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Avances tecnolgicos en el tratamiento de

enfermedades respiratorias
Los avances de la ciencia y tecnologa han permitido conocer y producir
medicamentos que han mejorado de manera notable la atencin de muchas
enfermedades respiratorias.
Anteriormente la gente mora con gran facilidad a causa de estas infecciones
que probablemente no eran muy graves, pero al
no tratarse se complicaban y terminaban en
neumona u otros padecimientos.
A principios del siglo XX la gripe espaola mat
a millones de personas en todo el mundo, En
esa poca no se conocan los virus, por lo que
era imposible crear una vacuna y, aunque
muchas muertes se deban a infecciones
secundarias, tampoco existan medicamentos
que permitieran curarlas.
La prevencin y el tratamiento de muchas
enfermedades, entre ellas las respiratorias,
fueron posibles luego del descubrimiento de las
bacterias y los virus, el hallazgo de la penicilina,
la creacin de las vacunas, y de aparatos
domsticos y mdicos.
El descubrimiento de los agentes infecciosos se
debi a los estudios del mdico alemn Roberto
Koch (Imagen 1.0), quien en 1882 encontr la bacteria causante de la
tuberculosis, enfermedad respiratoria que afecta los pulmones.
El primer conocimiento acerca de los virus se les
atribuye al ruso Dimitri Ivanovski (Imagen 1.1) y
al holands Martinus Beijerinck, por aislar el virus
del tabaco a finales del siglo XIX; con lo que se
convirtieron en los fundadores de la virologa, es
decir, el estudio de los virus y de las enfermedades
que estos producen.
Alexander Fleming fue un mdico ingls que, a
principios del siglo XX, trabajaba con bacterias. En
1928 descubri que en uno de los cultivos que
estudiaba haba entrado aire y creca un hongo
microscpico, el Penicillium notatum, de color azul
o verde, comn en el pan viejo, las frutas y el queso.
Observ que alrededor del hongo no haba bacterias, lo que era seal de que el
hongo segregaba una sustancia que las mataba. Experiment y comprob que

muchas bacterias eran destruidas por esa sustancia, a la cual llam penicilina.
Actualmente antibitico usado para combatir enfermedades respiratorias
ocasionadas por bacterias. A partir de entonces, se descubrieron otros
antibiticos como la tetraciclina, la estreptomicina, el cloranfenicol y las
sulfonamidas. (Barahona, A., 2012).
En 1771, Edward Jenner descubri las vacunas a partir de sus experimentos con
grmenes de la viruela que atacaba a las
vacas, pero que inmunizaba a los
granjeros contra la enfermedad. De all el
nombre de vacuna. La primera de ellas,
contra una enfermedad respiratoria, la
produjeron, en 1906, Lon Calmetre y
Camille Gurin: la vacuna BCG contra la
tuberculosis (Bacillo de Calmette y
Gurin). Ahora contamos con muchas
vacunas que nos ayudan a prevenir
enfermedades
respiratorias
como
tosferina, neumona, gripe e influenza A
(H1N1).
No es muy frecuente contagiarse de una
enfermedad respiratoria grave. Mucho
menos frecuente es que nos contagiemos
de una enfermedad nueva, de las
llamadas emergentes. De hecho, si se
piensa en todos los encuentros que tienen
todas las personas del mundo, el
contagiarse
de
una
enfermedad
desconocida resulta un evento extraordinariamente raro, pero posible. (Cevallos,
s.f.)
En el 2003 alarmantemente se hablaba sobre la aparicin de una enfermedad
desconocida. Esta alarma ocurri el 28 de febrero y fue dada por el Dr. Carlo
Urbani, de una oficina de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) que
funciona en Hanoi, Vietnam. La enfermedad se manifiesta como una infeccin
muy grave en los pulmones (neumona) que puede llevar a la muerte. De hecho,
algunos de los pacientes se ponen tan graves que requieren de respiradores
artificiales para sobrevivir. La nueva enfermedad, bautizada como Sndrome
Agudo Respiratorio Severo, o simplemente SARS, haba causado consternacin
mundial, por la rapidez con la que se ha extendido y por la gravedad que puede
revestir.
Alrededor del mundo se efectan mltiples investigaciones relacionadas con las
enfermedades respiratorias. En Mxico hay varias instituciones, centros y
universidades que se dedican a su investigacin. Una de las principales es el

Instituto
de
Enfermedades
Respiratorias (INER) (Imagen 1.3)
que no solo se dedica a la
investigacin principalmente de la
tuberculosis (TB) y del sndrome
respiratorio agudo severo (SARS),
sino tambin a la enseanza,
promocin y atencin de otras
enfermedades respiratorias.
El Instituto de Investigaciones
Biomdicas (IIB) de la UNAM cuenta
con un laboratorio de alta seguridad
donde, desde 2006, los cientficos
investigan bacterias como la
causante
de
la
tuberculosis
(Mycobacterium tuberculosis). Por
otra parte, en el Centro de

Investigacin de Estudios Avanzados (Cinvestav) se


estudian los factores que intervienen en el desarrollo
de la enfermedad pulmonar obstructiva crnica
(EPOC). (Barahona, A., 2012).
El desarrollo de la ciencia y la tecnologa ha permitido
la
generacin
de
muchos
dispositivos
y
procedimientos mdicos que ayudan a los pacientes
para recibir sus medicamentos a travs de aparatos
que suministran los frmacos de forma ms efectiva y
en la dosis correcta (Imagen 1.4)
Aunque todava hay muchos problemas por resolver,
las condiciones de salud y esperanza de vida han
mejorado de manera importante.

Daz Garca Alba Elena


Referencias consultadas
Barahona, A. (2012) Biologa, Ediciones SM, Mxico
Parada, A. (2007) Biologa, FCE, 2da, Mxico.
Cevallos (s.f.) SARS, la neumona misteriosa Cmo ves?
Redaccin Quo (2011) Vacunas contra todo, Quo No. 166
Secretaria

de

salud

(s.f.)

http://www.iner.salud.gob.mx/

Instituto

Nacional

de

Enfermedades

Respiratorias