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Reportaje: Migracin de las tortugas marinas

Las tortugas
marinas son especies migratorias que, nada ms salir de los huevos en las playas
de puesta de Florida, Yucatn y otros puntos del este americano, emprenden una
desenfrenada carrera hacia el mar.
A la orilla de la playa, cientos de pequeas tortugas de apenas 15 centmetros de
longitud desafan la fuerza de las olas, impulsadas por una herencia gentica y
guiadas por el magnetismo de la tierra y la frecuencia del oleaje que les llevar a
emprender un largo viaje de ms de 10.000 millas, a lo largo de todo el Atlntico
Norte. Pero su historia empieza 60 das atrs...
La poca de reproduccin de la tortuga boba (Caretta caretta) da comienzo en
marzo y alcanza su clmax de junio a agosto, pero se alargar an en las prximas
semanas, hasta octubre. A partir de los 10 aos las hembras ya estn en
condiciones de reproducirse. Quien haya visto una puesta de tortugas sabe de la
dificultad y lo fascinante del proceso: de noche, mejor sin luna llena para proteger
su intimidad, las tortugas salen de las profundidades del ocano y se arrastran por
la playa hasta encontrar el lugar adecuado para la puesta.
Una vez all, empieza a excavar con sus aletas para formar el nido.
Pacientemente, con su cara y cuerpo embadurnados de arena y llorando por el
esfuerzo realizado, la tortuga hembra deposita, uno tras otro, un centenar de
huevos similares a pelotas de ping pong.

Del calor
depende el sexo
Las tortugas suelen realizar de dos a siete puestas por ao y luego descansan
durante dos o tres aos hasta las siguientes puestas. Tras 60 das de incubacin,
los huevos eclosionarn dando lugar a una nueva generacin de tortugas.
Para que los huevos puedan eclosionar con xito los factores principales son la
granulometra de la arena de la playa y la temperatura en el nido. Dependiendo de
si sta es mayor o menor, as ser el ratio de machos y hembras; a mayor
temperatura, ms hembras. La temperatura lmite a partir de la cual el sexo de las
tortugas puede modificarse parece estar en los 29 C, llegando a ser slo hembras
cuando supera los 33. Asi que, volvamos al principio de esta historia...
El ao perdido
El Mar de los Sargazos es el primer destino de las tortugas recin nacidas. All
pasan un periodo de tiempo conocido como el ao perdido. Se denomina asi
porque hasta hace poco los cientficos desconocan lo que ocurra con estos
animales entre el momento en que abandonaban la playa de puesta y hasta que
volvan a ser encontrados, ya como juveniles. La pregunta lgica era dnde
haban estado en el intermedio?
En el Mar de los Sargazos, las tortuguitas se alimentan de los crustceos y otros
pequeos animales que encuentran entre estas algas. Luego reemprenden su
viaje aprovechando la Corriente del Golfo, para dirigirse hacia las Islas Azores y,
desde aqu, al continente europeo.
La mayora de ellas sigue las aguas ms templadas que les llevan hacia las costas

de Espaa y Portugal. Muchas se adentran en el Mediterrneo, donde llegan a


concentrarse en cantidades que superan los varios cientos de miles de
ejemplares. Alli tambin se encuentran con las poblaciones menos numerosas de
tortuga boba (Caretta caretta) que realizan la puesta en este mar, y en particular
en un escaso nmero de playas de Grecia, Turqua y Chipre.
Desde el oeste de la Pennsula Ibrica, la Corriente del Golfo, ayudada por los
vientos alisios, les empuja en direccin sur atravesando las costas occidentales de
Africa, hasta pasar por las Islas Canarias y Cabo Verde. Al sur de este
archipilago, la corriente cambia de direccin para adentrarse de nuevo en el
Ocano Atlntico y dirigirse otra vez con rumbo oeste hacia las aguas caribeas y
del este americano donde, cuando sean adultas, realizarn la puesta.
Oceana, tras su pista

En 1986 el
bilogo estadounidense especializado en tortugas marinas, Archie Carr, present
la hiptesis de que las tortugas bobas que efectuaban la puesta en las playas
norteamericanas realizaban una larga migracin de ida y vuelta a lo largo de todo
el Atlntico, aprovechando la Corriente del Golfo. Sustentaba su hiptesis en el
tamao de los individuos recogidos en distintas zonas del Atlntico, tales como las
costas estadounidenses, el Mar de los Sargazos y el Golfo de Mxico.
En 1993, investigadores espaoles -Xavier Pastor, Director de Oceana en Europa;
Ricardo Aguilar, Director de Investigacin y Proyectos de esta organizacin, y Julio
Ms, Director del Oceanogrfico de Murcia- corroboraron la hiptesis de la
migracin trasatlntica. Su trabajo aport datos de las poblaciones del este
mediterrneo, cuyo tamao encajaba perfectamente con el tipo de individuos que
presumiblemente deberan encontrarse en esta zona para completar el ciclo
dibujado por el investigador norteamericano.

Todas las tortugas marinas son consideradas especies en peligro de extincin. La


importancia de las playas de puesta de tortuga boba en EE.UU. queda fuera de
toda duda: alberga a la segunda mayor poblacin del mundo y mantiene el 3540% de la poblacin mundial de esta especie, realizando unos 68.000-90.000
nidos al ao.
Por esta razn, desde sus oficinas en Europa y Amrica, Oceana est llevando a
cabo un estudio en los dos extremos del Atlntico Norte para conocer el verdadero
alcance de las migraciones de las tortugas marinas.

La ltima noche del Titanic, una


crnica literaria del hundimiento
Por Begoa Arderius Salvador Domingo, 15 | abril | 2012

Portada de "La ltima noche del Titanic"


El 15 de Abril de 1912 ocurri la mayor tragedia naval de la historia. El
Titanic, considerado el barco ms grande y lujoso del mundo, surcaba el
ocano en su viaje inaugural con rumbo a Nueva York cuando choc con un
iceberg y acab hundindose unas horas despus, llevndose consigo miles
de vidas.
La

editorial Debolsillo recupera

el

minucioso

trabajo

del

historiador

estadounidense Walter Lord (1917-2002) para honrar el centenario de la


tragedia. La ltima noche del Titanic es un texto que Lord public en 1955 y en
el que ste reconstruy los hechos tal y como ocurrieron esa noche, mediante
investigaciones, declaraciones de supervivientes y ancdotas de los pasajeros. A
travs de su lectura se podr entender la tragedia tal y como la vivieron los
pasajeros del barco: la confusin inicial, las prisas, la falta de previsin y de
organizacin

Eran las 23.40 del 14 de Abril de 1912 cuando el viga del Titanic divis un iceberg
y avis del peligro. El barco vir en el ltimo momento, pero no pudo evitar que el
monumental tmpano de hielo rasgara el casco de la embarcacin, lo que
provocara que los primeros cinco compartimentos se inundaran inmediatamente.
Pasada la confusin inicial, se empezaron a hacer clculos. El Titanic poda
mantenerse a flote con dos de los 16 departamentos inundados, poda
mantenerse a flote con tres de los cinco primeros departamentos inundados, pero
era imposible que se mantuviera a flote con los cinco primeros compartimentos
inundados, afirm Lord en su obra.
Pese a lo catastrofistas que eran las predicciones, tanto la tripulacin como los
pasajeros mantenan la calma, ya que el Titanic estaba considerado por todos
como insumergible.
Sin embargo, enseguida se empezaron a preparar los botes. Sumando todas las
plazas, los salva vidas contaban con capacidad para albergar a 1.178 personas,
pero esa noche viajaban a bordo del Titanic 2.207 almas.
A 18 kilmetros de distancia se hallaba el navo Californian, cuya central
telegrfica cerr a las 23.30. Por lo tanto, la tripulacin de este barco no se enter
de la colisin del Titanic hasta la maana siguiente, pese a que ste estuvo
lanzando cohetes hasta poco tiempo antes de su hundimiento. El Titanic mand
esa noche el primer SOS de la historia.

Imagen del Titanic anclado en el puerto


A las 00.45 del 15 de abril se arri el bote nmero 7, el primer bote en bajar al
agua. El bote nmero 1, con capacidad para cuarenta personas, descendi con
apenas doce pasajeros a bordo.
Mientras tanto, los pasajeros de tercera clase se encontraban desorientados. A las
00.30 recibieron la orden de subir a mujeres y nios a la cubierta, para lo cual se
efectuaron dos viajes. Pero a la 1.20 ya no hubo tiempo para buscar a ms
personas. A las 2.05 el bote plegable D, el ltimo de todos, baj al mar. Las
personas que se quedaron en el barco tuvieron que arreglrselas como pudieron
para salvarse.
A las 2.20 de la madrugada el Titanic se hunda para siempre.
Las listas de bajas contabilizan cuatro vctimas femeninas de las 143 mujeres que
viajaban en primera clase -tres de ellas por propia eleccin-, quince de las 93 con
pasaje de segunda y 81 de las 179 pasajeras de tercera clase. En cuanto a los
nios, slo uno de los de primera y segunda clase muri en la tragedia; muy al
contrario, el agua se trag a 53 de los 76 infantes que viajaban en tercera.
El bote nmero 14 se acerc a los restos del hundimiento una hora despus, y
slo pudo recoger a cuatro personas. El bote nmero 5, con capacidad para 65

personas y cargado slo con cuarenta, se mantuvo a 300 metros de los nadadores
a los que oan gritar. El bote nmero 6, con capacidad para 65 personas y con 28
a bordo, tampoco se acerc al lugar del desastre. El bote nmero 1, con doce
personas de las cuarenta que poda alojar, se alej sin rumbo esa noche. De las
1.600 personas que se hundieron con el Titanic, slo trece fueron recogidas por
los botes.
El navo Carpathia lleg con los primeros rayos de luz y, a las 8.30 horas, todos
los pasajeros de los botes haban ya subido a bordo del barco. Se plante que los
supervivientes fueran trasladados al Olympic, pero la idea fue descartada casi de
inmediato por su espectacular parecido con el Titanic, al que se consideraba como
su barco gemelo.
Imagen: editorial Debolsillo