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Psicoterapia y Espiritualidad

Rebecca L. Trautmann
Traducido por: Rufino Gmez
Revisado por: Rosa Rosas

Resumen
Este artculo reconoce la dimensin espiritual de cada persona como parte
importante del proceso teraputico, aunque muchas personas experimentan
dificultades al hablar de ello. El proceso de bsqueda de las palabras para expresar
esa dimensin y explorar el significado de esa experiencia de orgenes histricos,
introyectados y/o traumticos son valorados en la bsqueda del significado de
nuestra vida y en la dedicacin por nuestro bienestar.
Afloramiento
Esto puede sonar extrao, pero
Este tipo de frase es la que suelen usar las personas en terapia cuando quieren
introducir su dimensin espiritual. Me gustara compartir aqu algunos pensamientos y
parte de mi experiencia sobre la posicin que ocupa la espiritualidad en terapia, con el
nimo de o bien ensanchar la experiencia teraputica del paciente que acaba de iniciar
el proceso, o bien profundizar en la experiencia de quien ya pueda estar en terapia
pero que haya limitado el alcance de lo que l o ella haya introducido en el proceso.
Existen asociaciones especficamente enfocadas en esta integracin, y se le han
dedicado publicaciones profesionales completas, por lo que mucho se ha escrito ya
sobre este tema. Dentro del anlisis transaccional muchos buenos y experimentados
terapeutas han escrito libros o artculos en Transactional Analysis Journal. Menciono
algunos de ellos: Muriel James escribi muy bellamente sobre el Inner Core del yo,
tambin descrito como el Yo Espiritual o el Yo Universal (James, 1981; James & Savary,
1976, 1977). Morris (1972) y Edelman (1973) escribieron ambos sobre espiritualidad
en trminos de estados del ego. Lawrence (1983) y Steere (1983) escribieron artculos
coincidentes sobre el arrepentimiento comparndolo con el proceso de redecisin
descrito por el anlisis transaccional. En 1974 Isaacson escribi un artculo en trminos
religiosos, y en 1999 Massey y Dunn escribieron extensamente sobre la espiritualidad
vista desde el punto de vista de los sistemas familiares. Finalmente, George Kandathil y
Candida Kandathil (1997) escribieron elocuentemente sobre el concepto de Berne de
Autonoma como la puerta a la espiritualidad.
En este punto alguien se puede preguntar Qu entiende usted por espiritualidad?
De nuevo, mucha gente preparada ha escrito sobre esto. Me gusta lo que dijeron
George Kandathil y Candida Kandathil (1997, p.28), as que los cito literalmente:

La espiritualidad es el proceso por el cual los seres humanos trascienden de s mismos.


Para aquellos que creen en Dios, la espiritualidad es la experiencia de la relacin con
Dios. Para un humanista, la espiritualidad es la experiencia de la trascendencia con
otra persona. Para algunos puede ser la experimentacin de armona o unidad con el
universo o la naturaleza en cualquiera de sus formas. Nos lleva ms all de nosotros
mismos a un reino propio en el que podemos experimentar una unin con algo mucho
ms grande que nosotros, y en esa unin encontrar nuestra mayor paz (James,
1902/1958, p.395) Para personas religiosas, la experiencia espiritual suele tener lugar
dentro del contexto de su religin. Para otros tiene lugar en la estructura de sus ideales
y aspiraciones. Pero la experiencia en s es inexplicable e incomunicable en su totalidad,
lo que James (1902/1958) describe como la incomunicabilidad del transporte (p.311).
Algunas personas pueden pensar que la espiritualidad no pertenece a la psicoterapia,
que los terapeutas slo manejan aspectos emocionales, de comportamiento, sociales y
cognitivos de nuestras vidas. Aunque esto puede ser verdad para algunos terapeutas,
ciertamente no es as en todos los casos. Muchos terapeutas conocen y valoran la
dimensin espiritual de la vida, pero algunos esperarn a que aflore por parte del
paciente y pueden no iniciar la discusin directamente ellos, dando la impresin de
que no forma parte del proceso. Igualmente, algunos pacientes no harn aflorar la
dimensin espiritual salvo que el terapeuta lo haga, dando la impresin de esa manera
de que no es parte de sus vidas. Otros terapeutas no la tratarn en absoluto, o la
tratarn siempre y cuando se relacione muy directamente con el comportamiento
social y psicolgico del paciente. Pero la relacin teraputica funciona mejor cuando
podemos aflorar y poner en comn todo nuestro interior, con el deseo y esperanza de
que al menos en terapia podremos ser conocidos y entendidos, incluso cuidados, y de
esa manera, conocer, entender y cuidarnos, nosotros mismos y a otros y a toda la
creacin.
La palabra psyche significa el alma, el yo, y tambin la mente (Mish & Morse, 1997,
p.592). El Chambers Dictionary (Kirkpatrick, 1983) define psyche como el alma,
espritu, o la mente (p.1039). La terapia es el proceso de sanacin o recomposicin.
As pues, la psicoterapia puede ser entendida como la sanacin de el alma/yo o la
mente, y por lo tanto el lugar en el que el yo espiritual cobra tanta importancia como
cualquier otro aspecto de nuestra vida. Para personas desafectas con las instituciones
religiosas formales, o para las personas necesitadas de recuperarse de alguna mala
experiencia con su entorno religioso, el psicoterapeuta puede ser la nica persona (o
al menos la primera) capaz de escuchar y responder a las necesidades espirituales del
paciente.
Lo que muchas veces retrae a las personas de hablar de su espiritualidad es lo difcil
que puede ser hablar de ello. Las palabras pueden sonar manidas, inadecuadas, no
exactas o raras. Por eso pienso que la cuestin puede introducirse con el empleo de
frases como Esto puede sonar extrao, pero como indicaba al comienzo del
artculo. Pero aun as, las palabras son normalmente la nica forma que tenemos de
comunicar nuestro mundo interno o experiencias a otra persona (salvo que seamos
artistas, msicos, bailarines, etc.). Cuando las palabras no nos sirven para comunicar
una parte de nuestro interior y poder acercarnos a otra persona, tendemos a no

compartir o mantener en la privacidad esa parte de nosotros o a pensar que slo


puede ser compartido en sitios o momentos concretos, como espacios sagrados de
reunin, o slo con determinado tipo de personas . O confiamos (afortunadamente!)
en aquellos (especialmente poetas) que tienen la virtud de poner palabras a esas
experiencias.
La experiencia de cada persona con lo Divino, Espiritual es absolutamente nica. Es
fcil pensar que nadie va a poder entender lo que esa experiencia o conocimiento es o
parece. Especialmente si la experiencia es del tipo de nothingness o vaco. Para alguno
es una experiencia tremendamente personal, y puede haber reticencia o miedo a
compartirlo con los dems, como si al compartir pudiera haber un riesgo de que algo
se pierda, cambie o disminuya. Atreverse a hablarlo con un terapeuta de confianza
puede ser muy gratificante y revelador, a veces incluso transformativo. Aqu podemos
empezar a encontrar las palabras nuestras propias palabras para encontrarnos ms
a gusto, ms parte del todo, en estas muy personales, privadas y caractersticas
experiencias: las experiencias de lo Divino.
Es importante adems no subestimar cmo de gratificante, revelador e incluso
transformativo puede ser el compartir para el terapeuta tambin, de forma recproca.
Ms de una vez he sentido una repentina claridad sobre algn aspecto de mi propia
espiritualidad gracias al esfuerzo de un paciente por compartir la suya. En ese
momento yo tambin sent una profunda gratitud por el regalo de mi paciente,
compartiendo y haciendo juntos un trabajo.
Para las personas que son conscientes de tener un alma inquieta, es esencial
encontrar un terapeuta abierto y comprensivo y que quiz comparta esa misma
inquietud. Cuando yo estuve buscando un psicoterapeuta para m, hace muchos aos,
necesitaba saber fehacientemente si podra desarrollar el trabajo del alma dentro de
la relacin teraputica. La psicoterapia y la relacin teraputica eran tan vitales para
m en el proceso de recomposicin que tena que saber si iba a poder aflorar todos los
aspectos de mi interior a la relacin y que los deseos del alma seran no slo
aceptados, sino valorados y cuidadosamente explorados.
Hay terapeutas que se definen explcitamente por su filiacin religiosa, como los
Christian counselors, y de esa manera te hacen saber el contexto en que su proceso
teraputico tendr lugar. Otros quiz simplemente preponderen el trabajo espiritual
en terapia. Sin embargo, en la mayora de los casos, los terapeutas ni se definirn
explcitamente ni enfocarn la terapia por el trabajo espiritual. Por ello, depender del
paciente el preguntar al terapeuta, si es que esa dimensin le parece importante. Se
podr intuir tambin la orientacin del terapeuta si ste pregunta por la vida espiritual
al principio de la relacin, cuando est conociendo al paciente, o por la forma que
pueda tener de responder las preguntas que haga el paciente.
Convergencia
En el proceso de meditacin sobre o bsqueda de los recovecos del Alma, muchos de
nosotros que vivimos vidas atareadas, repletas y sobre estimuladas, encontramos
obstculos que se pueden comentar y trabajar a travs de la terapia. Nos podemos

distraer por desencuentros con otros (por ejemplo por una discusin acaecida y no
resuelta), por arrepentimientos (por ejemplo al decir Ojal me hubiera preocupado
ms de explorar los miedos de mi hijo en lugar de simplemente evitrselos), por la
culpa (por ejemplo al decir Cmo voy a abrirme a Dios cuando no se me quita de la
cabeza lo mal que le habl a mi amigo/a?), por fantasas (por ejemplo por un viaje a
algn lugar lejano que te gustara hacer), por las voces interiores (por ejemplo al
pensar Debera estar limpiando la casa, escribiendo este artculo, o devolviendo
llamadas en lugar de estar aqu sentado); o por las emociones (por ejemplo la
ansiedad, la duda, el enfado o incluso la excitacin). Cuando podemos distinguir estas
distracciones y las llevamos a la terapia, nuestras meditaciones y rezos, o incluso
nuestra constante plenitud y consciencia de cada momento pueden crecer
enormemente. Trabajando las culpas no resueltas o buscando nuevas maneras de
resolver conflictos, por ejemplo, nos puede liberar de esas distracciones y los,
permitindonos estar ms plenos y satisfechos en cada momento, ya estemos
meditando o llevando a cabo nuestras actividades cotidianas.
El otro da estaba con una paciente que un poco sin venir a cuento coment algo sobre
la rpida oracin que algunas personas como ella suelen rezar antes de quedarse
dormidos. Le pregunt por qu rezaba rpido. Y su respuesta fue: Porque Dios
siempre fue una parte importante de mi vida, pero despus [de algunas prdidas] ya
no s si l est ah, as que slo rezo por hbito. Un poco ms tarde me dijo: Cogerle
la mano a mi madre cuando estaba murindose ha sido la experiencia ms terrible y
ms espiritual de mi vida. He revivido muchas veces esa experiencia desde entonces y
no s cmo hablar de ella. Esto nos condujo a una larga charla, muchas veces
emocionante, sobre la relacin con su madre, su experiencia con Dios, y sobre la
muerte esa parte importante de la vida que haba metido en un cajn y con miedo
mantena bien cerrado (o abierto!) con sus rpidas oraciones.
Al intentar conocer a Dios, muchas personas descubren que lo han concebido a una
cierta imagen: Dios puede ser entendido como una figura que da miedo, severa,
juzgadora y remota, que no es ni ms ni menos que la proyeccin de su Yo Padre. O
Dios puede ser una figura cuidadora, compasiva o maternal. Intentamos descubrir a
quin representa esa figura, ya sea alguien de su historia personal, o alguien de su
propia creacin, de la misma manera que algunos nios creen en la figura del hombre
del saco para alejarles del mal comportamiento. Otros pueden estar guardando algo
en secreto que ellos creen imperdonable y creen que Dios ser tan implacable como
ellos lo son con s mismos. Al tratar de encontrar directamente esta figura o memoria,
trabajando con ella, y resolviendo esas pasadas relaciones o experiencias, la
transformacin puede ocurrir. Entonces se pueden abrir a experimentar lo Divino
manifestado y expresado de mltiples maneras y en una dimensin ms amplia que
anteriormente. A la vez, son capaces de expresarse, aceptarse y quererse ms a ellos
mismos.
Algunas personas descubren que se relacionan con Dios muy primariamente desde el
Yo Nio, viendo a Dios como alguien que les conceder lo que necesiten, o se lo
negar, o les castigar. A veces el concepto de karma se puede usar de esta misma
manera reduccionista, viendo recompensas por ser bueno y experiencias negativas

como resultado de ser malo, sin ser consciente de que esta es la visin que de los
padres o tutores tiene el Yo Nio. Cuando se examina con cuidado y delicadeza cmo
era la relacin con las figuras parentales, incluso la idea de karma puede crecer a un
significado mucho ms amplio, uno que permita a las personas ser ms responsables
de su vida y de cmo viven, en una forma mucho ms plena. Recabando las
necesidades que tuvieron en el pasado y cmo aprendieron a satisfacer esas
necesidades, las personas pueden no solo resolver aquellas experiencias del pasado,
sino tambin encontrar una manera diferente de relacionarse con otros incluido Dios
.
Un hombre utiliz numerosas sesiones de terapia para conversar con Dios a veces
enfadado, a veces emocionado, pero siempre con un profundo compromiso mientras
repasaba las vivencias que haba tenido que encarar en su vida. Hacia el final, empez
a afrontar su sentimiento de culpa por haber sido desleal en su negociacin con Dios,
en un tiempo de su juventud en que pensaba que era tan malo (y merecedor de su
abuso) que necesitaba dedicar su vida al servicio desinteresado al prjimo para ser
bueno.
Esto nos conduce a otra rea de exploracin: el concepto de script (guin). En el
ejemplo recin mencionado, las personas frecuentemente piensan un plan de vida,
usualmente basado en decisiones que tomaron al atravesar situaciones difciles en la
infancia y normalmente sugeridos o reforzados por dinmicas familiares. Este hombre,
pensaba tanto que su madre abusadora estaba en lo cierto y que l era un demonio,
chico malo, que la nica manera de parar el abuso por parte de su madre era ser
muy bueno. As que trat de ser bueno de todas las maneras que un nio puede
serlo, aunque era consciente (y su madre siempre se lo recordaba) que Dios realmente
saba lo malo que era. Para ser bueno para Dios, se emple en cuerpo y alma a una
profesin de servicio a los dems, por la que recibi grandes dosis de reconocimiento y
refuerzo. Pero l, por detrs, nunca lleg a abrazar esta realidad porque su guin ms
firmemente asumido era que l era malo y que no haba buenas acciones ni auto
castigos suficientes que pudieran cambiar aquello. Fue slo cuando acudi a terapia
para tratar su depresin cuando empez a entender las bases sobre las conclusiones
sobre s mismo. Cuando hablaba con Dios en terapia comprendi que era ese mismo
guin credo el que formaba su concepto de Dios y de su vida espiritual.
Otra paciente estaba hablando sobre una operacin quirrgica que iba a sufrir
mostrndose bastante preocupada. Le pregunt si alguna vez rezaba. Rompi a llorar y
dijo: A quin? Esto abri el tema, no abordado hasta entonces, de haberse
convertido de una religin a otra en el momento de su matrimonio y sus sentimientos
de confusin, culpa, resentimiento y especialmente en esta situacin, separacin de
Dios.
Otros tipos de experiencias que pueden aflorar durante la terapia son vivencias
msticas inexplicables, como el sentimiento de singularidad; las experiencias pico,
como las descritas por Maslow (1964/1970); sensaciones de respeto y reverencia; o
visiones, por mencionar algunas. Algunas personas sienten profundas y tambin
removedoras experiencias cuando observan ritos religiosos o al visitar determinados

sitios sagrados. Muchas veces no se habla de estas experiencias por la dificultad del
lenguaje para describirlas adecuadamente o por el temor de no ser entendido o de ser
tomado por loco.
Algunos pacientes en mi experiencia particular nios que haban sufrido algn
trauma a veces experimentaban la existencia de una presencia, a la que se referan a
veces como un ngel, durante el trauma. Un terapeuta que usaba el arte trabajando
con un nio le pregunt en una ocasin por un punto amarillo que dibujaba en todos
los dibujos que haca del accidente. El nio le dijo que Ese era el ngel que estaba
conmigo todo el tiempo. Otra paciente indic que una parte importante de la
superacin de su problema se la deba a la constatacin de presencias desde muy
joven. Esas presencias le hacan ver la existencia de una energa de amor, en un
contexto en el que viva en el que no haba amor en absoluto. Saber que esa energa
de amor exista le dio la esperanza necesaria para continuar y salir adelante, ya en la
creencia de que ella alguna vez, en algn sitio, podra protagonizar una experiencia de
amor. Cuando las personas nos hablan de una experiencia de este estilo, muchas veces
se les sonre de forma condescendiente, lo que puede trasladarles la sensacin de que
la impresin que nos da es, Es simplemente tu imaginacin o No es eso muy
dulce? (como si fuera un cuento de hadas) o No le daremos validez as que no te
dejes llevar por esas fantasas. Lo que las personas realmente necesitan es alguien
capaz que quiera hablar sobre ello con la mente abierta para buscar la manera de
entender esa experiencia. Lo que no necesitan es sentir que algo raro les pasa o que no
deben hablar de esas cosas sino mantenerlo en su privacidad.
Integracin
En la medida en que nos sentimos ms cmodos hablando sobre nuestro yo espiritual
o nuestra vida espiritual, empezaremos a ver que no hay diferencia entre mi vida y
mi vida espiritual: estar vivo es estar espiritualmente vivo. Como con cualquier otra
dimensin de nuestro ser, podemos ser ms o menos consciente de ella, de la misma
manera que somos ms o menos conscientes en un momento dado de lo que estamos
sintiendo, o de cmo de rpido palpita nuestro corazn, o de los recuerdos que
lentamente se deslizan de nuestra memoria. Para paciente y terapeuta, los dos, el
objetivo sera incrementar la consciencia de esa vida espiritual e integrarla en nuestro
ser en caso de que de alguna manera estuviera separada.
Cerca del final de varios aos de terapia, un paciente reflejaba cmo estaba
experimentando una sensacin de tranquila alegra en su vida. Reconoca que haba
conseguido su sueo de vivir sencillamente, cercano a la naturaleza, y al calor de su
familia. Y aadi despus de un momento de silencio que Es una sensacin
prcticamente espiritual. Y as es. Trascender de nosotros mismos resolviendo
nuestro guin, estando en pleno contacto con nosotros y con toda la creacin,
viviendo ntegra y autnticamente, y abrazando el misterio del ms all del yo es lo
que en terapia se puede hacer, cualesquiera que sean las palabras que usemos para
describirlo o cualquiera sea la aproximacin que hagamos.

Rebecca Trautmann, R.N, M.S.W. tiene un gabinete de prctica psicoteraputica en


Nueva York. Mndale tus consultas por escrito a RebeccaTrautmann@msn.com o a 349
E. 82nd Street, #5R, New York, New York 10028, U.S.A.
REFERENCIAS
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Steere, D. (1983). Response to repentance article by Constance Lawrence.
Transactional Analysis Journal, 13, 163.

Este artculo fue publicado originalmente en Transactional Analysis Journal (Vol. 33,
No. 1, pp. 32-36, Enero 2003). Ha sido reproducido aqu con el permiso del autor y de
la Asociacin Internacional de Anlisis Transaccional.