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lunes, 19 de febrero de 2001/ la voz de la escuela ciencias< > 7

Los colegios de Kansas podrán


enseñar la teoría de la evolución NOMBRE PROPIO
Alfred Russel
Hace dos años había sido borrada de los textos escolares
Wallace
El pasado día 7 las autoridades En cierto modo la vida
educativas de Kansas (EE.UU) vo- de Alfred Wallace co-
taron a favor de reintegrar la teoría rrió paralela a la de Dar-
de la evolución a los temarios esco- win, con el que compartió
lares, de los que había desapareci- la pasión por los viajes a
do tras una polémica decisión en tierras lejanas durante los
1999. Aunque todos los días la cien- que observaron cómo se
cia produce noticias más interesan- adaptaban las especies a
tes que las dificultades para apren- su entorno. Además, los
der sobre la evolución en un remoto dos conocían la obra de
lugar del planeta, estos debates sir- Thomas Malthus, que pro-
ven para recordarnos lo difícil que ponía que el crecimiento
resulta a veces compaginar los ha- de la población humana
llazgos científicos con otros aspectos estaba limitado por la es-
de nuestra cultura. casez de recursos disponi-
bles. No es de extrañar que
Charles R. Darwin y A. R. casi al mismo tiempo am-
Wallace prsentaron bos llegasen a la conclu-
sión de que las especies
conjuntamente la teoría de la
podían evolucionar por se-
evolución el 1 de julio de lección natural. Sin embar-
1858 ante la Real Sociedad de go, Wallace nunca pudo
Ciencias. Los dos científicos admitir que los seres hu-
habían llegado manos también fuesen fruto
independientemente a las de esta evolución, negando
la posibilidad de nuestro
mismas conclusiones
parentesco con los monos.
Sin la teoría de la evolución es im-
posible comprender muchas cosas
que observamos en la naturaleza. Nin-
guna otra teoría sobre la vida es ca-
paz de explicar tantas cosas y de
forma tan sencilla. Desde la escuela
primaria podemos aprender que to-
dos los seres vivos se reproducen, que
los hijos se parecen mucho a los pa-
dres y que hay una fuerte dependencia
entre las especies y su medio ambiente. NOMBRE COMÚN
Más adelante podremos abordar te-
mas más complicados, como la rela-
Teoría
ción entre los cambios en las espe-
cies y la limitación de los recursos, la Todas las teorías
especialización, las mutaciones gené- científicas nacen co-
ticas o la selección natural. mo hipótesis, es decir, co-
mo propuestas cuya vali-
> Marcos Pérez dez es necesario
marcos@casaciencias.org Los coetáneos de Darwin ridiculizaron sus teorías y tardaron en reconocer sus aciertos demostrar con observacio-
nes y experimentos. Supe-
rada esta prueba, las te-
orías se aceptan como
verdades provisionales que
en cualquier momento
pueden ser sustituidas por
MISCELÁNEA otras más precisas. La
idea de la evolución sur-
Evolución en el miembros de una especie que posean los genes que las gió del estudio de las si-
comparten gran cantidad de hacen resistentes podrán so- militudes y diferencias en-
laboratorio genes que los identifican co- brevivir y reproducirse, de tre las distintas especies.
mo miembros de la misma, forma que las siguientes ge- Pero el principal argumen-
En los últimos años se pero en cada individuo se dan neraciones incorporan esta to a su favor fue el descu-
han intensificado los bro- pequeñas variaciones que ex- característica y resultan in- brimiento del ADN, la
tes de infecciones causadas plican diferencias como el munes a la medicina. molécula que sirve de so-
por bacterias resistentes a al- color de los ojos en los huma- porte material a la heren-
gunos antibióticos. Aparte de nos o la resistencia natural a cia genética y cuyas muta-
un grave problema sanitario, un antibiótico en el caso de ciones aleatorias
estos brotes nos ofrecen un las bacterias. Cuando expone- producen continuamente
ejemplo sencillo de cómo mos un cultivo de bacterias a Los Streptococcus son bacterias res- los nuevos rasgos que ali-
actúa la evolución. Todos los dicho antibiótico, aquellas ponsables de muchas infecciones mentan los cambios en los
seres vivos.