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miércoles, 14 de mayo del 2008 | la voz de la escuela ciencias >> 7

Cómo aguantar la respiración


durante más de 17 minutos > ACTIVIDADES
El mago David Blaine usó trucos científicos para batir el récord Guinness de apnea estática «Be a dolphin, my
friend»
Transcurrieron 17 minutos y 4 segundos Sin los riesgos de la apnea
y David Blaine volvió a respirar. Salió deportiva, puedes probar
de la enorme pecera y, tras unas pocas en clase cómo al sumergir
inspiraciones profundas y sofocadas, son- la cara en agua fría bajan
rió a los millones de telespectadores que tus constantes vitales.
el pasado 30 de abril vieron cómo batía
el récord Guinness de apnea estática, en Material
horario de máxima audiencia, durante El ■ barreño con agua fría
programa de Oprah Winfrey. ■ tensiómetro
Blaine, que cuenta entre sus hazañas ha- ■ pulsómetro
ber estado enterrado durante una semana,
dice que «todo está en la mente: hay que Primero medimos la
relajarse y ralentizarlo todo». Pero eso tensión arterial y las
no son poderes mentales mágicos. David pulsaciones en reposo de
Blaine simplemente recurrió a unos trucos la persona voluntaria para
con mucho fundamento científico. Son la someterse a la prueba.
base del deporte de apnea (o buceo a pul- A continuación, repetimos
món) y, con esos trucos que hoy conoce- las medidas mientras la
mos bien, cualquier novato apneísta pue- misma persona mantiene
de batir el récord del gran mago Houdini, la cara (no hace falta toda
que a principios del siglo XX asombró al la cabeza) sumergida en el
mundo al aguantar la respiración durante barreño con agua fría.
tres minutos y medio. Comparamos los
Sin entrenamiento, una persona puede resultados y volvemos a
hacer una apnea (estar sin respirar) de ape- realizar el experimento
nas un minuto. No es que no tenga oxígeno entero con al menos dos
para más, es que salta la alarma antiasfixia voluntarios más.
del cuerpo humano: durante una apnea, a ¿Confirman los resultados
medida que se va consumiendo oxígeno, el que existe el reflejo de
dióxido de carbono (CO2) que se produce inmersión? ¿Qué sucede si
se va acumulando en la sangre; y cuando el realizamos el experimento
CO2 llega a un nivel determinado sentimos con agua templada?
dolor y un impulso para respirar, natural e
incontrolable. Fin del intento. DEBATE
La apnea es un deporte de
TRUCOS riesgo, que solo debe prac-
El primer truco es sumergirse en el agua. ticarse en las escuelas es-
Para algunas personas eso es aún más pecializadas. Sin embargo,
angustioso que aguantar la respiración ¿crees que sería bueno que
PETER FOLEY
fuera. Pero no todo está en la mente. Re- todo el mundo hiciese un
sulta que, cuando estamos sumergidos, en El mago estadounidense David Blaine batiendo el récord de apnea estática en Nueva York el 30 de abril cursillo de apnea para
nuestro cuerpo se activa un mecanismo afrontar emergencias?
llamado reflejo mamífero de inmersión, eso el mago superó los 17 minutos sumer- de que sientan la necesidad de respirar: ¿Para qué profesionales o
similar al de delfines, focas y ballenas, gido en una piscina sin moverse (apnea entonces se produce un síncope y, si no deportistas podría ser
que automáticamente nos permite hacer estática). reciben ayuda, mueren ahogados. más útil?
apneas más largas. Nunca nadie había aguantado tanto Por eso no vamos a entrar en detalles
David Blaine usó también otro truco más tiempo sin respirar. En el deporte de ap- sobre esas técnicas que solo se enseñan
sofisticado. Justo antes de la inmersión se nea no está permitido el oxígeno antes en las escuelas de apnea, bajo control de
pasó media hora respirando oxígeno puro. de la prueba, se usan otras técnicas de especialistas, y que nadie debe probar a
Más que conseguir llenarse de oxígeno, respiración natural para eliminar CO2 que solas en una piscina.
se trataba de vaciarse todo lo posible de permiten llegar hasta 9 minutos. Pero al
CO2. Así, se retrasa el momento en que retrasar la alarma antiasfixia del cuerpo
la acumulación de CO2 en la sangre hace humano, los apneístas corren el riesgo de > Fran Doménech
insoportable el seguir sin respirar y por que su cerebro se quede sin oxígeno antes fuco@casaciencias.org

> INSTINTO ANIMAL PELÍCULA


«El gran azul» (1988).

Reflejo mamífero de inmersión Rodada por Luc Besson


(que recientemente dirigió
«Arthur y los Minimoys»),
Aunque la ciencia lo nismo es mucho más débil Los deportistas de apnea esta película narra la
haya redescubierto hace y se dispara al sumergir la entrenan esta habilidad na- rivalidad entre dos
poco, el reflejo mamífero cara, especialmente si el tural, forzando sus límites. estrellas de la apnea
de inmersión es una habili- agua está fría. Inmediata- Son expertos en ahorrar deportiva. Sus
dad ancestral que compar- mente bajan las pulsacio- oxígeno y en retrasar la espectaculares imágenes y
timos con nuestros parien- nes y el corazón consume alarma antiasfixia. Los me- su cautivadora banda
tes los mamíferos marinos, menos oxígeno, lo que ayu- jores son capaces de sonora ayudaron a
que son grandes buceado- da a aguantar más tiempo aguantar hasta 9 minutos popularizar este deporte.
res. Los cachalotes tienen sin respirar. Si buceamos a bajo el agua, en reposo. En
el récord: se cree que pue- más profundidad, también movimiento se gasta más
den bajar hasta 3.000 me- sucede que la sangre se re- oxígeno y solo resisten
tros de profundidad y tira de las extremidades y unos 4 minutos, tiempo su-
aguantar hasta dos horas se reserva para llevar oxí- ficiente para bajar a 244
S. K.
sin subir a respirar. geno a los órganos vitales, metros (récord mundial) y
En los humanos este meca- como el cerebro. volver a la superficie. Un cachalote puede estar hasta dos horas sin respirar