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Ao viejo

Ao viejo es un monigote que representa bsicamente el ao que


termina, elaborado con ropa vieja, cartn o papel, relleno de paja o
aserrn y con frecuencia con artefactos pirotcnicos, para ser quemado a
la medianoche del 31 de diciembre en un gran nmero de pases
latinoamericanos, desde Mxico hasta Uruguay aunque la costumbre est
ms arraigada desde el punto de vista popular en Ecuador y en algunas
regiones de Colombia y Venezuela.
El ritual se debe distinguir de la Fiesta del Judas que a pesar de tener
caractersticas similares tiene distintas connotacines y se celebra en
algunas regiones de Espaa y de Amrica latina, al inicio de la semana
de pascua o en el domingo de resurreccin.
Igualmente el ao viejo se debe distinguir de las efigies que se incineran
en protestas polticas, aunque tambin suelen representar personajes
concretos o smbolos de organizaciones y pases objetos del rechazo,
porque se realizan en cualquier poca del ao y sin los elementos rituales
del 31 de diciembre.
Caractersticas bsicas

La elaboracin, exhibicin esttica o procesional y culminacin con


quema del Ao viejo, en medio de una fiesta cargada de smbolos,
hace parte de las celebraciones de fin de aoo nochevieja.

Los muecos que se elaboran en familia, grupos de amigos o


vecinos y se exhiben en los barrios y fuera del concurso que
algunas autoridades regionales organizan, generalmente
representan en forma no especfica a un anciano con pelo canoso y
arrugas, con expresin triste o lastimera si la mscara es muy
elaborada.

Los muecos que se elaboran para los desfiles y concursos locales


suelen representar de manera caricaturesca los acontecimientos
significativos o identidades reales o ms especficas, sobre todo
negativos relacionados con la poltica, la farndula, el deporte y en
general personajes famosos populares, notorios en la localidad o
regin durante del ao transcurrido, y precisamente el acierto y
humor en esa representacin son los factores que los jurados de los
concursos tienen ms en cuenta para premiar el mejor trabajo.

En la mayora de regiones igualmente el mueco es acompaado


de msicos y de una comparsa o puesta en escena con personajes
simblicos como la viuda, la plaidera o el diablo.

En muchos lugares, antes o despus de la quema, se lee un


"testamento", en el cual, como culminacin de la catarsis, con
lenguaje irnico o satrico se hace recuento de los sucesos que
caracterizaron el periodo que acab y se dan recomendaciones a
sus protagonistas para el nuevo ao.

Significado[
La incineracin a la medianoche del 31 de diciembre del mueco es
un ritual de purificacin para alejar la mala suerte o las energas
negativas del periodo que termina, as como de transicin pues tambin
se celebra la llegada del nuevo ao aboliendo lo anterior. Como ritual de
fuego representando la supresin de lo pasado para permitir una
regeneracin del tiempo y de las energas, la quema de un mueco es
comn en muchas culturas y aun con transposicin de fechas y de
pocas tiene similares significados.[1]
Orgenes[
En la mayora de pases latinoamericanos a la costumbre se atribuye un
origen hispnico y en Espaa costumbres similares posiblemente sean
derivados de rituales antiguos paganos europeos[cita requerida] como
las saturnales de los romanos o los rituales celtas como el Olentzero en
el Pas Vasco y Navarra en Espaa.
Caractersticas regionales
La costumbre est popularizada en todo el pas, en la zona interandina
los monigotes son construidos con ropa vieja y rellenos de papel
peridico o aserrn y luego son colocados una careta o mscara (en
ocasiones bastante trabajada, hechas con papel mach) con la cara del
personaje a quemar ese ao. En la regin de la costa los monigotes son
ms elaborados, construidos de cartn, papel peridico y goma y
pintados con las caractersticas del personaje que representan y que
pueden ser polticos, deportistas, artistas, cantantes, personajes de
televisin, superhroes, etc. La noche del 31 los as llamados viejos son
expuestos en las puertas del las casas con los famosos testamentos los
cuales con las "cosas que deja el ao viejo al que viene" estos son
realizados en forma de stira, en muchas zonas tanto urbanas como
rurales hombres se travisten de viudas y en las calles piden caridad por
el viejo que se muere. Los muecos son quemados a la 12 de la noche en
las calles de las ciudades, frecuentemente con bastante estruendo (pues
es comn que se rellene con petardos) y luego todo esto es seguido por

una cena y festejos en que toda la familia desde los ms pequeos


participan.
Los primeros datos sobre la existencia de los aos viejos en este pas son
de 1895, cuando una epidemia de fiebre amarilla azot a los
guayaquileos.
Como medida sanitaria confeccionaron atados de paja y ramas con los
vestidos de los familiares muertos, para quemarlos en la calle el ltimo
da del ao y ahuyentar as la peste y la desesperanza. Es la
representacin de lo viejo y el inicio de lo nuevo, de dejar el pasado y de
proyectar el futuro. Esto a travs de muecos, conocidos como aos
viejos o monigotes hechos con aserrn. Cada ao se lo llora, las viudas y
herederos acompaan al viejo hasta el ltimo minuto, cuando fallece, su
notario da lectura al testamento para repartir toda la herencia acumulada
durante el ao, mediante el cual deja bienes, cualidades, defectos y
penas, dando as a conocer lo ocurrido en el testamento, que no es otra
cosa que una evaluacin crtica de lo vivido con mucho humor.
En diferentes ciudades del Ecuador se realizan concursos de aos viejos,
muchos de los cuales son tradicionales desde hace ms de 40 aos. Hace
5 aos podemos apreciar estos monigotes en gran escala en el Malecn
2000 con leyendas o testamentos de lo hechos ms destacados tanto
nacional como internacionalmente.
En Quito, la gente se aglomera en la avenida Amazonas para presenciar
el concurso de los viejos.
En Guayaquil las personas recorren los barrios para dar el ltimo paseo al
ao viejo que recorra su ciudad.
En Sangolqu, hay diferentes presentaciones y concurso de viejos a lo
largo de la calle principal.
Los temas, generalmente polticos, de corrupcin, deportivos o sociales,
farndula, se explican con leyendas.

Monigotes moribundos
Monigotes que sern incinerados en la Nochevieja se
promocionan ya en las calles ecuatorianas
Los monigotes, llamados "aos viejos", se queman a las 12 de la noche
del 31 de diciembre, y con ello los ecuatorianos incineran tambin las
penas y alegras del ao que termina.
Los polticos que han dado qu decir suelen ser "los ms quemados",
aunque tambin lo son "buenos personajes" y acontecimientos. En
Guayaquil, por ejemplo, ardern alegoras del club de ftbol Barcelona,
dolo del pas y actual campen.
Damin Daz, el argentino que comanda el ataque barcelonista, no
escapar a la quema, por ser considerado uno de los mejores del equipo
guayaquileo, que volvi a lucir una corona despus de 14 aos.
En Quito, en cambio, monigotes alusivos a la figura de su alcalde,
Augusto Barrera, son los de mayor demanda, segn revel a Efe

Jacqueline, una vendedora de la "Asociacin de Pequeos Comerciantes


31 de Diciembre", que tiene su puesto en la transitada avenida Amrica.
Sin embargo, lo que ms vende Jacqueline son las pelucas y unas
voluptuosas prtesis de pechos de mujer, muy apreciadas por hombres
que se travestirn en exticas y sensuales viudas el 31 de diciembre,
para seducir a los transentes a los que pedirn "limosnas" para "pagar
el funeral" del ao viejo.
Los ms atrevidos incluso usarn una especie de delantal que al destapar
la parte baja aparece un pene, pues el objetivo es "captar la atencin de
los inocentes" ciudadanos para que contribuyan con las "limosnas",
seal otra vendedora.
Pero son las mujeres las que ms adquieren las pelucas multicolores y
antifaces, aunque el disfrazarse es una accin generalizada entre los
ciudadanos para despedir el ao.
Por eso, el tradicional Palacio de la Careta es un sitio obligado para los
quiteos en esta poca, ya que ah se pueden encontrar rostros de todo
tipo, tamao y costo.
Su propietario, Vicente Paredes, que lleva en el negocio 41 aos, no se
queja por la venta que inici desde septiembre pasado. "Nuestro local
siempre est repleto" por la variedad de caretas de goma que ofrece,
segn dijo a Efe.
"Don Pato", uno de los dos operarios que trabaja en su taller, asegur
que se confeccionan hasta unas 70 mscaras por da, aunque mientras
ms se acerca el 31 de diciembre la labor se intensifica.
"Los ecuatorianos somos alegres, por excelencia", asegur Paredes al
opinar que en este ao "la gente tambin festeja el hecho de que no se
acab el mundo", como especulaban algunos sobre las interpretaciones
del calendario maya.
"La gente, entonces, va a festejar el fin de ao con alegra, como debe
ser, y recibir al nuevo ao con energas renovadas", aadi Paredes, de
64 aos, que ha pasado ms de la mitad de su vida en el negocio de las
caretas.
En Guayaquil, el nudo econmico del pas, es la calle 6 de marzo la que
luce en esta poca grandes monigotes, la mayora confeccionados de

cartn y madera.
Figuras de personajes de pelculas y de la farndula nacional, polticos y
presentadores de televisin se pueden apreciar en esa zona, pero ahora
predominan los motivos relacionados con el "equipo torero", como los
aficionados conocen al Barcelona.
La quema de los "aos viejos", segn algunos historiadores, se repite en
localidades de Colombia, Per y Venezuela, y probablemente proviene de
las tradicionales fallas valencianas, aunque el ritual de las viudas es
particularmente llamativo en Ecuador.
La colecta de las "viudas" se invierte en la misma fiesta organizada por
los jvenes de los barrios que se corona con la leda del "testamento",
rimas satricas sobre hechos polticos o sociales destacados durante el
ao que termina.
Sin embargo, la celebracin en Ecuador tambin recoge otro tipo de
tradiciones religiosas como la participacin en "la Misa del Gallo" o las
cbalas para atraer la suerte en el ao que comienza.
La cena de fin de ao no falta en los hogares, aunque todo pasa por la
quema de los "aos viejos", la atraccin principal de la Nochevieja en
Ecuador.