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lunes, 5 de febrero de 2001/ la voz de la escuela ciencias< > 7

XURXO LOBATO

NOMBRE PROPIO
Sir Francis
Beaufort
En el siglo XIX el almi-
rante Beaufort de la
marina británica creó una
escala para estimar la in-
tensidad del viento en fun-
ción del efecto que tiene
sobre el mar y la vegeta-
ción. La escala Beaufort
clasifica los vientos desde
fuerza 0 (calma chicha)
hasta fuerza 12 (vientos hu-
racanados de más de 115
kilómetros por hora y olas
Parque eólico de As Paxareiras sobre los 11 metros de al-
tura). En 1955 el servicio
> LA NOTICIA meteorológico de los
EE.UU. extendió la escala
hasta fuerza 17 para clasi-

Galicia se convierte en una ficar vientos fortísimos que


sólo se dan en condiciones
excepcionales. En las gran-
des tormentas (llamadas

potencia eólica internacional huracanes en el Atlántico y


ciclones en el Pacífico) los
vientos llegan a superar los
200 km/h, mientras que en
Los últimos temporales de viento los tornados superan con
han demostrado una vez más facilidad los 500 km/h.
que Galicia posee un enorme poten-
cial para el desarrollo de la energía
eólica. De los aproximadamente 2.250
megavatios de potencia eléctrica pro-
cedente del viento que hay instalados
en España, unos 700 megavatios están
en Galicia. Estos datos sitúan a nues-
tro país en el cuarto lugar mundial
por potencia instalada, ocupando Ga- NOMBRE COMÚN
licia el sexto puesto en la misma lista.
No en vano, el diez por ciento de la
Viento
El origen del viento
está en la tendencia
del aire a fluir de regiones
La comunidad gallega ocupa el de presión alta hacia regio-
sexto puesto mundial por nes de presión baja. Este
Inflado de un globo aerostático comportamiento explica
potencia instalada también que el aire salga a
de una fuente inagotable (durará mien- público de una ciudad, y con poco gran velocidad de un globo
tras el sol brille); la tecnología para más de dos mil molinos ya se iguala la hinchado. La presión es
energía eléctrica consumida en nues- aprovecharla es barata y, al contra- potencia de una central nuclear me- mayor dentro del globo, lo
tra comunidad el año pasado procedía rio que los combustibles fósiles, se en- diana, capaz de abastecer los hogares que produce una corriente
de aerogeneradores. cuentra repartida por todo el plane- de dos millones de personas. de aire que permite que al
La energía eólica es limpia, pues no ta. Una docena de aerogeneradores final las presiones acaban
genera emisiones ni residuos peligrosos modernos bastan para suministrar la > Marcos Pérez igualándose.
para el medio ambiente. Se trata además energía que consume el alumbrado marcos@casaciencias.org Debido al ángulo de rota-
ción de la Tierra, la mayor
parte del calor del Sol que
llega hasta nosotros incide
MISCELÁNEA en las regiones cercanas al
ecuador. Las capas de aire
Corrientes rrientes en chorro o jet Hoy en día los pilotos que cru- situadas sobre esta zona se
streams fueron descu- zan el Atlántico conocen bien calientan y ascienden, y su
en chorro biertas por los japoneses, estas corrientes, aprovechando lugar es ocupado por capas
Uno de los vientos más rá- que durante la Segunda su empuje para ahorrar com- de aire más frío procedente
pidos y estables del plane- Guerra Mundial las em- bustible en el camino hacia de las regiones polares. El
ta se da en forma de corrientes plearon para enviar glo- América y evitándolas en el viento es el resultado de
de chorro a más de 10 km de bos incendiarios que al- viaje de vuelta. estos movimientos de ma-
altura y con velocidades que canzaban los Estados sas de aire desde zonas de
alcanzan los 400 km/h. Las co- Unidos en sólo 60 horas. Un día de viento en Santiago presión alta a zonas de pre-
sión baja.