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Isaac Newton

(Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727) Cientfico ingls. Fundador de la fsica clsica,
que mantendra plena vigencia hasta los tiempos de Einstein, la obra de Newton representa la
culminacin de la revolucin cientfica iniciada un siglo antes por Coprnico. En sus Principios
matemticos de la filosofa natural (1687) estableci las tres leyes fundamentales del movimiento y
dedujo de ellas la cuarta ley o ley de gravitacin universal, que explicaba con total exactitud las
rbitas de los planetas, logrando as la unificacin de la mecnica terrestre y celeste.

Isaac Newton
Hijo pstumo y prematuro, su madre prepar para l un destino de granjero; pero finalmente se
convenci del talento del muchacho y le envi a la Universidad de Cambridge, en donde hubo de
trabajar para pagarse los estudios. All Newton no destac especialmente, pero asimil los
conocimientos y principios cientficos y filosficos de mediados del siglo XVII, con las
innovaciones introducidas por Galileo Galilei, Johannes Kepler, Francis Bacon, Ren Descartes y
otros.
Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en fsica y matemticas,
con tal acierto que a los 29 aos ya haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia
moderna hasta el siglo XX; por entonces haba ya obtenido una ctedra en su universidad (1669).
Protagonista fundamental de la Revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII y padre de la
mecnica clsica, Newton siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos, razn por la
que muchos de ellos se conocieron con aos de retraso. Newton coincidi con Leibniz en el
descubrimiento del clculo integral, que contribuira a una profunda renovacin de las matemticas;
tambin formul el teorema del binomio (binomio de Newton).
Las aportaciones esenciales de Isaac Newton se produjeron en el terreno de la fsica. Sus primeras
investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin de la luz blanca como

mezcla de los colores del arco iris, formul una teora sobre la naturaleza corpuscular de la luz y
dise en 1668 el primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente en la
mayora de los observatorios astronmicos; ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra
ptica (1703). Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica.
La mecnica newtoniana
Pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundacin de la mecnica. En
su obra ms importante, Principios matemticos de la filosofa natural (1687), formul
rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento: la primera ley de Newton o ley de la
inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme si no
acta sobre l ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la dinmica, segn el cual la
aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l dividida por su masa; y
la tercera, que explica que por cada fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe una reaccin
igual de sentido contrario.
De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad, que segn la
leyenda le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana del rbol. Descubri que la
fuerza de atraccin entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus masas
e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha fuerza
mediante el producto de ese cociente por una constante G; al extender ese principio general a todos
los cuerpos del Universo lo convirti en la ley de gravitacin universal.