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lunes, 12 de febrero de 2001/ la voz de la escuela ciencias< > 7

REUTERS/DAVID GRAY

NOMBRE PROPIO
Theodosius
Dobzhansky
Este biólogo estadouni-
dense de origen ucra-
niano fue uno de los pa-
dres de la moderna
hipótesis de la evolución,
que sintetiza la teoría de la
evolución de Darwin con la
genética. Dobzhansky estu-
dió en profundidad la in-
fluencia del aislamiento
geográfico sobre la apari-
ción de nuevas especies y,
por tanto, sobre la evolu-
ción. La peculiar fauna de
Nueva Zelanda es un ejem-
plo de cómo las grandes
barreras geográficas, en
este caso un mar con fuer-
tes corrientes, determinan
la composición de los eco-
Un investigador observa un huevo de emu, tallado por un aborigen. El emu desciende del moa, un ave gigantesca extinguida hace millones de años sistemas (en este caso,
preponderancia de aves e
> LA NOTICIA insectos y ausencia de
grandes mamíferos).

Genes del pasado


Se obtiene por primera vez la secuencia de un gen fósil
Un grupo de científicos de la Uni- do, por ejemplo, relacionar la evolu- jurásico, es poco menos que imposi-
versidad de Oxford ha consegui- ción de este grupo de aves, al que per- ble. El material genético que contie-
do aislar y secuenciar un fragmento tenecen el avestruz, el ñandú, el emu nen los restos fósiles suele ser del ti- NOMBRE COMÚN
funcional de ADN perteneciente a una y el kiwi, con la la ruptura del super- po ADN basura, por lo que no contiene
especie ya extinta. Es la primera vez continente Gondwana, una gigantes- genes y su secuencia es tan repetitiva
ADN basura
que se consigue ya que, hasta ahora, ca masa de tierra cuyos fragmentos se que resulta imposible agruparla co- No todo el material
de los fósiles tan sólo se habían obte- repartieron por el hemisferio sur ha- rrectamente. De hecho, de los cien- genético que contie-
nido minúsculos fragmentos de ma- ce 180 millones de años dando lugar tos de intentos que se han realizado nen las células de los se-
terial genético muy deteriorado. El a nuevos continentes. para obtener información útil y fun- res vivos es funcional. Una
fragmento de ADN secuenciado es La experiencia ha servido además pa- cional a partir de material genético gran parte es ADN silen-
el mayor de los analizados hasta la fe- ra comprender que la clonación de fósil, el de los científicos de Oxford cioso, es decir, no es útil
cha y se obtuvo de las mitocondrias - especies extintas a partir de ADN fó- es el único que ha servido para algo, para sintetizar proteínas.
pequeños orgánulos del interior de la sil, tal y como quedó reflejada en la y su utilidad para clonar un moa es Por otro lado, es frecuente
célula que se encargan de producir película de Steven Spielberg, Parque nula ya que haría falta una cantidad que existan varias copias
energía y que tienen su propio ma- de información genética millones de de un mismo gen (en algu-
terial genético- de un fósil de moa veces mayor. Esto nos sirve para re- nos vegetales se encuen-
gigante (un ave de Nueva Zelanda in- cordar la importancia que tiene el pro- tran hasta ocho), una de
capaz de volar que se extinguió hace La clonación de especies teger y conservar las especies de seres ellas activa y las restantes
400 millones de años). desaparecidas a partir de ADN vivos que actualmente pueblan nues- en estado latente. Además,
La información genética que contie- fósil es una hipótesis que, de tro planeta: una vez extintas será im- y para complicar un poco
ne el fragmento de ADN fósil ha ser- posible traerlas de vuelta. más las cosas, dentro de
momento, sólo tiene cabida en
vido para averiguar muchas cosas so- un gen existen zonas lla-
bre el pasado evolutivo de las aves el cine o en la literatura de > Francisco Franco del Amo madas intrones cuya infor-
gigantes no voladoras. Ha permiti- ficción paco@casaciencias.org mación no se traduce en
proteínas. En los organis-
mos superiores la cantidad
de ADN aparentemente no
MISCELÁNEA funcional, que se conoce
como ADN basura, puede
Los moas Nueva Zelanda, por lo naron a partir de aves volado- llegar a representar ¡hasta
que las aves, que llega- ras y ocuparon el lugar de los un 90% del total! Por eso
Los paleontólogos suelen ron por el aire, conquis- grandes mamíferos carnívoros el ADN basura es el que
utilizar a los moas como taron los habitats que en en la red trófica de Nueva Ze- con mayor frecuencia apa-
un ejemplo de lo que podría otros lugares ocupan és- landa. rece en los restos fósiles,
haber ocurrido en un mundo tos. Los moas, gigantes- para desesperación de los
sin mamíferos. La fuertes co- cas aves carnívoras que que todavía albergan espe-
rrientes marinas impidieron se extinguieron por ex- Fósil de un animal prehistórico probable ranzas de ver un dinosau-
que los mamíferos llegaran a ceso de caza, evolucio- predecesor de las aves rio vivo surgido de un ex-
perimento de clonación.

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