrs cuando Batres mand clausurar su excavacin
en Chalchihuites.71
En esta ocasin el escndalo lleg a un nivel tal que la Secretara
tuvo que recurrir a dictmenes periciales y el mismo presidente de la
Repblica tom cartas en el asunto. El primer perito fue el Ing. Ignacio
Lpez Bancalari, cuyo dictamen recomend que Gamio restaurara nuevamente el objeto en disputa y que ste se devolviera a su anterior lugar
de exhibicin. Este dictamen fue agriamente impugnado por Castillo
Ledn, ya que argument: el dictamen [...] es a todas luces parcial, toda
vez que dicho seor fue propuesto por el mismo seor Gamio de quien
es compaero de labores en el Ministerio de Fomento, pues desempea
la Jefatura de uno de los Departamentos.72
En este mismo oficio, Castillo Ledn arremeti contra Gamio, pues
escribi en su punto 3:

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

FIGURA 3: Bracero de la excavacin de Azcapotzalco, encontrado


por Manuel Gamio en 1913. Fuente: Archivo Casasola del INAH.

no fue la Escuela Internacional de Arqueologa la que remiti los braceros


al Museo, sino el seor Gamio llamndose indebidamente Director de ella,
cosa que no es ni ha sido nunca como lo he comprobado plenamente con
documentos. La remisin debi haberse hecho en todo caso por el seor
Doctor Franz Boas que es el Secretario General, o por m que tengo doble
autoridad en la Institucin, pues soy Presidente de la Junta Directiva y adems Representante del Gobierno Mexicano en la mencionada Escuela.73

Cfr. tambin Gallegos, 1996.


Oficio de Luis Castillo Ledn a Manuel Toussaint, jefe del Departamento de Bellas
Artes de la Secretara de Educacin Pblica, aparentemente transcrito por Gamio en
papel membretado de la Direccin de Antropologa y enviado a Boas. BPP, 24/07/22
73
BPP, 25/07/22.
71
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FIGURA 4: Probablemente sea sta el bracero restaurado por Manuel Gamio


y que fue tildado como falsificacin. Fuente: Archivo Casasola del INAH.
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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

En resumen, la posicin de Castillo Ledn en julio de 1922 fue de no


conciliacin. Como escribe en este oficio, l prefiere el fallo del procurador en tanto no reivindiquen al Director y al Profesor de Arqueologa
de este Museo del grave cargo de destructores de objetos pertenecientes
a la Nacin.
Como segundo perito, y a peticin del entonces secretario de educacin Jos Vasconcelos, fue nombrado Hermann Beyer (1880-1942),74
entonces profesor de varias clases en la Escuela de Altos Estudios. Durante el ao lectivo de 1922, Beyer imparti Introduccin a la Arqueologa Mexicana, Los grandes monumentos del Museo Nacional y una tercera materia, Los Cdices pictricos de los antiguos mexicanos.75 Parece
que Hermann Beyer se hizo arquelogo en Mxico, pues se inscribi
como periodista en el XVII Congreso Americanista de 1910; sabemos
que se cas en Mxico y estuvo trabajando para la Inspeccin de Monumentos y, en noviembre de 1922 sale a la luz el primer tomo de su revista El Mxico antiguo revista internacional de arqueologa, etnologa, folklore,

prehistoria, historia antigua y lingstica mexicanas, que debi su nacimiento a fondos que Beyer recaud de la colonia alemana76 En este tomo dedic algunas pginas al escndalo Mena-Gamio. Sus conclusiones son
favorables a Mena. Segn Beyer, Gamio haba tirado la primera piedra
acusando a Mena de producir falsificaciones, a lo que a su vez Mena responde acusando a Gamio de falsificador del brasero arriba reseado.
En realidad, la opinin profesional de Beyer sobre Gamio fue pobre,
ya que escribi:

74
Los datos biogrficos de Hermann Beyer son todava poco seguros. Segn el Archivo de Antroplogos de Berthold Riese (Universidad de Bonn, Alemania) y Peter K.
Lehnert (Mesoamerican Heritage Institute, EU, comunicacin personal) es posible, pero
no seguro, que Beyer estudiara con Seler en el ao de 1902-1903 en Berln. Sin embargo,
Seler no hace referencia a l y en todo caso, de haber existido, su aprendizaje con Seler
no fue largo. Segn Peter K. Lehnert, Beyer lleg en 1909 a Mxico por primera vez y en
1914 cas en la ciudad de Mxico con Mara Kennedy de la ciudad de Puebla, de la cual
se divorci en 1927. En este ao, Frans Blom con ayuda de Zelia Nuttall, quien vivi en
Coyoacn desde 1903, lo reclut para el Middle American Research Institute de la Universidad de Tulane, New Orleans. En 1939 fue despedido por sus opiniones progermanas y en 1941 el FBI lo trat como criminal de guerra y lo intern en un campo de concentracin. Sin embargo, a causa de una enfermedad fue trasladado al Station Hospital,
Stringtown, Oklahoma, donde muere en 1942. Fuente: Biografa sobre Hermann Beyer,
BAzA y Peter K. Lehnert (comunicacin personal).
75
Universidad Nacional de Mxico, Facultad de Altos Estudios, Horario de la Facultad del Ao Acadmico 1922, Seccin de Ciencias Sociales, p. 47. El ao siguiente, en
1923, Beyer ofreci en la misma Facultad los siguientes cursos: Las antiguas civilizaciones de Mxico (curso sinttico); El llamado Calendario Azteca; Algunos cdices pictricos de los antiguos mexicanos. Fsicamente estos cursos fueron impartidos en el Museo,
donde tambin enseaban Nicols Len y Jess Galindo y Villa. De la nmina de la Universidad de aquellos tiempos sabemos que el ayudante de Beyer durante esos tiempos
fue Porfirio Aguirre. Cfr. AHUNAM/FENAE, c.5, e.95, f.2533 y 2539.

1 0 6

Todos los defectos expuestos hasta aqu son, por cierto, torpezas, pero de
una importancia netamente acadmica y que pueden disculparse hasta
cierto grado, con la falta de preparacin cientfica del C. Gamio que (an en
la opinin de sus amigos) slo posee muy escasos conocimientos en arqueologa mexicana.77

Por su parte, tanto en El Universal como en la correspondencia con


Boas, Gamio ofrece su propia versin de los ataques dirigidos contra l
de parte de la comunidad del Museo.78 Declar a El Universal que un artculo suyo publicado en la revista Ethnos describi objetos inautnticos
vendidos en la tienda de antigedades del Sr. William Niven, objetos
que el Sr. Mena haba avalado como autnticos en respectivas publicaciones suyas.79 Con esto Gamio dej entrever contubernio y corrupcin
de Ramn Mena y William Niven. En su correspondencia con Boas, Gamio adems ofreci otras razones de los ataques contra l, ya que escriTomo I (1919-1922), prefacio.
Tomo I (1919-1922), p. 288. Es de aadir aqu que, unos aos antes, tanto Engerrand, el tercer director de la EIAEA como el mismo Boas se haban quejado de la calidad
profesional de Gamio.
78
En un artculo publicado en Ethnos, 1920a, Gamio cita a sus aliados por nombre,
todos norteamericanos: Nuttall, Spinden, Saville y varios investigadores mexicanos
cuyos nombres, sin embargo, omite.
79
En efecto, Gamio, quien dispuso de recursos para editar una revista propia, o sea
ETHNOS. Revista dedicada al estudio y mejora de la poblacin indgena de Mxico, public en su
volumen 1, nmero 1, un artculo, tambin traducido al ingls, titulado Escandaloso
Fraude Arqueolgico. El pretendido tipo cultural tepaneca de Azcapotzalco en el que
ataca directamente a Mena, quien pretendi haber encontrado este tipo cultural en Azcapotzalco, implicndolo en la fabricacin de ejemplares falsificados aparecidos en el mercado. Cfr. tambin El Universal, 2 de junio de 1922, 2 seccin, p. 8.
76
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RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

En resumen, la posicin de Castillo Ledn en julio de 1922 fue de no


conciliacin. Como escribe en este oficio, l prefiere el fallo del procurador en tanto no reivindiquen al Director y al Profesor de Arqueologa
de este Museo del grave cargo de destructores de objetos pertenecientes
a la Nacin.
Como segundo perito, y a peticin del entonces secretario de educacin Jos Vasconcelos, fue nombrado Hermann Beyer (1880-1942),74
entonces profesor de varias clases en la Escuela de Altos Estudios. Durante el ao lectivo de 1922, Beyer imparti Introduccin a la Arqueologa Mexicana, Los grandes monumentos del Museo Nacional y una tercera materia, Los Cdices pictricos de los antiguos mexicanos.75 Parece
que Hermann Beyer se hizo arquelogo en Mxico, pues se inscribi
como periodista en el XVII Congreso Americanista de 1910; sabemos
que se cas en Mxico y estuvo trabajando para la Inspeccin de Monumentos y, en noviembre de 1922 sale a la luz el primer tomo de su revista El Mxico antiguo revista internacional de arqueologa, etnologa, folklore,

prehistoria, historia antigua y lingstica mexicanas, que debi su nacimiento a fondos que Beyer recaud de la colonia alemana76 En este tomo dedic algunas pginas al escndalo Mena-Gamio. Sus conclusiones son
favorables a Mena. Segn Beyer, Gamio haba tirado la primera piedra
acusando a Mena de producir falsificaciones, a lo que a su vez Mena responde acusando a Gamio de falsificador del brasero arriba reseado.
En realidad, la opinin profesional de Beyer sobre Gamio fue pobre,
ya que escribi:

74
Los datos biogrficos de Hermann Beyer son todava poco seguros. Segn el Archivo de Antroplogos de Berthold Riese (Universidad de Bonn, Alemania) y Peter K.
Lehnert (Mesoamerican Heritage Institute, EU, comunicacin personal) es posible, pero
no seguro, que Beyer estudiara con Seler en el ao de 1902-1903 en Berln. Sin embargo,
Seler no hace referencia a l y en todo caso, de haber existido, su aprendizaje con Seler
no fue largo. Segn Peter K. Lehnert, Beyer lleg en 1909 a Mxico por primera vez y en
1914 cas en la ciudad de Mxico con Mara Kennedy de la ciudad de Puebla, de la cual
se divorci en 1927. En este ao, Frans Blom con ayuda de Zelia Nuttall, quien vivi en
Coyoacn desde 1903, lo reclut para el Middle American Research Institute de la Universidad de Tulane, New Orleans. En 1939 fue despedido por sus opiniones progermanas y en 1941 el FBI lo trat como criminal de guerra y lo intern en un campo de concentracin. Sin embargo, a causa de una enfermedad fue trasladado al Station Hospital,
Stringtown, Oklahoma, donde muere en 1942. Fuente: Biografa sobre Hermann Beyer,
BAzA y Peter K. Lehnert (comunicacin personal).
75
Universidad Nacional de Mxico, Facultad de Altos Estudios, Horario de la Facultad del Ao Acadmico 1922, Seccin de Ciencias Sociales, p. 47. El ao siguiente, en
1923, Beyer ofreci en la misma Facultad los siguientes cursos: Las antiguas civilizaciones de Mxico (curso sinttico); El llamado Calendario Azteca; Algunos cdices pictricos de los antiguos mexicanos. Fsicamente estos cursos fueron impartidos en el Museo,
donde tambin enseaban Nicols Len y Jess Galindo y Villa. De la nmina de la Universidad de aquellos tiempos sabemos que el ayudante de Beyer durante esos tiempos
fue Porfirio Aguirre. Cfr. AHUNAM/FENAE, c.5, e.95, f.2533 y 2539.

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Todos los defectos expuestos hasta aqu son, por cierto, torpezas, pero de
una importancia netamente acadmica y que pueden disculparse hasta
cierto grado, con la falta de preparacin cientfica del C. Gamio que (an en
la opinin de sus amigos) slo posee muy escasos conocimientos en arqueologa mexicana.77

Por su parte, tanto en El Universal como en la correspondencia con


Boas, Gamio ofrece su propia versin de los ataques dirigidos contra l
de parte de la comunidad del Museo.78 Declar a El Universal que un artculo suyo publicado en la revista Ethnos describi objetos inautnticos
vendidos en la tienda de antigedades del Sr. William Niven, objetos
que el Sr. Mena haba avalado como autnticos en respectivas publicaciones suyas.79 Con esto Gamio dej entrever contubernio y corrupcin
de Ramn Mena y William Niven. En su correspondencia con Boas, Gamio adems ofreci otras razones de los ataques contra l, ya que escriTomo I (1919-1922), prefacio.
Tomo I (1919-1922), p. 288. Es de aadir aqu que, unos aos antes, tanto Engerrand, el tercer director de la EIAEA como el mismo Boas se haban quejado de la calidad
profesional de Gamio.
78
En un artculo publicado en Ethnos, 1920a, Gamio cita a sus aliados por nombre,
todos norteamericanos: Nuttall, Spinden, Saville y varios investigadores mexicanos
cuyos nombres, sin embargo, omite.
79
En efecto, Gamio, quien dispuso de recursos para editar una revista propia, o sea
ETHNOS. Revista dedicada al estudio y mejora de la poblacin indgena de Mxico, public en su
volumen 1, nmero 1, un artculo, tambin traducido al ingls, titulado Escandaloso
Fraude Arqueolgico. El pretendido tipo cultural tepaneca de Azcapotzalco en el que
ataca directamente a Mena, quien pretendi haber encontrado este tipo cultural en Azcapotzalco, implicndolo en la fabricacin de ejemplares falsificados aparecidos en el mercado. Cfr. tambin El Universal, 2 de junio de 1922, 2 seccin, p. 8.
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1 0 7

MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

bi: Mena, Niven, Beyer, Castillo Ledn etc. etc. nunca han podido ver
el xito de la Direccin de Antropologa con buenos ojos, por lo que por
mil medios han procurado combatirme, indisponiendo a la Secretara
de Educacin en contra ma. Felizmente he podido triunfar de todas sus
maquinaciones [...]80
Lo que Gamio omite aqu fue el asunto de sus diferencias respecto
de la poltica educativa indgena con la Secretara de Educacin y con
Vasconcelos, de las que Boas seguramente no tuvo una nocin clara.81
Un mes antes, en otra carta a Boas, Gamio ya haba acusado a Beyer
de corrupcin y escribi que la actitud de ste se explicaba:

do prueba de corrupcin. A la vez tampoco puede descartarse que Hermann Beyer cuyo empleo dependa de la Secretara de Educacin se
haya dejado influir por convenencias personales.
Al mismo tiempo, Franz Boas quien entonces fue el lder intelectual
y organizacional de la antropologa norteamericana83 estuvo interesado en mantener sus trabajos lingsticos con Gamio por una parte y lograr finalmente la publicacin del Album arqueolgico como fruto de los
trabajos de la Escuela Internacional.84 Pero sobre todo, Boas quiso volver
a reabrir y poner a flote los trabajos de la Escuela Internacional. A la distancia, ajeno a los conflictos de la clase poltica posrevolucionaria en
Mxico, y principalmente para sus fines arriba aludidos, necesitaba tanto la buena voluntad de su exalumno Gamio y la del Museo Nacional
para los fines del reestablecimiento de la escuela. Despus de brindarle
su apoyo mediante una carta a Ledn,85 exigi no obstante, que Gamio
pusiera fin al conflicto con el director del Museo Nacional. De sus tiempos en Mxico, Boas saba perfectamente que lo que poda lograrse dependa tambin de la aceptacin de los gentlemen of the Museum, una
parte de los que aos antes haban desatado lo que describi como
una amarga guerra en su contra.86

por cuestin de inters, es decir, de dinero. En efecto, aprovechando Beyer


el antagonismo que exista hace tiempo sobre todo entre la Secretara de
Educacin Pblica y la Direccin de Antropologa ingres a dicha Secretara
comenzando a escribir desde su ingreso a ella artculos en contra ma y de
la Direccin. Entre esos artculos est aquel en que me criticaba desfavorablemente por haber dicho en un nmero de ETHNOS que Ud. haba realmente
establecido en Mxico la cronologa de los tres tipos del valle por medio de
las excavaciones que me encarg Ud. en Azcapotzalco. En el archivo de la
Secretara de Educacin Pblica y en la Procuradura General de Justicia existe el recibo por valor $ 50.00 suma que recibi el Sr. Beyer por hacer el fallo.82

Cabe aclarar aqu que el pago de dictmenes y trabajos especiales


fue prctica comn de la poca y por lo mismo no podra ser considera-

I beg to ask you most earnestly if it is at all possible to use this opportunity to reach an understanding with Mr. Ledon. I judge from his previous letter, in reply to my communication of which you have a copy, that he is

BPP, Gamio a Boas, 9 de febrero 1923.


As, Vasconcelos se opuso a una educacin especial indgena, adems de que el sistema de Dewey le pareci ensear una sumisin pragmtica a la realidad que la enseanza escolar deba justamente ayudar a superar y trascender. Uras Horcasitas (2001: 24142) seala que: A partir de 1917, el grupo de intelectuales y funcionarios culturales cercanos al poder poltico comenz a impulsar un proyecto educativo en los que trataron de
involucrar a Boas. En ese mismo ao, Alberto J. Pani lo invit a colaborar en un nuevo
proyecto de educacin rural en el que participaran Chvez, Vzquez Gmez, Cabrera,
Bonilla y Daz Lombardo. Slo que este proyecto no fue tan nuevo, ya que el pragmatismo de Dewey y la nocin de escuela activa fue abrazado por Chvez quien fue el promotor en la relacin con Boas desde antes de su exilio a EU., cfr. Rutsch, 1997. Sin embargo, el conflicto con relacin a la educacin indgena subyaca a las rivalidades entre
ambas secretaras
82
BPP, Gamio a Boas, 16 de enero 1923.

Cfr. Murray, 1995


El lbum de colecciones arqueolgicas sali publicado con fecha de 1921, aunque su
portada refiere esta obra como Publicaciones de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas de los aos 1921-1922, ya que la obra se termin de imprimir a fines de 1922 como se deduce de una carta enviada por Ledn a Boas, quien a su
vez escribe a Gamio el primero de febrero de 1923 que Ledn le mand copia de una carta dirigida al Ministro de Instruccin en la que se le notifica of the completion of the album containing your texts, BP, Boas a Gamio, 01/02/23; cfr. tambin Boas y Gamio, 1921.
85
La comunicacin de Franz Boas a Luis Castillo Ledn data del 3 de noviembre de
1922. En una carta a Gamio de esta misma fecha en la que envia copia de su carta a Castillo Ledn, Boas escribe: BP, Boas a Gamio, 03/11/22.
86
El curso de esta amarga guerra (como la denomin el mismo Boas) es narrado
en Rutsch, 2001.

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

bi: Mena, Niven, Beyer, Castillo Ledn etc. etc. nunca han podido ver
el xito de la Direccin de Antropologa con buenos ojos, por lo que por
mil medios han procurado combatirme, indisponiendo a la Secretara
de Educacin en contra ma. Felizmente he podido triunfar de todas sus
maquinaciones [...]80
Lo que Gamio omite aqu fue el asunto de sus diferencias respecto
de la poltica educativa indgena con la Secretara de Educacin y con
Vasconcelos, de las que Boas seguramente no tuvo una nocin clara.81
Un mes antes, en otra carta a Boas, Gamio ya haba acusado a Beyer
de corrupcin y escribi que la actitud de ste se explicaba:

do prueba de corrupcin. A la vez tampoco puede descartarse que Hermann Beyer cuyo empleo dependa de la Secretara de Educacin se
haya dejado influir por convenencias personales.
Al mismo tiempo, Franz Boas quien entonces fue el lder intelectual
y organizacional de la antropologa norteamericana83 estuvo interesado en mantener sus trabajos lingsticos con Gamio por una parte y lograr finalmente la publicacin del Album arqueolgico como fruto de los
trabajos de la Escuela Internacional.84 Pero sobre todo, Boas quiso volver
a reabrir y poner a flote los trabajos de la Escuela Internacional. A la distancia, ajeno a los conflictos de la clase poltica posrevolucionaria en
Mxico, y principalmente para sus fines arriba aludidos, necesitaba tanto la buena voluntad de su exalumno Gamio y la del Museo Nacional
para los fines del reestablecimiento de la escuela. Despus de brindarle
su apoyo mediante una carta a Ledn,85 exigi no obstante, que Gamio
pusiera fin al conflicto con el director del Museo Nacional. De sus tiempos en Mxico, Boas saba perfectamente que lo que poda lograrse dependa tambin de la aceptacin de los gentlemen of the Museum, una
parte de los que aos antes haban desatado lo que describi como
una amarga guerra en su contra.86

por cuestin de inters, es decir, de dinero. En efecto, aprovechando Beyer


el antagonismo que exista hace tiempo sobre todo entre la Secretara de
Educacin Pblica y la Direccin de Antropologa ingres a dicha Secretara
comenzando a escribir desde su ingreso a ella artculos en contra ma y de
la Direccin. Entre esos artculos est aquel en que me criticaba desfavorablemente por haber dicho en un nmero de ETHNOS que Ud. haba realmente
establecido en Mxico la cronologa de los tres tipos del valle por medio de
las excavaciones que me encarg Ud. en Azcapotzalco. En el archivo de la
Secretara de Educacin Pblica y en la Procuradura General de Justicia existe el recibo por valor $ 50.00 suma que recibi el Sr. Beyer por hacer el fallo.82

Cabe aclarar aqu que el pago de dictmenes y trabajos especiales


fue prctica comn de la poca y por lo mismo no podra ser considera-

I beg to ask you most earnestly if it is at all possible to use this opportunity to reach an understanding with Mr. Ledon. I judge from his previous letter, in reply to my communication of which you have a copy, that he is

BPP, Gamio a Boas, 9 de febrero 1923.


As, Vasconcelos se opuso a una educacin especial indgena, adems de que el sistema de Dewey le pareci ensear una sumisin pragmtica a la realidad que la enseanza escolar deba justamente ayudar a superar y trascender. Uras Horcasitas (2001: 24142) seala que: A partir de 1917, el grupo de intelectuales y funcionarios culturales cercanos al poder poltico comenz a impulsar un proyecto educativo en los que trataron de
involucrar a Boas. En ese mismo ao, Alberto J. Pani lo invit a colaborar en un nuevo
proyecto de educacin rural en el que participaran Chvez, Vzquez Gmez, Cabrera,
Bonilla y Daz Lombardo. Slo que este proyecto no fue tan nuevo, ya que el pragmatismo de Dewey y la nocin de escuela activa fue abrazado por Chvez quien fue el promotor en la relacin con Boas desde antes de su exilio a EU., cfr. Rutsch, 1997. Sin embargo, el conflicto con relacin a la educacin indgena subyaca a las rivalidades entre
ambas secretaras
82
BPP, Gamio a Boas, 16 de enero 1923.

Cfr. Murray, 1995


El lbum de colecciones arqueolgicas sali publicado con fecha de 1921, aunque su
portada refiere esta obra como Publicaciones de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas de los aos 1921-1922, ya que la obra se termin de imprimir a fines de 1922 como se deduce de una carta enviada por Ledn a Boas, quien a su
vez escribe a Gamio el primero de febrero de 1923 que Ledn le mand copia de una carta dirigida al Ministro de Instruccin en la que se le notifica of the completion of the album containing your texts, BP, Boas a Gamio, 01/02/23; cfr. tambin Boas y Gamio, 1921.
85
La comunicacin de Franz Boas a Luis Castillo Ledn data del 3 de noviembre de
1922. En una carta a Gamio de esta misma fecha en la que envia copia de su carta a Castillo Ledn, Boas escribe: BP, Boas a Gamio, 03/11/22.
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El curso de esta amarga guerra (como la denomin el mismo Boas) es narrado
en Rutsch, 2001.

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MECHTHILD RUTSCH

anxious to have such an understanding, and I presume the only difficulty


will be to find a formula by which the charges against you are withdrawn.
I wish you would think this matter over, but not do anything until you hear
from me again. I believe you understand that my only interest in this matter
is to strengthen your position because I am convinced that you are working
seriously and conscientiously for the advancemente of scientific work.87

Franz Boas sostuvo que la acusacin de falsificacin lanzada contra


Gamio a causa de una mala restauracin era excesiva y, al mismo tiempo, haba urgido a Gamio hacer su parte para lograr las paces con Castillo Ledn: I am enclosing a copy of a letter which I wrote to Seor Ledon upon receipt of his printed circular relating to the brasero. If there
is any chance of making peace in regard to this matter which obviously
is due to personal misunderstandings, I trust you will do your share.88
Si Castillo Ledn no estuvo inclinado hacia una conciliacin, Gamio
ciertamente tampoco. As, en noviembre de 1922 le enva una carta a
Boas con relacin a envos y fondos de la Escuela Internacional, y sigue:
Si se pudiera disponer de los $ 17.000.00 papel moneda que estn depositados en la Tesorera General o bien de los $ 6.000.00 que estn a disposicin
de la Escuela Internacional en la Secretara de Hacienda, sera muy fcil obtener a un precio muy reducido ambas colecciones. Desgraciadamente,
como he indicado a Ud. varias ocasiones yo no he querido tocar el dinero
de la Escuela pues habra que acceder a que el Sr. Castillo Ledn recibiera
parte de ese dinero en calidad de sueldo y yo no podra permitir eso en mi
calidad de Director actual de la misma.

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

1923 Boas le comunica a Gamio haber recibido una carta de Mena y declara: the essential point is perfectly clear: that even if they choose to
criticise your restoration and consider it wrong, nevertheless a restoration which in their opinion is faulty does not in any sense or in any way
constitute a falsification.89
No obstante, por mucha obra de desprestigio y escndalo para este
Museo que Gamio pudo levantar tanto en el extranjero como en la
prensa del pas,90 Castillo Ledn permaneci en el cargo de director del
Museo desde 1916 hasta diciembre de 1924. De enero de 1925 a septiembre de ese ao fue Director del Museo el Lic. Alfonso Toro (1873-1952).91
De septiembre 1925 hasta diciembre de 1929 Castillo Ledn de nuevo
estuvo dirigiendo los destinos del Museo, mientras Gamio tuvo que
presentar su renuncia a la subsecretara de Educacin, escasos seis meses despus de haberla asumido y tuvo que salir del pas. En cambio, en
1930 Castillo Ledn pidi licencia sin goce de sueldo para desempear
el cargo de Gobernador Constitucional de Nayarit.92

CONCLUSIONES
De esos hechos pueden extraerse diferentes conclusiones. La primera
salta a la vista: los conflictos entonces ya histricos entre Museo e Inspeccin se prolongaron en los conflictos entre Museo y Direccin de Antropologa, hasta que desapareci esta ltima.93 A lo que he llamado en
Boas a Gamio, 17/05/23.
Expresin de Castillo Ledn en su carta a Manuel Toussaint, BP 24/07/22.
91
Toro haba colaborado con Gamio en la obra de La poblacin del valle de Teotihuacan,
en su volumen segundo escribi sobre Participacin de la poblacin del Valle en la guerra de Independencia. Su nombramiento a la Direccin del Museo, coincide con el de
Gamio quien de diciembre 1924 a junio de 1925 fue subsecretario de Educacin.
92
AHSEP, col. Personal Sobresaliente, serie: Expediente Personal, e. 4, c.C3, f.18.
93
En 1925, la Secretara de Educacin Pblica y la de Fomento fueron reestructurados. La Direccin de Antropologa, ahora adscrita a la SEP y en la que durante breve tiempo Manuel Gamio fue subsecretario, se transform en Departamento de Antropologa
reuniendo en l todas las actividades antropolgicas y arqueolgicas del territorio.
Lpez Hernndez, 2001.
89

BP,

90

Ciertamente, aqu qued clara la posicin de Gamio: mientras Castillo Ledn tuviese que ver algo con la Escuela Internacional, l declinaba intervenir en favor de la continuidad de la misma. Y parece que ni
uno ni otro de los protagonistas, y en los hechos, hayan reaccionado favorablemente ante las comunicaciones de Boas. Todava en mayo de

87

BP,

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BP,

Boas a Gamio, 01/02/23.


Boas a Gamio,03/11/22.
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anxious to have such an understanding, and I presume the only difficulty


will be to find a formula by which the charges against you are withdrawn.
I wish you would think this matter over, but not do anything until you hear
from me again. I believe you understand that my only interest in this matter
is to strengthen your position because I am convinced that you are working
seriously and conscientiously for the advancemente of scientific work.87

Franz Boas sostuvo que la acusacin de falsificacin lanzada contra


Gamio a causa de una mala restauracin era excesiva y, al mismo tiempo, haba urgido a Gamio hacer su parte para lograr las paces con Castillo Ledn: I am enclosing a copy of a letter which I wrote to Seor Ledon upon receipt of his printed circular relating to the brasero. If there
is any chance of making peace in regard to this matter which obviously
is due to personal misunderstandings, I trust you will do your share.88
Si Castillo Ledn no estuvo inclinado hacia una conciliacin, Gamio
ciertamente tampoco. As, en noviembre de 1922 le enva una carta a
Boas con relacin a envos y fondos de la Escuela Internacional, y sigue:
Si se pudiera disponer de los $ 17.000.00 papel moneda que estn depositados en la Tesorera General o bien de los $ 6.000.00 que estn a disposicin
de la Escuela Internacional en la Secretara de Hacienda, sera muy fcil obtener a un precio muy reducido ambas colecciones. Desgraciadamente,
como he indicado a Ud. varias ocasiones yo no he querido tocar el dinero
de la Escuela pues habra que acceder a que el Sr. Castillo Ledn recibiera
parte de ese dinero en calidad de sueldo y yo no podra permitir eso en mi
calidad de Director actual de la misma.

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

1923 Boas le comunica a Gamio haber recibido una carta de Mena y declara: the essential point is perfectly clear: that even if they choose to
criticise your restoration and consider it wrong, nevertheless a restoration which in their opinion is faulty does not in any sense or in any way
constitute a falsification.89
No obstante, por mucha obra de desprestigio y escndalo para este
Museo que Gamio pudo levantar tanto en el extranjero como en la
prensa del pas,90 Castillo Ledn permaneci en el cargo de director del
Museo desde 1916 hasta diciembre de 1924. De enero de 1925 a septiembre de ese ao fue Director del Museo el Lic. Alfonso Toro (1873-1952).91
De septiembre 1925 hasta diciembre de 1929 Castillo Ledn de nuevo
estuvo dirigiendo los destinos del Museo, mientras Gamio tuvo que
presentar su renuncia a la subsecretara de Educacin, escasos seis meses despus de haberla asumido y tuvo que salir del pas. En cambio, en
1930 Castillo Ledn pidi licencia sin goce de sueldo para desempear
el cargo de Gobernador Constitucional de Nayarit.92

CONCLUSIONES
De esos hechos pueden extraerse diferentes conclusiones. La primera
salta a la vista: los conflictos entonces ya histricos entre Museo e Inspeccin se prolongaron en los conflictos entre Museo y Direccin de Antropologa, hasta que desapareci esta ltima.93 A lo que he llamado en
Boas a Gamio, 17/05/23.
Expresin de Castillo Ledn en su carta a Manuel Toussaint, BP 24/07/22.
91
Toro haba colaborado con Gamio en la obra de La poblacin del valle de Teotihuacan,
en su volumen segundo escribi sobre Participacin de la poblacin del Valle en la guerra de Independencia. Su nombramiento a la Direccin del Museo, coincide con el de
Gamio quien de diciembre 1924 a junio de 1925 fue subsecretario de Educacin.
92
AHSEP, col. Personal Sobresaliente, serie: Expediente Personal, e. 4, c.C3, f.18.
93
En 1925, la Secretara de Educacin Pblica y la de Fomento fueron reestructurados. La Direccin de Antropologa, ahora adscrita a la SEP y en la que durante breve tiempo Manuel Gamio fue subsecretario, se transform en Departamento de Antropologa
reuniendo en l todas las actividades antropolgicas y arqueolgicas del territorio.
Lpez Hernndez, 2001.
89

BP,

90

Ciertamente, aqu qued clara la posicin de Gamio: mientras Castillo Ledn tuviese que ver algo con la Escuela Internacional, l declinaba intervenir en favor de la continuidad de la misma. Y parece que ni
uno ni otro de los protagonistas, y en los hechos, hayan reaccionado favorablemente ante las comunicaciones de Boas. Todava en mayo de

87

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Boas a Gamio, 01/02/23.


Boas a Gamio,03/11/22.
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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

otra parte el origen dispar y escindido de la antropologa mexicana sigui su curso desde el siglo XIX hasta mnimamente la mitad de los aos
20.
Al parecer, Gamio intent establecer un liderazgo organizacional e
intelectual anlogo al realizado por su maestro Boas en Estados Unidos.
Sin embargo, su retrica discursiva y la institucionalizacin alternativa
que intent mediante la Direccin de Antropologa (y en 1925 Departamento de Antropologa) no tom en cuenta los mritos de los que le antecedieron. Con su (dis-)curso de confrontacin abierta no logr el consenso necesario, y con ello la oportunidad (al menos, en teora) de un
liderazgo intelectual que pudiera promover una profesionalizacin ms
acelerada de la antropologa mexicana. En el proceso de emergencia de
grupos revolucionarios y posteriormente hegemnicos en teora y prctica cientfica, como lo muestra para el caso de la antropologa norteamericana Stephen O. Murray, no basta tener buenas ideas, ni aun
disponer de una institucionalizacin alterna, sino debe lograrse cierto
consenso de la generacin antecedente.
La tradicin de combate entre la comunidad del Museo y la Direccin de Inspeccin y Conservacin de Monumentos Arqueolgicos tuvo
como consecuencia 40 aos de falta de consenso en torno de asuntos
como lneas de investigacin y prcticas docentes. El hecho de que la arqueologa mexicana con el tiempo pudo disponer de recursos cuantiosos que rivalizaban con los del Museo, foment la escisin y obstaculiz
una aceleracin en el proceso de profesionalizacin de la antropologa
en su conjunto. Esto fue notorio tambin en la arqueologa, cuyas tcnicas, y despus de las sucesiones culturales establecidas por la Escuela
Internacional, parecen haberse estancado durante muchos aos y ms
bien prestaron atencin a la reconstruccin arquitectnica de los monumentos.
El combate entre ambas instituciones y la personalizacin y exacerbacin de los conflictos fomentaron tambin la discontinuidad de iniciativas, como la de la Escuela Internacional que haba iniciado un programa ms sistemtico de determinacin de estratos y secuencias culturales,
por una parte, y de determinacin de grupos lingsticos indgenas y de
estudios de folklore, por el otro. Por lo mismo, su desaparicin no se debi tanto a los procesos revolucionarios y a la invasin y espionaje nor-

teamericanos,94 como a los conflictos entre las instituciones mexicanas.


Adems, a ello se aadan diferencias tericas que ms bien derivaron
en que la labor de Gamio fuese legitimada por el prestigio de Boas, pero
sin que estas diferencias se hayan asumido y sometido a una discusin
acadmica, sino que su colaboracin slo alcanz proyectos coyunturales.
Estos mismos conflictos no permitieron una continuidad y colaboracin ms sistemtica entre generaciones de estudiosos, como se ejemplifica en el caso de Nicols Len y Manuel Gamio. En 1907 ellos haban
sido respectivamente profesor y alumno del Museo y haban sometido
una propuesta conjunta para elaborar una Gua arqueolgica de la Repblica, cuya ejecucin no fue autorizada por los tiempos polticos de la
celebracin del Centenario y la escasez de recursos. Tres aos antes, Nicols Len haba propuesto un plan de trabajo que prefigura, punto por
punto, al de Manuel Gamio sobre Teotihuacan y el valle de Oaxaca. Diez
aos ms tarde, Len y Gamio estuvieron enfrentados de manera irreconciliable, atrincherados ambos en la persecucin de su respectivo entendimiento de ciencia, posicin y poder. El alumno haba crecido y, para
entonces, segua siendo el nico arquelogo titulado del pas, pero malquerido por el resto de la comunidad, que lo rechazaba, a juzgar por las
comunicaciones de Len y otras, no slo a causa de su xito acadmico
y poltico, como afirma Gamio ante Boas, sino por su curso de abierta
confrontacin. As Gamio, quien haba salido de las aulas del mismo
Museo, prolong las experiencias de ste con Batres y busc alianzas en
el extranjero para legitimar sus pretensiones, al tiempo que, en sus publicaciones, pareca profundamente nacionalista. Esta incongruencia es
la que Hermann Beyer le reproch cuando escribe que Gamio desconoca las fuentes mexicanas, pero al mismo tiempo, estaba forjando patria.95 Gamio desecha esta crtica y declara que Beyer fue corrupto.

1 1 2

94
Tanto Alden J. Mason como William Mechling exalumnos de Boas en la Escuela
Internacional llegaron en 1917 under false colours a pedir permiso de trabajos arqueolgicos con Gamio, quien inform a Boas. ste averigu que, en efecto, ellos estaban en
Mxico in a secret mission. La protesta enrgica y pblica de Boas contra esas actividades,
entre otras cosas, le cost la presidencia de varias asociaciones y una censura de parte de
sus colegas norteamericanos, mal dispuestos contra l.
95
Beyer, 1922: 239-241.

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

otra parte el origen dispar y escindido de la antropologa mexicana sigui su curso desde el siglo XIX hasta mnimamente la mitad de los aos
20.
Al parecer, Gamio intent establecer un liderazgo organizacional e
intelectual anlogo al realizado por su maestro Boas en Estados Unidos.
Sin embargo, su retrica discursiva y la institucionalizacin alternativa
que intent mediante la Direccin de Antropologa (y en 1925 Departamento de Antropologa) no tom en cuenta los mritos de los que le antecedieron. Con su (dis-)curso de confrontacin abierta no logr el consenso necesario, y con ello la oportunidad (al menos, en teora) de un
liderazgo intelectual que pudiera promover una profesionalizacin ms
acelerada de la antropologa mexicana. En el proceso de emergencia de
grupos revolucionarios y posteriormente hegemnicos en teora y prctica cientfica, como lo muestra para el caso de la antropologa norteamericana Stephen O. Murray, no basta tener buenas ideas, ni aun
disponer de una institucionalizacin alterna, sino debe lograrse cierto
consenso de la generacin antecedente.
La tradicin de combate entre la comunidad del Museo y la Direccin de Inspeccin y Conservacin de Monumentos Arqueolgicos tuvo
como consecuencia 40 aos de falta de consenso en torno de asuntos
como lneas de investigacin y prcticas docentes. El hecho de que la arqueologa mexicana con el tiempo pudo disponer de recursos cuantiosos que rivalizaban con los del Museo, foment la escisin y obstaculiz
una aceleracin en el proceso de profesionalizacin de la antropologa
en su conjunto. Esto fue notorio tambin en la arqueologa, cuyas tcnicas, y despus de las sucesiones culturales establecidas por la Escuela
Internacional, parecen haberse estancado durante muchos aos y ms
bien prestaron atencin a la reconstruccin arquitectnica de los monumentos.
El combate entre ambas instituciones y la personalizacin y exacerbacin de los conflictos fomentaron tambin la discontinuidad de iniciativas, como la de la Escuela Internacional que haba iniciado un programa ms sistemtico de determinacin de estratos y secuencias culturales,
por una parte, y de determinacin de grupos lingsticos indgenas y de
estudios de folklore, por el otro. Por lo mismo, su desaparicin no se debi tanto a los procesos revolucionarios y a la invasin y espionaje nor-

teamericanos,94 como a los conflictos entre las instituciones mexicanas.


Adems, a ello se aadan diferencias tericas que ms bien derivaron
en que la labor de Gamio fuese legitimada por el prestigio de Boas, pero
sin que estas diferencias se hayan asumido y sometido a una discusin
acadmica, sino que su colaboracin slo alcanz proyectos coyunturales.
Estos mismos conflictos no permitieron una continuidad y colaboracin ms sistemtica entre generaciones de estudiosos, como se ejemplifica en el caso de Nicols Len y Manuel Gamio. En 1907 ellos haban
sido respectivamente profesor y alumno del Museo y haban sometido
una propuesta conjunta para elaborar una Gua arqueolgica de la Repblica, cuya ejecucin no fue autorizada por los tiempos polticos de la
celebracin del Centenario y la escasez de recursos. Tres aos antes, Nicols Len haba propuesto un plan de trabajo que prefigura, punto por
punto, al de Manuel Gamio sobre Teotihuacan y el valle de Oaxaca. Diez
aos ms tarde, Len y Gamio estuvieron enfrentados de manera irreconciliable, atrincherados ambos en la persecucin de su respectivo entendimiento de ciencia, posicin y poder. El alumno haba crecido y, para
entonces, segua siendo el nico arquelogo titulado del pas, pero malquerido por el resto de la comunidad, que lo rechazaba, a juzgar por las
comunicaciones de Len y otras, no slo a causa de su xito acadmico
y poltico, como afirma Gamio ante Boas, sino por su curso de abierta
confrontacin. As Gamio, quien haba salido de las aulas del mismo
Museo, prolong las experiencias de ste con Batres y busc alianzas en
el extranjero para legitimar sus pretensiones, al tiempo que, en sus publicaciones, pareca profundamente nacionalista. Esta incongruencia es
la que Hermann Beyer le reproch cuando escribe que Gamio desconoca las fuentes mexicanas, pero al mismo tiempo, estaba forjando patria.95 Gamio desecha esta crtica y declara que Beyer fue corrupto.

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Tanto Alden J. Mason como William Mechling exalumnos de Boas en la Escuela
Internacional llegaron en 1917 under false colours a pedir permiso de trabajos arqueolgicos con Gamio, quien inform a Boas. ste averigu que, en efecto, ellos estaban en
Mxico in a secret mission. La protesta enrgica y pblica de Boas contra esas actividades,
entre otras cosas, le cost la presidencia de varias asociaciones y una censura de parte de
sus colegas norteamericanos, mal dispuestos contra l.
95
Beyer, 1922: 239-241.

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Cabe agregar aqu que, en medio de todo, la enseanza de la antropologa y la formacin acadmica de especialistas sucumbieron a estos
conflictos y ni el mismo Gamio al contrario de su maestro Boas puso
atencin sistemtica en la docencia.
Todo ello se resume en un estancamiento de la profesionalizacin en
antropologa a la que no slo contribuy el Museo, sino tambin la Direccin de Antropologa. A pesar de sus aseveraciones contrarias a Boas,
en los hechos Gamio no estuvo dispuesto a buscar las paces con Castillo
Ledn y con Mena y en el conflicto sucumbi definitivamente la esperanza por reabrir la Escuela Internacional que Boas haba mantenido.
Por otra parte, el episodio entre Gamio y Mena muestra sin lugar a
dudas diferencias tericas irreconciliables. No obstante, la preocupacin por los orgenes de las culturas americanas y la teora difusionista
no se muri con el final de la carrera de Ramn Mena en el Museo. Por
el contrario, a los pocos meses de la despedida de Mena, esto es en 1937,
un joven etnlogo alemn educado en la escuela difusionista alemana
comenz impartir cursos en el Museo Nacional. Al correr el tiempo,
Paul Kirchhoff (1900-1972) no slo fund el paradigma mesoamericano
en la antropologa nacional, sino que sigui siendo un longevo instigador, (expresin de Carlos Garca Mora). Este instigador, cuyo Mesoamrica ...(1943) para bien o para mal fue ampliamente aceptado, dedic
una gran parte de su vida cientfica a la comprobacin de influencias
asiticas sobre las culturas arcacas de Mesoamrica. Adems, inspirado
por sus plticas con Franz Boas y los planes de ste para la formacin
antropolgica en Mxico, Kirchhoff junto con otros antroplogos mexicanos de la poca logr dar un nuevo impulso a la profesionalizacin
de la antropologa mexicana, fundando una docencia sistemtica en el
Departamento de Biologa del Instituto Politcnico Nacional.

na de Historia de la Ciencia y la Tecnologa A.C., Universidad Tecnolgica


de Nezahualcyotl, Instituto de Geografa UNAM, 1994.
AZUELA, Luz Fernanda y Rafael GUEVARA FEFER, La ciencia en Mxico en el siglo XIX: una aproximacin historiogrfica, Asclepio, v. L-2, 1998, pp. 77-105.
BARBA DE PIA CHAN, Beatriz, Alfonso Caso y Andrade, en Gemes/Garca
Mora (eds.), La antropologa en Mxico. Panorama histrico, v. 9. Los protagonistas, Coleccin Biblioteca del INAH, Instituto Nacional de Antropologa e
Historia, Mxico, 1988, pp. 424-435.
BASAVE BENTEZ, Agustn, Andrs Molina Enrquez: con la Revolucin a cuestas, estudio introductorio y seleccin de Agustn Basave Bentez, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2001.
BEYER, Hermann, El Mxico antiguo. Revista Internacional de Arqueologa, etnologa,
folklore, prehistoria, historia antigua y lingstica mexicanas, tomo 1, Mxico,
1923.
BOAS, Franz, 1921, lbum de colecciones arqueolgicas, seleccionadas y arregladas
por Franz Boas, ilustraciones por Adolfo Best, texto por Manuel Gamio,
Mxico, Imprenta del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa, facsmil de la primera edicin, INAH, Mxico, 1990.
CRDENAS GARCA, Efran, Ramn MENA ISAAS en Lina Odena Gemes y Carlos
Garca Mora (eds.) La antropologa en Mxico. Panorama histrico. v. 10: Los
protagonistas (Daz-Murillo), Mxico, Coleccin Biblioteca del INAH, INAH,
1988, pps. 571-586.
CRANE, Diane, Invisible Colleges. Diffusion of Knowledge in Scientific Communities,
Chicago y Londres, University of Chicago Press, 1972.
DICCIONARIO PORRA de historia, biografa y geografa de Mxico, 4 ed., Mxico, 1976.
FISCHER, Hans, Vlkerkunde im Nationalsozialismus. Aspekte de Anpassung, Affinitt und Behauptung einer wissenschaftlichen Disziplin, Hamburger Beitrge
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FOX KELLER, Evelyn, Gender and Science: Origin, History, and Politics, en
Osiris, 1995, 10: 27-38.
GALLEGOS, Jos Roberto, Manuel Gamio y la formacin de la nacionalidad: el
problema de los indios y de los derechos de los pueblos, tesis de licenciado en historia, Mxico, FFyL/UNAM, 1996.
GAMIO, Manuel, Las excavaciones del pedregal de San ngel y la cultura arcaica del valle de Mxico, en American Anthropologist, N.S., 1920, 22:137-143.

BIBLIOGRAFA Y ARCHIVOS
AGUIRRE BELTRN, Gonzalo, Teora y prctica de la educacin indgena, Obra
Antropolgica, tomo X, FCE/INI/Mxico, Universidad de Veracruz, 1978.
AZUELA BERNAL, Luz Fernanda, Tres Sociedades Cientficas en el Porfiriato. Las disciplinas, las instituciones y las relaciones entre ciencia y poder, Sociedad Mexica1 1 4

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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

Cabe agregar aqu que, en medio de todo, la enseanza de la antropologa y la formacin acadmica de especialistas sucumbieron a estos
conflictos y ni el mismo Gamio al contrario de su maestro Boas puso
atencin sistemtica en la docencia.
Todo ello se resume en un estancamiento de la profesionalizacin en
antropologa a la que no slo contribuy el Museo, sino tambin la Direccin de Antropologa. A pesar de sus aseveraciones contrarias a Boas,
en los hechos Gamio no estuvo dispuesto a buscar las paces con Castillo
Ledn y con Mena y en el conflicto sucumbi definitivamente la esperanza por reabrir la Escuela Internacional que Boas haba mantenido.
Por otra parte, el episodio entre Gamio y Mena muestra sin lugar a
dudas diferencias tericas irreconciliables. No obstante, la preocupacin por los orgenes de las culturas americanas y la teora difusionista
no se muri con el final de la carrera de Ramn Mena en el Museo. Por
el contrario, a los pocos meses de la despedida de Mena, esto es en 1937,
un joven etnlogo alemn educado en la escuela difusionista alemana
comenz impartir cursos en el Museo Nacional. Al correr el tiempo,
Paul Kirchhoff (1900-1972) no slo fund el paradigma mesoamericano
en la antropologa nacional, sino que sigui siendo un longevo instigador, (expresin de Carlos Garca Mora). Este instigador, cuyo Mesoamrica ...(1943) para bien o para mal fue ampliamente aceptado, dedic
una gran parte de su vida cientfica a la comprobacin de influencias
asiticas sobre las culturas arcacas de Mesoamrica. Adems, inspirado
por sus plticas con Franz Boas y los planes de ste para la formacin
antropolgica en Mxico, Kirchhoff junto con otros antroplogos mexicanos de la poca logr dar un nuevo impulso a la profesionalizacin
de la antropologa mexicana, fundando una docencia sistemtica en el
Departamento de Biologa del Instituto Politcnico Nacional.

na de Historia de la Ciencia y la Tecnologa A.C., Universidad Tecnolgica


de Nezahualcyotl, Instituto de Geografa UNAM, 1994.
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MECHTHILD RUTSCH

RAMN MENA Y MANUEL GAMIO

, Escandaloso Fraude Arqueolgico. El pretendido tipo cultural tepaneca


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el devenir de la antropologa mexicana, 2000, 45 pp. (En prensa en la revista
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cientficas, IIA-UNAM, 23-25 de octubre, 2001.
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(1905-1907) y su contribucin a la mexicanstica, en Jess Jaregui y Johannes Neurath comps., Fiesta, literatura y magia en el Nayarit. Ensayos sobre
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, Isabel Ramrez Castaeda (1881-1943) entre ciencias, gneros y poderes:
una anti-historia de los inicios de la antropologa mexicana, ponencia presentada al Coloquio de Mitografas (Mitografas feministas), FFyL/UNAM,
julio, 2000a.

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TOZZER, Alfred M., Excavation of a site at Santiago Ahuitzotla, D.F., Mexico,
Smithsonian Institution, Bureau of American Ethnology, Bulletin 74, Washington, Government Printing Office, 1921.
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AHDINAH
AHSRE
AHSEP
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Archivo Histrico de la Direccin del INAH, Mxico


Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores, Mxico
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Archivo Histrico de la UNAM, Ramo Universidad, Centro de Estudios sobre la Universidad, Fondo Ezequiel A. Chvez (FEACH) Fondo Escuela Nacional de Altos Estudios (FENAE)
Biographisches Archiv zur Anthropologie, Prof. Dr. Berthold Riese,
Universidad de Bonn, Alemania.
Boas Professional Papers, Boas-Chvez, Boas-Seler, Boas-Ramrez
Castaeda correspondence, American Philosophical Society Library, Philadelphia, Estados Unidos.
Subdireccin de Documentacin de la Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia del INAH, Archivo Histrico, Serie Personal.
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