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Simposio Len Viejo en la Memoria

In Memoriam
Dr. Eduardo Prez Valle
Dr. Alfonso Argello Argello
Mircoles 20 de agosto 2008
Paraninfo de la UNAN - Len
Hora: 8:00 am - 5:00 pm

Jueves 21 de agosto 2008

Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo


Hora: 8:30 am - 12:00 pm

La ciudad de Len de Nagrando es de las ms


hermosas e apacibles de los llanos de Nicaragua
G. Fernndez de Oviedo

Instituto Nicaragense de Cultura

INC 2009. Simposio Len Viejo en la Memoria. Instituto Nicaragense de Cultura


. Nicaragua. 1ra. Edicin. Managua, Nicaragua. Editorial GRAFICENTRO S.A.
164 P.
Coordinadores de la Edicin:

Auxiliadora Prez Guevara

Alba Obando

Vilma de la Rocha
Cuido de Edicin:

Vilma de la Rocha
Levantado de texto y transcripciones:

Alba Obando
Diseo y Diagramacin:

Graficentro S.A.

Simposio Len Viejo en la Memoria

Indice
I. Presentacin

Arquitecto Lus Morales Alonso

II. Apertura

Saludo del Lic. Trnsito Tllez Alcalde Municipal de Len


Bienvenida del Dr. Rigoberto Sampson Rector UNAN, Len
Apertura por el Arq. Lus Morales Alonso Director General del Instituto
Nicaragense de Cultura.

III. Conferencias da 20 de agosto de 2008


Entre la violencia y el mito Vida y Muerte de Len Viejo


Dr. Jorge Eduardo Arellano.

14

El Humanismo Paternalista del Siglo XVI en la historia


de las ideas de Centroamrica.
Lic. Pablo Kraudy

23

El Obispo Mrtir Fray Antonio de Valdivieso


Dr. Edgardo Buitrago

41

Cuarenta Aos de Arqueologa en Len Viejo


Lic. Edgar Espinoza

46

Len Viejo y sus secretos.


Dr. Patrick Werner

57

Desenterrando a los grandes de Len Viejo


Lic. Ramiro Garca

64

Organizacin social y patrn urbanstico en el pasado colonial de Len Viejo.


Una perspectiva histrica y arqueolgica.
Srita Scarleth V. Alvarez Gaitn y Sr. Yamil A. Serrano Romero

88

El Potencial de Len Viejo en la Educacin Nacional,


Reconstruccin Hipottica de Len Viejo.
Iker Luna, Alejandro Arana y Daniel Flores.

95

El Significado de Len Viejo como Patrimonio Cultural de la Humanidad.


Lic. Bayardo Rodrguez

135

IV . Conferencias da 21 de agosto de 2008

Palabras de Bienvenida del


Ing. Fanor Sampson Alcalde Municipal de La Paz Centro

141

Balance y Perspectiva de Len Viejo como Patrimonio Cultural de la Humanidad.


La necesidad de articulacin de un Plan Nacional.
Lic. Blanca Aruz Castillo

143

Len Viejo: Ideas fundamentales para un plan de preservacin y conservacin.


Arq. Mario Rodrguez

147

Propuesta para un Plan de Difusin e Investigacin y la insercin del


patrimonio en los programas educativos.
Lic. Sagrario Balladares

151

Len Viejo en la perspectiva del desarrollo local y de identidad de la comunidad.


Ing. Fanor Sampson

155

La insercin de Len Viejo dentro del desarrollo del Turismo.


Lic. Ninnette Marcenaro

158

V. Recomendaciones

160

VI. Patrocinadores

164

Simposio Len Viejo en la Memoria

Presentacin
grandes hombres que dieron parte de sus vidas al
estudio del Sitio.
Para la realizacin del mismo, se conform un Comit Organizador compuesto por funcionarios de
distintas instituciones, entre las que se encuentran:
Academia de Geografa e Historia de Nicaragua,
Alcaldas Municipales de Len y de La Paz Centro, Instituto Nicaragense de Turismo (INTUR),
Universidad Autnoma de Nicaragua (UNAN)
Len y Managua, e Instituto Nicaragense de
Cultura (INC).
Fue co patrocinado por la Agencia Suiza para el
Desarrollo y la Cooperacin - COSUDE, Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el
Desarrollo - AECID, Banco Central de Nicaragua, Embajada de la Repblica de China Taiwn,
Real Embajada de Noruega, Academia de Geografa e Historia de Nicaragua, Caf Soluble, INTUR,
UNAN Len y Managua, Alcaldas Municipales
de Len y La Paz Centro

e acuerdo a las Polticas Culturales del Gobierno de Reconciliacin y Unidad Nacional,


el Instituto Nicaragense de Cultura program, para este ao, la realizacin del Simposio Len
Viejo en la Memoria con los objetivos de difundir
los valores histricos y culturales de este importante Sitio Histrico declarado Patrimonio Cultural de la Nacin y de la Humanidad, la integracin
de todos los sectores afines al tema de Len Viejo y
el Patrimonio Cultural, dar a conocer los estudios
arqueolgicos, histricos, lingsticos y urbansticos realizados desde el perodo del descubrimiento
del Sitio Histrico (1967) hasta la actualidad y fundamentalmente la revitalizacin del Sitio, a travs
de la proyeccin del Plan de Manejo a largo plazo,
como una muestra de la descentralizacin institucional.
Con estos lineamientos, el Simposio se llev a cabo
los das 20 y 21 de agosto del presente ao en la
ciudad de Len y en el Sitio Len Viejo respectivamente. Fue dedicado in memorian a Dr. Alfonso
Argello Argello y Dr. Eduardo Prez Valle, dos

Como resultado de esta jornada, el Instituto Nicaragense de Cultura ofrece la Memoria de este
Simposio a las y los interesados (nacionales y extranjeros) en estudiar y conocer nuestro Sitio Histrico Patrimonio Cultural de la Humanidad, a
fin de que se conozca y difunda los valores excepcionales de este extraordinario legado cultural de
valor universal.
Managua, Septiembre de 2008.
Lus Morales Alonso
Director General
Instituto Nicaragense de Cultura

Palabras de Bienvenida
Lic. Trnsito Tllez
Alcalde Municipal de Len

la nuestra y en enero tendremos nosotros que entregar la institucin para que sean gobernadas por
ciudadanos de nuestro Municipio.
La ciudad universitaria de Len en este ao est
cumpliendo 484 aos de fundacin, su origen data
de lo que hoy nosotros conocemos y llamamos
como Len Viejo, declarado Patrimonio Histrico
de la Humanidad por la UNESCO el 2 de diciembre del ao 2000.
Las ciudades hispnicas iniciales, fueron en verdad, autnticas cabezas de puentes en el proceso
de sometimiento de las tierras recin conquistadas,
su desarrollo refleja el grado de afirmacin del proceso de conquista y colonizacin, su conocimiento
especfico constituye uno de los elementos fundamentales para la ms profunda clarificacin histrica, de la cual habrn de desprenderse las claves
fundamentes del desarrollo regional. Len Viejo
no fue slo una de las primeras ciudades de Nicaragua, sino en cuanto a rango y jerarqua fue la
principal de todo el territorio, sede del gobierno
colonial provincial.

uenos das a todos y todas, Doctor Rigoberto


Sampson - Rector de la UNAN-Len, Arquitecto
Lus Morales - Director General del Instituto Nicaragense de Cultura, Ing. Fanor Sampson - Alcalde
Municipal de la Paz Centro.
Para nosotros es un orgullo estar ac con ustedes, sabiendo que como institucin nos ha tocado jugar un
papel de liderazgo en nuestra ciudad, como es la municipalidad de Len y las Alcaldas de la regin y en
este caso, despus de casi 4 aos de estar al frente del
Gobierno Local, -tanto el Ingeniero Sampson como
mi persona- de la Alcalda de la Paz Centro y de Len,
tenemos que ir preparndonos para que estas instituciones puedan tener el fortalecimiento que toda institucin, como en este caso nuestra Alma Mater - la
universidad de Len tiene. Nos estamos preparando a
un proceso inevitable en una democracia tierna como

Estamos ac para saludar este Primer Simposio


Nacional Len Viejo en la Memoria, con la participacin de destacados intelectuales, que quiero
agradecerles la presencia con nosotros, agradecerle
al Instituto Nicaragense de Cultura, al Gobierno
de Unidad y Reconciliacin Nacional cmplices
para el desarrollo de las ciudades o los municipio;
solamente a travs del trabajo de coordinacin de
los gobiernos nacionales y locales y las instituciones, como la universidad y de las personas, como
las que estamos ac; solamente eso hace posible el
desarrollo de una sociedad como las nuestra. Agradecerle a la Universidad por el trabajo permanente, por darnos a nosotros la cultura, la enseaza a
todos los jvenes, agradecerle a las Alcaldas que
estn en la disposicin para que podamos conocer
nuestra historia. Y es que realmente este Simposio
as como los otros Simposios que nosotros hemos
promovido en nuestra ciudad, nos da resultados
despus de trabajar, resultados importantes no
slo en cuanto a conocimiento que cada una de las

Simposio Len Viejo en la Memoria

personas que participan tienen, sino de ver como


las instituciones organizadas pueden hacer eventos
tan importantes como ste.
Hoy tendremos una jornada de trabajo a la par
de este Simposio, porque tenemos que hablar del
desarrollo junto con el Instituto Nicaraguense de
Cultura, el Arquitecto Lus Morales y los Sutiavas,
con relacin a la arquitectura colonial.
Estamos para saludar este primer Simposio Nacional de Len Viejo en la Memoria con la participacin de destacados intelectuales que abordarn
diferentes temas que vendrn a ampliar nuestro
conocimiento histrico y socio cultural. Esperamos que al final de este Simposio se obtengan
aportes que definan las estrategias para fortalecer
y brindar mejores conocimientos a este Patrimonio

Histrico de la Humanidad, originaria de nuestra


identidad como leoneses y leonesas y nicaragenses dando surgimiento al sincretismo de la clase
indgena y espaola que aporta a los valores de la
cultura universal.
Amigos y amigas sean bienvenidos a la Ciudad
Colonial de Len Santiago de los Caballeros, y
nuevamente agradecerles en nombre del Consejo
Municipal, en mi calidad de Alcalde y ciudadano
leons, estos eventos que el Gobierno de Unidad y
Reconciliacin Nacional estn coordinando junto
a la Universidad y a las Alcaldas de nuestro Departamento.
Muchsimas Gracias.

Lic. Trsito Tllez junto al Dr. Rigoberto Sampson; Arq. Lus Morales Alonso y el Dr. Edgardo Buitrago.

Palabras de Bienvenida
Dr. Rigoberto Sampson Granera
Rector de la Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua -UNAN-Len
historia, la arqueologa y la arquitectura, los diversos aspectos investigados sobre el valor del Sitio
Arqueolgico de las Ruinas de Len Viejo - Patrimonio Cultural de la Humanidad, ordenanza otorgada por la UNESCO en noviembre del ao 2000.
Para nuestra Alma Mater, este tema tiene una especial significacin e importancia, ya que en el ao
1967 bajo la rectora del Doctor Carlos Tunnermann Bernheim, esta institucin se involucr en
las excavaciones, reconstrucciones y calles de Len
Viejo, previa coordinacin con la UNESCO y bajo
la direccin de arquelogos expertos, quienes fueron desenterrando en los potreros de la finca de
Don Francisco Pereira Baldizn, en Puerto Momotombo, un conjunto de edificaciones que hoy conocemos como Ruinas de Len Viejo, que desde el
ao 1931 haban sido ubicadas por Don Luis Cuadra Cea, Alfonso Argello Argello y otros ms.

uenos das, Alcalde Municipal de Len - Licenciado Trnsito Tllez, Arquitecto Lus Morales Alonso - Director General del Instituto Nicaraguense
de Cultura, Ingeniero Fanor Sampson Granera - Alcalde de La Paz Centro, un saludo a los apreciables Expositores: Doctor Jorge Eduardo Arellano, nos honra
con su presencia, Licenciado Pablo Kraudy, Licenciado
Ramiro Garca, Licenciada Crislida Cordero, a los estudiantes de Arquitectura de la Universidad Americana,
al Licenciado Bayardo Rodrguez, a los miembros del
Comit Organizador de este Simposio, a las instituciones a quienes ya agradecemos apoyaron este Simposio y
un saludo especial al Licenciado Ivn Ruiz y Licenciado
Juan Carlos Linarte, de la Agencia de Cooperacin Espaola, saludamos a invitados especiales y periodistas.
En nombre de esta Universidad, les damos la ms cordial bienvenida a los participantes del Primer Simposio
Nacional Len Viejo en la Memoria. En este evento
expondrn los mejores especialistas en el campo de la

Los arquelogos en aquella ocasin encontraron


gran cantidad de material, tanto prehispnico, como
restos de la cermica espaola entre cadenas, herrajes, clavos y aros coloniales, usados por los pobladores de Len Viejo, algunas de estas piezas han
permanecido custodiadas en esta universidad y hoy
las estamos mostrando y les informamos que estamos en el proceso de clasificarlas y catalogarlas.
En relacin a la memoria histrica de Len Viejo,
es sin duda alguna de inters mundial, regional y nacional. Decimos mundial porque los arquelogos,
arquitectos, antroplogos e ingenieros del mundo
podrn estudiar en este sitio el trazado urbanstico
conservado originalmente de una de las primeras
ciudades del siglo XVI en Amrica; con una visin
de campamento militar que avanzaba para extender la conquista hacia el norte y hacia el sur. Por
su parte, los historiadores y antroplogos tendrn
la oportunidad de investigar en los soportes documentales de la vida cotidiana e institucional de
Len Viejo, transcrito del Archivo de Indias por el
historiador Alejandro Vega Bolaos, de la llamada
coleccin Somoza, podrn indagar la convivencia
entre indgenas, ladinos, mestizos con espaoles;

Simposio Len Viejo en la Memoria

en un espacio fsico urbano evidencia poltica;


tambin son de mucho
inters las actividades de
catequizacin religiosa, los
conflictos entre autoridades coloniales, el escenario
de resistencia indgena, el
fenmeno del crecimiento etnogrfico por causa
de la represin directa de
indgenas como esclavos
y su matanza como es el
caso del aperramiento de
los caciques indgenas en
la plaza de armas por rdenes de Pedrarias.
En el mbito regional, la
importancia de Len VieObjetos encontrados durante las excavaciones en 1967
jo viene dada por la vinculacin de muchos capitanes de conquista y alcaldes
Es muy valioso que el anlisis y resultados de este
que vivieron en Len Viejo, ligados posteriormente
encuentro cientfico sea utilizado por el Instituto
a la historia de Amrica, como el Capitn Martn de
Nicaraguense de Cultura, para la elaboracin del
Estete en el Salvador, Hernando de Soto y Hernn
Plan Maestro por 25 aos, de donde se desprenPonce de Len vinculados al descubrimiento de
dern los planes de manejo de las Ruinas de Len
Florida, el ex Alcalde Primero Sebastin de BenalViejo.
cazar a la historia de Quito y Popayn en el Ecuador, as como la documentacin de venta de indios
Felicito y agradezco al Comit Organizador de este
esclavos y caballos para la conquista del Per, las
evento, porque a pesar de las limitaciones econque salan por el Puerto Realejo, donde tambin se
micas, el empeo que le pusieron hizo posible su
fabricaron barcazas para las mismas empresas conrealizacin, de manera especial agradecer y feliciquistadoras.
tar al Arquitecto Lus Morales Alonso, Director del
Instituto Nicaragense de Cultura, quien tuvo la
La importancia nacional est determinada porque
iniciativa de convocar para la planificacin y ores en Len Viejo donde se organiza el Estado, la
ganizacin de este histrico Simposio; al mismo
fundacin de la Gobernacin de la entonces protiempo hago extensivo el agradecimiento al Alcalde
vincia de Nicaragua con sus instituciones, incluyende la Paz Centro Ing. Fanor Sampson Granera,
do la Casa de Fundicin.
quien al igual que la UNAN Managua, la Alcalda
No quiero dejar de mencionar las contradicciones
de Len, el Instituto Nicaragense de Turismo y
entre el Gobernador Rodrigo de Contreras, quien
esta universidad hemos sido anfitriones y colaboraen poco tiempo haba despoblado Nicaragua y redores de este importante evento.
partido las encomiendas entre sus familiares, y el
Y para finalizar esta Universidad espera que este
Obispo Fray Antonio de Valdivieso, quien denunSimposio sea un valioso aporte para estudiantes,
ciara ante el Rey las arbitrariedades del Gobernaprofesores, historiadores y poblacin en general
dor Contreras, hecho que deviniera en su asesinato
con relacin a nuestro origen e identidad nacional.
en 1550. El Obispo Fray Antonio de Valdivieso; al
igual que Fray Bartolom de las Casas fueron preMuchas gracias.
cursores de la teologa de la liberacin en Amrica.

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Palabras de Inauguracin
Arq. Luis Morales Alonso
Director Instituto Nicaraguense de Cultura
Como deca el Doctor Sampson, en 1931 varios
estudiosos ubicaron las antiguas ruinas de esa primera capital de la Repblica de la Provincia; en ese
momento y en 1967, bajo la rectora del Doctor
Carlos Tnnerman en esta universidad, se iniciaron las excavaciones para nuevamente redescubrir
esa ciudad Len de Nagrando, Len de Imabite.
Nuestro Len Viejo.
En el ao 2000, el Gobierno de Nicaragua en esa
poca, logr que fuera declarado Patrimonio de la
Humanidad por la UNESCO y hoy en este ao
2008, nosotros estamos impulsando este primer
Simposio Len Viejo en la Memoria, para conocer
ms y mejor nuestra antigua Capital.

uenos das a todos y todas, queridos Alcaldes:


Transito de Len, Ingeniero Sampson de la Paz
Centro, Rector Magnifico de la UNAN, muchas
gracias por hospedarnos en esta Casa de Estudio, un
saludo a nuestro querido Doctor Edgardo Buitrago,
Maestro de generaciones, mentor e inspiracin de muchas generaciones de intelectuales nicaragenses.
Desde el ao 1524, en Nicaragua se fundaron las ciudades de Len y Granada, solamente se compara en Centroamrica la majestuosidad de la antigua Guatemala
con nuestras dos grandes ciudades coloniales. En 1610
por designios de la naturaleza tuvo que ser abandonada
Len de Imabite, Len de Nagrando, Len de Nicaragua y se reinstal en esta hermosa y colonial y siempre
capital de la Repblica Len de Nicaragua.

Desde el Instituto Nicaragense de Cultura nosotros formamos un Comit Organizador que queremos el da de hoy, quede instalado de manera
permanente por estos aos para trabajar por el
desarrollo, por el conocimiento, por la promocin
y divulgacin de esta importante ciudad de Centroamrica. Queremos igualmente a travs de este
Simposio generar la propuesta para un Plan Maestro, un Plan de Manejo, en Nicaragua tenemos, la
mana que todas las cosas se hacen a la carrera y
nosotros no queremos que este monumento de la
humanidad, que este monumento nacional, que
esta ciudad emblemtica para nosotros, siga siendo
tratada de esa manera, es por eso que estamos proponiendo desde el Gobierno Central, la creacin
en primer lugar de este Comit permanente que va
a velar por los planes de la ciudad, igualmente proponer este Plan de Manejo que deber salir de las
propuestas de este Simposio y para lo cual contrataremos especialistas para que preparen una propuesta tomando en cuenta todo lo que se divulgue, todo lo que se trabaje, todo lo que se conozca
en este encuentro. Vamos a proponer al Arquitecto
Mario Molina, un especialista de reconocida trayectoria nacional e internacional, trabaj hace muchos aos Mario en el Ministerio de Cultura, fue
Director de Patrimonio Cultural Nacional, ahora
es Catedrtico de varias Universidades, ha estado

Simposio Len Viejo en la Memoria

al frente del Comit Internacional de Monumentos


ICOMOS- Nicaragua, y creemos que es la persona
idnea a la que el Instituto Nicaragense de Cultura podra encargar reunir todos los elementos de
este Simposio para proponernos un Plan de Manejo que ser revisado por este Comit Permanente
que estamos instalando el da de hoy.
Este Comit Permanente, es el Comit Organizador de este Primer Simposio, yo quiero nombrarles:
a la Licenciada Vilma de la Rocha - Directora de
Investigaciones Culturales y Cientficas del Instituto Nicaragense de Cultura; la Licenciada Blanca
Aruz Castillo - Directora de Patrimonio Cultural
del Instituto Nicaragense de Cultura; la Ing. Auxiliadora Prez - Directora del Sitio Histrico Len
Viejo; el Licenciado Edgar Espinoza - Director
del Museo Nacional; el Dr. Jorge Eduardo Arellano - Secretario de la Academia de Geografa e Historia de Nicaragua; Delegado de la Municipalidad
de La Paz Centro, en este caso el Ingeniero Sampson deleg en el Licenciado Reynaldo Hernndez
y el Licenciado Tllez de la Alcalda Municipal de
Len, deleg en el Licenciado Jacinto Salinas; est
tambin el Instituto Nicaragense de Turismo, con
su Vice Presidenta - la Licenciada Ninnette Marcenaro, la Arquitecta Mara Esperanza Arrliga y
el Ingeniero Simn Alvarado; por la Universidad
Nacional Autnoma de Nicaragua la Doctora..
Mnica Strasser, el Licenciado Manuel Noguera y
el Doctor Lus Alfredo Lobato.
Nosotros queremos que esto se convierta en un
Comit Permanente para preservar, para proponer, para divulgar, para trabajar en el desarrollo
de Len Viejo. Nosotros hemos tratado de ir generando desde hace un ao y medio mayor atencin al Sitio: una mayor integracin, de este Sitio
- Monumento Nacional - con la poblacin de Momotombo, con la comunidad, porque nuestros
monumentos culturales no pueden estar aislados
de las comunidades donde se inscriben, donde se
encuentran; entonces estamos tratando de iniciar
un proceso de formar ya avanzamos con un local que tenemos en el Sitio-, una pequea Escuela
de Artesanas para la poblacin de Momotombo,
para las mujeres y nios; para que tengan ellos una
instruccin en artesana de cermica, de madera,
de semillas, de manualidades, donde ellos puedan
tener la opcin de crear algunos elementos que
puedan ofrecer a los mismos turistas y donde la

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comunidad sienta que el Sitio de Len Viejo no es


nicamente un adorno donde llegan los extranjeros o los colegios de otros lugares lejanos de Nicaragua a visitarlo, sino que sirve para su integracin
y sirve para su desarrollo; estamos trabajando en
esa va y vamos a continuar trabajando.
Yo quiero aqu destacar que una de las propuestas
de este Simposio es tambin poder obtener un diseo que est sometido a concurso en varias universidades en la facultades de Arquitecturas, para
una Sala de Interpretacin del Sitio, lo que sera el
Museo de Len Viejo. Quiero aqu destacar que
nosotros queremos que ese Museo de Len Viejo,
que esa Sala de Interpretacin de Len Viejo sea
manejado por la Universidad Nacional Autnoma
de Nicaragua, que ha sido la guardadora de las
pocas piezas, de los pocos elementos que se han
resguardado y conservado de esta ciudad, como
son los elementos que se muestran en este auditorio y ya destacaba el Doctor Rigoberto Sampson.
Nosotros vamos a entrar en un convenio para que
este Museo sea manejado por la UNAN, que fue
la que redescubri estas Ruinas y es la que ha sido
guardadora de estos bienes.
El Instituto Nicaragense de Cultura est muy entendido y trabajando arduamente para descentralizar las actividades de Managua, no todo puede
realizarse en Managua, ni todo debe ser manejado
desde Managua, por esa razn nosotros vamos a
entregar parte de esa administracin, tanto a la Alcalda de la Paz Centro, como a la Alcalda de Len
y Universidad Nacional tanto de Len y Managua
para que se maneje el Sitio de una manera colegiada, queremos trabajar de una manera mucho ms
amplia que no se haba trabajado anteriormente.
Igualmente queremos que este simposio sea instalado de manera anual y que anualmente podamos
estar haciendo reconocimientos a los investigadores, a los promotores de cultura, a los arquitectos,
a los cientficos que puedan proponernos nuevas
acciones para el Sitio y que anualmente ese Plan
de Manejo que vamos a elaborar con el Arquitecto
Molina y todo el Comit Permanente de Len Viejo tenga un seguimiento, tenga una evaluacin y
realmente las cosas funcionen.
Aqu quiero anunciarles que vamos a instalar tambin para el prximo Simposio el Premio Nacional
de Investigacin Len Viejo, para investigadores,

Instituto Nicaragense de Cultura

para estudiantes, para cientficos, para arquelogos, para historiadores, para ir reuniendo lo ms
que podamos de la historia de Len Viejo. Este
premio va a estar dotado con un premio nico por
la cantidad de Tres Mil Dlares, para estimular e
incentivar la investigacin sobre el Sitio de Len
Viejo.
No me queda ms que agradecer a los compaeros,
doctores, cientficos, profesionales que nos han
acompaado en la organizacin del Primer Simposio, al Comit Organizador, quiero agradecer
pblicamente a todos los donantes, especialmente a Cooperacin Espaola por su aporte, igualmente al consulado de Suiza, la embajada de China
Taiwn y la Embajada de Noruega que nos han
estado apoyando y los otros donantes nacionales.

Quiero destacar la coordinacin de este Simposio


por parte de la Ingeniera Auxiliadora Prez, su
destacada labor en la consecucin de fondos, su
persistencia en la organizacin del evento y pido
un aplauso para Auxiliadora que realmente ha sido
el baluarte de esta actividad.
Y finalmente en nombre del Gobierno de Unidad y
Reconciliacin Nacional, queremos dejar instalado
este Simposio y nombrar a su Presidente Honorario, nuestro querido Doctor Edgardo Buitrago,
Presidente Honorario del Simposio Len Viejo en
la Memoria.
Muchas gracias.

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Entre la Violencia y el Mito

Vida y Muerte de Len Viejo


(1524-1610)
Dr. Jorge Eduardo Arellano
Secretario Academia de Geografa e Historia
de Nicaragua, Asesor Cultural del INC

n su compendio y descripcin de
las Indias Occidentales, el cronista
Antonio Vzquez de Espinoza consigna que durante su primera estada en
Nicaragua, a mediado de 1613, fue a visitar las ruinas de la ciudad que, apenas
tres aos atrs, haba sido la capital de
esta provincia adscrita al antiguo Reino
de Guatemala. En efecto, el carmelita
descalzo entr en lo que an quedaba de
los vestigios especialmente de la Iglesia y comprob que (algunas personas.)
andaban llevando materiales para la nueva
ciudad1. Todo ello le produjo un sentimiento de lstima o, ms exactamente,
le movi a compasin2 .
Y no era para menos, ante su mirada
yaca el cadver de uno de los primeros
centros urbanos construidos por los espaoles en el Nuevo Mundo. Fundado
lo ms probable a finales de 1524 por
el capitn de Conquista Francisco Hernndez de Crdoba, lugarteniente de
Pedrarias Dvila, haba respondido a la
voluntad creadora de someter la naturaleza a un orden preestablecido - del cual
se conoce muy poco- para llegar a transformarse en una ciudad plena de vida e
historia, pero signada por la tragedia y,
finalmente, absorbida por el mito.
Pero durante los aos sesenta del siglo
XX comenz a descubrirse, hecho
que constituira uno de los acontecimientos culturales ms importantes de
la dcada, habindose emprendido excavaciones y estudios historiogrficos;
lamentablemente, stos se abandonaron
a raz del terremoto de Managua el 23 de

Instituto Nicaragense de Cultura

diciembre de 19723. Sin embargo, nos han permitido con la ayuda de posteriores investigaciones
documentales reconstruir una aproximacin a
su historia como primera ciudad clave del proceso
de la conquista de Nicaragua y su principal centro
irradiador.

I.- Sentido histrico y prioridad


cronolgica
En primer lugar, naci con un fundamental carcter expansivo o, propiamente hablando, territorial.
Se haba establecido para defender el territorio conquistado. Y as fue: la fundacin se decidi cuando Hernndez de Crdoba, enviado por Pedrarias
desde Panam, ya haba pacificado y reconocido
la zona del Pacfico hasta Tezoatega actualmente
el pueblo del El Viejo en mayo de 1524; precisamente el 5 de ese mes se firm el Repartimiento
de oro y alarde de los conquistadores4 que encabezaba. Hasta entonces, no haba tenido lugar
ninguna fundacin.
Ms an: el ciclo de doblamiento que emprendi
lo iniciara, asimismo, despus del 3 de agosto del
mismo ao, fecha de otro documento que revela
la inexistencia de Len. Esta comenzara a existir,
consecuentemente, a finales de 1524, alrededor de
una trazada plaza mayor que pronto estara rodeada de calles, solares y viviendas que no diferan de
las que levantaban los numerosos indgenas de los
alrededores. Pero el sitio de la fundacin obedeci
a una riguroso escogencia.
Realmente, no poda darse otro sitio adecuado a
los intereses de los conquistadores. La nueva poblacin surga en el extremo Noroeste del Lago
que entonces se nombraba de Len, muy cerca de
una ensenada o puerto natural que le poda permitir la comunicacin martima, en caso de que lograse una salida hacia el Mar del Norte o Atlntico,
como se crea y se planeaba; pero esta funcin era
adicional. Lo fundamental de su sitio consista en
servir de avanzada, o de verdadera cabeza de puente, de la conquista. Desde all se aseguraba el territorio ya dominado y se constituira una base para
expandirse hacia el golfo de Fonseca por el lado
del Pacfico y hacia Olancho territorio minero
y el ro Agun por el lado del Caribe. Sin duda,
Hernndez de Crdoba pens en Len como centro de esa expansin.
Para entonces, apenas se empezaba a esbozar una
estructura jurisdiccional y Hernndez de Crdo-

ba poda, a travs de su ciclo fundador y con el


posible visto bueno del Bachiller Pedro Moreno,
de la audiencia de Santo Domingo a la que perteneca, entonces, Nicaragua-, afirma su prestigio
para independizarse de Pedrarias y convertirse en
gobernador del nuevo territorio conquistado. Pero
el inevitable choque con el ltimo se encargara de
impedir sus pretensiones.
El hecho es que a Hernndez de Crdoba y a su
gente se deben las dos primeras fundaciones espaolas de Nicaragua (Len y Granada, sta despus
de aquella y, muy probablemente, entre noviembre
y finales de diciembre de 1524) y de la actual Costa
Rica: Bruselas. Esta villa, fundada a principios de
1525, se erigi al fondo del golfo de Nicoya, en su
costa oriental, junto a un puerto al cual se acceda
por un estero. Un ao despus, por orden de su
fundador -en abierta rebelin contra Pedrarias sera despoblada; pero ste la repobl poco despus
subsistiendo hasta 1528 (antes del 29 de julio)5, en
que fue despoblada definidamente por Andrs
de Garavito, quien se haba acogido al poder del
gobernador usurpador Diego Lpez de Salcedo,
como veremos6. La villa, por real provisin del 21
de abril de 1529, perteneca a Nicaragua y cumpli
la funcin de comunicar la tierra conquistada con
Panam o Castilla del Oro7.
Como se ve, Len naci antes de Granada, la cual
surgira inmediatamente despus como base de
exploracin para hallar la salida o desaguadero al
Atlntico y, al mismo tiempo, para servir de contacto entre Len y Bruselas, articulando una lnea
terrestre de comunicacin. Esta prioridad, sin embargo, no la refleja Pedrarias Dvila en su carta al
Rey en abril de 1525, pues en ese documento afirma que de la dicha nueva Granada-refirindose
a la ciudad bajamos a la provincia de Imabite y
agrega: en esta provincia de Imabite en medio
de ella se pobl la nueva ciudad de Len, tiene en
sus arrabales, 15000 vecinos de los naturales de la
tierra, casados toda esta tierra es muy llana e hay
en ella muy grandes ros.8 Pero la documentacin
consultada respalda ampliamente tal prioridad.
Al respecto, el historiador costarricense Carlos
Melndez Ch. nos recuerda que Benito Dvila,
conquistador que vino con los refuerzos de Gil
Gonzlez Dvila y que ms tarde pas a Nicaragua-, no obtuvo residencia en Len, por estar
ya fundada; pero alcanz la vecindad en Granada, llegando a tiempo para conseguirla y adquirir
adems, encomiendas9. Otro documento aportado

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Simposio Len Viejo en la Memoria

por Melndez Ch., suscrito en agosto de 1524, indica la existencia de Len, ms no la de Granada; y un tercero, de febrero de 1525, la de ambas
ciudades10. Igualmente la tradicin oral mantenida
durante el coloniaje confirma esa prioridad. Segn
una carta del Obispo Dionisio de Villavicencio,
rescatada por el historiador Sofonas Salvatierra en
el Archivo General de Indias, era pblico y notorio
que en referencias tradicionales se repeta la primera ciudad fundada en Nicaragua fue la ciudad
de Len, con el nombre de Santiago de los Caballeros de Len, y que este hecho se verific el da de
la Santsima Trinidad, cuyo aniversario se celebra
con misa, sermn y procesin, en que llevaba el estandarte real entre la imagen de la Trinidad, al lado
derecho, y las armas reales a la izquierda11 Dicho documento, dirigido al rey el 30 de marzo de
1732, est fechado en la propia Granada, donde seguramente tambin se conservaba esta tradicin.

II.- Hechos iniciales y


personajes importantes
Pasando a los hechos que inicialmente marcaron la
vida y luego la muerte de Len Viejo, debemos decir
que el primero se deriv, implcitamente, de la fundacin misma en el sitio escogido: frente al volcn
Momotombo. Consista en la actividad de este volcn que entonces tena cinco crteres con magma
visibles, permanentemente, desde la ciudad. As lo
inform, desde 1525, el propio Pedrarias al anotar
que Len se hallaba cerca de otro cerro muy alto
(anteriormente se haba referido al volcn Masaya),
y por encima de la corona sale del fuego, que se
vee a la clara de da e de noche por cinco boca a la
redonda. De este cerro hay mucha grande cantidad
de azufre..12 Era un fenmeno no protagonizado
por el hombre, sino por la naturaleza que no debemos perder de vista, ya que siempre constituira
una amenaza real para la naciente ciudad.
El segundo hecho notable fue la ejecucin de Hernndez de Crdoba por orden de Pedrarias, Gobernador de Castilla del Oro, tras procesarlo por
rebelin; a Hernndez de Crdoba se le degoll en
la Plaza Mayor que l haba trazado dos aos antes- en julio de 1526. Al siguiente ao, Pedrarias se
hizo cargo de la Provincia; pero la abandon pronto para ser residenciado por el nuevo Gobernador
de Castilla del Oro, dejando en su lugar a uno de
sus lugartenientes: Martn Estete.

16

Pero en Mayo de 1527 Diego Lpez de Salcedo,


gobernador de Honduras desde 1525, se apropi

de la provincia de Nicaragua, siendo recibido por


los cabildos de Len el 7 de mayo del mismo ao.
Ocho das ms tarde el mismo cabildo reciba a
otro personaje que sera fundamental en la gestacin de la ciudad: El contador y Alcalde Mayor
Licenciado Francisco de Castaeda.
1528 fue un ao significativo para Len Viejo,
como se desprende de los siguientes hechos: La
fundacin del primer convento -una pequea choza de paja por el fraile mercedario Francisco de
Bobadilla en marzo; la llegada de Pedrarias, nombrado gobernador de Nicaragua, el 11 de abril; y la
hambruna que se desat, provocando la muerte de
miles de indgenas, poco despus. Al mismo tiempo, ese ao los espaoles iniciaron la exportacin
de indios esclavos herrados y sin herrar- a Panam y al Per.
Mientras tanto, Pedrarias viva en una posada al
igual que Lpez de Salcedo; y Martn de Estete posea una casa con cerca de tapias junto a la fortaleza
recin construida. El 16 de junio de 1528 Pedrarias
orden el inicuo y famoso descuartizamiento, con
perros amaestrados, de unos indios que haban
matado a varios espaoles- en la Plaza Mayor; en
septiembre lleg Fr. Diego de Loayza Vicario
General de la Orden de Santo Domingo dejando
cuatro frailes en otra choza y en octubre el rey ordenaba que se estableciese una casa de Fundicin
donde se fundiere el oro y la plata y otros metales
desa dicha provincia 13
Desde sus primeros aos, por tanto, Len Viejo
experimentaba la violencia y catstrofe demogrfica, carcter econmico centrado en la extraccin
de oro y en la exportacin de carne humana esclava- e ideolgico de la conquista.

III. Primeros edificios


Basados en documentacin procedente del archivo
General de Indias tanto la reunida en los diecisiete tomos de la compilacin del doctor Andrs Vega
Bolaos, y sistematizada por Eduardo Prez Valle
para reconstruir su vida cotidiana, como indita,
sealemos ahora sus primeros edificios. Antes, es
necesario indicar que la primera capital de Nicaragua, rectora del proceso conquistador y colonizador de la provincia, siempre fue una modestsima
concentracin de inmuebles, de aspecto ms bien
rstico y existencia muy accidentada a lo largo de
86 aos: entre 1524 y 1610.

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La mayora de sus construcciones iniciales se levantaron con materiales utilizados por los indgenas: horcones de madera, paredes de caa y barro,
y techo de paja; de manera que durante los aos
que gobern Pedrarias, o sea entre 1527 y 1531, era
un conjunto de mezquinas barracas, por utilizar la
expresin del Marqus de Lozoya en su Vida del
segoviano Rodrigo de Contreras. Pero algunas de ellas
como la iglesia mayor, las casas del gobernador y
otros calificados personajes- ofrecan mayor amplitud y disposicin.
As lo revela el testimonio del mismo Pedrarias en la
obra de Vega Bolaos, cuyos tomos y pginas donde se encuentran estos datos valiosos citaremos, a
continuacin, entre parntesis. La iglesia, pues, se
consideraba la mejor que en estas partes (aluda
a las provincias vecinas?) se haba edificado14; bien
servida, era pobre en ornamentos y campanas15.
Existan tambin, para 1529, dos conventos: el de
Santo Domingo, construido por el vicario general
de los dominicos Fray Diego de Loayza, donde se
alojaba un capelln; y el de nuestra Seora de la
Merced, hecho por Fray Francisco de Bobadilla,
con cuatro religiosos16.
Ese mismo ao, segn carta del Licenciado Castaeda, tenan algn tiempo de instalados varios artesanos: sastres espaderos, cerrajeros, carpinteros
(que todos usan sus oficios e muy buena obra),
zapateros (los cuales no gastan otra corambe
yuno de la tierra ques buena de cueros de venados), silleros, curtidores y zurradores. Y conclua
Castaeda, en relacin a los productos adquiridos
entonces por los espaoles -como ropa de algodn, aceite de semillas de mamey, vinos de maz
y frutas-: no falta cosa ac para sostenerse los
hombres(sic)17.
Entre esos primeros edificios se destacaba, desde
luego, la casa de Pedrarias Dvila que, hacia 1530,
posea dos puertas y un portn a la calle, varios
cuartos interiores entre ellos algunos aposentosy un ranchn espacioso con corral delante para
los caballos- que ocupaba su guardia personal.18
Los linderos de la casa, llamado palacio, eran a
la una parte, casa de Juan Giniles, e de la otra parte, casa de Antonio Picado, e de la otra parte del
dicho heredero (?) y por delante la Casa Real19.
Junto al aparador (u oficina), haba una camarilla
con armas y una puerta que daba de la sala al corral. Seguramente, todo el palacio fue cercado de
tapias para evitar su destruccin por el fuego que
ya haba hecho estragos.

Por ello, en marzo de 1530, la iglesia y el convento de la Merced se estaban construyendo de tapia,
con ayuda de una tierra blanca talpuja- que serva
de argamasa ya que, mezclada con barro, daba una
magnifica consistencia a las paredes, superior a la
mezcla de barro con zacate20. Por temor a que se
incendiasen, Castaeda y sus compaeros cercaron
sus casas de tapias21. Igual proteccin le dio a la
suya, junto a la fortaleza, Martn Estete22 .
Cmo era, en ese momento, esta fortaleza-castillo? Lo ignoramos. Pero dada su importancia
-no olvidemos que la ciudad se fund, en principio, como Plaza defensora del territorio conquistado- es vlido suponer que alguna vez se hizo de
tapiera o tapias. En 1532 el concejo de la ciudad
la consideraba necesaria cuantas veces fuere necesario. Sin embargo, un ao despus se hallaba en
muy mal estado23 y, ya para 1545, en el suelo. No
tiene de fortaleza ms del nombre , se lee en un
documento de ese ao24. Por un tiempo la servan
seis o siete indios pescadores25.
Otro edificio importante fue la Casa Real de Fundicin, sitio donde acumulaba el oro de rescate y,
una vez fundido, se extraa en quinto real; en l,
adems, se legalizaba a los indios esclavos herrndolos en la cara- como piezas destinadas a la
exportacin. Mandada a construir por Pedrarias y
provista de todo lo necesario26, la herradura y el
cerrojo para sus puertas se compraron al vecino
Diego Herrera por seis pesos de buen oro27.
La hizo el maestro carpintero Juan Meco, de 45
aos, quien qued a cargo de ella en 152828. Su piso
era de tierra, pues haba que regarla para barrerla29 y pronto se quem. Entonces Meco tuvo que
construir otra, en 1532, por el valor de 140 pesos
con todo y su cerco de tapias30, la cual volvera a
quemarse once aos despus31.
A Meco se le debe la construccin de la tapiara
de la iglesia mayor, bien cubierta con haces de paja
durante sus primeros aos32 . As, en 1533 fueron
adquiridos 2.000 haces a Martn de Talavera para
cubrir su techo y 300 ms a Hernn Nieto ambos
conquistadores- para terminar de cubrirla. Tambin estaba bien proveda de ornamentos. Entre
otros, figuraban una ara con sus corporales labrados de seda blanca e hijuelas de lo mismo bordadas, un misal pequeo, un cliz de plata, unas
vinajeras de estao, una compaa de metal, un
frontal de camelote, una cruz de palo pintada,
un pao de grana y una casulla de raso negro33.

17

Simposio Len Viejo en la Memoria

Asimismo posea otra casulla de terciopelo negro y


damasco blanco, un retablo de crucifijo y dos candelabros de plata34. Tuvo buena campana, cuando
ya era catedral, en 1544, habiendo costado 230
pesos35. Junto a ella se estableci un cementerio.
Pero, an en el ultimo ao, su estado era ruinoso y
pareca una ermita36.
Meco sola hacer reparaciones, como ciertas obras
de carpintera en la misma iglesia mayor en la vieja
Casa Real de Fundicin. Esta ltima, realizada en
1531, tuvo el valor de 153 pesos. Al ao siguiente,
lvaro de Zamora un vecino carpintero- fabricaba el plpito de misma iglesia mayor; tambin se
construa la Puerta del Perdn y el cielo raso de
su capilla principal. Para entonces, se haban dado
cuatro acontecimientos:
1. La muerte de Pedrarias el 6 de marzo de 1531 y
su entierro, con toda pompa, en la iglesia de la
Merced;
2. El nombramiento de gobernador interino, por
el Cabildo, del Alcalde Mayor Francisco de Castaeda, quien impulsara las construcciones de
tapias, mandando a tapiar tres o cuatro solares
de tres tapias en alto y ayudando a edificar y
labrar el convento de San Francisco;
3. La ereccin de la dicesis de Nicaragua el 26
de febrero del mismo ao de 1531 y el nombramiento de obispo al protector de los indios Diego lvarez Osorio; y
4. otra grande de mortandad (de indios) que casi
se han asolado los pueblos de dolor de costado y
de estomago, tambin en 1531, consignada por
lvarez Osorio.
Influira este ultimo acontecimiento en la interrupcin de las construccin de los edificios iniciales de Len? No lo sabemos con certeza, pero
es valido suponerlo, Lo cierto es que la iglesia de
la Merced se construa en forma definitiva -tal
como sea recatadode sus ruinas- a partir de 1542
y la catedral categora que adquiri la iglesia Mayor desde la confirmacin de dicesis, por la bula
Equun Reputamos de Paulo III, el 2 de noviembre de 1534- aos despus.

18

IV. Etapas constructivas


En realidad, Len haba tenido tres etapas constructivas.
1) la primitiva (de 1524 a 1530), limitada a los materiales indgenas -barro y madera, caa y paja- que
impulsaron Francisco Hernndez de Crdoba,
Diego Lpez de Salcedo y Pedrarias Dvila;
2) la fundamental (de 1530 a 1534), que comprende
desde la utilizacin del tapial o tapia por iniciativa de Francisco de Castaeda, Hernando
de Soto y otros conquistadores como Gonzalo Cano, hasta su consagracin oficial en 1534.
Ese ao, efectivamente, el rey ordeno a los encomenderos erigir casa de tapias durante los primeros meses de serlo. Se trataba de un tipo de
material al uso de Espaa: tierra mezclada con
un material compactador que resista al fuego y
era permanente. La tapia se impondra como el
elemento constructivo bsico de la ciudad.
3) la definitiva (entre 1535 Y 1550), mejor dicho: entre la llegada del gobernador Rodrigo de Contreras (a fines de noviembre del primer ao) y
el asesinato del obispo Antonio de Valdivieso
(el 26 de febrero del segundo) por los hijos del
mismo Contreras. Durante estos quince aos,
pues, Len alcanzara su mayor extensin y uniformidad urbana, incorporando los otros dos
materiales que le imprimieron su sello: el ladrillo y la teja. Desde luego, el protagonista de esta
etapa fue Contreras, quien desde 1536 excitaba
a los vecinos a construir casas de tapias y tejas;
adems, participaba en el planeamiento de las
edificaciones
El propio Contreras conclua la construccin de su
casa, tan grande como cuatro, en 1538; la servan
de 8 a 10 criados y hospedaba a varias personas. No
obstante, ese mismo ao se le acuso de que, existiendo abundantes tejas y ladrillos en la provincia
desde tres aos atrs, no haba podido construir
la catedral que continuaba siendo de tejas y tapias.
Pero en 1539 el convento de la Merced se estaba
reedificando con piedra ladrillo y teja.
Por su parte, la iglesia de la Merced ya tenia en
1542 tres naves de arcos, rafas (o pilastras) y esquinas, todo de ladrillos; su techo era de tejas y las
paredes de tapia37. Diariamente se rezaban en ella
dos o tres misas, y los domingos, sbados y otras
fiestas ofrecan misa cantada con rgano38.

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Hacia 1545 Len Viejo tuvo su ms alto desarrollo.


Los documentos de ese ao nos hablan de que las
casas eran ms o menos uniformes y revelan la integracin de los vecinos a la limpieza de las calles.
La poblacin espaola ayudaba, con sus indios, a
desyerbar los caminos; adobaba pozos y dispona
de carniceras bien abastecidas. Los documentos,
adems, refieren que se lamentaba la inexistencia
de pescaderas; pero los peces del Lago siempre
constituiran una fuente de suspensin, como lo
revela Juan de Pineda en su descripcin de las Provincias de Guatemala: hay en ella (Len) mucho
pescado de que se sustenta a los vecinos espaoles
e indios39.

V. El trazado original
Respecto al trazado original de la ciudad, no creemos que se pueda reconstruir a partir de los edificios que han Salido a la luz. Tampoco es posible
localizar el plano de la misma, ya que no hay rastro
alguno -ni siquiera sospecha- de su existencia. Seguramente, Hernndez de Crdoba y su gente no
tuvieron tiempo para elaborarlo y, por lo mismo,
nunca fue enviado a la pennsula. Sin embargo
Antonio Bonet Correa se atreve, de hecho, a establecerlo afirmando que su cuadrcula era perfecta,
ocupando 111 cuadras, con lo cual se aproximaba al de la primitiva Lima, cuyo rectngulo estaba
compuesto de 117 cuadras40.
El de Len Viejo -segn el arquelogo espaol- lo
forman 9 x 10 calles, de 10 a 11 varas de ancho,
ubicndose la plaza mayor hacia el centro, entre 4
manzanas al norte y 6 al sur y 4 manzanas al oeste o
poniente y 5 manzanas al Este o naciente, es decir,
hacia el lago. All se hallaba la fortaleza que rompa
el cuadriltero formando una esquina o tringulo
en el que desaparecan por lado ms de tres manzanas41. De acuerdo con el mismo arquelogo, la ciudad alcanzaba dimensiones superiores a las de cualquier otra de Centro y Sudamrica. Pero exagera.

VI. La poblacin, los infortunios


y el abandono
Sus propios habitantes, en 1545, la consideraban la
tercera ciudad en importancia del Reino de Guatemala: la primera era Guatemala y la segunda
San Salvador42 . Realmente, constitua un pueblo
pequeo donde todo se sabe fcilmente43 de esa
escasa poblacin espaola. sta la integraban funcionarios (como los oficiales reales del gobernador
o de los alcaldes mayores: contadores, factores,

veedores, o los mismos del cabildo: alcaldes ordinarios y regidores, etc.) y sus criados y guardias;
religiosos (como el obispo y los dignatarios eclesisticos, los curas provisores y los predicadores,
frailes, etc.) y sacristanes; artesanos como los ya
enumerados y plateros, cirujanos encargados de las
minas de la zona Norte de la provincia y, sobre
todo, encomenderos.
stos, en 1548, sumaban 49 y reciban los ttulos de
noventa pueblos de indios44. Los principales eran
aquellos que ejercan o haban ejercido funciones
pblicas. Aprovechan sus cargos para dedicarse a
otras actividades rentables. Luis de la Rocha, regidor de Len el 1527 y alcalde de Granada en 1534,
posea 5 pueblos y 310 indios; Benito Daz, otro
miembro del cabildo de Len, 7 pueblos y 300 indios; e Iseo de Santiago, viuda del conquistador
Mateo Lezcano -alcalde de Len en 1529- 235 indios45.
Otros encomendaderos, como Hernn Nietoquien tenia tres pueblos con 200 indios: Tegustega,
Teoatega, y Tosta- eran dueos de estancias de tapias, tejas y rafas (pilastras) de ladrillos. Al menos
con estos materiales se hicieron las de Nieto junto a la iglesia de la Merced46, segn su testamento.
Ah se lee que tambin era propietario de grandes
solares y de huertas de parrales y naranjos y otros
rboles, de un horno de tejas, 20 bueyes carreteros,
2 pares de carretas buenas y otras viejas (dem).
En 1578 el numero de vecinos era, apenas, de 62:
Los 27 de ellos -aclara un consenso conservado
en el Archivo General de Indias- son encomenderos.47 O sea, mucho ms de la mitad. Segn el
informe de Juan de Pineda, la poblacin encomendera aument en los ltimos aos del siglo XVI,
pues hacia 1547 la mayor parte de los 123 vecinos
tienen indios de encomiendas)48 y el gegrafo
Juan Lpez de Velasco, por esos mismos aos, fijaba que los 150 vecinos de Len disponan de 5,150
indios distribuidos en 97 pueblos.49
Pero la ciudad nunca ofreci un desarrollo urbano
consistente y vino, cada ves ms, a menos, especialmente a raz del asesinato sacrlego de Valdivieso que, para la mentalidad supersticiosa de la
poca, la convirti en maldita. Comenzaron pues,
a gestarse muchos infortunios y monstruosidades
de desgracias de carcter telrico. Uno de ellos
fue la erupcin del Momotombo a principios de
1578. Pues bien, de esa fecha data el testimonio
de la provincia, Juan lvarez de Toledo, refirien-

19

Simposio Len Viejo en la Memoria

do que el seor les regalaba con excesivos ayres


y temblores de tierra, con los cuales despide este
bolcan de la laguna de Len ynfinidad de ceniza, y
de la que ayre trae se cubren los tejados y las calles
que no ay quien pueda andar por ellas.50
Otros infortunios, eran de carcter econmico.
As, para 1580, los funcionarios -llamados oficiales reales- no podan sustentarse con sus salarios
y ni siquiera posean casas decorosas para guardar,
segura, la caxa (o plata) de la corona. El mismo
lvarez de Toledo, en su informe del 29 de febrero
de ese ao, se quejaba de que con todos sus ingresos (200 mil maravedises de salario, 50 mil por
avaliacin al Realejo y 36 mil por cobranzas de alcabalas) no le ajustaba para vivir decentemente con
su familia y, como el otro oficial del rey Antonio
de Agreda- , careca de un inmueble para poner la
caja real en lugar conveniente, por aver falta de
casas en la ciudad de Len, donde residen, y las
mas dellas (son) de paja, porque las que hay de tejas
son de vecinos particulares que las han hecho y
labrado a su costa para su vivienda, de modo que
no se les pueden quitar, y por esta causa la caxa
de su Majestad no tiene donde estar y los dichos
Oficiales rreales no pueden pasar comodamen syn
tener la dicha casa....51 Aparte de este problema
de vivienda, pues casa que se arruinaba no volva a
reedificarse , haba otro de inflacin:
...por ser la tierra tan cara y valer las cosas
della y las de Castilla a
excesibos precios...fuera de ella
(la provincia de Nicaragua) no vale siete reales el
peso ni quieren recibir tal moneda fuera de dicha
provincia...52
La fuerza de la creencia que todo el desastre se deba a la maldicin por el asesinato de Valdivieso
hizo circular, entonces, esta completa:
Dios es justicia
as nos ha visto
por haber matao
al seor obispo.53

20

De manera que el abandono de la ciudad era inminente. En 1603 estaba tan desierta que slo quedaban diez casas. Ese ao el tesorero Mateo Bela
escriba al rey, desde Granada, que desde que mataron al obispo en el dicho lugar (Len), parece
de mal en peor, cada ao a ydo y ba en gran ryina,
as por la vida humana como en asolamiento del
lugar , que esta en el suelo todo...54. Adems, no

haba en Len suficientes vezinos ni ningn comercio55.


As, ya se pensaba en trasladar la capital a seis leguas al oeste, en las vecindades del pueblo de Subtiaba, en unas cabaas rasas, sitio muy sano, de
buenos bientos y junto a un ro de muy buena y
sana agua, y en buena comarca de poblaciones de
indios56. Desde 1602 el fiscal de la Audiencia de
Guatemala, licenciado Bartolom de la Canal, lo
haba recomendado por esas razones, por su proximidad -atrs seis leguas- al puerto de El Realejo y
la despoblacin y muerte de sus vecinos, de manera que no han quedado seis.57 Pero el ltimo
hecho decisivo fue el gran terremoto del 11 de enero de 1610, que casi todas las casas y edificios se
arruinaron por el suelo, y si alguna quedaron en
pie, quedaron tan sin provecho que no se podan
habitar58. Inmediatamente, hubo cabildo abierto
a campana taida y, de comn acuerdo, los vecinos, clrigos y frailes precedieron al traslado.
En conclusin, la primitiva capital de la provincia
espaola de Nicaragua ofrece un ejemplo interesante para estudiar las fundaciones ms tempranas
de las ciudades de Hispanoamrica. Nos referimos
al ciclo iniciado en Santo Domingo y proseguido
en Santa Mara del Darin y Panam, antes de la
redaccin definitiva de las leyes de Indias y a la
fundacin de Lima. Precisamente Juan Meco, el
constructor de Len Viejo ms conocido, fue nombrado alarife del cabildo de la ciudad de los Rey ,
con funciones de sealar solares para los nuevos
vecinos, en 1537 -informa Diego Angulo Iiquez
en su Historia del Arte Hispanoamericano (I,p.
676). Por tal razn Bonet Correas se interrog:
Fue Meco el trazas
de Lima? Aprovech para ello su experiencia
adquirida en Len Viejo? De lo que no cabe duda
es que existe una gran dualoga entre las
respectivas trazas de Len y Lima59
Tambin resulta ostensible que, en cuanto a elementos constructivos, Len Viejo careci del uso
de la piedra, lo cual le vino a dar una austeridad determinada por el ladrillo y la tapia: tierra mezcladacomo vimos- con material compacto que resista al
fuego y era permanente. En las ruinas descubiertas (la iglesia Mayor, la casa del Gobernador, la de
Gonzalo Cano y la de la iglesia de la Merced) se observan esos materiales o tipo de construccin que
sirvi de modelo a los futuros edificios coloniales
e incluso post-coloniales de pas.60

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Imagen tomada de Boletn nicaragense de bibliografa y documentacin N 96, pg. 54

Notas:
1) Antonio Vsquez de Espinoza: Compendio y descripcin de las Indias occidentales, en Nicaragua en los cronistas de Indias. Siglos XVII y XVIII (Managua ) Coleccin Cultural Banco de Amrica (1975), p. 190.
2) Ibid.
3) Alfonso Arguello Arguello: Historia de Len Viejo.
Len, Editorial Universitaria (s.a); Antonio Bonet Correa:
La ciudad de Len Viejo en Nicaragua, en Verhaulungen des XXXVIII Internacionales Amerikaniscges Kongress. Sttigart-Munchen 12, bis, 18 August, 1986, Band
IV, 1972,pp.211-223; Eduardo Pre Valle: Estas son las
ruinas de Len Viejo, en cuadernos Universitarios. Len ,
2.serie, nm. 12, mayo, 1975,pp.95-105.

4) Vase este documento, presentado por el artculo de Alberto Bendaa Ciclo de doblamiento de Nicaragua por
el Capitn Francisco Hernndez de Crdoba, en Revista
conservadora del pensamiento Centroamericano, Managua, nm. 56, mayo, 1995, pp.45-54.
5) Vega Bolaos, Andrs (comp.): Documentos para la Historia de Nicaragua, Tomo XVII. Madrid 1957. Pg. 348.
6) Melndez Ch. Carlos: Ciudades fundadas en la Amrica
Central en el siglo XVI, en Anuario de Estudios centroamericanos, San Jos , C. R. Nm. 3, Universidad de Costa
Rica, 1977, p. 58, en adelante.
7) Ibid

21

Simposio Len Viejo en la Memoria


8) En COLVEGALBO, I. p. 129. La carta de Pedrarias inspirada a un poeta italiano, quien elogi al pas ese fue el
primer texto literario sobre Nicaragua- en elegantes octavas reales; vase esta estrofa transcrita en el prologo del
Marqus de Lozoya en la obra de Pablo lvarez Rubiano,
Pedrarias Dvila Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valdez, 1944., p. 8.
9) Melndez Ch. Carlos: Hernndez de Crdoba, capitn
de Conquista de Nicaragua, Managua, Coleccin Cultural
Banco de Amrica, 1976, p. 144.
10) Ibid . Vase tambin a Jorge Eduardo Arellano Len
o Granada?, en La Prensa, Managua, 7 de diciembre 1974.
11) Salvatierra, Sofonas: Contribucin a la historia de
Centroamrica. Tomo I. Managua, Tipografa Progreso
1939, p. 259. Otro documento ms cercano a las fechas fundacionales apunta hacia la conclusin: que Len se fund
antes de Granada. Redactado en Trujillo Honduras, por
Diego Lpez de Salcedo, lo inserta Manuel M. Peralta en
obra documental Costa Rica, Nicaragua y Panam, Madrid
1883, p. 34.
12) En CONVEGABO. I. p. 128.
13) Bolaos. I. 439
14) Bolaos I, 129
15) Bolaos, I, 455
16) Ibid.
17) Bolaos, I, 484
18) Bolaos, II, 289-290
19) Bolaos, II, 308
20) Bolaos, II, 402
21) Bolaos, II, 11, 122, 137
22) Bolaos, I, 460,461,465
23) Bolaos, II, 274
24) Bolaos, XII, 438.
25) Bolaos, XV, 302.
26) Bolaos , I, 378
27) Bolaos, XVI
28) Bolaos, I ,338
29) Bolaos, II ,11
30) Bolaos, X,101
31) Bolaos, X,101
32) Bolaos, XVI, 141
33) Bolaos, xvii, 363
34) Bolaos, XVII, 364
35)Bolaos, XVII, 364
36) Bolaos ,IX,33
37) Bolaos, VII, 303
38) Bolaos, VII, 299
39) Juan de Pineda: Descripcin de la provincia de Guatemala (1594), en Relaciones Histricas y Geogrficas de
la Amrica Central. Madrid, Librera General de Victoriano Surez, 1908;reproducida en Boletn Nicaragense de
Bibliografa y Documentacin, Nm. 2, Managua, octubreDICIEMBRE, 1974, P.12.
40) Antonio Bonet Correa: Len Viejo de Nicaragua,art.
cit.,p.220.

22

41) Ibit., p. 218


42) Bolaos, (XV, 41)
43) Bolaos, (XV, 343 )
44) Diligencias de la distribucin de los tributos de los
pueblos de Nicaragua, practicadas por los Oidores de la
Real Audiencia de los Confines, en San Salvador, en los
meses de noviembre y diciembre de 1548, en COLVEGAVO, tomo XVI, PP.357-485.
45) Datos en Jorge Eduardo Arellano: La explotacin Colonial en Nicaragua. I . La encomienda de Tributo. II . La
esclavitud negra. III . El repartimiento de indios. Managua,
Depto. de Historia de la Cultura, Universidad Centroamericana, 1978, p. 5.
46) Bolaos, (XVII, 91, 92)
47) Relacin de los vecinos y encomenderos que hay en la
gobernacin de Guatemala, en Archivo General de Indias,
Sevilla, Indiferente, 1528, f, 1 v; reproducido en Boletn
Nicaragense de Bibliografa y Documentacin, Nm. 4,
Marzo- Abril, 1975,p. 21-A.
48) Juan de Pineda: Descripcin de la Provincia de Guatemala (1594), documento citado en nota 13.
49) Juan Lpez de Velasco: Geografa y Descripcin de
las Indias Occidentales, en Nicaragua en los cronistas de
Indias. Siglo XVI. (Introducciones y notas de Jorge Eduardo Arellano).Managua, Coleccin Cultural Banco de Amrica, 1975,pp. 178-180.
50) Carta del tesorero de la provincia Juan Moreno lvarez
de Toledo, fechada en Len, a 24 DE FEBRERO DE 1578,
en AGIS, Audiencia de Guatemala, 50 (fragmento).
51) Vase en AGIS, Audiencia de Guatemala, leg.114.
52) Ibid
53) Vase a Juan Carrillo: Sobre el xodo de la ciudad de
Len, en El Grfico, Managua, Nm. 224, 2 de agosto,
1932.
54) Carta al rey del tesorero de la Real Hacienda, Mateo
Bela, firmada en Granada el 17 de junio de 1603, en AGIS,
Audiencia de Guatemala, 50.
55) Ibid.
56) De abril de Carta de Bartolom de la Canal y Madrid,
fechada en Guatemala el 17 de abril de 1602, en AGIS, Audiencia de Guatemala, 50.
57) Traslado de las diligencias y autos tocantes a la mudanza de la ciudad de Len de Nicaragua, en AGIS, Audiencia de Guatemala. Leg.43,f.8v.
58)
59) Antonio Bonet Correa: La Ciudad de Len Viejo en
Nicaragua,art.cit.,p.214.
60) Vase el articulo sin firma : Tipo de Construccin semejante a la de Len Viejo, en la Prensa, Managua, 21 de
mayo, 1967 y a Ernesto La Orden Miracle: Catlogo provisional- del Patrimonio Histrico-Artstico de Nicaragua.
Managua, Comisin del Sesquicentenario de la Independencia de Centroamrica, 1971, p.79.

El humanismo paternalista
del siglo XVI en la historia de
las ideas de Centroamrica
Lic. Pablo Kraudy Medina
El humanismo paternalista
Concepto y ubicacin

icho en trminos muy amplios, el humanismo representa, segn Burckhardt, el descubrimiento del hombre en cuanto hombre, y
por tanto, la reafirmacin de todo lo humano. Esta
maana nos interesa delinear una de las formas
que esta corriente adopt en el contexto de Centroamrica durante el proceso de conquista y colonizacin.
Con independencia de que de dicha corriente se
pueda hablar a partir de diversos criterios o modelos, cada uno de los cuales sin duda ofrece ventajas
y limitaciones, y que un anlisis ms detenido e integral deba conjugarlos para lograr su mejor determinacin histrica, el criterio que consideraremos
fundamental y en el que se centrar esta exposicin
es el ideolgico.
Comprendemos el humanismo paternalista como
una de las formas que adopt el pensamiento humanista durante la poca colonial, en general en
Hispanoamrica, y por consiguiente tambin en
Centroamrica y Nicaragua, el cual se construy
alrededor de los hechos de la conquista y la dominacin colonial. Habiendo surgido desde los inicios del siglo XVI, se extendi hasta los albores
del XVIII.
Rasgos que lo caracterizaron fueron, primero, el
presentarse como forma de un saber ms amplio,
el saber cristiano; segundo, la conciencia lingstica, y tercero, el problema del reconocimiento.
Este ltimo rasgo, referente a la imagen que de los
hombres de estas tierras se construy, detenta los
puntos de vistas del observador respecto de ellos y
el lugar en que los situaban en su propio mundo.
Consiguientemente, se expresa en la forma de un
heterroconocimiento, ejercido por el sujeto y desde el universo de sentido hispano, y por tanto el
sujeto expresivo reconocido y el que lo reconoce
no coinciden.

Simposio Len Viejo en la Memoria

Era una variante del pensamiento hispnico, fustigador del accionar producido al abrigo de otra
variante que legitimaba aquella experiencia histrica. Sus elementos ideolgicos provenan indudablemente de Europa, pero convirti en su objeto la
experiencia de la conquista, configurndose como
una crtica radical de aquella al concebirla como actos de destruccin, dominacin y terribles pecados,
y por tanto se halla ntimamente relacionado, y sobre todo enfrentado con el pensamiento hispnico
que legitimaba aquellos hechos. Blandiendo este
tipo de pensamiento, el cual en esas circunstancias
adquira un contenido prctico, algunos eclesisticos y funcionarios cultos desarrollaron campaas
encaminadas a sujetar la conducta de los conquistadores y pobladores a principios de mayor justicia.
Efectivamente, como consecuencia temprana de las
denuncias sistemticas relativas a injusticias e iniquidades de que eran vctimas los indios y de debates entre telogos y juristas que se suscitaron en torno de ellas debates en los que se configuraron una
y otra vertiente de pensamiento, la Corona declar
vasallos a los indgenas, pero puesto que aquellos se
encontraban en una condicin de natural debilidad
a la que Solrzano calific como miserables, esto
es, de personas que no pueden gobernarse y defenderse por s mismas y requieren de un estado tutelar
que las dirija, gobierne, proteja y asista, conform
un vasto cuerpo jurdico encaminado a protegerlos
de los abusos de los conquistadores e instituy la
figura y funcin del Protector de Indios.

24

Los Indios dice la Ley 13, Ttulo 7, del Libro I


de la Recopilacin de las Leyes de Indias son personas miserables y de tan dbil natural que fcilmente se hallan molestados y oprimidos, y nuestra
voluntad es que no padezcan vejaciones y tengan
el remedio y amparo conveniente por cuantas vas
sean posibles. La Ley IX, Ttulo II, del Libro II,
lo reafirma y precisa en la forma siguiente: Por
lo que deseamos favorecer y hacer bien a los Indios naturales de nuestras Indias, sentimos mucho
cualquier dao, o mal que se les haga, y de ello nos
deservimos, por lo cual encargamos y mandamos a
los de nuestro Consejo de Indias, que con particular afecto y cuidado procuren siempre, y provean
lo que convenga para la conversin y buen tratamiento de los Indios, de forma, que en sus personas y haciendas no se les haga mal tratamiento, ni
dao alguno, antes en todo sean tratados, mirados
y favorecidos como vasallos nuestros, castigando
con rigor a los que lo contrario hicieren, para que
con esto los Indios entiendan la merced que les

deseamos haber, y conozcan que haberlos puesto


Dios debajo de nuestra proteccin y amparo, ha
sido por bien suyo, y para sacarlos de la tirana y
servidumbre en que antiguamente vivan.
Adems de lo antes descrito como espacio de estructuracin del humanismo paternalista, debemos considerar otro, no menos importante. En su
desenvolvimiento, esta corriente de pensamiento
dispuso como tctica el empeo por conocer en
todo lo posible a los indgenas, con el fin de una
efectiva evangelizacin. Este inters trajo consigo
la posibilidad de conservar informacin y algunos
componentes culturales de aquellas sociedades.

El humanismo paternalista
en Centroamrica
Amrica Central, y Nicaragua en particular, como
qued dicho, no fueron ajenas a estas prcticas
ideolgicas. Detengmonos en algunas de sus manifestaciones, de Honduras, Guatemala y Nicaragua, en el sealamiento de la condicin dramtica
que lo gener y matices que adquiri su formulacin, los que van desde una alocucin vehemente
a una moderada y propositiva. Tngase presente,
no obstante, que el humanismo paternalista tiene,
en primera instancia, una expresin prctica, y que
los textos, en este caso, refieren con cierto lmite
los puntos de vista sustentantes y las acciones o
situaciones en que derivaron.
El obispo de Honduras y Protector de Indios Cristbal de Pedraza, autor de Relacin de la Provincia
de Honduras en la que realiza una frrea crtica de
los conquistadores, en una extensa carta a la Corona
con fecha 1 de mayo de 1547, refiere las destrucciones cometidas por los conquistadores, que observ
en la travesa entre la ciudad de Trujillo y Puerto
Caballos. Esto ocasiona, segn indica, que los indios huyan lexos de donde sentan los christianos,
y como los christianos pasaban destruyndoles los
pueblos y quemabnselos porque no trayan arte de
poblar sino de robar y destruyr, y tomar yndios e
yndias grandes e chicos, para venderlos, que si fueran esclavos, siendo libres como lo son1.
Frente a esta situacin, el obispo solicita a la Corona provea de obreros para poner frenos a los
desmanes cometidos contra los naturales, y de clrigos para continuar la obra evangelizadora, obra
que, agrega, es tambin necesaria para bien de los
mismos espaoles, quienes an andado tan desarrendados y desenfrenados en vicios y pecados,

Instituto Nicaragense de Cultura

no solo por los maltratos a los indios, sino contra


las practicas de fe2 . Pide, entre otras cosas, que
se efecte una nueva tasacin de los indios, mandada directamente por la Corona y efectuada por
dos religiosos sin subordinacin de las autoridades
locales, para que su ejecucin no se lleve a cabo a
la medida de sus propios intereses. Que se prohba
seguir alquilando o vendiendo a los indios, cargndolos excesivamente y sacndolos de sus tierras,
cayga el cayere, y muera el que muriere en los caminos, medida que a la postre traera provecho al
obligar que mejoren los caminos y se abran nuevos
y se busquen otros medios de comunicacin.
Las crticas hechas por el obispo Pedraza le granjearon conflictos con el Adelantado Francisco de
Montejo y sus allegados, as como de otras autoridades de la Gobernacin [menciona en una parte
de la carta al Gobernador Diego Lpez de Salcedo
y el contador Andrs de Cereceda] y Audiencia. el
Presidente y oydores agrega por sus propios intereses y granjeras y tratos que tienen [en la explotacin de las minas, comercio de mercaderas y el
trfico de indios] me an mandado que no vsase de
la proteccin de estos naturales, de que fui mandado poveer Vuestra Magestad quando a esta tierra
me envi [] Y an mandado a los yndios que no
vengan a mi casa a dezirme cosa ninguna que les
cunpla, ni a quexrseme de los malos tratos que se
les hazen, y vexaciones y opresiones y crueldades.
Por ello, pide a la corona confirme su cargo como
Protector de Indios con todas la fuera y vnculos
y firmezas que pueda ser, para poder enterarse y
ejercer su funcin en defensa de estos cuytados,
pobres miserables para poder obtener los resultados deseados, a la vez que pide que no halla otra
autoridad que se entienda o pueda impedir dicho
tutelaje3. Tal confirmacin y en los trminos pedidos, lo considera el Obispo tan necesario y urgente porque de lo contrario se hallara en el riesgo
de morir a manos de vn bellaco, calpizque o de
otro semejante. Tal cosa ocurrira poco despus
al obispo Valdivieso en Nicaragua.
El obispo Pedraza aduce en su elocucin el carcter concomitante que tiene la salvacin del alma y
el cuido del cuerpo, esto es, la integridad de la persona humana para la realizacin de obra evangelizadora; as, pues, quien tiene a su cargo la salvacin
de las almas de los indios, debe tener tambin a
su cargo el tratamiento de sus cuerpos, pues mediante el bien que les hiziere hazer y el mal que les
pudiere estorvar que no se les haga, ser camino

para que ms presto vengan en conoimiento de


Dios.
Cmo quiere Vuestra magestad quel pobre yndio
oyga la palabra de Dios y sepa la santa doctrina
christiana, si todo el da su encomendero lo est
pateando y trabajando, y lo enva con cargas de
vna parte a otra, y no los dexa reposar vu da en el
pueblo? Cmo tomar este tal yndio amor con los
cristianos y con su fe y ley? Sino que renegar de
christiano y huir de su fe y de su doctrina4.
Tal actitud del indio frente al modo de ser cristiano
de los cristianos, en Nicaragua, qued expresada
en el conocido razonamiento de Don Gonzalo,
recogido por Benzoni ms o menos en el mismo
tiempo:
Qu tienen de cristiano los cristianos? inquiere el cacique. Piden maz, miel, algodn, mantas,
indias con las que tener hijos; piden oro y plata;
no quieren trabajar, son mentirosos, jugadores,
perversos y blasfemos. Cuando van a la iglesia a
or misa, disputan por los asientos y se hieren entre ellos. Y finalmente refiere el cronista italiano concluy que los cristianos no eran buenos.
Al decirles yo que eran los malos, y no los buenos,
quienes hacan esas cosas, me contest: Y dnde
estn los buenos? Porque yo no los he conocido
ms que malos5.
Y contina el Obispo, configurando de forma ms
precisa el modo de relacin que debera producirse
entre los espaoles y los indios, en la perspectiva
del humanismo paternalista:
Pues es menester sacro, Vuestra Magestad, que
poco a poco, como a nios que les dan papitas con
miel y azeyte, y les dan a mamar, los traygan a la fe
las papitas o miguitas. An de ser los buenos tratamientos, y la leche y la doctrina y predicacin6.
A inicios del siglo XVII, se ha producido una
drstica merma de la poblacin aborigen a consecuencia de la guerra de conquista, el comercio
de esclavos y la sobreexplotacin, las enfermedades, el desarraigo y la melancola. El humanismo
paternalista, no obstante, persiste como actitud y
prcticas de algunos religiosos y funcionarios. El
12 de noviembre de 1602, el Cabildo de la Villa
Jerez del Valle de Choluteca contina con denuncias de excesos contra los indios, provocados por
las autoridades locales, llegando a proponer que
dichas autoridades sean removidas de sus cargos y
que los indios se gobiernen por sus propios seores

25

Simposio Len Viejo en la Memoria

naturales. Este gobierno es bastsimo para ellos,


porque de solo este gobierno pende el cobrar los
tributos y acudir al servicio de Vuestra Magestad
y de sus encomenderos. Los alcaldes mayores, corregidores, jueces de milpa y de gallinas, en cambio, son dainos a los indios y causan perjuicio a la
Hacienda Real, puesto que la mayora de ellos sino
todos, afirma, tratan y contratan en sus distritos
con tanta livertad y atrevimiento como si no les
estuviese proybido por las leyes y las ordenanzas,
as de Vuestra Magestad como de los Virreyes y
Presidentes 7.

2. que los trabajos en las minas se efecten nicamente en tiempo seco, puesto en tiempo lluvioso es trabajoso y peligroso el seruiio, y causa
de muchas muertes; durante el tiempo que no
trabajan en las minas, sera destinado para ser
doctrinados10; asimismo, que estos yndios no
se carguen por ninguna via y manera, pues se
ofende Dios y menoscaba y recibe perjuicio su
doctrina y fe catolica11;

Por su parte, en Guatemala, el obispo Francisco


Marroqun, con talante menos exaltado, estructur por medio epistolar su denuncia de los maltratos
de que eran vctimas los indios, y abog por ellos.
Sus cartas muestran caractersticas y conceptos
semejantes al anterior, as como veremos posteriormente a Las Casas y Valdivieso. Para ste, los
indios son sujetos de derechos y deberes, pero, y
particularmente acrecentado frente al poder de autoridades y encomenderos, se hallan impedidos de
poder ejercerlos, pues son como nios, simples y
sencillos en juicio y manera de vivir, por lo que no
se les debe agraviar ni engaar. Para acercrseles
el fraile deba, en su opinin, aprender primero las
lenguas de los naturales, vehculo que les permitira conocerlos y comunicarse con ellos, y slo
despus caba ensearles a estos la del espaol.

4. que hayan ms religiosos; y

Marroqun consideraba que los maltratos y la esclavizacin, de la ndole que fueran, son conductas
contra razon y lei diuina y vmana!8. No obstante,
no esgrimi una defensa exaltada, ni atac ferozmente al conquistador, sino que persigui normas
morales y reglas de conductas que fueran justas y
aplicadas por las autoridades.
Su carta del 4 de junio de 1545, dirigida a la Corona, sintetiza sus argumentaciones. Expresando la
indigencia de las autoridades ante la turbacin del
pueblo y lo limitado del poder efectivo que tiene
en su calidad de Obispo y Protector de Indios frente al que ostentan el ms ruyn alguacil que provee
vn gouernador o vn alcalde, aduce los siguientes
conceptos y recomendaciones:

26

1. que los naturales vivan juntos en pueblos; pues


que son honbres, justo es que biban juntos y en
compaa y tenga poliia humana, explicita
en otra parte, donde redundar mucho bien
para sus nimas y cuerpos: conoer los hemos,
y conocer nos han9.

3. en su lgica, los buenos tratamientos redundan


en el acrecentamiento de la poblacin nativa;

5. ynbie mandar que ninguno sea hosado, ni


obispo ni presidente ni visitador ni otra persona
particular resiba de los yndios cosa alguna, ni
vna pluma, que sea, porque asy conviene, eepto quando entraren en sus pueblos visitar, que
se les pueda dar lo honesto12; ms an, se les
impida a los encomenderos entrar en los pueblos, para que aquellos no sean objeta de graves
vejaciones.
En Nicaragua, para la misma poca, adquieren
relieve dos figuras, de quienes se conservan testimonios escritos; ellos fueron los frailes dominicos
Bartolom de las Casas (1474-1566) y Antonio de
Valdivieso (?-1550). Sus textos se articulan a partir
del reconocimiento del indio y de la denuncia de su
situacin vital durante las dcadas de 1530 y 1540,
de sus padecimientos, desasosiego y su drstica reduccin13, cuya causa uno y otro fraile la atribuyen a
la falta de buena gobernacin. Es por eso que, en
ambos, la escritura es tambin un modo de accin.
En carta del 19 de octubre de 1545, dirigida al
Consejo de Indias, de la cual ambos son firmantes,
queda claramente definida la forma de humanismo
que representan. En ella se parte de que la postura
adoptada en defensa de las personas miserables, y
sealadamente quando son opresas y agraviadas14,
se halla fundamentada en el Derecho Cannigo, y
debe ser ella causa de los obispos y jueces eclesisticos.
En dicha carta se califica de personas miserables
a aqullas que inspiran compasin y que por sy
mismo [no] puede[n] defender sus causas y pedir su
justiia. De ellas forman parte estas gentes indianas, que de entre todas las del mundo, son
las ms myserables y ms opresas y agraviadas
afligidas y desmanparadas personas que ms ynjus-

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tiias padezcan y ms carezcan y mayor neesidad


tengan de mamparo defension y protecion15.
Ambos frailes asumen que todos los hombres, ante
las miserias de aquellos, deben mover su amor, no
slo en trmino afectivo, sino tambin efectivo,
haciendo por ellos todo el bien que cada vno si
estoviese en el triste y abatido estado quellas estan,
querria que por el hiziesen16.
Se desprende de estas palabras que la situacin vital del indio es la expresin del desconocimiento
humano, ya que en ella se traducen condiciones de
vida que para un grupo son inaceptables para s,
pero que el mismo se halla en disposicin de imponrselas a otro grupo humano.
En Amrica Central, durante los primeros aos de
la dcada de 1530, acaecieron hechos importantes
que inscriben el sentido de la accin y escritos de
ambos frailes. El 2 de agosto de 1530 se expidi
una cdula en que se recapitulaba las razones por
las que, en principio, se haba autorizado la esclavitud de los naturales, a la vez que se la suspenda
y prohiba en lo sucesivo, a causa de los muchos e
intolerables daos provocados por la codicia de los
conquistadores17. La medida no pas sin reacciones
por parte de estos ltimos. En la regin se pretext
no estar acabada de conquistar, y que se la requera
para tener a los indios seguros y sujetos al servicio de su majestad, puesto que son gente idlatra y
brbara, rebelde e indomable, adems de que dicha
prohibicin perjudicara los ingresos de la Corona
y la conversin de aquellos a la fe cristiana18.
El 20 de julio de 1532 se produce una reforma a la
cdula prohibitiva, y el 19 de marzo de 1533, una
nueva cdula real termina por restituir el derecho
de tener esclavos indios19. Los textos de Las Casas
se insertan en este contexto; la carta de 1535 hace,
inclusive, referencia crtica a tal restitucin:
Una de las vas inicuas con que la gente desta provincia e reino de Nicaragua en tan breve tiempo ha
sido miserablemente asolada, ha sido la triste licencia que ese Real Consejo ha dado para que puedan
hacer esclavos20.
A su vez, las cartas de Valdivieso tienen el mismo
teln de fondo, an cuando para entonces ya se
haban promulgado las Leyes Nuevas. Su obispado
en Nicaragua se encuentra relacionado con el empeo de darles cumplimiento.

Por cuanto al empeo de conocer a los aborgenes,


Jorge Eduardo Arellano ha efectuado indicaciones
semejantes a las sealadas, pero teniendo por finalidad la caracterizacin literaria del antiguo Reino
de Guatemala. Segn el estudioso nicaragense, la
literatura producida entonces tuvo por protagonista
a los frailes y los conquistadores, correspondiendo a
los primeros aqulla en la que se encarna la tctica
empleada por el humanismo paternalista para acercarse, conocer y cristianizar a los nativos, efectuada
a travs de una admirable labor catequizadora, lingstica y antropolgica: catecismos y gramtica en
lengua indgena, rescate de su tradicin cosmognica, y una prctica militante en defensa de los derechos del indio que qued expresada, en la mayora
de los casos, en forma epistolar21. En este orden se
encuentran autores tales como fray Alonso de Bethancourt y su Arte y vocabulario de la lengua de
Guatemala, fray Esteban Toresano y su Arte de la
lengua cachiquel, el padre Juan Luque Butrn y su
Catecismo de la doctrina cristiana en lengua quich,
fray Idelfonso Ioseph Flores y su Arte de la lengua
metropolitana del Reino Cachiquel o Guatemalteco,
fray Francisco Ximnez y su rescate del Popol Vuh.

Bartolom de las Casas y


Antonio de Valdivieso en Nicaragua
Ambos frailes vivieron en Nicaragua una intensa
experiencia que qued reflejada en los escritos que
en Nicaragua y sobre Nicaragua redactaron. Ambos se vieron enfrentados a los conquistadores y
encomenderos que dominaban en sus momentos
la provincia.
Bartolom de las Casas
Las estadas de Bartolom de las Casas en Nicaragua, se producen en el marco de un ir y venir al
Per, procedente de Mxico o de La Espaola, en
el intervalo comprendido entre 1531 y 1536. Durante este lapso, estuvo en la Provincia al menos
en tres ocasiones.
Su primera estada tuvo lugar en 1531, a raz del
parntesis reflexivo que experimenta como resultado de la crisis moral en que cae producto del desastre de Cuman (1522), y luego de haber conseguido una Cdula Real para que los indios del Per
no fueran reducidos a la esclavitud. Toma rumbo
a aquel lugar, deseoso de frenar las prcticas esclavistas y desarrollar ah tareas de evangelizacin.
Pasa por Mxico y Guatemala, y a principios de
1531, se embarca en El Realejo, luego de perma-

27

Simposio Len Viejo en la Memoria

necer veinticuatro das en Nicaragua. Estando en


el Per, viendo que las cosas estaban poco sosegadas por no se haber acabado la conquista y los
indios alterados por las guerras y muerte de su gran
seor Attabaliba, segn informa Remesal, decide
su regreso, arribando nuevamente a El Realejo a
fines de febrero o en marzo de 153222 .

contr virtualmente sin obispo, es designado Antonio de Valdivieso para ocupar la silla vacante30.
Al parecer, en esta eleccin tuvo alguna influencia
el entonces Obispo de Chiapas, fray Bartolom
de las Casas, y en su fondo se hallaba la voluntad
de cumplimiento de las ordenanzas reales (Leyes
Nuevas) en la Provincia.

Para entonces Diego lvarez Osorio, Protector y


Defensor de los Indios desde 152723, era el obispo
de Nicaragua, y en su calidad trat con Las Casas
y los religiosos que lo acompaaban acerca de la
fundacin de un convento de la Orden de Santo
Domingo y del servicio tan grande que a Dios se
hara si quedasen all a doctrinar y ensear aquellos
indios, puesto que all eran ms necesarios que en
Nueva Espaa o Santo Domingo, indica el mencionado cronista24. Durante ms de un ao desarrollaron estos religiosos su actividad misionera en
nuestras tierras. A mediados de 1533, por solicitud
del licenciado Cerrato, Presidente de la Audiencia
de Santo Domingo, Las Casas se traslada a aquella
isla con el fin de atender el levantamiento de Enriquillo, cacique de Baoruco. Deja a sus acompaantes a cargo de los asuntos religiosos de la Orden en
la Provincia25.

Lleg a Len en mayo del ao siguiente. No demor en conocer la realidad de la situacin a que ingresaba e identificarse con los padecimientos de los
indios, comprometindose con su defensa, lo que le
gan la animadversin de las autoridades locales y
de la Audiencia, y la de los conquistadores. Durante
su obispado se vio en permanente enfrentamiento
con los Contreras, en quienes encuentra la verdadera causa del mal que priva en la Provincia31.

Concluido el levantamiento, vuelve a Nicaragua,


en un intento ms por desarrollar la jornada del
Per. A mediados de 1534 se halla en la Provincia. Intenta embarcar en El Realejo, pero un recio
temporal impide el viaje. Permanece hasta mediados de 1536, cuando abandona la Provincia para
dirigirse a Guatemala, en respuesta a la solicitud
de Francisco Marroqun, obispo de aquella jurisdiccin26.
Durante esta tercera estada, la de mayor significado para Nicaragua, obtuvo una importante informacin acerca del estado social, moral y natural de
la Provincia27. Esto lo llev a predicar en defensa
de los naturales, enfrentndose a conquistadores y
encomenderos, y, en particular, con el Gobernador
Rodrigo de Contreras, al oponerse el dominico a
su iniciativa del Desaguadero28. Estas desavenencias llegaron al extremo de iniciar la ltima causa
en contra del fraile dominico, provocando su salida de la Provincia en los mismos momentos en que
era requerido su apoyo por el obispo de Guatemala29, lugar al que llega en 1537.
Antonio de Valdivieso

28

En 1543, luego de un intervalo de casi ocho aos,


durante los cuales la dicesis de Nicaragua se en-

En 1545, por Cdula Real del 9 de mayo, la Provincia de Cartago (Costa Rica) se incorpora a su
dicesis32 . En noviembre de ese mismo ao, recibe
la consagracin episcopal33.
A la altura de 1546, pese a que se ve constantemente obstaculizado en el ejercicio de su autoridad y
su ministerio, ya se ha hecho objeto de amenazas
a su vida34. Cuatro aos despus, la amenaza sera
cumplida. El Obispo Valdivieso fue asesinado en
Len el 26 de febrero de 155035.

Textos escritos o relativos


a la Provincia de Nicaragua
En sus escritos concernientes a Nicaragua, Bartolom de las Casas toca preocupaciones y argumentos que tendrn una slida estructura en sus
obras capitales. Estos documentos se encuentran
inscritos en la segunda etapa de su actuacin como
Defensor de los Indios, que va de 1522 a 1547, durante la cual prevalecieron en l criterios de orden
teolgico y morales.
En abril de 1535, durante su tercera permanencia
en la Provincia, escribe una carta dirigida a un personaje de la Corte, cuya identidad es desconocida.
De 1536, ao en que visita el volcn Masaya, datan
posiblemente los captulos CXII y CCXLIII de
su Apologtica Historia Sumaria, tambin dedicados
a Nicaragua. En uno de stos se contiene la descripcin que hiciera del mencionado volcn. Asimismo, en su Brevsima relacin de la destruccin de las
Indias, compuesta entre 1541 y 1542, incorpora un
captulo acerca de la Provincia.

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Por lo que respecta a Valdivieso, durante su permanencia en Nicaragua suscribe una serie de cartas dirigidas a Carlos V, Rey de Espaa, al Prncipe
Felipe y al Consejo de Indias. En ellas informaba
acerca de la situacin que se viva en la Provincia. Por su valor doctrinario, cabe destacar las que
firma junto a Las Casas: stas constituyen una adherencia explcita a los principios, ideas y postura
lascasianos.
Estructuras eidticas presentes en los escritos
Tanto los textos de Las Casas como los de Valdivieso, exponen una serie de ideas y valores predominantemente sociales y polticos, como resultado de una experiencia humana fundamental. Sus
planteamientos se mueven dentro del horizonte de
la cristiandad, pero cuestionando fuertemente la
teologa de la conquista o la teologa de la cristiandad como ideologa de dominacin.
Los textos revelan la percepcin que de la realidad
ambos frailes tuvieron; la escala axiolgica desde
la cual juzgaron y la actitud que respecto de ella
adoptaron. A continuacin abordaremos algunas
de las estructuras mentales que transmiten.

La triple alteridad de Amrica


Segn hemos sealado en captulos anteriores,
cabe reconocer dos momentos bsicos en la construccin y modo de enunciacin de la idea de Amrica operada desde Europa durante las dcadas que
nos ocupan. En el primero, signado por la ideacin
colombina, el ser-americano va apareciendo desde
la anterioridad del ser-asitico36. En esta ideacin,
Amrica Central vino a ocupar un lugar especial,
destacando un carcter stmico intercontinental y
la posible existencia de un paso interocenico. Ambos aspectos se proyectan todava en las estrategias
de expansin territorial desarrolladas durante los
aos 20 de aquella centuria, y signan, desde entonces, la historia de Nicaragua37. A diferencia del precedente, durante el segundo momento de ideacin
se introduce la nocin de alteridad del ser-americano, reconocible en tres sentidos: geogrfica, histrica y antropolgica38. La ecumene ha dejado de
pensarse dentro de los lmites tradicionales, dando
paso a una dinmica de aprehensin e ideacin de
las nuevas realidades en pos de la marcha de la experiencia histrica.
La nocin de una triple alteridad del ser-americano
se advierte en las dos vertientes del pensamiento
hispnico de la conquista, apareciendo entre am-

bas enunciada de modo conflictivo, adjudicada a


los respectivos espacios ideolgicos y cualificada
en consonancia con ellos. En ambas vertientes se
aplica sobre la base de la aprehensin intelectiva
de la realidad de la Provincia: Gonzalo Fernndez
de Oviedo es una clara muestra de ella como expresin del pensamiento del conquistador. A partir
de una posicin crtica del hecho de conquista, la
hallamos contenida en los textos que nos proponemos analizar, principalmente en los de Las Casas.
La nocin de una alteridad geogrfica Amrica
como topa se encuentra en la base de la disputa
sobre la legitimidad de los derechos de posesin.
Hasta el momento en que se produjo el hallazgo de
los nuevos territorios, estos se encontraban fuera
de la rbita de dominio de prncipe cristiano alguno. Constituan otro-espacio, como drsticamente
lo sealan: inquenta y tres aos otras no heran
suyas39.
Segn el derecho de la poca, la situacin indicada
era criterio suficiente para la apropiacin de los territorios descubiertos; sin embargo, como producto
del conflicto de intereses surgido entre Espaa y
Portugal, el monarca espaol solicit el respaldo
papal, y no es sino mediante las bulas Inter caetera
I y II, del 3 y 4 de mayo de 1493, respectivamente,
que adquiere seoro sobre las Indias bajo el requerimiento de expandir en ellas la cristiandad40. Paradjicamente en aquel momento, junto al surgimiento de nuevas concepciones polticas, la autoridad
papal en lo concerniente a asuntos temporales empezaba a ponerse en duda, por lo que dichas bulas
se vuelven susceptibles de cuestionamiento. A los
ojos de nuestros autores resulta no slo la cuestionabilidad del argumento, sino tambin su deslegitimacin a consecuencia del hecho de conquista41.
La aprehensin idealizada de la nueva realidad
-manifestacin de la mentalidad renacentista
tiende a destacar la alteridad geogrfica42 . La enunciacin lascasiana de las bellezas y riquezas de la
Provincia se caracteriza por un cierto hlito utpico que contrasta diametralmente con los horrores
de la conquista: Es esta Nicaragua un paraso del
Seor. Es un deleite y alegra para el linaje humano...; en ella abundan todas las cosas necesarias y
deleitosas a la vida humana43. Este procedimiento
narrativo (oposicin entre un pasado paradisaco
y un presente desolador) que resulta ser una sutil
aplicacin del modelo bblico (Libro de Jeremas),
segn revela Juan Durn Luzio44 fue repetidamente empleado por el clrigo dominico.

29

Simposio Len Viejo en la Memoria

Por cuanto la alteridad histrica desdibujada ya


en las lneas anteriores, se revela en dos sentidos: Amrica como otro-tempus y como tempus
de salvacin o, en su defecto, como evangelizacin
compulsiva45.
Luego de la conmocin que pudo causar la presencia ante lo nuevo, procede para europeos y
aborgenes la necesidad de pensarse e interpretarse mutuamente, lo cual fue ejercido por cada uno
de estos protagonistas desde sus propios esquemas
y paradigmas ideolgicos. La imagen del aborigen, desde el punto de vista de Europa, empieza
a construirse desde las primeras relaciones colombinas, inscrita en un supuesto teolgico bsico que
expone abiertamente la mentalidad de la poca y
que subyace enunciado en las bulas alejandrinas:
la particin del mundo en cristiandad e infieles, en
donde el acrecentamiento de la cristiandad se realiza mediante el abatimiento de las naciones brbaras y la reduccin de las mismas a nuestra fe46.
Este concepto constituye una nocin bsica para la
comprensin del pensamiento que emerge con la
conquista y colonizacin, del cual derivan muchos
de sus problemas.
Los trminos infiel, gentil y brbaro, de acuerdo
con criterios religiosos, etnocntricos y del grado
de desarrollo cultural, han servido para designar al
conglomerado humano distinto de aquel a que pertenece el observador. Son empleados en la Biblia
(gentil y brbaro) y en la literatura cristiana. Desde
este punto de vista, designan a aqullos que no forman parte de la cristiandad, entendida esta ltima
como la totalidad cultural orientada por el cristianismo47. A travs de esta nocin se concretizan dos
ejes de observacin en el mundo colonial: el uno, de
creencia, al definir a aqullos que no se adscriben
dentro de la tradicin cristiana, entre quienes irremediablemente cuenta el mundo indgena; el otro,
de poltica, puesto que, entre ellos la convivencia
no se realizaba de acuerdo a las normas sociales
europeas. As queda plasmada en la Recopilacin
de las Leyes de los Reinos de las Indias (1681) y en
los debates y tratadistas de la poca. Encarna, por
tanto, la actitud etnocntrica de pensar al uno por
el otro, lo cual constituye sin duda, el primer paso
para obligar al uno a vivir como el otro, ocupando
el lugar y cumpliendo el rol que dentro de aquella cosmovisin se le confiere. Desde entonces, la
igualdad se equipara a identidad y la diferencia se
degrada en desigualdad48.

30

Situndonos a prima facie, con independencia del


alcance ideolgico del mencionado supuesto, interesa advertir en el mismo el hecho de que entraa
la nocin de otro-tempus aplicada a las nuevas realidades, aun cuando es tomado desde la mismidad
dominante. La puesta en relieve de la diferencia
y el enunciado de la misin evangelizadora como
concepto civilizatorio, supone, respecto de los habitantes de aquellos territorios, la admisin de una
anterioridad en estilo de vida, costumbres y creencias49. El nfasis en este ltimo aspecto hasta el extremo del reconocimiento y el elogio, es inherente
a nuestros autores50. Las Casas ofrece la visin diferenciada y valorativa de una vivencia indgena de
la conquista, respecto de la vivencia anterior que
aquellos tenan en la Provincia. Mientras la vivencia anterior se describe en trminos de felicsima,
dotada de sanidad, amenidad y prosperidad, densamente poblada y sus gentes suaves, muy mansa
y pacfica; la experiencia de la conquista se califica
de triste hora, angustia, sufrimiento, persecucin, tirana y servidumbre, destruccin y
despoblamiento para el indgena.
El segundo sentido de la alteridad histrica nace
por efecto de la ideologa misional, explicitada ya
en la donacin papal. El principio que justifica la
presencia de Espaa en los nuevos territorios es la
exaltacin y propagacin de la fe catlica como
va para la salvacin de las almas. Los nuevos
territorios pasan a ser un espacio de prueba del humanismo cristiano.
Confrontados con la falta de humanidad y justicia
en la forma como se conducen los asuntos de la
Provincia, Las Casas y Valdivieso ponen en duda
el entendimiento que se tiene de este principio. El
choque entre el enunciado y los hechos no es obra
del desconocimiento ni de la ingenuidad51: hace ostensible la disparidad ideolgica existente respecto
de los mtodos de conquista y evangelizacin, tema
que abordaremos en tpico posterior. De momento nos limitaremos a sealar que el humanismo
lascasiano niega que la violencia de la conquista
est justificada en el mencionado principio; por el
contrario, la concibe como un factor que impide a
los indios conocer a su Creador, y ms an, les
vuelve aborrecible la religin cristiana.
Al rechazar la tesis de la evangelizacin compulsiva, Las Casas se dirige a las autoridades teolgicas
en que se la fundamenta, e incluso relativiza sus
opiniones:

Instituto Nicaragense de Cultura

Pues an el Hostiensis (c. queod super his de vo)


afirma, que ms duramente habl contra los moros, y no contra los indios, dice, que si recognoscunt dominius Eclesiae, non debent spoliari bonis
sui: y en esto es singular, porque Sacto Tho[ms] y
los que despus del vinieron, que todos le siguen,
tiene el contrario, y est fundada su opinin en
verdadera Teologa y en la suave ley de Christo y
piadosa costumbre de la Santa Iglesia. Pues no son
moros que resisten la fe, ni tienen, ni invaden lo
ajeno, ni nos van a buscar para matarnos, sino son
los que fuimos en Espaa antes que nos convirtiesen los discpulos de Santiago, y un harto mejores
en esto y ms aprejados para recibir la fe que nosotros...52 .

vo del pensamiento del conquistador, ignoraba la


contradiccin habida entre el comportamiento de
los cristianos y los valores promulgados por la
religin cristiana56, lo que al cabo, deslegitimaba el
derecho de posesin, se constituan en el verdadero
obstculo de la evangelizacin, y simultnea y paradjicamente, se convertan en la legitimacin de
todas las formas de resistencia indgena.

Desde este punto de vista, la ignorancia del mensaje cristiano era la causa del error de indios, siendo
que sus bases intelectuales eran superiores a la alcanzada por la Espaa precristiana. En este sentido, ambos clrigos dominicos tienden a ponderar
el modo de vida indgena, en el cual detectan cierta
humildad existencial e ingenuidad racional que los
predispone para recibir la fe, por lo que la sealada
ignorancia no constitua un obstculo para la accin religiosa.

Lobos hambrientos enva a guardar las ovejas,


habiendo de enviar ovejas para amansar los lobos?
[...] No es este, seor, el camino de Cristo: no la
manera de predicar su Evangelio; no el modo e
costumbre de convertir las almas57.

En consonancia con ello, la forma ms fcil y de


mayor provecho para que esta se llevara a cabo,
era mediante la comunicacin y la persuasin. As,
pues, resulta natural que Las Casas no oculte su
satisfaccin por los resultados de la predicacin
desarrollada en la Provincia por el grupo de frailes
que lo acompaaban en 1535. Esta experiencia le
sirve para desmentir a quienes tan injusta e malamente infaman estas naciones, diciendo que no
quieren las cosas de Dios y descalificar a quienes
justifican el avasallamiento de los nativos53. Se inclina por comparar la religiosidad de stos con la
que muestran los indios, concluyendo con el reconocimiento de ventaja moral en los ltimos y la
condena de los comportamientos anticristianos:
Y pluguiese al mismo Dios que ellos [los encomenderos] las aprendiesen tan bien y obrasen
como los indios!54.
La coercin poltico-militar como medio de penetracin, inverta el propsito evangelizador, pues,
como indica Esteva Fabregat, generaba una emotividad alterada, el resentimiento, e induca al rechazo de los predicados simblicos de la religin
cristiana paradjicamente, en este caso, basados
en el desprendimiento, la paz y la bondad55. Ni
siquiera un personaje como Oviedo, representati-

La situacin de violencia, vertebrada por la conquista, gener la indignacin de los frailes, transfigurndose en sus escritos en violencia verbal. La
crtica a los comportamientos anticristianos es acrrima. Las Casas expresa en su Carta a un personaje de la Corte:

De modo semejante lo hace Valdivieso:


Por la servidumbre orible y continua en que los
tienen puestos despues de avellos apocado y casi
hechos ningunos con las ynjusticias e ynfernales
guerras con que los an yniqua y nefandamente contra la justicia sojuzgados son ynpedidos y estorbados en la doctrina de nuestra santa fee catolica y
de conoer a su criador que es el fyn y causa fynal
con que los reyes de castilla y leon tienen estas tierras58.
La indefensin del indio se transmuta en culpabilidad de quien sojuzga.
La postura adoptada por ambos clrigos es contraria a la teologa de la conquista que niega o reduce
la condicin humana del indio. De ah, la tercera y
la fundamental de las formas de enunciacin de la
alteridad, la alteridad antropolgica. Este concepto
se articula a la polmica sobre el estatuto axiolgico del indiano.
Hemos dicho que en la aprehensin de la novedad tpica concurre cierta dosis de mentalidad
renacentista, y que la construccin de la imagen
del indio tuvo como teln ideolgico de fondo la
particin del mundo en cristiandad e infieles (medievalismo). Por lo que respecta a la enunciacin
de la identidad de los habitantes de los nuevos territorios (alteridad antropolgica), la concurrencia
de ambos aspectos rpidamente desemboc en la
formacin de dos estereotipos: la concepcin de

31

Simposio Len Viejo en la Memoria

estos como entes demonacos, y la tesis del hombre natural: el brbaro y el buen salvaje. En ambos
modos de enunciacin, el hombre carnal, el otrocultural, est ausente.
El descubrimiento prctico de aquellas innmeras gentes, se haba producido bajo la ptica
de la naciente racionalidad instrumental, como negacin y muerte59. El humanismo paternalista, en
cambio, descubre al indio en su alteridad, al asimilarlo, como persona y colectivo, en la lnea del concepto bblico de pobre60, revelndolo e integrndolo como sujetos de derecho y como prjimo.
Si bien Las Casas y Valdivieso niegan la inferioridad natural del indio, reconocindolos as como
sujetos (estas gentes, gentes indianas), dicho
reconocimiento no es pleno, puesto que admiten
su inferioridad religiosa, moral y humana61. La
comprensin de que en stos existe una predisposicin natural a la fe, y por tanto su consideracin
como cristianos potenciales, conlleva asimismo la
asuncin de la evangelizacin como proceso de
elevacin humana.
La implementacin de la metfora de los lobos
y las ovejas viene a remarcar ms las cualidades
atribuidas a cada uno de los actores y la forma contrapuesta en que se realiza la interaccin entre ambos. De los espaoles, representados en el primero
de los trminos, destaca la agresividad y crueldad
movidos por la codicia (tirana y servidumbre de
los cristianos, tantos daos, tantas matanzas,
tantas crueldades, tanto captiverio e sinjusticias);
en cambio, de los indios, representados por el segundo, la bondad y mansedumbre (de su natura
era gente muy mansa y pacfica). El objetivo perseguido: que estas nuestras ovejas, yndios naturales destas Yndias, las liberten y pongan en toda
libertad62 .
El esquema funcional de la metfora potencia la
oposicin espaoles-indios. En ella est presente
la polaridad valorativa de civilizacin y barbarie,
pero recogiendo en el uso lascasiano un equivalente simblico inverso, en donde el modelo moral es
encarnado en los indgenas63.
Esta interpretacin encierra varias conclusiones
ideolgicas y prcticas que considerar:

32

1. la afirmacin de la igualdad fundamental de todos los seres humanos (estos yndios criados y
redemidos por Dios64), y por tanto el reconocimiento del indio en su condicin de hombre;

2. la relacin con el otro como amor al prjimo. El


criterio supondra la modificacin de las estructuras de dominacin65; y
3. como conclusin prctica de mayor importancia, la reparacin de los crmenes impone la liberacin del indio y la restitucin de los bienes
usurpados.
En su conjunto, la interpretacin de la alteridad
de Amrica reconocible en la interpretacin de la
Provincia de Nicaragua que los clrigos dominicos
llevan a cabo segn hemos observado, conduce a
un juicio global y radicalmente negativo de la conquista. El argumento estar presente inclusive en
Francisco Vitoria66.

Voluntad de servicio al poder


divino y al poder civil
Junto a la perspectiva o aspecto poltico y econmico, la empresa de Amrica se presenta con un
carcter misionero, atributivo que adquiere en funcin de constatarse que se haba llegado a tierra de
infieles, y se patentiza en la bula Inter caetera,
asentndose en 1507 mediante la bula Universalis
Ecclesiae67, siendo incorporado como principio en
la legislacin indiana.
En virtud de ello, en la mentalidad del religioso
durante la colonia, toma asiento la nocin de servicio a ambas majestades: Dios y el Rey, como dir
tiempo despus Fernando Espino68. Esta frmula
la observamos en Las Casas como una oscilacin
crtica circunstanciada: el fraile se coloca frente al
mal gobierno ejercido por las autoridades locales,
realidad a partir de la cual emplaza y apela a la autoridad real (explcitamente reconocida, el Rey,
nuestro seor) como poder efectivo, cuya fuente
reside en la donacin papal, y por tanto garante del
acrecentamiento de la cristiandad (servicio a Dios,
no buscamos sino su gloria y salvacin destas nimas)69.
El mismo comprende tambin la labor misionera
como un doble servicio: a Dios, por la conversin
de indios; y al rey, por la reduccin de aqullos a su
imperial servicio, y los hacer tributarios70.
Podra decirse que en Valdivieso, esta nocin es
ms explcita y directamente abocada a la experiencia cotidiana71, por lo que su declaracin de
servicio se presenta ms radical, a diferencia de
Las Casas que, sin ser menos radical, la expone en
trminos de principio.

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Siguiendo la normativa del Regio Patronato, es


nombrado Obispo de Nicaragua, cargo que acepta solamente por servir a Dios y a su magestad,
a sabiendas de que no se podia sacar del como
hombre que avia estado en las indias sino aventurar el alma y la vida y la honrra 72 .
Su conviccin de servicio, a escaso ao y medio de
su arribo, se enturbia debido a la falta de respaldo
poltico efectivo, respaldo que demanda del Consejo Real. Si bien es la expresin consciente de la
importancia del poder poltico para el ejercicio de
sus funciones eclesisticas, es tambin la denuncia
del riesgo que representa su carencia en lo espiritual y lo temporal73.
La realidad se sobrepone a las ideas. Frente a la
voluntad de servicio se halla la contencin del deservicio y los intereses, las grandes ofensas que a
Dios y a vuestra magestad en aquella provincia se
an hecho 74. Desde esta perspectiva se estructura
la sistemtica denuncia de Valdivieso al modo de
vida75 y de gobierno de los espaoles,76 cuyos abusos son para infiionar todo el mundo e infamar y
hazer aborreible el nombre de Jhesuchristo entre
todas las gentes porque no hay nain que la avido
tan herrada como en este caso que del mayor bien
del mundo an sacado el mayor mal del mundo 77.
Encontrndose el origen del mal en las autoridades
y sus acciones, no hay quien pueda servir a Dios y
a S.M. sin poner vida y honrra y todo lo demas en
peligro 78, y no hay en quien se pueda confiar sino
solo [en] Dios 79.

El buen gobierno
De la percepcin de la realidad humana, ambos
frailes dominicos derivan una crtica tica y poltica de la experiencia de conquista y el oficio de gobierno, y la formulacin del ideal de buen gobierno80. Esta nocin expresaba entonces la necesidad
de una buena administracin de justicia (funcin
primordial del Rey) como medio para preservar la
seguridad, la quietud y el sosiego de los estados, y
cuya finalidad era el bien comn, comprendido
en lo espiritual y lo temporal81.
En las Indias, la persecucin de este ideal choc
con la existencia de una colectividad dividida en
dos grupos, de intereses no coincidentes: espaoles
e indios.
El ncleo del discurso de Las Casas en la Carta a un personaje de la Corte es precisamente la

discordancia entre el ideal y los hechos82 . Instar al


Rey y al Real Consejo a percatarse de los hechos y
remediar los males, es el objetivo tcito de ella. La
constatacin adopta varios ejes:
a. el despoblamiento;
b. la opresin de guerras injustas;
c. las muertes injustas y tirnicas e inhumanidades
propiciadas a los indgenas (la encomienda y la
esclavitud);
d. la desatencin y falta de control de funcionarios
administrativos (gobernadores) en las Indias, lo
que tiene por consecuencia los abusos de las autoridades locales;
e. el despojo de tierras y riquezas; y
f. los impedimentos a la evangelizacin.
La crtica al mal gobierno, la extiende Valdivieso
no slo a las autoridades locales, sino tambin a
los administradores de justicia (Audiencia de los
confines): ninguno o muy poquitos de los que ac
tienen cargos del Rey, le son fieles, ni su honra, ni
fama, ni conienia, ni hacienda [de S. M.]; sino
su propio y particular interesse destos83.
Para remediar los males, Valdivieso pone como
condicin primaria el cambio de autoridades, ya
que en las existentes radica la causa de aqullos84.
Si Vuestra Magestad lo quiere arreglar, deue proveer en esto poniendo muy fieles justicias y cristianas y no de los viejos de aca porque a todos estos se
les haze cuesta arriba quebrar el hilo que llevavan
que era hazerse seores de toda esta tierra como si
de sus padres la heredaran85.
A lo anterior se suman dos acciones ms, anunciadas junto a Las Casas. La primera, que estas
nuestras ovejas, indios naturales destas Indias, nos
las liberten y pongan en toda libertad, para que las
podamos predicar y doctrinar y atraer al conosimiento de su Dios y Creador [... y] para que todo
lo que S. M. manda se cumpla fielmente y estas
gentes no acaben de perecer, que la defensa y proteion corporal dellos, y la execuion de las leyes y
ordenanas y provisiones, hechas y por hazer, se a
de encomendar los prelados; no a todos, sino a
los que an dado o dieren muestras de no querer ser
ricos, sino hazer lo que deben a Dios y su Rey. Y
no es mucho que se les encomienden los cuerpos,
pues que tienen sobre s cuestas encomendadas
las nimas86.

33

Simposio Len Viejo en la Memoria

La segunda, se ordene el resguardo de la jurisdiccin, los privilegios y libertades eclesisticas, y de


la obediencia a los obispos87.
Los ejes lascasianos incluyen dos tpicos que estarn en el centro de la polmica indiana: la crtica de
las guerras justas y el derecho de los indios a sus
posesiones (tierras y riquezas). Ante el primero, las
califica de injustas y asprima y cruel ordinaria y
contra toda ley y derecho88.
En realidad, este tema se halla ligado al propsito
del acrecentamiento de la cristiandad, por lo que
alcanza cabal expresin en De nico vocationis
modo89.
En relacin al segundo, Vitoria lo aborda en su Relectio de Indis, concluyendo que estos eran verdaderos dueos pblica y privadamente90. Las Casas
lo hace en varios de sus textos; en el Tratado de las
doce dudas, por ejemplo, asume que, por cuanto
el Derecho natural y divino, y el que llamamos
Derecho de gentes, [que todos los infieles] justamente tienen y poseen seoro sobre las cosas, que
sin perjuicio de otros adquirieron. Y tambin con
la misma justicia posee sus principados, reinos, estados, dignidades, jurisdicciones y seoros91.
Por tanto, el despojo se produce por la ley de robar92 .

Predicacin de la fe y utopismo
En su carta, al cuestionar Las Casas las acciones
de la conquista y el mal gobierno, pone en duda el
buen entendimiento de la razn por la cual el Rey
de Espaa ostenta el derecho de posesin sobre
tierra americana. Trae a colacin la bula Inter Caetera: la causa final del ttulo... es predicar la fe93.
De ah la conclusin: que primero reciban estas
gentes a Dios, por la fe, por su Dios, y despus al
Rey por su seor94. Fe y Gobernacin son las dos
constantes bsicas, y a ellas es ajeno el empleo de
mtodos violentos95.
Es de aqu de donde deriva una de las expresiones
del utopismo lascasiano. El deber ser del buen gobierno lo enuncia en los trminos siguientes: viviendo en algn tiempo, Dios las remediara, y si la
gobernacin y regimiento, que les haba de ser dulce
y amoroso, y el servicio que a Su Majestad haban de
hacer, haba de ser sabroso, porque no haba de exceder sus fuerzas y posibilidad, y todo para su salud
y bien comn y temporal augmentacin96.

34

Siendo de esa manera, la existencia indgena no sera una tragedia humana.


Tanto para Las Casas como para Valdivieso, en el
indgena hay una disposicin natural para recibir
la fe, an mayor que la del europeo (espaol). El
modo de convertirlos a la fe debe ser mediante un
trato benigno, blando como nyos recien naidos
a quien conviene dar leche de suavidad que tiene
en si la religion cristiana97, como Christo y los
Apostoles la fundaron98.
Siendo un concepto funcional la idea de la particin del mundo en cristiandad e infieles, de esta
deriva la necesariedad de que la religin cristiana
se propague entre los nativos para su salvacin. El
primer problema que ello plantea es el relativo a los
mtodos misionales.
Dos tipos de mtodos se implementaron: uno, de
tipo coactivo, entre los que se cuenta el militar o
misin armada99; el segundo, mtodo pacfico.
El mtodo pacfico supone que la mejor forma de
propagar la fe cristiana era enviar religiosos ejemplares sin proteccin armada a una regin donde
todava no se conocieran los crmenes escandalosos de los cristianos.
Con estos principios es coherente la propuesta de
Las Casas en Nicaragua: solicita a la corona que
se le permita fundar una reduccin en la zona del
Desaguadero, donde implementara el mtodo de
evangelizacin pacfica, contando con la prohibicin a todo espaol a penetrar en ella:
Por esta laguna abajo hay gran cantidad de pueblos y gente que no sirven a Su Majestad, y estn
capitales enemigos de los cristianos, por las obras
que dellos han recibido, como todos los otros. Si
vuestra merced nos enva una cdula de Su Majestad para que, asugurndolos nosotros reducindolos a su imperial servicio, ningn cristiano, chico
ni grande, tenga que hacer con ellos, ni sean subjectos a ninguna servidumbre de particular cristianos, yo, con mis compaeros, presumiendo del divinal socorro y ayuda, porque no buscamos sino su
gloria y salvacin destas nimas, nos proferimos a
las asegurar y subjectar al servicio del Rey nuestro
seor, y los convertir a que conozcan a su Criador,
y al cabo de los hacer tributarios, conforme a las
cosas que tovieren de que puedan dar tributo, lo
den cada ao, y sirvan con ello a Su Majestad. Y
podrn salir de aqu muy grandes provechos y ser-

Instituto Nicaragense de Cultura

vicios al Rey, y a Espaa, y a la tierra; y asegurando


esta tierra que digo, hacia la mar del Norte100.
La propuesta lascasiana es un abierto rechazo de
los mtodos coactivos. Adems, en el fondo de ella
se hallan las teoras acerca del buen y el mal ejemplo de los espaoles. Siendo que en un primer momento se conceba la empresa de conquista desde el
prisma de la idea misional, y por tanto la cristianizacin y civilizacin del indio eran su fundamento,
se asuma que la vida urbana, la vecindad, e incluso
el vnculo matrimonial con los espaoles facilitara
tales propsitos. La opinin que vena sustentando
Las Casas era totalmente opuesta a este criterio.
El comportamiento y las acciones de los espaoles
no slo contradeca esa idea, sino que generaba el
rechazo y el temor de los nativos, motivando a que
escapasen.
Para la dcada de 1530, las dudas en torno a la tesis
del buen ejemplo incrementan al punto de dar
paso a un nuevo criterio. Escasos meses antes de
la carta de Las Casas, en su Informacin en derecho de agosto de 1535, la que fuera presentada
al Consejo de Indias, Vasco de Quiroga sustentaba
la misma idea que el clrigo dominico: las guerras
de conquistas, el sojuzgamiento y excesivas crueldades son contrarios y echan a perder el proyecto
de cristianizacin. Pero adems, un contacto continuo, la conversacin indio-hispana, tampoco
resulta de valor educativo: sera mejor que no
conversasen, segn los malos ejemplos de obras,
as de soberbia, como de lujuria, como de codicia,...
como de trfagos y todo gnero de profanidades,
que les demos, sin verse casi en nosotros obra que
sea de verdaderos cristianos, en tanta manera, que
temo que piensan y aun no s si alguna vez lo
han dicho y dicen que jugar y lujuriar y alcahuetar es oficio propio de cristianos [...] por ver como
ven los que con espaoles conversan la disolucin
que anda en esto de pedir las indias hermosas a
docenas y medias docenas [...] y traerlos a muchos
por alcahuetes de ellas, y otras muchas cosas de
aqueste jaez101.

En este sentido, la propuesta lascasiana constituye


un paso decisivo en el desarrollo de la misin sin
presencia espaola. La idea de la reduccin se prevea en las instrucciones de 1503 y 1516, todava
a inicios de la dcada de 1530 no haba tomado
forma concreta. El proyecto de Las Casas, aunque
no se desarroll sino hasta la empresa de Vera Paz
(Guatemala)102 , constituye un avance en esa direccin. Para entonces tambin Quiroga haba iniciado la fundacin de sus pueblos-hospitales103.
En vsperas de concluir el siglo, el 29 de octubre
de 1598, en carta a la Corona, el Presidente de la
Audiencia de Guatemala, informando las causas
del despoblamiento del territorio antes de estar
conquistada e ynstituida en la religin cristiana,
y retomando el proyecto lascasiano, seala la disposicin de los nativos del Caabon un pueblo de
la misma provincia de Vera Paz de adherirse a la
cristiandad sin les hazer la guerra, pero con dos
condiciones, a saber: que por tiempo de treinta
aos no se les ha de ymponer tributo, ni entrar en
sus tierras espaoles ni justicias, por haver entendido que hacen malos tratamientos104. Las condiciones pedidas para garantizar la empresa, esto es
repoblamiento y cristianizacin, son, obviamente,
mucho ms radicales que las establecidas en el contrato de Marroqun y Maldonado.
Como vemos, los escritos de Nicaragua en el caso
de ambos frailes, muestran una riqueza eidtica
que escasamente ha sido estudiada. Nosotros los
hemos considerado como expresin del humanismo, tomando ste en su dimensin de contenido
o tendencia hacia el bien del hombre (el indio para
la ocasin), y no en su dimensin formal. Un contenido que es el producto de la intensidad con que
se viven las experiencias cotidianas, que expresa
un trasfondo marcadamente tico, una visin del
mundo fundada en los valores cristianos, pero estructurada crticamente en base a la praxis histrica que ambos desarrollaron.

35

Simposio Len Viejo en la Memoria

Notas:
1) Documentos coloniales de Honduras. Tegucigalpa, Centro de Publicaciones Obispado de Choluteca / Centro de
Estudios Histricos y Sociales para el Desarrollo de Honduras (CEHDES), 1991. p. 14.
En Cdula Real con fecha 29 de enero de 1538, enviada
al Gobernador de la Provincia de Honduras Francisco de
Montejo, se indica como motor de los abusos cometidos
contra los indios: Muchos de los conquistadores pobladores y otras personas que all se han ido no han tenido ni
tienen intencin de permanecer ni poblar en ellas, sino de
haber alguna cantidad de oro o plata y otras cosas, y volverse con ello a estos reinos y aun fuera dellos, que, no slo
se ha seguido estorvo de su poblacin, pero tambin dello
ha resultado el mal tratamiento de los dichos indios.
2) Ibid., pp. 16-20.
3) Ibid., pp.21-25.
4) Ibid., p. 25.
5) Girolamo Benzoni, Historia del Nuevo mundo. Madrid,
Alianza, 1989. pp. 213-214.
6) Documentos coloniales de Honduras, ed. cit., p. 25.
7) Ibid., 109.
8) Francisco Marroqun, Cartas y testamento. Guatemala,
Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular, 1963. p. 4.
9) Ibid., p.7 y 35.
10) Ibid., p. 8.
11) Ibid., p. 34.
12) Ibid., p. 35.
13) Importantes coordenadas que expresan la situacin vital del indio, las desarrollamos en Parte I de este estudio,
en particular el acpite Destruccin del mundo indgena.
Vanse pp. 86-107.
14) Documentos para la historia de Nicaragua, Edicin de
Andrs Vega Bolaos. Madrid, 1954-1957. v. XI, p. 504.
15) Ibid., v. XI, p. 505.
16) Ibid., v. XI, p. 505.
21) Jorge Eduardo Arellano, La literatura en el antiguo
Reino de Guatemala. En: Boletn Nicaragense de Bibliografa y Documentacin, No. 87, abril-junio, 1995. pp. 1920.
22) Algunos autores, entre ellos Toms Ayn y el matrimonio Guerrero Soriano, datan la primera estancia de Las
Casas en Nicaragua en 1527 1528. No tenemos, sin embargo, documentos que certifiquen esta opinin, razn por
la que adoptamos la fecha informada por Remesal.
Cfr. Antonio de Remesal, Historia general de las Indias
Occidentales y particular de la Gobernacin de Chiapas y
Guatemala. Guatemala, Jos Pineda Ibarra, 1966. v. I, pp.
269-271. Tambin: Arturo Aguilar, Resea histrica de la
dicesis de Nicaragua. Len, Tip. Hospicio, 1927. pp. 4042; Ernesto Meja Snchez, Las Casas en Nicaragua. En:
Nicarguac, Ao VI, No. 12, abril, 1986, pp. 151-152.
23) Diego lvarez Osorio fue nombrado Protector y Defensor de los Indios de la Provincia de Nicaragua por Cdula
Real con fecha del 2 de mayo de 1527. Llega a la Provincia
al ao siguiente. Habiendo sido erigida la dicesis de Nicaragua el 26 de febrero de 1531 confirmada por la bula
Equum Reputamus del 3 de noviembre de 1534, se lo nombra, poco despus, obispo de la misma.

36

Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.


I, pp. 211-213; v. III, pp. 330-334.
24) Antonio de Remesal, op. cit., v. I, p. 272; Ernesto Meja
Snchez, op. cit., pp. 151-152.
25) Ibid., v. I, pp. 276-280.
26) Ibid., v. I. pp. 280-283.
27) Es muy probable que en la formacin de su imagen de
Nicaragua, Las Casas se haya visto favorecido por la amistad que guard con Diego lvarez Osorio y Francisco Snchez. En los documentos que de los tres se conservan, correspondientes a estas fechas, es notoria la afinidad de sus
ideaciones y argumentos. Vanse: Diego lvarez Osorio,
carta del 30 de noviembre de 1531; Francisco Snchez, carta
del 2 de agosto de 1535 (en: Documentos para la historia de
Nicaragua, ed. cit., v. III, pp. 113-116, 406-412, respectivamente); y Bartolom de las Casas, Carta a un personaje de
la corte (en: Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo
XVI, ed. cit., pp. 71-80).
28) Las Casas no confiaba en las intenciones con que se
emprenda la expedicin del Desaguadero, predicando adversamente asi en el pulpito como fuera del. A su vez,
en su carta del 15 de octubre de 1535, propuso un plan
para asegurar y sujetar al servicio del Rey nuestro seor,
y los convertir a que conozcan a su Criador, y al cabo de
los hacer tributarios a los pueblos que habitan la regin
del Desaguadero, implementando el mtodo de la conquista y evangelizacin pacfica. El 7 de julio de 1536, la Corona responde positivamente a su peticin. Para entonces,
el fraile ya no se hallaba en el territorio. Cfr.: Nicaragua
en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed. cit., pp. 77-78;
Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. III,
pp. 446-448. Tambin: Arturo Aguilar, op. cit., pp. 42-43;
Leopoldo Serrano Gutirrez, Fray Bartolom de las Casas
enjuiciado en Nicaragua. Diriamba, 1963. pp. 7-9; Ernesto
Meja Snchez, op. cit., pp. 154-157.
29) Rodrigo de Contreras interpuso su causa ante el obispo
Diego lvarez de Osorio y, al fallecer ste, ante Juan Talavera, alcalde ordinario de Len. Las informaciones fueron
seguidas el 23 de marzo y el 30 de junio de 1536. Astuta e
impdicamente, el 23 de agosto del mismo ao, habiendo
abandonado el territorio Las Casas y los religiosos que le
acompaaban, el Gobernador Contreras hace seguir informacin acerca de la salida de los frailes de la Provincia,
declarndose que se fueron desatendiendo el ruego que de
su parte les fue hecho para que no se fueran y sin interceder
cabsa ni razon alguna. Cfr. Documentos para la historia
de Nicaragua, ed. cit., v. III, pp. 423-442, 450-453. Tambin: Leopoldo Serrano Gutirrez, op. cit., pp. 11-19.
30) Fue presentado al Pontfice por carta real con fecha 1 de
marzo de 1543. Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. VII, pp. 375-376; v. XI, pp. 493, 503.
31) En su carta del 15 de noviembre de 1544, afirma el
obispo: Esta provinia a estado muy desasosegada y esta
en pleitos y malas voluntades y si no se remedia pienso le
perdera totalmente la causa dello sabra vuestra majestad
por relaion de licenciado herrera que lo tiene entendido
de raiz y pienso lo enbia a vuestra mejestad a lo que yo
entiendo sin engaarme la total causa es ser rodrigo de contreras desasosegado y aver governado mal y pedro de los
rios su hierno reboltoso tanto que entiendo estando estos en
la tierra ningun honbre procurara que Dios Nuestro Seor
y vuestra majestad sean servidos sin poner vida y honrra y
todo lo demas en peligro.

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32) Ibid., v. XI, p. 437.
33) Ibid., v. XII, pp. 424-425.
34) En carta de 8 de marzo de 1546 y no de 1545, como
aparece ubicada en Documentos para la historia de Nicaragua, segn ha aclarado Ziga, dirigida al Prncipe Felipe
y al Consejo de Indias, asegura:
yo hallo que no puedo conseguir mi fin que quanto a lo
espiritual la juridiion episcopal esta tan oprimida en esta
provincia y tan desfavoreida de la obedienia que no se
puede vsar ni puede el prelado castigar viios ni le dexan
estando la tierra llena dellos ni fundar virtudes y buenas
costumbres que tan neesarias son en nueva yglesia ni quieren prelado para mas de que les diga misa y les predique
y esto a su sabor y los favorezca a engaar a su rey y ser
traydores y no para otra cosa. inquisicion no se a de mentar
en esta tierra y en entrando en ella menbiaron a dezir que
si entendia en cosa de inquisiion o lo pensava me darian
de pualadas y huvo y a gente armada para venirmelas a
dar.
Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, pp. 427. Tambin: Edgar Ziga, Historia eclesistica
de Nicaragua. Managua, Hispamer, 1996. p. 68.
35) Para detalles de los hechos acaecidos: Documentos
para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XVII, pp. 4, 7223, 239-275. Tambin: Antonio de Remesal, op. cit., v. III,
pp. 1208-1214; Gil Gonzlez Dvila, Teatro eclesistico de
la Santa Iglesia de Nicaragua. En: Boletn Nicaragense
de Bibliografa y Documentacin, No. 74, septiembre-octubre, 1992, p. 56; Arturo Aguilar, op. cit, pp. 64-69, Edgar
Ziga, op. cit., pp. 72-74.
36) Su naturaleza eidtica, por tanto, encarna la mismidad
ecumnica.
37) La fase de afirmacin de la independencia geogrfica
y la continentalidad de los nuevos territorios, se prepara
durante los aos 1492 a 1520. A partir de la ltima fecha, la
idea de la istmicidad intercontinental queda negada, confirmndose en los aos inmediatos la istmicidad de Amrica
Central y redimensionndose la idea del paso interocenico
en consonancia con el proceso de expansin territorial.
38) Enfatizamos el carcter de sentidos, aspectos o matices
de una misma nocin (alteridad de ser-americano), y por
tanto en su manifestacin se preserva una ntima imbricacin. Asimismo, el que se empiece a concebir la alteridad
del ser-americano, no significa que se haya abandonado en
forma absoluta el paradigma de la asiatidad del ser-americano. La ideacin del ser-americano constituye un proceso
perenne de invencin y reinvencin del ser-americano en
la medida en que avanza el conocimiento encaminado a la
plena configuracin de dicha entidad.
39) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 507.
40) De acuerdo a los criterios teolgicos-jurdicos de la
poca, se le atribua al Pontfice autoridad tanto en lo espiritual como en lo terrenal. La aparicin de esta doctrina
data desde entrado el siglo XI, asentndose en la mentalidad cristiana europea hacia el siglo XIII. El canonista Enrique de Susa (el Ostiense, 1271) lo enuncia en la forma
siguiente:
La cristiandad tiene una sola cabeza: el Papa; del mismo
modo que un solo Dios es nuestro seor, al que pertenece el
orbe y su plenitud. Por tanto, el Papa cie ambas espadas [la
espiritual y la temporal]. Est sobre el Emperador como el
oro est sobre el plomo. Aunque el ejercicio de la facultad

de gobernar difiere en el Papa y en el Emperador, el Emperador recibe, no obstante, su imperio de la Iglesia romana;
puede llamrsele funcionario o vicario de la misma [...]; el
Papa le confirma, le unge, le corona, le reprende e incluso
le depone.
Desde entonces, la validez de tal doctrina fue objeto de
controversia.
En esta doctrina y criterio Espaa bas oficialmente su
derecho sobre las Indias: Por donacin de la Santa Sede
Apostlica y otros justos y legtimos ttulos, somo Seor de
las Indias Occidentales, Islas, y Tierra Firme del Mar Ocano, descubiertas, y por descubrir, y estn incorporadas en
nuestra Real Corona de Castilla.
En el siglo XVI, por lo que concierne a la discusin del
valor y alcance de los Justos Ttulos respecto del dominio
de las Indias, surgen dos lneas de interpretacin: una niega
la validez de la donacin pontificia, reconociendo autoridad
slo en lo que se refiere a la predicacin (Las Casas, Vitoria); la otra, le reconoce poder poltico (Palacios Rubio,
Seplveda).
Algunos autores interpretan la intervencin papal en el
conflicto hispano-lusitano como una funcin arbitral.
Cfr.: Recopilacin de Leyes de los Reynos de Indias. Madrid, Consejo de la Hispanidad, 1943. v. I, p. 523; Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed. cit., pp.
73-74. Tambin: Laurentino Daz Lpez, El Derecho en
Amrica en el periodo hispnico. Panam, Universidad
Santa Mara La Antigua, 1989. pp. 17-25; Francisco Morales Padrn, Teora y leyes de la conquista. Madrid, Cultura
Hispnica, 1979. pp. 159-164; Silvio Zavala, Filosofa de la
conquista, ed. cit., pp. 25-26 y 34-36; Richard Konetzke,
Amrica Latina II: La poca colonial. Madrid, Siglo XXI,
1974. pp. 20-33.
41) Valdivieso enuncia la deslegitimacin de principio,
puesto la posesin de los nuevos territorios era a razn de
fundar en ellas nueva y la religion chritiana, y saluar estas
animas; y que hasta aqui no solo no se a fundado, pero la
que all en esas partes avia, ya se a perdido infamado con
ella el nombre de Jesucristo, de mayor infamia que nunca la
tuvo entre turcos ni moros ni alabares, desde que se descubrieron estas Yndias hasta oy.
Segn el argumento expuesto por Las Casas en su Carta
a un personaje de la corte, centrado en la experiencia de
conquista, son factores de deslegitimacin, el despojo a los
indios, la mala gobernacin y el despoblamiento. De ah
el fuerte cuestionamiento al Consejo Real: Tinese entendido bien la causa final, por la cual sine qua non el rey,
nuestro seor, de Espaa tiene encomendadas estas tierras;
el ttulo con que a ellas viene, el derecho con que las pretende, el pie primero con que le conviene en ellas entrar, para
fundar su intencin o juridicin, la orden que de necesidad
ha de tener en gobernallas?. Cfr.: Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 522; Nicaragua en los
cronistas de Indias: Siglo XVI, ed. cit., pp. 72-73.
42) La mentalidad renacentista acepta el criterio de naturalidad como norma suprema del espritu.
La exaltacin e idealizacin de la naturaleza americana se
verifica en un primer momento a travs de lo religioso (impronta medieval generada por la nostalgia del paraso); se
pasa posteriormente a una valoracin profana, de la que, a
la postre, surgir la tesis del buen salvaje.
A partir de este prisma, los rasgos reconocidos seran:
riqueza, fertilidad, abundancia, deleite del paisaje, y pro-

37

Simposio Len Viejo en la Memoria

38

yectados a sus habitantes, hermosura, bondad, ingenuidad,


sencillez, pacifismo.
El argumento estrictamente antropolgico lo expone Las
Casas en la Apologtica Historia Sumaria. El plano orgnico desarrollado en su demostracin se halla aplicado a
la Provincia de Nicaragua en el captulo respectivo de la
Brevsima relacin de la destruccin de las Indias y en la
Carta a un personaje de la corte: la correspondencia entre
el ambiente fsico favorable y las caractersticas positivas
del indgena (felicidad, sanidad, amenidad y prosperidad e
frecuencia y poblacin, suavidad de los hombres).
Considerado en ambas significaciones, la constatacin de
caractersticas diferentes, no modific en forma inmediatamente el concepto. Cfr. Jos Luis Abelln, Historia crtica
del pensamiento espaol. Madrid, ESPASA-CALPE, 1986.
v. II, pp. 361-362, 383. Tambin: Bartolom de las Casas,
Obra indigenista. Edicin de Jos Alcina Franch. Madrid,
Alianza, 1985. p. 87; Nicaragua en los cronistas de Indias:
Siglo XVI, ed. cit., p. 71.
43) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., pp. 71 y 81.
44) Juan Durn Luzio, Bartolom de las Casas ante la
conquista de Amrica: las voces del historiador. Heredia,
Universidad Nacional, 1992. pp. 148-173.
45) Tmese este ltimo aspecto afn a la dualidad de interpretacin antedicha (nota 341). En la primera modalidad se
inscribe Las Casas y Valdivieso; la segunda corresponde a
las tesis defendidas por Seplveda.
46) Bula Inter Caetera del 3 de mayo de 1543. Cfr. Bartolom de las Casas, Tratados de Fray Bartolom de las Casas.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1974. v. II, p. 1277.
47) Cfr. Enrique Dussel, Desintegracin de la cristiandad
colonial y liberacin. Salamanca, Sgueme, 1978. pp. 4748.
48) Un importante trabajo al respecto, de Tzvetan Todorov,
La conquista de Amrica. La cuestin del otro. Mxico, Siglo XXI, 1987.
49) En dicha bula se afirma que:
1. en los territorios hallados, moran pacficamente innmeras gentes, que andan desnudas. Segn se dice, y que
no se alimentan de carne [...] creen en la existencia en los
cielos de un Dios Creador y parecen sumamente aptos para
abrazar la fe catlica y ser instruidos en las buenas costumbres;
2. los monarcas de Castilla y Len harn trasladarse a citadas tierras e islas personas buenas, temerosas de Dios,
doctas, sabias y experimentadas que instruyan a los naturales y moradores en la fe catlica y buenas costumbres.
Cfr: Bartolom de las Casas, Tratados de Fray Bartolom
de las Casas, ed. cit., v. II, pp. 1278 y 1280.
50) Acerca de la actitud intelectual de Bartolom de las casas respecto del mundo indgena, vase el ensayo de Claudio
Esteva Fabregat: La cultura indgena en el pensamiento de
Las Casas. En: En el quinto centenario de Bartolom de
las Casas. Madrid, Cultura Hispnica, 1986. pp. 93-108.
51) Dice Las Casas refirindose a la triste licencia que
ese Real Consejo ha dado para que puedan hacer esclavos
(Cdula Real del 19 de marzo de 1533): yo no s cmo
puede tanto la malicia, de los que tal informara, que deste
a engaar a una tan egregia y admirable sabidura, porque
pues ya la tiene en ese tan alto consistorio clara experiencia
de las malicias y falsedades de los hombres destas tierras, y
han visto la destruccin tan grande e irrecuperable que por

ellos mismos, por la misma va y por las semejantes, destos


pueblos se ha hecho.
Cfr. Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., p. 75.
52) Ibid., p. 76.
53) Las Casas adquiere la conviccin de que la conquista
espiritual por mtodos pacficos es el mecanismo que mejor
garantiza los dominios de Indias: Y este, seor, es el pie
primero y la puerta por donde en estas tierras conviene entrar: que primero reciban estas gentes a Dios, por la fe, por
su Dios, y despus al Rey por seor. Cfr. Nicaragua en los
cronistas de Indias: Siglo XVI, ed. cit., p. 78.
54) La crtica y condena de los comportamientos anticristianos estimamos los todos por hombres de mal estado y
incapaes de absolucin; viendo, commo vemos, que tienen
tantas nimas, siendo libres, por esclavos, y llevandoles
tributos insoportables, cargando los commo bestias, y
finalmente, destruyendo los matando los todos; no obedeiendo ni compliendo las justiias ni los particulares ley
ninguna de Dios y de su Rey, ni los que la razon natural
les ensean; y commo tales, emos mandado en nuestros
obispados que ninguno los absuelva, por no nos ir al infierno con ellos. Cfr.: Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 523; Nicaragua en los cronistas de
Indias: Siglo XVI, ed. cit., p. 74.
55) Claudio Esteva Fabregat, op. cit., p. 98.
56) Afirma el cronista al narrar los hechos de la primera
expedicin de Gil Gonzles a Nicaragua: Es de pensar
questos que nuestra cathlica fe predicaban estos indios,
no publicaban ni les deian la pobrea que Chrispto sus
Apstoles observaron, con tanto menospreio del oro de
los bienes temporales, teniendo prinipal intento la salvaion de las nimas, ni traian cuchillo, ni polvora, ni caballos, ni essotros aparejos de guerra y de sacar sangre [...]
nuestros convertidores tombanles el oro, aun las mugeres los hijos los otros bienes, dexbamos con nombres
de baptiados. Esta contradiccin no poda pasar desapercibida entre los nativos. De ah la contundente pregunta de
don Gonzalo que recoge el cronista Benzoni: Qu tienen
de cristianos los cristianos?. En el momento oportuno, exploraremos esta direccin.
Cfr.: Nicaragua en los cronistas de Indias: Oviedo. Edicin
de Eduardo Prez Valle. Managua, Fondo de Promocin
Cultural Banco de Amrica, 1976. p. 171.
57) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., p. 79.
58) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 507.
59) El mecanismo ms simple de aprehensin de quien es
culturalmente extrao es la deshumanizacin. En el caso
que analizamos, la aprehensin del otro mediante la racionalidad moderna o instrumental, pasa por el filtro de la relacin medios-fines. Dussel lo expresa al sealar que los
indgenas fueron constituidos como entes al servicio de
los fines de los conquistadores. Hay que advertir, adems,
que la negacin de la alteridad del otro es un medio de autoafirmacin. Ilustran este hecho la construccin colombina de la imagen del indio, la tesis de la inferioridad natural
del indio inherente a la accin destructiva del mundo indgena. Cfr. Enrique Dussel, 1492: anlisis ideolgico de las
diferentes posiciones. En: Sentido histrico del V centenario (1492.1992). Edicin de Guillermo Melndez. San Jos,

Instituto Nicaragense de Cultura


Departamento Ecumnico de Investigaciones, 1992. p. 25.
Tambin: Fernando Mires, op. cit., pp. 43-67.
60) Mateo, 5:3; Lucas, 6:20; Salmo 9b; Eclesistico, 4:1-11;
Santiago, 2:2-6.
61) La argumentacin teortica del estatuto axiolgico del
indiano, se encuentra en la Apologtica historia sumaria.
Basndose en Aristteles, Santo Tomas y otros doctores de
la Iglesia, Las Casas divida a los brbaros en cuatro tipos
culturales:
1. el primero, no se fundamenta en ninguna premisas cultural y se aplica a individuos: Todo hombre cruel, inhumano,
fiero y violento alejado de la humana razn; por sus acciones contra los indios, incluye a los espaoles;
2. el segundo, se describe en funcin del lenguaje: aquellos que carecen de locucin literal que responda a su lenguaje;
3. el tercero, denominado simpliciter, implica una extraeza y exorbitancia o novedad que discordia la naturaleza
y razn comn de los hombres; los esclavos naturales de
la argumentacin aristotlica;
4. el cuarto, corresponde a los no cristianos, distinguindose la infidelidad negativa (desconocimiento originario de la
fe y doctrina cristiana) y la infidelidad contraria (teniendo
noticias de ella, se niegan a aceptarla).
El estado de barbarie de los indios americanos, segn la tipologa anterior, corresponde al segundo y cuarto tipo. Del
ltimo, especficamente a la infidelidad negativa, la cual no
se considera causa de pecado, y es perfectamente superable
mediante la labor evangelizadora.
62) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 521.
63) El esquema de interpretacin vara su significancia
axiolgica segn sea la perspectiva ideolgica desde donde
se la enuncia. Siendo el punto de vista legitimador de la
conquista, el modelo moral es la civilizacin, y la civilizacin es lo occidental; la barbarie americana es desdeable. Desde el punto de vista de la crtica de la conquista y
la renovacin cristiana postura que ilustran Las Casas y
Valdivieso, se resuelve a travs de la utopa del hombre
natural depositario de las virtudes originarias (bondad,
felicidad, sencillez, hasta sabidura) el cual representa el
estado en que no se ha producido la degradacin del hombre por la civilizacin. En este caso, el modelo moral es el
indio: Ser que aquellos indios los hizo la naturaleza ms
semejantes a Dios que a nosotros la fe cristiana?, inquiere
Vives. En la enunciacin decimonona, la civilizacin es el
progreso (Francia, Inglaterra, Estados Unidos); la barbarie,
en cambio, Amrica y Espaa.
64) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 507.
65) Respecto de estas myseras naiones afirman que
la naturaleza de los hombres se deve mover a mayor compasion y a con mayor conato y afliion y efycaia condolerse de sus afliiones y myserias y son dinysimas de que
qualquiera cristiano con mayor obligaion de precepto natural y divinal deva de trabajar con todas sus fueras de
socorrer las y defendellas y hazer por ellas todo lo que cada
vno si estoviese en el triste y abatido estado quellas estan
querria que por el hiziesen y sentiria ser les todos en esta
obligaion mas claro que el sol obligados. Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 506.
66) Carta a P. Arcos, del 8 de noviembre de 1534, incluida
en Relectio de Indis. En ella, Vitoria dice: en verdad, si los

indios no son hombres, sino monas, non sunt capaces injuriae. Pero si son hombres y prjimos, et quod ipse prae se
ferunt, vasallos del emperador, non video quomodo excusar
a estos conquistadores de ltima impiedad y tirana, ni s
que tan grande servicio hagan a su majestad de echarle a
perder sus vasallos.
Francisco de Vitoria, Relectio de Indis, Madrid, consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, 1967. pp. 138-139.
67) Mediante esta bula, Julio II concede al rey Fernando el
Catlico el Patronato Universal sobre la Iglesia de Amrica.
68)Frmula coherente con la poca y el carcter de la empresa. Cfr. Fray Fernando Espino, Relacin verdadera de
la reduccin de los indios infieles de la Provincia de Taguisgalpa, llamados Xicaques. Edicin de Jorge Eduardo
Arellano. Managua, Fondo de Promocin Cultural Banco
de Amrica, 1977. p. 13.
69) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., pp. 72-74.
70) Ibid., pp. 77-78.
71) En carta del 10 de noviembre de 1545, afirma: Son tan
menudos los desconciertos destas partes que cada da se
ofree que escrivir a vuestra alteza y avn no podemos informar de veinte partes una para que por ello se tome seal de
lo que pasa. En carta anterior, con fecha del 8 de marzo del
mismo ao, informaba que, siendo tan extremas las atrocidades que se han cometido, y no habindoselas castigado,
ya no temen la justicia la creen prescrita y la inquisicion
no se a de mentar en esta tierra sin peligrar la vida me
daria de pualadas y huvo y a gente armada para venirmelas a dar. Y en efecto, como producto de sus denuncias, fue
asesinado (26 de febrero de 1550). Cfr. Documentos para la
historia de Nicaragua, ed. cit., v. XII, p. 422; v. XI, p. 427.
72) En la misma carta, con fecha 8 de marzo de 1545, agrega que en indias no se conservan estas dos cosas [vida y
honra] haziendo bien sino haziendo mal. Cfr. Documentos
para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 427.
73) Carta del 10 de noviembre de 1545: El favor que se nos
diere no dependa sino dese real consejo que de otra manera
ninguna cosa terna efecto. pero de otra manera no querra
vuestra alteza ni su magestad que yo pierda mi anima ni a
mi me conviene perderla avnque todo el mundo lo quiera
especialmente con tantos trabajos como aca an de tener los
que quisieren hazer lo que deven avnque son buenos los
trabajos para salvarse los hombres con ellos son malos para
perderse con ellos y loco quien los acepta. Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XII, p. 424.
74) Ibid., v. XI, p. 478.
75) En carta del 10 noviembre de 1545 la califica de las mas
corruptas que jamas se vieron entre christianos.
Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XII, p. 424.
76) En carta del 20 julio de 1545, seala el incumplimiento
de las ordenanzas a razn de que no cumple lo que no les
contenta, y la del 12 de mayo de 1547, porque como an
biuido sin horden toda horden les es violenta. Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XII, p.
476-478; v. XIV, p. 256.
77) Ibid., v. XI, p. 496.
78) Ibid., v. XI, p. 357.
79) Ibid., v. XI, p. 500.
80) El ideal del buen gobierno es expresin de la relacin
concordante entre tica y poltica. Este modelo terico, de

39

Simposio Len Viejo en la Memoria

40

raigambre clsica, experimenta durante el medioevo un


proceso de insercin en categoras religiosas. Todava se
preserva en el pensamiento de Las Casas y Valdivieso.
81) Magnus Mrner, La corona espaola y los forneos en
los pueblos de indios de Amrica. Estocolmo, Instituto de
Estudios Ibero-Americanos, 1970. pp. 17-18.
82) En las preguntas formuladas se encierra la fluctuacin
entre ideal y realidad. De ellas, el enmarque general: Parece a vuestra merced que ha habido ac buena gobernacin?. Cfr. Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed. cit., p. 72.
83) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 520.
84) Considerando especficamente la Provincia de Nicaragua, es reiterativo el argumento de la necesidad de sacar de
ella a Rodrigo de Contreras y Pedro de los Ros, y poner en
su real corona los indios que Rodrigo de Contreras tiene en
su mujer y sus hijos, porque son muchos y mal servidos y
mal repartidos. Cfr. Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 356.
85) Ibid., v. XI, p. 477. Tambin, extendindolo a la Audiencia, Ibid., p. 494.
86) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 521.
87) Ibid., v. XI, pp. 521-522.
88) Por su parte, Valdivieso, refirindose a la pacificacin
de indgenas alzados, dice: plega a Nuestro Seor que no
lo aifiquen como an pacificado los demas no dexando honbre vivo. Cfr:: Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo
XVI, ed. cit., p. 72; Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 496.
89) Dedica a este tema todo el captulo sptimo de la obra
Es temeraria, injusta y tirnica la guerra [...] que a los
infieles que nunca han sabido nada acerca de la Fe, ni de
la iglesia, ni han obedecido de ningn modo a la misma
iglesia, se les declara como el slo objeto de que, sometidos al imperio de los cristianos por mismo de la misma
guerra, preparen sus nimos para recibir la Fe o la religin
cristiana, o tambin para remover los impedimentos que
puedan estorbar la predicacin de la misma Fe [...] Que esta
guerra sea injusta se demuestra, en primer lugar, teniendo
en cuenta que ninguna guerra es justa si ni hay causa para
declararla: es decir, que la merezca el pueblo contra el cual
se mueve la guerra, por alguna injuria que le han hecho al
pueblo que ataca. Pero el pueblo infiel que vive en su patria
separado de los confines de los cristianos, y al que se decide
atacar con guerra sin ms razn que la de sujetarlo al imperio de los cristianos [...] no le han hecho al pueblo cristiano
ninguna injuria por la cual merezca ser atacado con la guerra, luego esta guerra es injusta [...] Esta guerra es inicua, y
la razn es que daa la piedad referente a Dios [...] Es, finalmente, una guerra tirnica. Primero, porque es violenta y
cruel, y se hace sin haber culpa ni causa... Segundo, porque
antepone su propia utilidad particular y temporal, cosa que
es propia de los tiranos, el bien comn y universal [...] De
donde se deduce que el principado adquirido con tal guerra es injusto, malo y tirnico, y est lleno de maldiciones
divinas. Cfr. Bartolom de las Casas, Obras completas.
Madrid, Alianza, 1990. v. 2, pp. 483-557.
90) Francisco de Vitoria, op. cit., p. 30.
91) Bartolom de las Casas, Obras completas, ed. cit., v.
11.2, Doce dudas. Madrid, Alianza, 1990.

92) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.


cit., p. 73. En la misma carta, Las Casas aborda el tema del
derecho que la corona tiene para enajenar territorios (p. 79),
tema que constituye el objeto de su obra De Regia Potestate
(1571).
93) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., pp. 73-74.
94)Ibid., p. 78.
95) Segn Las Casas y Valdivieso, los malos tratos y la
vida infernal que padecen los indgenas constituyen la
ocasin para que stos consideren la fe catlica por inmunda ynjusta yniqua y tiranica ydina de todo oprobio
odio herror y aborrecimiento. Aun cuando inducidos por
el miedo, en el interior de s la aborrecen. Cfr. Documentos
para la historia de Nicaragua, ed. cit., v. XI, p. 508.
96) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., p. 74.
97) Documentos para la historia de Nicaragua, ed. cit., v.
XI, p. 509.
98)Ibid., v. XI, p. 522. Las Casas desarrolla la teora del
mtodo pacfico de evangelizacin en De nico vocationis
modo.
99) Su principal terico fue Gins de Seplveda. Como principio, queda suspendida en 1542, con las Leyes Nuevas.
100) Nicaragua en los cronistas de Indias: Siglo XVI, ed.
cit., pp. 77-78.
101) Vasco de Quiroga, Informacin en derecho, 24 de
julio de 1535. En: Las ideas en Amrica Latina. La Habana,
Casa de las Amricas, 1985. v. II, p. 57.
102) El 2 de mayo de 1537, el obispo Marroqun y el licenciado Maldonado firman el acuerdo que permitir la realizacin del proyecto de Vera Paz. Segn este, los indios, una
vez reducidos, se hallarn bajo la soberana directa de su
Majestad; los mismos no sern entregados en encomienda,
ni ser nunca posesin de espaol, prohibindose a stos penetrar u hostigar el territorio por un lapso de cinco aos a
partir de que inicie efectivamente la misin.
103) El primero, de 1532, recibira el nombre de Santa Fe.
En este, los indios deban vivir sin el contacto de los espaoles y conforme a normas basadas en la Utopa de Toms
Moro.
104) Documentos coloniales de Honduras, ed. cit., pp. 104106.

El Obispo mrtir Fray Antonio


de Valdivieso
Dr. Edgardo Buitrago

uenos das para todos, especialmente


al Arquitecto Lus Morales, a todas las
Autoridades Municipales aqu presentes y para todas las personas que hicieron
posible este evento.
Vamos hablar de Fray Antonio de Valdivieso. Imaginmonos que somos nosotros
vecinos de Len en aquellos momentos, es
decir que estamos en el momento en que sucede el hecho: Han matado al Obispo, nada
menos que al Obispo de la ciudad recin
fundada, una ciudad nueva que est creciendo (ya hemos visto en la disertacin de los
expositores anteriores). lgicamente se ha
presentado la inquietud en todos los vecinos por qu lo mataron?, ya ms o menos
tenan una sospecha por la manera, la con-

ducta y el proceder del Gobernador, que


ya haba sido requerido por las autoridades
para un juicio de requerimiento, juicio que
tenan los gobernadores de entonces y que
haba sido establecido por la Corona. De
manera que mientras el Gobernador Contreras estaba siendo sometido a juicio; su
familia tambin estaba siendo requerida a
causa de las encomiendas que posea, lo
que haca que hubieran pugnas, una lucha
abierta entre el Gobernador y el Obispo,
polarizando as la lucha entre ambas partes
Por qu? era la gran pregunta; el Obispo,
desde luego tena ms poder que en la actualidad, el poder civil estaba repartido en

Simposio Len Viejo en la Memoria

varias personas y el Gobernador era el que posea


el mximo poder en la provincia, estaba tambin
el representante de la audiencia que poda en cualquier momento intervenir, estaba el Alcalde, el que
ejerca el poder administrativo; es decir que haban
varios poderes que se pugnaban. Adems no exista un orden como el que existe ahora: poder legislativo, poder ejecutivo y poder judicial, entre los
cuales se reparten las tres funciones principales del
Estado y en conjunto gobiernan a la nacin.
Haba una reparticin efectiva del poder donde
velaba cada uno por lo suyo, lo que haca la pugna
mayor entre los representantes.
A Contreras ya lo haban separado de su residencia
-a l y a su familia- en la cuidad de Len, porque
era un hombre muy fogoso, igual sus hijos quienes vivan enfrentndose con los vecinos de Len,
provocando incluso heridas graves en los vecinos.
Estos jvenes manejaban un arma corto punzante
y uno de los alborotos de mayor impacto fue causado por Hernando de Contreras, su hijo mayor, en
una procesin de Corpus cuando dio una estocada
a un hombre, solo porque iba delante de l obstaculizndole el paso, le dio la estocada y le pregunt
por qu iba all..... as era de fogoso Hernando, viva peleando con los habitantes, con los miembros
del Cabildo, en fin peleaba con todo el mundo; no
as el propio Gobernador que era de cierta manera
de buen carcter (eran sus hijos); recordemos que
los hijos eran nietos de Pedrarias Dvila y como
nietos de Pedrarias Dvila deben haber recibido en
herencia parte del carcter de este Seor.
Ya lo haban separado de la ciudad, le haban recomendado que viviera en Granada, prcticamente
haba sido obligado debido a las circunstancias, de
manera que la familia Contreras no poda ya relacionarse con la gente de Len, pues vivan pelendose con todos y sobre todo la esposa de l, Mara
de Pealoza, que era hija de Pedrarias Dvila, o sea
que Pedrarias permaneca en ellos, segua el espritu revoltoso, incomodo y nervioso de Pedrarias y
haba que quitarlo de la ciudad.

42

Cuando lleg el Obispo ya exista el conflicto entre


los ciudadanos y el Gobernador Contreras, y as
nos lo deja ver el mismo Obispo cuando uno lee el
legajo de documentos que estn en la Coleccin Somoza, encontramos un tomo entero dedicado solo
a recoger la informacin sobre el caso del Obispo,
en ese tomo si se tiene la paciencia de leerse nos
podremos dar cuenta de que ya exista la dualidad,

el pleito entre los dos bandos: gobernador y vecinos que se extiende hasta el poder eclesial, pues la
incomodidad del Gobernador era con todos, incluso los vecinos de Granada haban pedido que se lo
quitaran y que lo mandaran a llevar a Espaa. As
que a todo mundo le resultaba invivible el hombre,
por el comportamiento de su familia, habiendo ya
muchos antecedentes de pleitos de Pedrarias por
esa confusin.
Centrmonos en los personajes que estn en ese
momento conviviendo all y en las causas que motivaron el conflicto cul fue la causa fundamental
para qu existiera ese odio tan grande de los Contreras con el Seor Obispo? El odio fue la administracin de las encomiendas de indios; ellos se
haban repartido todas las encomiendas que por
herencia haban adquirido de Pedrarias Dvila y
las nuevas que ellos haban ido adquiriendo. Segn declaracin del Obispo al rey, los Contreras
tenan en poder la tercera parte de los indios de
Nicaragua, la que tenan para ellos nada ms, casi
todo el pas estaba tomado. Ahora, qu era la encomienda y por qu suscitaba tantos conflictos? La
encomienda era una forma de poseer a los indios,
de someterlos a trabajo. Cuando Espaa se lanz
a la conquista, se lanz sin un previo plan de administracin de ese territorio, se lanz as a como
saliera.
Cuando se dio el descubrimiento, simplemente se
hizo con el plan que exista en Europa, que era el
de poseer una nueva ruta de comercio oriental, lo
que mantena Europa en esos momentos se haca
a travs de Turqua, Estambul era el lugar de carga desde donde salan los camellos, organizando
all el movimiento comercial que provoc grandes
conflictos. Los mahometanos interceptaban esa
ruta con frecuencia y en un momento en que tomaron todas las rutas y no dejaban pasar los camellos
de los europeos cristianos, stos organizaron otra
ruta y surgi la idea de que si la tierra era redonda
(como efectivamente se comprob) saliendo de la
pompa africana y caminando hacia el occidente, se
llegaba al oriente dndole la vuelta al tiempo, entonces era posible buscar esa ruta como conquista;
tenan la base de la navegacin atlntica sur Portugal y Espaa con las Islas Canarias que posea
Espaa y las islas Cabo Verde que posea Portugal.
Espaa se adelant con Cristbal Coln. Coln
fue el que conquist y confirm con los reyes el
podero en las islas; para confirmar la ruta, l sali
simplemente a verificarla, sin embargo en la bsqueda de esa misma ruta se encontraban con ms

Instituto Nicaragense de Cultura

fuerza los hermanos Pinzn, quienes vivan con


los frailes franciscanos en los conventos de Arabia, que hasta cierto punto era un centro de experimentacin para esa navegacin.
Los Pinzones tenan ms conocimientos prcticos y Coln ms conocimientos cientficos, adems de los prcticos, los Pinzones fueron los que
recogieron los marinos y los que venan guiando
experimentalmente las naves; an no alcanzaban a
descubrir tierra cuando aconteci una insurreccin
la que fue ganada por los Pinzones, estos le dijeron
a Coln aprtese, nosotros vamos a seguir, pero
sin el cargo de jefe de la nave. Despus de este conflicto observaron como se empezaba a alumbrar
la tierra y es all que confirman la ruta que quera
Europa y le dicen a los europeos aqu est la ruta
por donde vamos a continuar nuestros viajes de
exploracin al oriente y claro se imaginan la alegra de los europeos al tener una ruta para apartar
definitivamente a los mahometanos. Pero el rey de
Espaa y los Pinzones no quedan satisfechos con
eso que han descubierto, ellos tienen noticias de
que existe una nueva tierra y estn con la idea de
esa nueva tierra, Coln no se deja convencer porque est convencido que eso es todo lo que se tiene
que descubrir, nada ms. Los Pinzones llevaron
en secreto la informacin al rey -este dato se descubre posteriormente y ha venido siendo guardado
por los reyes de Espaa-.
Mariano Hernndez Snchez Palma es un historiador que se ha dedicado a hacer una historia de
Amrica con nueva documentacin, es muy interesante lo que el tiene. Segn la informacin de este
historiador, los Pinzones van cada da explorando y
estn deseosos de tener derechos, pero no se poda
porque los reyes conforme los contratos que tenan
con Coln le cedieron el derecho de navegacin exclusiva a Coln, lo nombraron el nico almirante
de la Mar del Sur, a l le dieron todos los poderes,
de manera que l tena que ser el jefe de esa navegacin, pero los Pinzones tienen el cuidado de darle
el informe al rey que existe otra tierra y los reyes
estn con ganas de experimentar, de manera que
los reyes estn jugando doble, estn jugando con
Coln y con los Pinzones, pero con ninguno de los
dos se lanza en definitiva conforme los tratados,
claro, sin demostrar que haba otra cosa para no
arisquear a ninguno de los dos.
Cuando llegan con la segunda expedicin (integrada por cientficos) a decirles a los reyes que hay
sospecha de que es verdad lo que estn diciendo

los Pinzones, aprovechan y le expresan al rey la


necesidad de apartar a Coln de la expedicin.
Mientras tanto Coln ya ha juntado lo necesario
para la navegacin del Atlntico y ha revisado todo
con una base donde tiene al piloto y a los dems
navegantes. Con eso tiene asegurada su expedicin, sin embargo se porta muy mal con sus compaeros, con los que estn con l, quienes aseguraban que era un hombre que los trataba muy mal
y que con su comportamiento les estaba haciendo
mucho dao, es as que deciden quejarse ante el rey
por la actitud del almirante, el rey toma en cuenta
las quejas y manda traer preso a Coln. Muchas
veces pens en cmo le pagaron los reyes a Coln
y ahora concluyo que ni descubri Amrica y tampoco fueron los reyes los que le pagaron de esa manera, l fue el descubridor de la ruta, nada ms, y se
empe en creerla hasta su cuarto y ltimo viaje,
muri haciendo confesar a toda la tripulacin que
estaban en el Asia que ya haban llegado a la tierra
que queran descubrir.
El rey est todava con la duda, cuando aparece
Amrico Vespucio en 1504 con su compaero Juan
de la Cosa, con una expedicin propiamente espaola confirmada en una carta que dice ms all
de la lnea ecuatorial en donde todos creamos, yo
incluso, que no haba ninguna tierra poblada que
no haba nada de vida; yo he descubierto la cuarta
parte del mundo, he descubierto nuevos ciudadanos, nueva tierra, nuevos ros y mares y todo perfecto como lo nuestro... Se imaginan la conmocin que caus a todos los europeos esta carta, hay
muchas ancdotas de la misma que expresan que
se perdi y que por confusin lleg a parar a ellos,
yo no he visto en los historiadores una claridad sobre esto, pero s la existencia de esa carta escrita
por Amrico Vespucio en 1504. Los reyes se ponen ms celoso con la tierra que han conquistado
porque Inglaterra y Francia estn queriendo venir
a conquistar esas tierras y aduearse de ellas, de
manera que los espaoles estn tan inquietos que
quieren venir a tomar posesin y como tienen los
privilegios, se aprovechan del mal comportamiento del hermano de Cristbal Coln nombrado gobernador de La Espaola y lo mandan a traer preso
tras quitarle todos los privilegios.
Espaa se ve obligada a abrir la navegacin a todas
las personas que quieran, pero cmo organizar estas expediciones? Cmo organizar la administracin de estas nuevas tierras que van a conquistar?
Espaa se ve obligada a hacer sobre la marcha la

43

Simposio Len Viejo en la Memoria

organizacin de este nuevo reto y es cuando nombra expediciones de personas particulares que son
las que van a tomar la conquista y da la orden de
que cualquier persona puede convertirse en conquistador siempre y cuando respeten a la Corona,
o sea que se abre la expedicin libre. Empiezan as
a venir de Espaa para las nuevas tierras expediciones nombradas por la Corte, se abri una sed
de conquista para las nuevas tierras que apenas en
8 aos de 1492 a 1500 ya se haban hecho tantas
exploraciones confirmando as los expedicionarios
la existencia de esa gente y de esas tierras, que exista una lnea completamente continental que va del
norte, donde hoy es Canad y toda la parte norte
de Estados Unidos hasta el sur a la tierra de Argentina, pasando por Brasil; una lnea vertical que
sealaba la existencia de un continente que haba
que descubrir y organizar, acto por el cual Espaa
estaba extasiada y se dispone a conquistar, as se
empiezan a organizar. Al llegar a las tierras empiezan a surgir ideas de organizacin de los mismos
conquistadores, dicen que ellos estn exponiendo
sus reales que la Corona no est exponiendo nada,
ellos son los que estn exponiendo todo y necesitan resarcirse los gastos y una manera de hacerlo
es asignndoles naturales para que estos les trabajen, e inician as una serie de cosas para hacer
que Espaa se convierta en duea, qu ttulos necesitaba para hacerse duea y cmo poner a estas
personas a trabajar y a organizarse en el trabajo?
Todas estas cosas van llegando a los espaoles y
ellos se las plantean y les dicen a todos veamos
como organizarlo y es as que organizan los viajes
de descubrimiento, los cuales podan hacerlo expedicionarios particulares, siempre a nombre de
la Corona, el conquistador deba viajar a nombre
de la Corona y todo lo que hiciera era como que
lo hiciera la Corona, as evitaban o justificaban la
posesin de naturales.

44

Hay otro hecho importante que estaba sucediendo


en Europa y es el feudalismo, Espaa est pasando por esos momento en que estn gobernando
los feudales, de manera que tiene que actuar con
la decisin del feudalismo, pero la pennsula prolonga un poco ms el feudalismo o la vivencia del
feudalismo con la guerra de reconquista, la que
haba jugado un papel importante. Espaa estaba
en situaciones difciles, lo que es reconocido por
los reyes, quienes tienen que solucionar el fenmeno del feudalismo, esto les lleva a una reflexin y a
una experiencia: los feudales pueden aprovechar
el momento para lanzarse y llevar el feudalismo a

Amrica, y es cuando ellos tienen que responder a


la necesidad y a la libertad de contratacin y acabar
al mismo tiempo con el feudalismo. Es una situacin difcil y Espaa va esquivando tratando de
hacer las cosas como lo exigen las circunstancias y
es as que se abre la libre navegacin.
Espaa tiene que abrirse al peaje y adems tiene
que atender a los indios, Coln le propone a la reina que los convierta en esclavos, le dice que se debe
hacer lo mismo de todos los procesos de conquista,
sometiendo a la nueva gente que se conquista, y le
manda cuatro ejemplares, como quien dice cuatro
animales que representan a los indios, la reina se
entusiasma con aquellos y aprueba la propuesta de
Coln, pero al da siguiente se arrepiente y rectifica porque ellos han prohibido la esclavitud y por
tanto no puede haber esclavitud en el proceso de
conquista de Amrica.
Las circunstancias obligan a Espaa a ser dura con
los indios, la reina les pide que no lo hagan que tienen que conquistarlos de otra manera, as se abre el
proceso de conquista y los indios son sometidos no
como esclavos, sino como siervos, llegan a plantear una organizacin parecida a la de la servidumbre, plantean la inscripcin de la encomienda de
servicio para tomar una figura tambin romana.
La servidumbre se divida en dos, eran siervos del
estado y siervos de los particulares: encomienda de
servicio y encomienda de tributo. Ellos escogen la
encomienda de servicio, los indios van a permanecer en sus casas y van a estar obligados donde
el amo les diga, lo que es una manera clara de
establecer la esclavitud. Una vez organizada la encomienda obligan al rey de Espaa a hacer la revisin, no puede seguir funcionando la encomienda
as como estaba organizada, tienen que cortar las
encomiendas. Los frailes dominicos son los que
empiezan y en perodo de adviento Fray Antonio
de Montesinos obliga a los reyes a ceder; van donde el rey a poner las quejas, pero como no le hacen
caso al fraile les prohben la comunin, los declaran excomulgados y eso se vuelve un pleito con los
encomenderos. Los reyes no andaban despistados,
prevean que iba haber una revolucin, y por eso
no la tocaban, pero los reyes se deciden, la cortan
y el rey de Espaa manda hacer una revisin de
las leyes, cuando se hace la revisin en 1542, se
da la nueva Ley de Encomienda, las leyes nuevas
que segn le en un documento de un investigador
guatemalteco comunista, l dice que las nuevas leyes tenan grandes defectos, pero a pesar de esos
defectos los indios ganaron mucho con esas leyes

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nuevas de los reyes de Espaa, lo que fue posible


gracias a los encomenderos de Amrica, especialmente a los de Per.
En el Per se enciende una guerra de cuatro aos,
la guerra civil de las encomiendas, los encomenderos luchando contra el estado, contra el rey, ellos se
organizan con Gonzalo de Pizarro, por eso no estaban muy equivocados los reyes, si les daban a los
encomenderos poderes especiales no los quitaban
despus, deban de tenerlos, como decimos nosotros, a mecate corto para cortarlo en cualquier
momento, se lleg ese momento con la guerra del
Per 1544-1548 , tard cuatro aos y termin con
el triunfo de la Corona al llevarse preso a Gonzalo Pizarro, le cortaron la cabeza, hubo prisioneros
y fueron vencidos los encomenderos; estos encomenderos aparecen en Nicaragua, lo que permite
entender que la guerra de los invasores encomen-

deros contra el Padre Valdivieso no estaba aislada


de la guerra del Per.
Los Contreras en Nicaragua tienen una lucha
abierta contra el Obispo, quien en ciertos momentos representa al rey en la distribucin de poderes.
Se inicia una serie de conflictos, terminando con el
asesinato del Obispo Fray Antonio de Valdivieso,
lo que marc el comienzo de las luchas tambin
en Nicaragua. Despus que los encomenderos fracasan en su lucha contra el rey en Per, y ya con
la experiencia emprenden una nueva lucha donde
intentan crear un nuevo reino feudal.
Todos estos acontecimientos sera interesante investigarlos, yo invito a los historiadores a estudiar
bien nuestra historia porque todava no la conocemos.
Muchas gracias.

45

Cuarenta Aos de
Arqueologa en Len Viejo
Edgar Espinoza Prez.
Director Museo Nacional de Nicaragua.
Introduccin:

l Tesorero Andrs de Cereceda, uno de los pocos funcionarios reales honestos que vivieron en Nicaragua,
escribi que el objetivo de la construccin de Granada
y Len se hizo para evitar el avance de la conquista que
desde el norte de Centroamrica quera realizar Gil Gonzlez, porque en la verdad los pueblos de Len y Granada fuero hechos all para echar de la tierra al capitn Gil
Gonzlez Dvila que no por el aparejo de sacar oro como
lo ha demostrado el tiempo (citado en Espinoza et al
1998: 59)
Sin duda la posicin geogrfica de Len no ayud a la explotacin minera del norte de Nicaragua, pero al menos
se enclav en una zona indgena densamente poblada, la
que progresivamente fue diezmndose por las enfermedades, el comercio de esclavos y los repartimientos forza-

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A pesar que desde su fundacin Len estaba destinada a la paz del olvido, los hechos histricos
que se desarrollan en ella, la mantienen con vida a
pesar de su destruccin, mantenindose en la memoria colectiva de los nicaragenses por mas de
trescientos aos hasta que en 1960, un equipo de
profesores de la universidad Nacional de Nicaragua da a conocer uno de los descubrimientos arqueolgicos ms impactantes del siglo 20 en Nicaragua (Arellano, 1993).

dos, y finalmente las noticias de riquezas fabulosas


en Per, condujeron al abandono de Len en 1610
(Werner 1996), la decadencia es evidente como lo
anota Antonio de Ciudad Real en su recorrido por
la iglesia de Nicaragua de 1586 (1965:19) Vase
arruinando y despoblando Len de tal suerte que
la casa que cae nunca mas se levantan ni reedifican, vanse los vecinos disminuyendo y apocando
cada dia unos de muerte y otros se van a morar
Granada...

Estos trabajos seminales condujeron al desarrollo


de planes y proyectos de manejo del sitio que finalmente permiti que esta ciudad fuese declarada
patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en
el 2000.

Los precursores del siglo XIX


Durante su estada en Nicaragua, como diplomtico y encargado de negocios de los Estados Unidos,
Ephraim Squier (1982), tiene la oportunidad de
realizar investigaciones arqueolgicas y etnogrficas en el pas, aunque es ms conocido por su
inters por la escultura monumental de los lagos
nicaragenses, nos dej varias referencias sobre la

47

Simposio Len Viejo en la Memoria

ubicacin de Len viejo: estuvo primeramente situada en la bahia del extremo occidental del Lago
de Managua, cerca de la base del Momotombo en
el lugar denominado Maobitia o Ymabitia ...donde
pueden verse sus ruinas cubiertas de rboles que se
han amalgamado con la selva circundante
Adems de la ubicacin ms o menos precisa,
Squier recogi una leyenda relacionada con el asesinato atroz del Obispo Valdivieso, que nos demuestra que a pesar de que el evento ocurri en
1550, la poblacin recordaba parte de la historia
ms dramtica de la historia de la ciudad La sacrlica accin de los Contreras es recordada hasta
hoy da con horror y mucha gente creen que las
manchas de la sangre del obispo, quien herido huy
a la iglesia y muri al pie del altar, se ve todava en
sus muros en ruinas como testimonio perpetuo de
la ira de Dios.
Pero posiblemente el aporte ms importante de
Squier a la arqueologa nicaragense, es el estudio
de la escultura monumental, l tuvo la oportunidad nica de poder visitar la isla de Zapatera y la
pequea isla de la Marota cerca de Granada, dejndonos una descripcin bastante detallada de la
escultura que encontr en el sitio arqueolgico de
Punta de las figuras. No menos importantes son
sus anotaciones de los dolos de las planicies de
Len y Chinandega, pero en lo tocante a nuestro
inters sea la descripcin de la isla de Momotombito y la escultura monumental que nos describe con
bastante detalle y lleva consigo a los Estados Unidos. Una de estas esculturas la describe como un
ser que est dirigiendo un corazn humano (Op.
cit: 265).

Otra referencia bastante temprana sobre Len Viejo, es la que nos refiere nuestro poeta universal,
Rubn Daro en su Intermezzo Tropical cuando escribe: La antigua ciudad de Len haba sido
fundada en las cercanas del Lago de Managua, no
lejos del imponente y viejo Momotombo... en 1610
la ciudad fue casi destruida por una erupcin del
volcn, la clera celeste se manifestaba as aunque
un poco tarde.
Pero una ubicacin ms exacta de las ruinas de
Len Viejo nos la dej Maximiliano Von Sonnestern en su mapa de la Repblica de Nicaragua de
1858, el cual fue utilizado posteriormente para su
ubicacin definitiva en 1960 (Tnnermann Bernheim 2000: 26).

Los exploradores del siglo XX


Como nos relata Berheim en los aos 30, los Seores Luis Cuadra Cea y Luis Pereira Baldizn localizaron las ruinas de la ciudad en la hacienda El
Diamante, pero stos no realizaron excavaciones,
sino hasta los aos 60 que varios profesores de la
UNAN en Len, comienzan a realizar excavaciones extensas en las ruinas de Len Viejo.

48

Primeras excavaciones realizadas en 1967

Instituto Nicaragense de Cultura

El objetivo de las excavaciones giraba bsicamente


en la exhumacin de las ruinas, tratar de definir
la traza urbanstica de la ciudad e idendentificar la
funcionalidad de las estructuras, haciendo nfasis
en las construcciones de uso civil tales como el cabildo, la casa de fundicin, la casa del gobernador,
etc. Otro paso importante fue la identificacin de
las estructuras religiosas como el convento de los
mercedarios, la catedral y finalmente se trat de
identificar las posibles casas de algunos colonos
importantes como Gonzalo Cano, Ana Jimnez,
entre otros.
En esta etapa exploratoria se hace nfasis en la bsqueda del primer gobernador de Nicaragua, Pedrarias Dvila por el Dr. Alfonso Argello, l excav
en el presbiterio de la Iglesia La Merced encontrando un individuo adulto, que no considero una persona de alto rango social ya que no presentaba un
ajuar suntuoso, infiriendo la posibilidad de que la
tumba haba sido saqueada una vez que la ciudad
haba sido abandonada (Argello 2000: 67).
Despus de estos trabajos, la Universidad contrat
los servicios de varios tcnicos y cont con el apoyo internacional de varios expertos principalmente
franceses, como Frederick Thieck que realiz varias exploraciones en la ciudad, enfocndose en el
aspecto urbanstico, al respecto resume sus investigaciones de la manera siguiente (1983: 43): Las
investigaciones que se efectuaron de noviembre de
1969 a noviembre de 1970, tenan como fin de inmediato darle al sitio de la ciudad descubierta lo
ms rpidamente posible un aspecto urbanstico,
basndose en los edificios que haban salido a luz:
la Catedral, la iglesia de la Merced, la Casa de Gonzalo Cano y una parte del Palacio del Gobernador
Pero adems de este enfoque urbanstico, Thieck
propone nuevos programas de investigacin e infiere la importancia del estudio de la ciudad con
sus asentamientos indgenas. Es interesante mencionar que es este autor el que menciona la relacin
de la cermica conocida como Managua Policromo
y su asociacin con la escultura de pequeo tamao que posteriormente Guido sugiere que se trata
de efigies guerreras o tapaligues segn los nicaaros
(Guido 2000: 119).

Re-interpretando la
Cultura Material
En la dcada de los80, la investigacin arqueolgica en Len Viejo toma un rumbo diferente a nivel
de la metodologa de trabajo de campo y sus ob-

Grabado que muestra el acto cruel del aperreamiento.

jetivos. A nivel metodolgico los arquelogos comienzan a utilizar los estudios estratigrficos en la
metodologa de excavacin y la relacin de los objetos arqueolgicos que se encuentran en las diferentes capas del suelo, en este momento es que comienzan las recolecciones sistemticas utilizando
zarandas de diferentes dimensiones para evitar
la prdida de las evidencias arqueolgicas. A esto
hay sumar la preocupacin de darle al sitio, un verdadero plan de manejo que permita definir lneas
de investigacin, no solamente sobre la ciudad;
sino que tamben su entorno ecolgico, as como el
inters por promover el sitio como un destino turstico y adems comienzan a establecerse algunas
propuestas ante la UNESCO para que el sitio fuese
declarado Patrimonio de la Humanidad.

Las investigaciones de
Lourdes Domnguez
Domnguez es una arqueloga cubana que llega
a Nicaragua con el objetivo de estudiar el impacto de las sociedades espaolas sobre las culturas
autctonas y podramos decir que inaugura la arqueologa sistemtica en el sitio. Ella excav doce
pozos estratigrficos, en cinco estructuras diferentes en el ao 1983. La excavacin se realiza en
niveles arbitrarios de 20 cms, recolectando unos
once mil objetos cermicos, desgraciadamente ella
no concluy con los analisis de los materiales y su
informe est condensado en dos pginas (Blaisdell-Sloan 1997: 40).

Las investigaciones de
Elpidio Ortega
Las investigaciones arqueolgicas llevadas a cabo
por Ortega en Len Viejo, fueron financiadas por
la Organizacin de los Estados Americanos, ini-

49

Simposio Len Viejo en la Memoria

tnicos coloniales que se incluyeron dentro de los


planes de manejo del sitio. Uno de los principales
para el estudio areal de Len Viejo, es la actividad
volcnica de la zona, ya que los sitios se encuentran cubiertos por varias capas de arena volcnica, lo que imposibilita la ubicacin de los restos
arqueolgicos en la superficie. Pero el fenmeno
volcnico tiene un efecto positivo en cuanto a la
preservacin de los vestigios arqueolgicos, ya que
no estn expuestos al saqueo (Holgun: 1986).
A finales de los ochenta y los primeros 6 aos de
los noventa la investigacin arqueolgica en el sitio
por parte del Estado es casi ausente y se restringe
a la administracin del sitio en cuanto a su mantenimiento mnimo, como limpieza y atencin al
pblico.

Primeras excavaciones realizadas en el Sitio.

cindose en 1987, siguiendo la misma metodologa


emprendida por Domnguez. l excav 11 pozos
estratigrficos de dimensiones variables, entre sus
conclusiones ms importantes est la sugerencia
de que Len Viejo no se ubic sobre el poblado
indgena, sino que ms bien en las zonas aledaas a
las poblaciones indgenas. Esta afirmacin se basa
en que en los niveles ms profundos de los suelos
de Len Viejo, no se encuentra un horizonte indgena, por otra parte sugiere que Len Viejo no
alcanza los niveles de desarrollo econmico que s
tuvieron otros asentamientos coloniales contemporneos de las islas caribeas o el mismo Panam.
A la par de las investigaciones, Ortega propuso una
serie de recomendaciones tcnicas para la puesta
en valor del sitio como centro de investigacin y
desarrollo del turismo (Ortega 1983: 53-59).

La labor de los arquelogos del Patrimonio Cultural en los 80s

50

Desde el punto de vista arqueolgico, los arquelogos en servicio del Ministerio de Cultura enfocaron sus investigaciones hacia las prospecciones de
las reas aledaas al sitio, lo que permiti ubicar
al menos cinco sitios arqueolgico de diferentes
periodos precolombinos, as como rasgos arquitec-

En 1995, Deborah Cornavaca una estudiante de


doctorado de la Universidad de California obtuvo
permiso por parte de la Direccin de Patrimonio
Cultural para realizar investigaciones en el sitio,
desgraciadamente hasta el momento se desconocen los resultados de sus investigaciones, pero algunos de sus colaboradores hicieron algunos aportes significativos para el estudio de la arqueologa
del sitio. Kira Blaisdell-Sloan, reexamin las colecciones arqueolgicas excavadas por Ortega y Domnguez, almacenadas en las bodegas del Museo
Nacional de Nicaragua. Una de las propuestas ms
significativas del Blaisdell-Sloan se centra en la explicacin de la violencia de los espaoles que residen en Len Viejo, la cual no solamente se hace
con las comunidades nativas; sino que trasciende
a los espaoles mismos, que va a enfrentarse con
los intereses econmicos y las pasiones personales. Ella arguye que los actos violentos en que se
sumieron los espaoles, eran la prdida de su identidad cultural occidental, la casi total ausencia de
estos elementos culturales como vasijas de lujo, o
el hecho que no haba acceso a objetos de culto
catlicos necesarios para oficiar las misas, como el
aceite, comienzan a incidir en el comportamiento
espaol. Como contrapartida Blaisdell-Sloan sugiere que los espaoles se ven obligados a utilizar
la cultura precolombina, crendose un proceso de
creolizacin de los espaoles (1999).
Otro aporte a la reconstruccin de la vida en Len
Viejo, fue el anlisis de restos funicos hechos por
Ruth Dickau de la Universidad de Calgary, ella es
una estudiante de arqueologa que participa en la
investigacin de la Arqueologa de la zona metropolitana de Managua, que viene con el objetivo de

Instituto Nicaragense de Cultura

cionalidad de un muro de piedra que haba sido


dejado al descubierto por las lluvias constantes del
huracn Mitch en 1998. Este descubrimiento ocasional daba una nueva posibilidad de confirmar la
presencia de la estructura militar de la ciudad. La
excavacin permiti ubicar unos basamentos en
forma de gradientes y ubicar un zcalo con una
gran concentracin de desechos alimenticios, as
como fragmentos de cermica y piedra.
Estos anlisis permiten reafirmar que parte de las
estrategias alimenticias de los espaoles del siglo
XVI se basaban en la explotacin de los recursos
funicos locales, tanto terrestres como acuticos,
as como depender de la alfarera local para ser utilizada en la preparacin y servicio de las comidas
(Espinoza et al 1999: 76-79).

Los patrones funerarios de los


espaoles en el siglo XVI y su
relacin con la reconstruccin
de las sociedades coloniales en Nicaragua
Restos seos encontrados durante las excavaciones del ao
2000.

estudiar las muestras paleobotnicas del proyecto,


pero analiza algunas muestras de material orgnico recolectado por Cornavaca en sus excavaciones
en Len Viejo, que se encontraba a unos 30 metros de la estructura conocida como el Convento
de la Merced y adems se tomaron alguna muestras
del sitio conocido como el Socorro a unos 3 kilmetros de Len Viejo, excavado por Cornavaca
previamente. En sus analisis hay predominio de
los cultgenos propios de Amrica tropical, tales
como maz, amaranto, coyol, batatas, ayotes pero
no se reportan evidencias de cultgenos europeos
(Dickau 1999), esto puede deberse a un problema
de muestreo, puesto que las recolecciones son muy
restringidas, pero sin duda es un aporte muy significativo para entender la economa agrcola en el
siglo XVI.

El huracn Mitch y la
Fortaleza de Len Viejo
En 1999, un equipo de arquelogos del Museo
Nacional de Nicaragua, realiz investigaciones arqueolgicas en la pequea colina ubicada al este de
la ciudad de Len Viejo, para determinar la fun-

A finales del ao 1998, el Museo Nacional de Nicaragua inici un proyecto de investigaciones arqueolgicas para el estudio de los patrones funerarios de los espaoles que habitaron Len Viejo.
La base terica del proyecto consiste en contrastar
algunas ideas de los arquelogos, principalmente
de la Nueva Arqueologa que postulaban hay una
relacin directa entre la complejidad del ceremonial funerario y la complejidad de la organizacin
social, es decir que mientras ms estructurado y
costoso es el enterramiento se puede inferir que
existe una mayor estratificacin social. Pero por
otra parte, varios arquelogos han postulado -basados en estudios sobre prcticas funerarias modernas- no se tomaba en cuenta la relacin entre los
enterramientos y la gente. En palabra de Hodder
(1988: 3)
Aqu empezamos a vislumbrar que son las ideas,
las creencias y los significados los que se interponen
entre la gente y las cosas. El enterramiento adopta
distintas formas que son el reflejo de la sociedad.
Estas distintas formas dependen claramente de las
actitudes de esa sociedad hacia la muerte1.
Actualmente se ha dada mucho nfasis al estudio
de las creencias y la importancia de las personas
en los procesos sociales, contrariamente a los que
sostenan muchos tericos del conflicto social, especialmente basados en los postulados de Marx

51

Simposio Len Viejo en la Memoria

(citado en Service 1985: 50): La concepcin materialista de la historia parte de la proposicin de


que la produccin de los medios para mantener la
vida humana y, junto a la produccin, el intercambio de las cosas producidas es la base de toda la
estructura social; de que en todas las sociedades
que han aparecido en la historia, la manera en que
est distribuida la riqueza y en que est dividida la
sociedad en clases u ordenes es dependiente de lo
que se produce, de cmo se produce, y de cmo se
intercambian los productos. Desde este punto de
vista, las causas finales de todos los cambios sociales y de todas las revoluciones polticas hay que
buscarlas, no en los cerebros de los hombres, no
en la menor percepcin de la verdad y la justicia
eterna por el hombre, sino en los cambios en los
modos de produccin de intercambio.
Para Marx y la mayor parte de sus partidarios, la
ideologa es un simple reflejo de la estructura social y de alguna manera legitimiza la sociedad (citado en Demarest y Conrad 1988: 254): El sistema
de produccin de la vida material condiciona todo
el proceso de la vida social, poltica y espiritual.
No es la conciencia del hombre lo que determina
su existencia sino por el contrario, su existencia social la que determina su conciencia... al cambiar la
base econmica, se transforma ms o menos lenta,
ms o menos rpidamente, toda la superestructura
erigida sobre ella.
Por el contrario Demarest y Conrad sostienen que
la religin puede ser un elemento importante en la
transformacin social (Op.cit 54) ... Sostenemos
que la religin puede ser, en realidad, un elemento
dinmico en las transformaciones culturales.... las
manipulaciones de los conceptos religiosos... desempean un papel importante.
En el caso particular de los espaoles que habitaron
Len Viejo, sin lugar a dudas fueron motivados no
solamente por intereses estrictamente econmicos,
sino tambin por la idea de evangelizacin, fueron
factores importantes en ese tiempo.
Esperamos demostrar con los estudios arqueolgicos que, las sociedades espaolas aunque si bien
llevaron a la destruccin de las sociedades tradicionales de Nicaragua, ste fue un proceso donde ambas sociedades interactuaron y se vieron afectadas
en los dos sentidos.

52

Las excavaciones se han realizado en cinco estructuras a saber: Convento La Merced, Iglesia La
Merced, Casa de los Mercedarios, Iglesia Catedral y

Restos seos de Fray Diego lvarez Osorio tercer obispo de Nicaragua, encontrados durante las excavaciones del ao 2000.

una estructura que de acuerdo a Molina podra ser


el Convento de los Dominicos (Werner 2000) . A
la par de esta investigacin se consider la posibilidad de ubicar los entierros de personajes importantes de la ciudad, tales como Pedrarias Dvila y
Fray Antonio de Valdivieso.
Excavaciones en el Monasterio La Merced
Se excavaron tres reas, el altar del monasterio, una
habitacin contigua y un posible zagun que conecta a un patio en la parte norte del edificio.
Las excavaciones fueron motivadas por la posibilidad de encontrar la tumba de Pedrarias Dvila, la
cual segn la carta de Francisco de Castaeda informaba al rey el lugar de enterramiento y las honras fnebres que fue objeto el viejo gobernador.
Las excavaciones nos permitieron identificar cinco
sepulturas, la mayor parte se encuentran en muy
mal estado de conservacin, se determin que todos los individuos fueron enterrados directamente
en el suelo o cubiertos con una mortaja de tela. No
se encontr ningn tipo de ajuar funerario suntuoso, que podra indicar algn tipo de estatus social,
sino que ms bien fueron enterrados de manera
muy sencilla, lo que podra ligarse a la costumbre cristiana de renuncia de riquezas. Esto es evidente en el testamento que dej Pedrarias (Alvarez

Instituto Nicaragense de Cultura

Rubiano 1945: 703): Y ten mando que mis honras


y enterramiento sea llano e sin pompa alguna
En la mayora de los casos, los individuos fueron
alterados para depositar a otras personas. Es posible que esta prctica est asociada a entierros familiares. Solamente dos fosas no fueron alteradas,
tratndose de un infante y un adulto joven (Garcia
Vsquez y Espinoza 2000: 71).
Las excavaciones en la habitacin y el zagun nos
permitieron ubicar varias etapas de construccin
del edificio y confirmar que el mismo haba sido
quemado durante su vida activa. Esto nos permiti
corroborar documentos histricos donde se afirmaba que el edificio haba sido quemado al igual
que una buena parte del pueblo.
Las excavaciones en el propio altar y sus paredes,
nos permiti ubicar una serie de zanjas y pequeas
fosas hechas sobre la piedra pmez que an no sabemos su funcionalidad.
En la estructura adyacente del Monasterio se encontr una habitacin que pudo ser una bodega de
objetos que los monjes pudieron utilizar en su vida
cotidiana.

Excavaciones en la Iglesia La Merced


En vista que no se encontr ningn individuo de
edad avanzada como era Pedrarias Dvila al momento de su muerte, se decidi continuar las excavaciones en el altar mayor de la Iglesia La Merced,
en las zonas de las naves y el presbiterio, el cual
haba sido objeto de investigaciones limitadas en
los aos 60 por la Universidad Nacional Autnoma
de Nicaragua.
En la zona del presbiterio, despus de su excavacin total, se pudo ubicar una cripta funeraria que
contena los restos mortales de dos personas, la
primera de izquierda a derecha presentaba un mal
estado de conservacin, pero lo ms importante
era que no presentaba ninguna evidencia de huesos
craneales ni dientes, esto no es comn en Len ya
que en todos los entierros excavados siempre se encontraban piezas dentales y huesos craneales. Esto
nos llev concluir que este individuo era Francisco
Hernndez de Crdoba, quien haba sido decapitado, acusado por rebelda por Pedrarias en 1528.
Carlos Melndez, estudioso de la vida de Crdoba, afirma que ste fue enterrado con las mayores
honras. Sin lugar a dudas la cripta funeraria en La
Merced pudo ser ese lugar preferencial, aunado a

53

Simposio Len Viejo en la Memoria

la falta de huesos craneales y dientes confirmaba


que la cabeza de Crdoba fue empalada o puesta
en una jaula de hierro en plaza pblica y despus
perdida para siempre. La puesta de las cabezas de
traidores en lugares pblicos era comn en la Espaa Colonial. Gasca (Vega Bolaos 1954 Tomo
XV: 215) menciona que una vez capturado Hernando de Contreras su cabeza se traxo panam,
y se puso en el rollo en una lanternilla de hierro
El segundo individuo fue identificado como Pedrarias Dvila, ya en anlisis de la muestra sea,
se pudo determinar que se trataba de un individuo
adulto con varias patologas seas, y que perteneca
a una persona de alta estatura que corresponde a la
informacin histrica sobre la talla del gobernador. Tambin es importante destacar que el mismo
Oviedo mencionaba que ambos personajes fueron
enterrados en la misma iglesia Y como es dicho,
pass desta vida en Leon de Nicaragua (la muerte
de Pedrarias), porque l y Francisco Hernndez,
que al parecer de muchos hizo injustamente degollar, fuessen en una iglesia, e que desde aquel
pueblo fuesen a la otra vida, si all le ha de pedir
cuenta de su cabeza (Oviedo 1976: 226).
En las excavaciones de las naves sur, se pudo identificar un patrn diferencial con respecto a los entierros del altar del Monasterio de los Mercedarios
principalmente en cuanto a la presencia de atades.

Excavaciones en el presbiterio
de la Catedral de Len Viejo
Despus de tres temporadas de campo y en especial los entierros de la cripta de la Iglesia La Merced, parece que existe un patrn funerario en la
forma como se disponen los individuos dentro de
las iglesias, esto es que los individuos importantes
se colocan de izquierda a derecha vistos desde las
naves. Este patrn podra ayudar a la identificacin
de los primeros obispos de Nicaragua.
Toda el rea presbiteral fue reticulada en cuadriculas de 2 x 2 mts. Y se procedi a excavar siguiendo
niveles naturales, una vez concluido el proceso de
excavacin se encontraron ms de 19 entierros.
Un entierro en particular nos llam mucho la atencin ya que presentaba fracturas en los brazos y
su tumba ubicada en el presbiterio fue hecha con
mucha prisa, contraria a los otros individuos.
Las sospechas de que este individuo fue muerto
de manera violenta, motiv la invitacin a mdicos
forenses del Instituto de Medicina Legal de la Corte Suprema de justicia. Ellos determinaron que se
trataba de un individuo de raza blanca, adulto, mayor de 50 aos y presentaba evidencias de heridas
en los brazos y piernas. Con estas evidencias, el
Instituto Nicaragense de Cultura conform una
comisin para determinar si en realidad podran
tratarse de los restos del Obispo Antonio de Valdivieso. Las conclusiones y
recomendaciones de dicha
comisin concluyeron que
en realidad se trataba de
Valdivieso y muy seguramente los otros personajes
enterrados en la primera fila
de entierros podran pertenecer a los primeros obispos
de Nicaragua.
A pesar de que an no han
concluido los estudios de
toda la muestra excavada en
el presbiterio de la Catedral,
se observaron varios patrones distintivos con el Convento de los Mercedarios:
a. La presencia de entierros
dirigidos hacia el oeste.

54

Excavaciones Realizadas durante el ao 2000.

Instituto Nicaragense de Cultura

b. Entierros de posibles mestizos

Conclusiones

c. Entierros indgenas en urnas cerca del altar mayor.

Sin duda alguna las investigaciones cientficas en


Len Viejo, han avanzado en los ltimos cuarenta
aos, y se observa una madurez en la implantacin
de nuevas tcnicas y enfoque terico de la disciplina, a esto hay que sumar la investigacin histrica,
tales como el trabajo bibliogrfico de Dr. Carlos
Melndez recin publicada por el Banco Central de
Nicaragua y otros investigadores extranjeros que
han contribuido a la reconstruccin del pasado de
esta ciudad.

Actualmente la investigacin se encuentra en el


proceso de anlisis de las muestras arqueolgicas
encontradas y realizando anlisis comparativos
con otros sitios.
Convento de San Pablo
Las excavaciones emprendidas en esta zona del sitio permitieron reubicar la Casa del Gobernador
sepultada por los aluviones del huracn Alleta en
1982. Al continuar el trazado de esta estructura se
pudo ubicar una calle paralela a la Calle Real del
sitio. Un segundo bloque de construccin se encontr despus de esta calle, pero an no se han
determinado sus dimensiones.

Pero no solamente en el campo cientfico Len


Viejo ha levantado inters en los ltimos aos, sino
tambin en el terreno de ficcin, pues dos obras salidas de la imaginacin de Julio Valle y Pasos Marciaq nos van adentrando a esta fascinante poca y
esta ciudad que se niega a ser una ciudad muerta
para resucitar las pasiones de los nicaragenses de
hoy y de siempre.

55

Simposio Len Viejo en la Memoria

Bibliografa
Arellano Jorge Eduardo. Len Viejo Pompeya de Amrica. Instituto Nicaragense de Cultura. Comisin
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Werner Patrick. poca temprana de Len Viejo: Una historia de la primera capital de Nicaragua. Instituto
Nicaragense de Cultura, 2000.

56

Len Viejo y sus secretos


Dr. Pat Werner
Miembro Correspondiente
Academia de Geografa e Historia de Nicaragua
Associate Profesor of Political Science
Ave Maria University Latin American Campus

a primera vez que vi Len Viejo fue en 1970


y recuerdo que hubo un rtulo que nombraba
las ruinas de una casa grande como la casa del
gobernador.

Cuando regres a Nicaragua en 1987 viaj a Len Viejo otra vez y


vi que la casa del gobernador se haba traslado a otro lugar y ahora
la elegante ruina se llamaba: casa de Gonzalo Cano. Pregunt a la
gente del Museo Nacional el por qu del cambio y me dijeron que
uno de los arquelogos, Rigoberto Navarro, haba encontrado un
ladrillo en la fundacin de la ruina que deca, Gonzalo Cano.
Si fue en realidad la casa de Cano, no s; no s tampoco si uno de
los albailes rob uno de los ladrillos de Cano para ponerlo en la
ruina indicada. Pero vale la pena hablar sobre el vecino, Gonzalo
Cano.
La mayora de las historias de Len Viejo discursan sobre los jefes
polticos y adversarios, como Pedrarias Dvila, Rodrigo de Contreras y Francisco de Castaeda, o gente famosa como Hernn de
Soto y Ponce de Len. No se oye tanto sobre los dems. Pero
Gonzalo Cano merece algunas palabras. Y sobre los pueblos

Casa de Gonzalo Cano

Simposio Len Viejo en la Memoria

que rodeaban la villa de Len, tambin merecen


algunas palabras ms.

Los pueblos desconocidos


de Len Viejo
Cuando llegaron los espaoles a Len, Pedrarias
escribi a la Corona diciendo que haba alrededor
de 15,000 vecinos naturales, lo que se puede interpretar como 15,000 almas o 15,000 familias, con un
total de 60,000 almas. Pedrarias habl del pueblo
de Nagarando donde fundaron su primera capital,
Len Viejo. Lo interesante es que hay evidencias
de que en realidad haban grupos de pueblos cerca
del lago. Otro aspecto interesante es que Oviedo,
en uno de sus mapas inditos, puso el nombre de
Ayagualo para el lago, no Xolotln. En su obra
magna, tambin lo llam el Gran Lago Ayagualo. Otra confusin es la relacionada al nombre del
volcn cerca de Len Viejo, al que Oviedo llam
Mamea, no Momotombo.
Se ve un proceso lento donde los nombres de pueblos y lugares se mezclaban, este proceso termin
con nombres de lugares conocidos hoy da, los que
son diferentes a los nombres de lugares originales.
De los pueblos cerca de Len Viejo, se habla de al
menos cuatro: Nagrando, Imabite, Momotombo,
y Mamea.
Nagarando. Este fue el nombre que Pedrarias llamaba al pueblo donde fundaron Len Viejo, con
15,000 vecinos. Hay pocas referencias de Nagarando, pero Bobadilla, en 1528, al visitar el lugar
de los pueblos del cacique de Nagrando, Ariat,
Mabitra y Mahometombo y despus de bautizar a
585 personas, not que haba muy poca relacin
con el pueblo de Nicaragua, por ejemplo: En la
tasacin de 1548 hay solamente dos encomiendas
con nombre de Nagarando:
La primera encomienda de 98, llamada Pomonagarando, con 12 indios tributarios, 49 indios
en total, y poco tributo en forma de maz, frijoles y 12 mantas blancas.
La segunda encomienda de 95, llamada Mabitianagarando, con 20 indios tributarios, con 82
personas en total, con tributo parecido a Pomonagarando, de maz, frijoles, 20 mantas blancas,
y 12 gallinas de castilla.

58

Los nombres contienen informacin. Por ejemplo,


el prefijo: pomona, yopomo, nopomo, en Chia-

paneco (la lengua ms cerca de Oto-Mangue) la


lengua de los Chorotegas, significa, la plaza de
(Lehmann 1920: 723-901); es decir, Pomonagarando, probablemente significa la plaza de Nagarando. Y Mabitianagarando probablemente significa
los pueblos Nagarando y Mabitia juntos, porque
estaban ubicados juntos o mezclados. Tambin
significa que los pueblos de Nagarando e ImabiteMabitia pudieron ser ubicados por las playas del
Lago de Ayagualo, hoy da lago de Managua. Basado en las palabras del chiapaneco y su ubicacin
cerca de pueblos conocidos de los Chorotegas,
creo que la etnia de Nagarando fue Chorotega y
su lengua Oto-Mangue. Otro asunto interesante es
que la secuencia cermica incluye formas de ollas
y otros objetos con pinturas y diseos diferentes
que se encuentra en otros asentamientos Chorotegas. El total de indios que vivan en Nagarando en
1548 era de 131.
Imabite, Nabitia, Mabitra. Este nombre con sus
variaciones fue mucho ms comn que Nagarando.
Las encomiendas de Imabite eran las siguientes:
No. 5
No. 8
No. 57
No. 58
No. 89
No. 95
No. 96

Nabitia
Mabiti
Mabitio
Nabiti
Nabitio Yopo
Mabitianagarando
Mabitia

IT 6
IT 4
IT 18
IT 11
IT 60
IT 20
IT 22

I 25
I 17
I 74
I 46
I 246
I 82
I 90

Total de Indios Tributarios: 141


Total de Indios:
580
Este fue el total de indios que vivan alrededor de
Len Viejo de Imabite en 1548.
Momotombo. Parece que este nombre fue el
nombre de un pueblo cerca de Nagarando y no
el nombre del cercano volcn. En 1529 Pedrarias
otorg el pueblo de Mahometombo a su alcalde
mayor, Francisco de Castaeda (2 CS 911). Oviedo
escribi que fue a la plaza del pueblo y destruy los
templos de religin indgena. Anot que el pueblo
de Mahometombo fue ubicado a 1/4 legua de Len
Viejo (Cronistas 3: 69). El pueblo sobrevivi y en
la tasacin de 1548 tena 55 indios tributarios con
226 indios en total. Su tributo inclua dos pescadores, dos indios para servicio, 60 mantas blancas, 1
docena de petates, 1 docena de cntaros, y 12 pares
de alpargatas. En 1751 el obispo Morel de Santa
Cruz report que el pueblo de Pueblo Nuevo (el
nombre de La Paz Centro antes de los 1860s) tuvo

Instituto Nicaragense de Cultura

un nombre original de Momotombo. Molina Argello afirm que Momotombo fue fundado, en el
siglo XVII, con indios que estaban viviendo cerca
de las ruinas de Len Viejo.
Mamey. Este pueblo extinto fue probablemente
ubicado al lado del volcn del mismo nombre, posiblemente en las playas frente donde hoy da se
encuentra una planta geotrmica. Cerca del pueblo, un aliado y despus enemigo de Rodrigo de
Contreras, tuvo una finca de ganado, estaba a una
legua, o 4 km de la plaza de Len Viejo (9 CS
514-515). El pueblo fue mencionado en un juicio,
LA CORONA contra MATEO LEZCANO, (9
CS 481). Lezcano fue acusado de quitarle el poder
a un cacique de Cindega, don Diego, y de haberlo
forzado a que trabajace en su finca como vaquero.
Por su proximidad de Len Viejo fue identificado
como pueblo de Chorotegas. Existe la posibilidad
de que hablacen la lengua de los Maribios, porque
esta fue la lengua de Cindega y su pueblo cercano,
Abangasca. Lezcano fue compinche de Contreras.
En la expedicin al Ro San Juan, Lezcano ayud a Contreras a defraudar a la Corona eludiendo
el pago de impuestos, cuando ambos le robaron a
los indios un lagarto de oro que tena un valor de
6,000 pesos de oro. Lo report como oro minado
y no oro robado de los indios, con un impuesto de
50%. Ms tarde, Contreras se enoj con Lezcano
y lo enjuici por el maltrato de don Diego, encarcelndolo en la fortaleza de Len Viejo. Lezcano
muri en la fortaleza y su viuda, Yseo de Santiago pens y dijo al juez de residencia de Contreras,
Diego de Herrera, que Contreras haba asesinado a
Lezcano. Los dos haban trabajado por aos para
la familia Contreras, Yseo de Santiago como criada
de la esposa de Contreras, Mara de Pealosa. Los
dos se haban conocido en la mesa de la cocina de
la casa de Contreras. Contreras, al tratar de quitar
a Herrera de juez de residencia, acus a Santiago
de perjudicar a Herrera, porque este ltimo estaba
en la posada de Santiago en Len Viejo.

En los juicios polticos y los personales de los primeros tiempos de Len Viejo, el nombre de Gonzalo Cano no aparece mucho. Pero por la ubicacin y forma de su casa se deduce fue un hombre
prominente en la sociedad de Len Viejo. Hace
varios aos med su solar con dos de mis alumnas,
Valentina Chamorro y Lucia Marn, registramos su
tamao en 50 varas por 50 varas, el tamao estndar para un solar de una persona de mayor importancia. Si la distancia de la plaza era un poco ms
alejada, los solares de Len Viejo eran de 50 varas
por 25 varas, para personas menos importantes
que no merecan solares tamao ms grande.
Al revisar las encomiendas, se observa que el Licenciado Cerrato, en 1548, otorg una encomienda del pueblo de Zapotega de 20 indios tributarios,
o realmente 20 familias de indios. El tributo de
esta encomienda no fue muy grande: la siembra de
dos fanegas de maz y media fanega de frijoles, la
siembra de media fanega de semilla de algodn,
veinte mantas blancas de algodn, veinte carguillas de sal, una docena de gallinas de Castilla, y
servicio de indios por cuatro meses al ao (14 CS
415, encomienda 88, 1548)2 .
Pero Gonzalo Cano fu famoso por la infidelidad de su mujer, -era casado con Leonor lvarezquien fue encontrada en flagrante delito con un tal
lvaro Torres, su amante. Cano insisti en que ella
fuera encarcelada; ella fue detenida pero Pedro de
los Ros, actuando como gobernador en ausencia
del gobernador Rodrigo de Contreras, la dej libre, a pesar de las pruebas contundentes en su contra. Ros dijo que puesto que Cano no pidi que
ella regresara con l, y que en cierta forma toleraba
su adulterio, por tanto no haba acto ilcito. En la
residencia hecha por el Oydor Diego de Herrera en
1544, de los siete cargos en contra de Ros, se anot que uno de ellos, el nmero seis consignaba que
Ros ignoraba la ley de adulterio al dejar a Leonor
lvarez salir de la crcel sin enjuiciarla.

En 1548 Mamey tena 35 indios tributarios y 144


indios en total. Su tributo fue cuatro fanegas de
maz sembrado, 40 mantas blancas y dos pescadores por la Cuaresma. Su duea fue Yseo de Santiago, la viuda de Mateo Lezcano. En este caso
Cerrato hizo justicia.

En 1545 Ros muri y su residencia termin. No


se volvi a escuchar ms de Gonzalo Cano, Leonor lvarez, ni de su amante lvaro Torres. Al
menos Pedro de los Ros tena una tolerancia para
el adulterio que se aproximaba a las actitudes modernas.

Las personalidades poco


conocidas en la temprana colonia

Lus de Guevara, El Feo

El Caballero Gonzalo Cano

Otro poltico interesante fue el alguacil Lus Guevara. Al comienzo, fue aliado cercano del gobernador interino Francisco de Castaeda. Durante

59

Simposio Len Viejo en la Memoria

la administracin de Castaeda no hay mucha


mencin de la carrera de Guevara. Por razones de
salud, Castaeda y su esposa, ambos en su vejez,
salieron de Nicaragua en Mayo de 1535 para no
sufrir la administracin de su sucesor, Rodrigo de
Contreras. Nombr como su abogado de hecho a
Luis de Guevara, y fue ste quien manej su defensa. Su residencia, encontrada en 4 CS 1, es una
de las mejores cpsulas de tiempo de la Nicaragua
temprana. Ms de 700 pginas pintan un retrato
interesante y detallado de los primeros aos de la
colonia. Guevara fue un hombre de armas pero de
talento y lo manifest en contra de los esfuerzos
del juez de residencia, Gregorio Ceballos, un criado del gobernador Rodrigo de Contreras. Ceballos era tambin alguien muy capaz. Las pruebas
en contra de Castaeda fueron mltiples y fuertes.
Obviamente, al defender Castaeda, se arriesg a
ganarse la enemistad de Contreras y sus aliados. Al
poco tiempo, uno de sus aliados fue el tesorero,
Pedro de los Ros. No hay lugar en esta ponencia
para describir todas las caractersticas nefastas de
Ros, solamente para decir que fue quizs el modelo perfecto para todos los villanos subsiguientes de
la historia de Nicaragua.
Ros y Guevara se hicieron enemigos mortales
en poco tiempo. La primera acta del gobernador
Contreras fue para despojar a Guevara de sus encomiendas. Guevara, en alianza con Hernn de
Nieto, viaj a Mxico donde obtuvieron decretos
favorables de la Audiencia all. No import, Contreras nunca le regres sus encomiendas. Luego
Guevara y nieto entablaron dos demandas en contra de Contreras. No import, nada pas (Vase,
por ejemplo, LUIS DE GUEVARA contra RODRIGO DE CONTRERAS, fragmento, 9 CS
140, 4 de septiembre, 1536; HERNAN NIETO,
contra RODRIGO DE CONTRERAS, 9 CS 153,
fragmento, 2 de septiembre, 1536).
Producto de la enemistad entre Ros y Guevara,
se prepar un asalto en contra de Guevara. ste,
viajando de Len Viejo al Realejo fue atacado por
asesinos cerca de la comarca y antiguo pueblo de
los Maribios, Abangasca -donde Hernndez de
Crdoba haba peleado con indios vestidos con las
pieles de otros indios desollados-. Fue atacado en
la cara y le cortaron la nariz, los dientes de la mandbula superior, y mucha carne.
Oydor Herrera escribi a la Corona:

60

(hablando de Ros) quiso dar una cuchillada en la


cara de Lus de Guevara siendo Alcalde de Len,
que le derribaron las narices e todos los dientes de
arriba . . . (12 CS 436).
Lo interesante es que Guevara cambi de partido
y estableci una alianza con Ros y Contreras. Y
recibi sus primicias. Cuando Francisco de Castaeda sali hacia el Per en 1535 llev consigo
varios indios, lo que estaba prohibido por la ley.
Pero los abogados coloniales inventaron una manera de permitir a los indios salir de la colonia con
sus dueos: por medio de una fianza que garantizaba el regreso de los indios. Guevara permiti
que Castaeda saliera con sus indios por medio de
una fianza. Ms tarde un juez de residencia Pineda
(quien ms tarde fue acuchillado por Hernn de
Contreras, hijo de Rodrigo de Contreras) entabl
una demanda en contra de Guevara condenando
la fianza de la salida de Castaeda, LA CORONA
contra LUIS DE GUEVARA, 9 CS 411, 17 de
diciembre, 1535. La demanda nunca fue resuelta.
Cuando Contreras fu aliado de Guevara rehabri
la demanda (posiblemente a solicitud de Guevara).
Fue una investigacin exhaustiva pero Contreras
nunca cobr la fianza. Ms tarde, el archivo revel
que Guevara nunca tuvo que pagar la fianza. La
alianza con Contreras rindi resultados para Guevara.
En 1544, Contreras logr tener un aliado -posiblemente su familiar- Alonso de Maldonado, Presidente de la Audiencia de los Confines. Con el pretexto
de la boda de una de sus hijas naturales mand a su
oydor de residencia junto con Ros y Guevara que
regresara a la Audiencia de los Confines ubicada en
Gracias a Dios -el Gracias Honduras de hoy da. Aunque Herrera haba prohibido que Guevara,
Contreras y Ros salieran de Nicaragua, stos dos
ltimos asistieron a la boda. Herrera termin las
residencias en contra de Contreras, Ros y Guevara, y por un tiempo los tres regresaron al poder en
Nicaragua. Varios vecinos se quejaron de Guevara, quien en su papel de alguacil, nuevamente estaba pasando la cuenta a todos los que atestiguaron y
presentaron evidencias en su contra.
Lo nico bueno es que poco despus Guevara muri en 1545 y su carrera termin. Lo malo es que
su influencia no termin. La tasacin de 1548 nota
varias encomiendas en que recibi encomiendas su
seora, Ana de Guevara, encomienda 86 del pueblo de Necueneme, un pueblo de Chorotegas cerca
de Len Viejo, de 60 indios tributarios. Adems,

Instituto Nicaragense de Cultura

los hijos de Lus de Guevara recibieron varias encomiendas:


Nmero 63 Telia ( Telica de hoy da), 100 in
dios tributarios, Maribios.
Nmero 64 Pozoltega (Pozoltega actual)18

indios tributarios, Maribios.

Nmero 65 Azolotega (Extinto) 70 indios



tributarios, Maribios.
Nmero 66 Noloaque (Extinto) 13 indios

tributarios. Etnia desconocida.
Nmero 67 Cocoagua (Extinto)? indios

tributarios. Etnia desconocida.
Ms interesante, parece que Lus de Guevara desde las afueras del ms all, recibi tributo de las
siguientes encomiendas:
Nmero 125 Nontiba (Extinto) 110 indios

tributarios. Etnia desconocida,

Posiblemente Chorotega .
Nmero 126 Marinalte (Extinto) 5 indios

tributarios. Etnia Chorotega.
Aparte de tener el rostro ms feo de Nicaragua,
Guevara, fue un hombre muy adaptable en la poltica. Hizo enlaces con sus enemigos mortales,
recibi regalos y primicias por sus servicios, y
mantuvo influencia despus de su muerte. Su familia como unidad recibi ms encomiendas que
cualquier otra de Alonso Lpez de Cerrato, el gran
reformador de su poca. Cmo lo hizo? sera una
historia interesante.
El Santo Diego lvarez Osorio

cuerpo del Obispo lvarez Osorio, quien muri


de vejez en 1537 o 1538. De los otros dos entierros,
probablemente uno era del Obispo Francisco de
Mendavia y el tercero, casi seguro, era del Obispo
asesinado Antonio de Valdivieso. El entierro de
lvarez evidencia que fu en paz porque sus restos estaban completos. El entierro de Francisco de
Mendavia se encontr medio destruido, al parecer
un arquero fu quien acab con la mitad del esqueleto; el esqueleto de Valdivieso mostr claramente
las heridas y estocadas de sus asesinos. El nico
entierro que se encontr intacto fu el de lvarez,
pero despus de su entierro su boca se abri y tena
sus pies enclavados juntos como Cristo.
lvarez Osorio vino a Nicaragua en 1527. Fue
nombrado el protector de los indios el 2 de mayo
de 1527. Lleg a tiempo para ser testigo de la salida de Lpez de Salcedo de Nicaragua en 1529.
Y comenz a ejercer sus poderes, aprobando, por
ejemplo, el matrimonio de un espaol y una india,
resolvi a quin perteneca un indio en una encomienda, y estableci las reglas sobre terrenos en
disputas entre encomiendas. Aprob la expedicin
a Chorotega Malalaca donde murieron muchos indios. Por una nica vez, despoj de indios a Diego
Nez de Mercado, amigo y aliado de Pedrarias, lo
hizo por la crueldad con que Nez trataba a sus
indios. lvarez Osorio notific a la Corona de su
accin y la aprob. Pedrarias disput esa desicin
y la Corona fue consultada para definir los poderes del Protector y del Gobernador, el 4 de abril,
1531 la Corona clarific que el gobernador tena
la potestad, en tanto que el protector casi no tena
nada de potestad para proteger a los indios si el
gobernador se opona.

Un escritor anot que su trabajo ola a santidad.


Del primer Obispo de Nicaragua otros tenan
otras opiniones. Francisco de Castaeda escribi
que como juez fue malo en relacin a proteger a los
indios, porque en juicios de espaoles, acusados de
molestar a los indios, primeramente los hallaba culpables y hasta despus revisaba las pruebas. Uno de
los primeros actos de Castaeda fue contactar a la
Corona para definir los lmites de la potestad del
Obispo lvarez. La respuesta de la Corona fue que
lvarez no tena potestad contra las rdenes del
Gobernador.

Ms tarde lvarez Osorio fue nombrado Obispo


de Nicaragua y finalmente parece que se entendi
con Castaeda. Antes, Castaeda pensaba que lvarez estaba aliado con Pedrarias en contra suya.
Para defenderse de Pedrarias, Castaeda elabor
un largo documento de 58 pginas narrando sus
dificultades con Pedrarias. Sobre lvarez Osorio,
Castaeda escribi que varias personas, incluyendo
a ste, haban dicho que Castaeda conspiraba en
contra de Pedrarias, razn por la cual Pedrarias se
volvi agresivo en contra de Castaeda. Durante el
resto de la administracin de Pedrarias se mantuvo
la hostilidad entre Castaeda y lvarez.

En 1999 un equipo de arquelogos encontr tres


entierros en la iglesia mayor de Len Viejo. El
primero, al lado izquierdo, fue probablemente el

Con la muerte de Pedrarias, enterrado por su enemigo Castaeda, las cosas se calmaron. Castaeda
y lvarez Osorio comenzaron entonces a trabajar

61

Simposio Len Viejo en la Memoria

juntos. El 30 de mayo de 1531, Castaeda escribi a


la Corona y le inform que lvarez Osorio era un
buen protector, justo, admirable, y trabajador (3 CS
68, 70).
Sobre el asunto de la evangelizacin de los indios
en los primeros das, hay pocas evidencias. El nico mandato del temprano gobierno de Nicaragua
fue hecho por Francisco de Castaeda, quien mand se estableciera una escuela para los hijos de los
caciques donde los sacerdotes podran ensear el
divino culto a los muchachos. No hay ms mencin de eso y en los libros de contabilidad de la colonia no existe ningn gasto registrado. Es dudoso
lo que ocurri.
En poltica, el Obispo lvarez no intervena en las
disputas cotidianas. Cuando Francisco de Castaeda comenz a pelear con Pedrarias, el Obispo
lvarez no escribi nada y tom la partido a favor
de Pedrarias. Despus de la muerte de Pedrarias,
fue testigo de muchos acontecimientos, pero escribi poco. Por ejemplo, probablemente la totalidad
de exportacin de esclavos e indios ilegales ocurri
durante su perodo como protector y obispo. Sin
embargo no escribi sobre este tema. Tampoco escribi sobre los prostbulos manejados por un sacerdote mercedario del convento mercedario, Fray
Lima Daz y el prostbulo de la viuda de Pedrarias,
Isabel de Bobadilla, en Tesoatega, cerca de El Realejo. Guard silencio sobre el asalto a Nicaragua
por parte de Pedro de Alvarado en 1533, aunque
fue testigo del acuerdo que Alvarado firm con
Castaeda. Igualmente no escribi sobre la carrera
criminal de Pedro de los Ros y Diego Nez de
Mercado. En fin, escribi solamente dos cartas a la
Corona, ambas en 1531: La primera, con fecha del
9 de noviembre de 1531 (3 CS 106), habla del dinero que gast en su trabajo, ms de 3,000 pesos oro,
de la compra de tres indios muchachos para trabajar como lenguas, que costaron 140 pesos de oro.
Visit varios pueblos, incluyendo Mistela, donde
fue la casa y finca de Castaeda, lvarez ya estaba
en bancarrota. La segunda carta, escrita el 30 de
noviembre de 1531 (3 CS 113), anota que ms indios haban murieron de hambre y enfermedades,
por lo que los pueblos estaban cada vez ms despoblados. Pidi otra vez una merced de la Corona
para pagar sus deudas y al menos un adelanto de
salario. Es obvio que su mayor preocupacin no
fue el bienestar de los indios sino la bancarrota del
Obispo lvarez Osorio.

62

La actitud del Obispo lvarez es como un reflejo de la historiografa de la Nicaragua en el siglo


XIX. Esto podemos verlo, por ejemplo en dos
obras sobre la historia de Nicaragua de esa poca,
una de Tomas Ayn, Historia de Nicaragua, y otra de
Gmez, Historia de Nicaragua. Sobre el trabajo de
lvarez, Ayn escribi: Don Diego Osorio, nombrado por el Rey como obispo de esta provincia
desde 1527, se haba distinguido como protector
de los Indios por el fervor que l manifestaba en
sus conversiones religiosas y por fuerza con la cual
l abogaba que los indios deban ser tratados bien
(Ayn 1993: 195).
Jos Dolores Gamez, escribiendo durante el tiempo de Jos Santos Zelaya, anot: El nuevo prelado
diocesano, aunque de un carcter aptico, actu en
la tradicin del Padre Las Casas, y cuid a los indios dentro de los lmites de sus poderes, o lo que
es lo mismo, los lmites permitidos por su carcter
y la necesidad de vivir en armona con las autoridades civiles, de cuyos excesos estamos enterados.
(Gmez 1993: 122).
No se sabe la fecha exacta cuando muri el Obispo, parece que falleci de muerte natural y en paz.
Sobre su trabajo en la evangelizacin de los indios
no se sabe. Slo se sabe de su pobre situacin econmica.
El padre y notario apostlico y
Presbtero Cristbal Ortiz
Poco conocido por los estudiosos de los inicios de
la colonia en Nicaragua, Ortiz tuvo una gran influencia en el desarrollo de la iglesia temprana. Y
fue beneficiado de la disputa entre Pedro de Mendavia -Den de la Iglesia y Obispo de facto despus
que muri su hermano, el Obispo Francisco de
Mendavia en 1540 -, y Contreras. Mendavia trat
por aos de quitar a Contreras y sus aliados de su
posicin como gobernador de Nicaragua; una vez
casi lo logr, pero el poder del dinero de Contreras
en la Audiencia de Panam lo impidi. Finalmente,
cuando Mendavia se equivoc al creer en la palabra de Pedro de los Ros, fue encarcelado, engrillado y enviado a Madrid, Espaa (con un sobrino de
Pedrarias como su guarnicin) donde pas cinco
aos en la crcel de la iglesia. Sali de prisin cuando su expediente desapareci misteriosamente.
Para Ortiz esa fue una oportunidad. Fu aliado
de Contreras y trabajaba como notario apostlico.
Cuando enviaron a Mendavia a Espaa, Ortiz obtuvo el derecho de administrar los diezmos y pri-

Instituto Nicaragense de Cultura

micias de la iglesia en Len Viejo. Durantevarios


aos todo fue estuvo tranquilo, hasta que lleg el
nuevo Obispo, Antonio de Valdivieso. Despus de
una auditoria, result que Ortiz deba a la iglesia al
menos 3,800 pesos de buen oro. En 1544, un mes
despus de llegar a Nicaragua, Valdivieso entabl
una demanda en contra de Pedro de los Ros durante su residencia. El Oydor de Residencia, Diego
de Herrera, le otorg a Valdivieso le restituyera el
dinero (11 CS 441, Julio, 1544). Ros apel ante la
Audiencia de los Confines, donde Ros contabacon aliados. La Audiencia revirti la sentencia de
Herrera y Valdivieso no recibi nada. Ortiz y Ros
robaron todos los diezmos y primicias de la iglesia
por aos y la Audiencia los ratific. Valdivieso nunca regres a los tribunales, sino que escribi cartas
a la Corona con una pluma baada en cido.
Las autoridades civiles tenan ms suerte. El siete de diciembre, de 1545 el alcalde ordinario de
Len Viejo, Diego Molina Polanco, entabl otra
demanda en contra de Cristbal Ortiz y sus fiadores Gabriel de Len, Antonio Rodrgues y Lus
Flamenco. Los tres tontos haban firmado como
fiadores de Ortiz para que ste pudiera ser nombrado arrendador de los diezmos y primicias de la
iglesia. El juicio fu largo y contiene una enciclopedia para estudiantes de leyes sobre la tcticade

como retardar un juicio final. Al menos uno de los


fiadores, Gabriel de Leon, tuvo el buen sentido
de morir antes de que la demanda fuera entablada.
Despus de muchos movimientos legales sin mritos, los fiadores fueron encarcelados y finalmente
pagaron varios cientos de pesos de buen oro para
terminar el caso. Ortiz no pag nada y la mencin
de l en el proceso se quit antes de finalizar el
caso. Parece que hizo un viaje y se alegr cuando
sus fiadores, que haban confiado en l, tuvieron
que pagar el dinero que l rob. Fue un criado fiel
de Rodrigo de Contreras.
Bibliografa
Ayn, Tomas, Historia de Nicaragua,
Banic 1993.
Gamez, Tomas Dolores. Historia de Nicaragua,
Banic, 1993.
---- Nicaragua en las Cronistas de las Indias Tomo 3.
Banco de America, 1976.
Lehmann, Walter. Zentralamerika.
Berlin, 1920.
Vega Bolaos, Andrs. Documentos Para La Historia de Nicaragua: Coleccin Somoza, Madrid, 19541957.

Nota:
1) 2CS 91 significa tomo 2, pgina 91 de la Coleccin Somoza.
2) Posiblemente las dos fanegas rendiran 150 fanegas de
maz y media fanega de frijoles rendira 20 fanegas de frijoles, basado en aproximaciones notado por Oviedo y campesinos que siembran frijoles en manera anciana en Carazo
conocido al autor.

63

Resultados Bioculturales de las investigaciones


arquehistricas desenterrando a los
grandes de Len de Imabite
Ramiro Garca Vsquez
Responsable del Departamento de Investigaciones
Antropolgicas del Museo Nacional de Nicaragua

nicio mi ponencia con esta frase filosfica del seor


Lang, que me parece muy acertada pues la identidad
cultural es la base de una nacin en todos los aspectos.

Si un pueblo conoce sus orgenes puede decidir con ms


acierto hacia donde debe dirigirse para lograr su desarrollo
y bienestar comn.
Este trabajo que he venido a presentarles para que en conjunto podamos dilucidarlo, lo he titulado:
Resultados bioculturales de las investigaciones arquehistricas desenterrando a los grandes de Len
de Imabite.
Resumen
En este documento trato de condensar los resultados de las
investigaciones y los anlisis bioculturales que se realiza-

Instituto Nicaragense de Cultura

ron en todo el universo de las evidencias culturales


procedentes de las excavaciones que se llevaron a
cabo en diferentes reas de este Gran Complejo
Arqueohistrico Len de Imabite conocido en la
actualidad como Len Viejo. Esta ponencia est
sustentada con un hiato de informacin vinculada con la dinmica de vida de la ciudad que comprende aspectos geomorfolgicos, bioculturales y
socioculturales desde pocas prehispnicas hasta

principios de la invasin temprana en la Provincia


de Nicaragua.
Objetivo
Mi ponencia tiene como eje central compartir con
ustedes y dar a conocer los resultados de las investigaciones que se efectuaron en Len de Imabite,
Patrimonio de la Humanidad.

Introduccion
Len Viejo es el primer emplazamiento fundado
por Francisco Hernndez de Crdoba y se constituy como el principal centro de actividad econmica-poltica, y rpidamente el lugar se convierte
en la base militar de donde los invasores organizaban las principales expediciones al interior de la
provincia de Nicaragua.
Dentro del esquema de la Carteva de espaoles estaba presente el aprovechamiento de la mano de
obra de la poblacin nativa, que fue sometida a explotacin y esclavismo con el consentimiento de
la iglesia, esto sirvi como base para establecer un
nuevo sistema social dirigido por representantes
de la Corona y la Iglesia.

Complejo Arqueolgico de Len de Imabite


Los reportes arqueolgicos, etnohistricos y lingsticos
sugieren que toda esta regin fue hbitat de grupos Chorotegas una de las culturas ms importantes que se emplaz
en nuestro territorio. Cortesa del Centro de Investigaciones
Geocientficas. CIGEO UNAN - Managua
Mapa original de la Nicaragua prehispnica mostrando
todo el espacios geogrfico de nuestro territorio nacional,

incluyendo las regiones que hemos perdido por el Norte y el


Sur y zonas de mayor influencia de la invasin espaola.
Conquista que nunca existi y evangelizacin que nunca se
dio. Lo que si hubo fue exterminio de los pueblos de Amrica por culpa de las contradicciones de la Corona y los
delincuentes que se autollamaron gobernantes y el consentimiento de algunos representante de la Iglesia.
Estructuras arquitectnicas del Forte en Len de Omabite
descubiertas por los arquelogos.

65

Simposio Len Viejo en la Memoria

El hallazgo fortuito permita la posibilidad de verificar las aseveraciones relacionadas con la construccin de un forte militar en Len de Imabite.
Despus de un corto perodo de investigacin en
la Fortaleza se programaron nuevos proyectos de
investigacin y se planific realizar excavaciones
arqueolgicas en tres de las estructuras de los edificios religiosos ms importante del sitio histrico como: El Convento, la iglesia de La Merced y
La Catedral Nuestra Seora de la Piedad, los dos
primeros edificios pertenecieron a la misma orden
religiosa Los Mercedarios y el tercero a la orden de
Los Dominicos.

Muro dejado al descubierto por las lluvias que provoc el


huracn Mitch en octubre de 1998

Parece ser que una de las grandes ambiciones de los


invasores al construir la ciudad fueron las caractersticas geomorfolgicas de la zona, que para ellos
eran tierras muy frtiles, con abundantes recursos
hdricos, faunsticos, una impresionante floresta y
an ms importante la densidad de la poblacin de
Imabite con ms de 15 mil personas.
Los resultados de una serie de investigaciones arqueolgicas sistemticas y de rigor cientfico, han
demostrado con pruebas tangibles que los cimientos coloniales fueron emplazados sobre vestigios
culturales de los pueblos Chorotegas (Imabite).
Estas pruebas cientficas son el registro de una
diversidad de evidencias zooarqueolgicas, restos
humanos con caractersticas biolgicas de la poblacin precolombina y una cantidad de objetos
cermicos y lticos, esto demuestra actividades antrpicas de los pueblos nativos de la zona antes de
la ocupacin espaola.
Desarrollo

66

A partir de enero de 1999 el Instituto Nicaragense de Cultura se traz como objetivo desarrollar
varios perodos de investigaciones arqueolgicas
en el Yacimiento Arqueolgico de Len de Imabite, priorizando las excavaciones en la loma que
histricamente se ha denominado La Fortaleza.

Estos estudios tenan como objetivo fundamental


recopilar la mayor cantidad de datos posibles sobre
los Patrones Funerarios que los espaoles estuvieron practicando a principios del siglo XVI en la
metrpoli de LenImabite. Adems en ste proceso de investigaciones y excavaciones arqueolgicas encontramos las tumbas y los restos humanos
del fundador y primer gobernador de la provincia
de Nicaragua, Francisco Hernndez de Crdoba
y Pedrarias Dvila. Este perodo de estudios fue
comprendido entre febrero del 1999 a julio del ao
2001.
Antecedentes Histricos
La invasin espaola en Centroamrica se realiz en dos direcciones; por el norte, una vez que
Hernn Cortez termin la conquista de Mxico, y
se extendi hasta Guatemala y Honduras siguiendo con el Salvador. Por el sur, desde Panam, Gil
Gonzlez Dvila obtuvo la concesin mediante
Cdulas Reales para conquistar los territorios al
oeste de Castilla del Oro, de esa manera entraran
en el territorio de Nicaragua a finales del 1522,
consiguiendo arrebatarles a los indgenas buenas
cantidades de oro.
Luego de avanzar hasta la regin Occidental de
Nicaragua, aceptando la sumisin de algunos caciques o reduciendo a los otros por la fuerza, decidi
Hernndez de Crdoba elegir un sitio donde fortificarse, tanto para ejercer un dominio real sobre
las tribus conquistadas, como para lanzar desde
ah futuras expediciones en busca de oro y extender la jurisdiccin de Castilla del Oro lo ms lejos
posible.
Este muro fue dejado al descubierto por las lluvias
que provoc el huracn Mitch en octubre de 1998.
Este hallazgo fortuito permita la posibilidad de

Instituto Nicaragense de Cultura

mento presenta una estructura


que en trminos arquitectnicos se denomina zcalo que
podra servir como sistemas
defensivo, lo que nos permite
afirmar que se trata de un edificio pblico con carcter militar. (Espnosa. E. Suganuma
F. y Garca V. R. 1999).
Abandono de la ciudad

verificar las aseveraciones relacionadas con la ubicacin de una Fortaleza en Len Viejo.
Desde el descubrimiento de la ciudad en los aos
60 por la Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua se haba asumido que la pequea colina
que domina el rea construida en Len Viejo era
el emplazamiento ideal para ubicar un edificio defensivo (Argello 1994; Arellano et al 1993; Incer
1990: 77). Nunca se llevaron a cabo excavaciones
en la colina para ubicar dicha construccin.
Elpidio Ortega (1993: 55) fue el primero en realizar pequeos sondeos estratigrficos sobre la colina, encontrando algunos fragmentos de cermica
y clavos, sugiriendo la posibilidad de que podra
estar ubicada La Fortaleza. Las investigaciones que
se llevaron a cabo en enero nos permitieron ubicar parte de los basamentos de una estructura con
cimientos de piedra y paredes de tapial. Este basa-

El cronista Gnzalo Frnandez de Oviedo describi Len


de Imabite en 1528 de la manera siguiente (1976: 303):
Cuando yo vi aquella Cibdad
de Len de Nagrando (Imabite) en tiempos de los gobernadores Diego Lpez de Salcedo
de Pedrarias ava en ella ms de doscientos vecinos, en buenas casas de madera, muchas de ellas
cubiertas de paja las demas al modo de la tierra
de madera, caa e paja.
Posteriormente estas casas de bahareque dieron
paso a las casas de tapiales y ladrillos, las cuales
fueron ordenadas por Carlos V principalmente
para aquellos espaoles que tenan indios encomendados, la cdula fue expedida en 1537 (Bolaos 1955 Tomo V: 234). Ya en 1586 Len de Imabite estaba en franca decadencia como se desprende
de la visita que el fraile Alonso Ponce (1965:19)
hizo en ese ao:
Metodologa de la excavacin
La Fortaleza
Otra fuente importante que permite asegurar la
existencia de La Fortaleza en Len Imabite, es
una carta que el Rey Carlos V le envi a Pedrarias Dvila, nombrando a un tal Juan Guiral para
administrar cualquiera de las dos fortalezas edificadas en la provincia de Nicaragua. Parte de la
Ordenanza dice lo siguiente (Vega Bolaos: Tomo
I: 1954): ... Pedrarias Dvila nuestro gobernador e
Capitan general de la Provincia de Nicaragua. Ya
sabeis como nos escrivistes que en esa provincia se
avia hecho dos fortalezas en las cibdades de Len
y la Nueva Granada....
Otra de las fuentes indirectas para determinar la
existencia de la Fortaleza en Len y tener alguna
idea, aunque parcial sobre su estructura, es el en-

67

Simposio Len Viejo en la Memoria

Estructuras arquitectnicas descubiertas durante el proceso de


excavacin en La Fortaleza

El sistema de construccin encontrado en las excavaciones de la Fortaleza en Len de Imabite


donde se pueden observar los tipos de materiales
utilizados.

Restos de
utensilios
cotidianos

carcelamiento del cronista Fernndez de Oviedo


por Pedrarias, el cual es resumido por el Dr. Prez
Valle de la manera siguiente (1976: 4). En aquella
situacin preso en la fortaleza pas Oviedo hasta
el Jueves Santo, dia en que pudo romper las chavetas de los grillos desembarazarse de ellos y saltar de
la murralla al foso,
Estructuras arquitectnicas descubiertas
durante el proceso de excavacin en La
Fortaleza

68

Diego de Nicuesa y Alfonso Ojeda realizaron por


mandato de la Corona Espaola en 1508 en varios puntos de la actual provincia de Veragua en
Panam (Vega Bolaos: Tomo I: 1954: 28). Las
cuales han de estar labradas los cimientos de piedra y los otros de tapia que sean de tal manera que
se puedan defender de la gente de la tierra (Vega
Bolaos Tomo I 1954: 28).

Instituto Nicaragense de Cultura


Excavaciones Arqueolgicas
Realizadas en el Monasterio
de La Merced Len de Imabite

Restos de Utensilios Cotidianos


Parece ser que la pequea rea que excavamos en
la parte exterior del muro que hemos denominado
zcalo, fue un depsito para desechos de alimentos y basura producto de las actividades antrpicas
que se realizaban en la Fortaleza.
El registro arqueolgico es el nico que puede revelar, incluso hasta en un modelo esttico del material directamente observable lo que La gente
hizo realmente en el pasado, no lo que piensa que
hizo o lo que dice que piensan que hizo (Binford
en Watson et al; 1974).
Nosotros si creemos que la poblacin indgena
fue determinante para que los espaoles se establecieran en estas tierras y casi seguro, que para
poder subsistir tuvieron que recurrir a los recursos
que las comunidades nativas podan conseguir del
medio natural, principalmente el aprovechamiento de la abundante fauna terrestre y acutica de la
regin.
En esta fortaleza estuvieron presos el cronista
Oviedo y el Capitn de Conquista Francisco
Hernndez de Crdoba, unos das ante de ser decapitado por ordenes del sifiltico y paraltico Pedrarias.
Excavaciones arqueolgicas en el Monasterio
de La Merced
Entre los meses de Noviembre y Diciembre de
1999, el Departamento de Investigaciones Antro-

polgicas del Museo Nacional de Nicaragua, inici


un proyecto para estudiar las prcticas funerarias
de los espaoles en la ciudad colonial de Len Viejo. Se sabe que por lo menos cuatro monasterios y
dos iglesias fueron edificados durante la vida activa de la ciudad. Siguiendo la tradicin catlica de
la poca, las iglesias y monasterios sirvieron como
cementerios para los habitantes de la ciudad.
Las excavaciones se ubicaron en la estructura conocida como el Monasterio de la Merced y el espacio intermedio de la misma, con el objetivo de
determinar posibles rasgos arquitectnicos relacionados con ella. Es importante destacar que durante el desarrollo de las excavaciones se descubrieron
muchos rasgos arquitectnicos, estas evidencias
nos han permitido obtener valiosa informacin
vinculadas a las diferentes etapas de construccin
y ocupaciones humanas del edificio religioso.
En los materiales culturales extrados de la parte ms profunda de la excavacin se manifiesta
un alto grado de fundicin, incluso encontramos
pedazos de ladrillos y tejas fusionados probablemente debido a las altas temperaturas del fuego.
Estas evidencias nos hace inferir y comprobar la
hiptesis que aparece en las crnicas donde sealan que este edificio se quem, al igual que gran
parte de las casas que constituan la ciudad colonial
de Len de Imabite.

69

Simposio Len Viejo en la Memoria

T5
T4

T3

T1

Prcticas funerarias del los


espaoles en Len Imabite,
poca de la Colonia en el siglo XVI
Procedente de las tumbas
T1: Los fragmentos seos humanos y la nica pieza dental reportada parecen corresponder a un individuo joven entre 18 a 25 aos de edad, sexo no
determinado.

70

T2: Los restos humanos que fueron recobrados en


esta sepultura corresponden a tres personas: dos
adulto y un infante. Hay a un adulto maduro de
30 a 40 aos, de sexo no determinado y un espcimen del sexo femenino y mayor de 40 aos. Los
residuos de piezas dentales temporales o de leche
entre molares, premolares, caninos e incisivos parecen corresponder a nio de 7 a 9 aos de edad
aproximadamente.

T2

T3: Este rasgo demuestra que


hubo una reutilizacin de espacio para los enterramientos,
en esta fosa se encontraron los
restos humanos que corresponden a tres especimenes: Un
adulto maduro de sexo y edad
no determinados, una mujer
mayor de 40 aos, los restos
humanos corresponden a un
adulto de sexo femenino, se le
calcul una edad mayor de 40
aos y un nio de 5 a 7 aos
de edad.
T4: Los restos humanos consisten en: Fragmentos de crneo (21) con un grosor entre
5.5 a 5.8 mm, 2 fragmentos de
mandbulas, restos seos de
fmur, tibia y fbula derecha e
izquierda muy frgil e imposible de reconstruir y clasificarlos anatmicamente, parecen
corresponder a un adulto maduro, sexo y edad no determinada

T5: Se recolectaron las siguientes piezas dentales: 10 molares,


tres premolares, el canino izquierdo inferior, canino derecho superior, y 4 fragmentos
de incisivos. Todas estas piezas
dentales son residuales o dientes temporales que corresponde a un infante entre
8 a 10 aos aproximadamente.

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En trminos generales decimos que los restos


seos humanos estn en muy mal estado de conservacin, probablemente se debe a las caractersticas fsicoqumica de los suelos y por posibles
enfermedades que estuvieron padeciendo los pobladores de la ciudad. Todos los cadveres fueron
depositados con la cara de frente al altar mayor, es
decir mirando hacia la salida del sol.
Resultados de los Anlisis Osteolgicos: Se conocen casos de agujeramiento osteoportico en la
Europa de la poca neoltica y de perodos posteriores. Los indios americanos precolombinos eran
especialmente susceptibles (Brothwell. 1987: 230).
Osteoporosis: Como su nombre lo dice, la Osteoporosis implica una porosidad anormal del tejido
seo, bien en una zona limitada o con difusin por

todo el esqueleto. Se conocen de hecho diversos tipos de afecciones as denominadas. Por ejemplo; la
Osteoporosis senil es un proceso generalizado de
desmineralizacin de la estructura sea del cuerpo
que suele desarrollarse a partir de la sexta dcada
de vida. Actualmente se sabe que la prdida de sustancia sea est relacionada con la edad, ocurre en
menor medida a partir de la cuarta dcada de vida.
(Brothwell: 1987: 239).
Caries Dental. El 40-90% de la poblacin padece
de caries y su propagacin tiene carcter pandmico. En la muestra analizada hemos encontrado
caries proximal, medial y distal, este tipo de patologa es comn en toda Mesoamerica.
La caries (del lat. Caries podredumbre, necrosis de
los dientes) es una enfermedad que se manifiesta
con la destruccin paulatina de los tejidos duros
del diente (esmalte y dentina) que conlleva a la
creacin de un defecto en forma de cavidad.
Las caries ya se conocan por los mdicos 3000
aos a.n.e., la etiologa de dicha enfermedad se ignora hasta el momento actual. Se han investigado
diferentes factores que provocan la caries: agentes
qumicos, microbianos, procesos enzimticos debido a la accin de la saliva, etc.

La lesin es sugestiva de un proceso de remodelacin sea


producto de una lesin traumtica y/o inducida (trepanacin sea), lo cual no provoc la muerte inmediata del individuo. (foto del hueso con orificio).

Unos investigadores estiman que la base de las caries dentales se encuentra en el trastorno del metabolismo mineral en el esmalte, mientras que otros
conceden una gran importancia al incremento de
las reacciones proteolticas en los tejidos del diente, proceso que conduce al empobrecimiento de las

71

Simposio Len Viejo en la Memoria

Dificultades en el diagnstico
No se cont con estudio que permita determinar la
edad de los restos seos humanos, como Carbono 14 que permitiera fijar la edad correcta de las
muestras analizadas. Los anlisis fueron realizados
por el Dr. Roy Morales Romero (Medico y Cirujano, Ortopedista y Traumatlogo. Clnica dental
Bello Horizonte).
Vandalismo Cultural
En la mayor parte de las tumbas se determin que
fueron perturbadas para depositar uno o ms individuos de diferentes edades, los cuales pudieron
estar emparentados, ya que se encuentran nios y
adultos en la misma fosa. Los cuerpos fueron depositados en posicin decbito dorsal extendido
con la cara viendo hacia el este.

Los anlisis odontolgicos nos permitieron obtener valiosa


informacin para la determinacin de la edad, de los 11
especmenes en estudio, 3 se asocian al sexo femenino, 4
infantes y 4 sexo no determinado.

protenas y sobre todo de los aminocidos (lisina y


arginina) y vitamina B1.
Descripcin del examen radiolgico
Trepanacin: En las muestras de fragmentos de
crneo humano que corresponden a los individuos
1 y 2 que fueron enviados al laboratorio, se observ un alto grado de Osteoporosis generalizada, sin
lesiones lticas y/o plsticas que sugieren tumoracin sea.

Los individuos fueron enterrados sin ningn tipo


de indumentaria personal o religiosa que est vinculada al estatus social, sino que ms bien fueron
enterrados de manera sencilla, lo cual puede ligarse a la tradicin cristiana de renuncia a las riquezas,
y cubiertas solamente con la mortaja. Parece ser
que la forma ms comn que estaban utilizando
para depositar a sus muertos era con la cara hacia
donde sale el sol y los brazos cruzados.
De acuerdo a los anlisis osteolgicos realizados
sobre la muestra de restos humanos, podemos inferir acerca de algunos problemas patolgicos que
estuvieron padeciendo los pobladores de Len de
Imabite. Parece ser que los dientes sufrieron los
mayores problemas a consecuencia de caries. Otro
dato interesante que obtuvimos son dos casos de
trepanacin o huesos de crneo con intervencio-

En uno de los fragmentos ms grandes, que corresponde al parietal izquierdo del individuo # 1,
que fue enviado como muestra, se observ un agujero en un segmento seo con dimetro entre 5 o 6
milmetro; bordes regulares, que no corresponden
a la salida y/o entrada de alguna estructura fisiolgica (arterias, venas y nervios).

72

La lesin es sugestiva de un proceso de remodelacin sea producto de una lesin traumtica y/o
inducida (trepanacin sea), lo cual no provoc la
muerte inmediata del individuo. (foto del hueso
con orificio).

En el altar y la Sacrista las prospecciones y excavaciones nos llevaron a descubrir nuevos rasgos arquitectnicos
que consisten en formas de canales escalonados o probablemente se trate de un sistema de drenaje del mismo edificio.

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Rasgos Arquitectnicos
Durante el proceso de las excavaciones en el espacio del claustro del altar mayor se descubrieron varios orificios que varan
en profundidad y dimetro, algunos con forma muy simtrica
y otros de forma cnica y distribuidos en diferentes lugares,
Restos zooarqueolgicos, procedentes de las excavaciones, nos proporcionan
por debajo de la primera grada
datos sobre las posibles especies que se estuvieron consumiendo como parte de
del altar mayor y a lado derecho
su dieta cotidiana.
se localizaron tres orificios, dos
grandes
en
los
extremos
y un pequeo al centro;
nes quirrgicos en su occipital izquierdo; tambin
alineados
de
norte
a
sur
con
las siguientes dimense pudo observar, mediante fotografa de Rayos
siones: Se realizaron excavaciones paralelas al muro
X, el problema de descalcificacin en restos cranorte del altar, de un metro de ancho por cinco
neales a consecuencias de la osteoporosis.
metros de largo orientada de este a oeste, con el fin
Pero en un caso se observ que una mujer adulta
de encontrar nuevos rasgos funerarios, esta activiaun no haba alcanzado el Rigor Mortem, es decir
dad nos permiti confirmar que estos espacios no
no fue velada, lo que podra estar asociado con
fueron utilizados como zonas de enterramiento en
alguna enfermedad contagiosa.
el monasterio de La Merced.

Los restos seos de Francisco Hernndez de Crdoba y la cripta del Presbiterio en el Altar Mayor de la Iglesia La Merced, Len de Imabite.
Estructuras arquitectnicas de la iglesia La Merced posterior a las excavaciones arqueolgicas.

73

Simposio Len Viejo en la Memoria

escalonados o probablemente se trate de un sistema de drenaje del mismo edificio.


Desechos Culturales
Es muy probable que la poca frecuencia de material arquehistrico y arqueofaunsticos, recolectado durante el proceso de excavacin en el edificio
religioso, se debe a que su ocupacin humana era
de carcter especial (religioso) y que las actividades antrpicas realizadas en el mismo edificio no
tienen ningn vnculo con el aspecto domstico
y culinario de los seres humanos que habitaron el
lugar.

En el altar y la Sacrista las prospecciones y excavaciones nos llevaron a descubrir nuevos rasgos arquitectnicos que consisten en formas de canales

74

Pero no descartamos que los residuos de utensilios


y de restos funicos recobrados en la excavacin
hayan sido tirados como basura en el interior de
cada uno de los espacios que describimos anteriormente; otra posibilidad que puedo inferir sobre
este aspecto es que los materiales a que me estoy
refiriendo, pudieron haber sido trasladados de otro
lugar revuelto con material de relleno. Esta es una

Calle Real de la ciudad en direccin Norte Sur, y Casa de la Fundacin, donde marcaban a los aborgenes para luego
ser vendidos como esclavos .

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La tumba de Francisco Hernndez de Crdoba: Descansando con Pedrarias Dvila

hiptesis que an queda abierta para otras investigaciones


rea Domstica
En la muestra arqueolgica recuperada se registraron varios fragmentos de cermica: Maylica, porcelana y fragmentos de probable loza industrial,
todo este material se encontr asociado a fragmentos de metal (clavos) en proceso de degradacin.
(ver descripcin de cermica).
Adems se recobraron restos zooarqueolgicos
que corresponden a mamferos grandes y pequeos, reptiles, aves y peces, asociados con vestigios
de combustin, es probable que la alta frecuencia
de evidencias arqueolgicas en este espacio excavado se debe a las actividades antrpicas que realizaron cotidianamente en el lugar y definida como
una rea exclusivamente domstica.

Las sepulturas de los personajes ms importantes de la


poca en la ciudad. Las pocas fracciones esquelticas
del sanguinario Pedrarias, sus huesos estaban totalmente
descalsificados, producto de la osteoporosis aguda y muri
a la edad de 92 aos, solo con una pieza dental.

Las excavaciones sistemticas nos permitieron


identificar 5 sepulturas en la iglesia La Merced, de
las cuales obtuvimos datos interesantes a cerca de
las formas de enterramientos que se estaban practicando en estos espacios religiosos.
Para ampliar los datos sobre los patrones funerarios se realizaron investigaciones en las naves sur
y central de la iglesia La Merced, con el objetivo
de observar algn patrn diferencial con los individuos encontrados en el Monasterio de los Mercedarios, obteniendo informacin muy conspicua
a las costumbres funerarias practicadas en el convento.

Es importante destacar que en esta rea tambin se


descubrieron varios agujeros de diferentes dimetro y profundidades que fueron elaborados sobre la
roca matriz, sobre los cuales no hemos determinado su funcionalidad, aunque inferimos que hallan
sido utilizados como sistemas de almacenamiento.

Mediante las excavaciones arqueolgicas que realizamos en el altar mayor del convento La Merced
y las naves sur y central de la iglesia del mismo
nombre no se encontr ningn individuo de edad
avanzada como lo era Pedrarias al momento de su
muerte en 1531, se decidi ampliar las excavaciones que la Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua haba realizado en el presbiterio del altar
mayor de Iglesia La Merced (Cita de Argello).

Buscando la tumba de Pedrarias (1999)

Las encomiendas

Por otra parte atinamos ubicar la tumba de Pedrarias Dvila el primer Gobernador de Nicaragua;
de acuerdo a datos histricos, consignados en una
carta que Francisco de Castaeda, Alcalde Mayor
de la Ciudad, le escribi al Rey Carlos V, donde le
informaba el lugar y las honras fnebres que fue
objeto el gobernador, se decidi excavar en el lugar
conocido como el altar mayor del Monasterio y la
iglesia La Merced.

Se inventaron con el pretexto de la instruccin religiosa, cada soldado fue dueo de un nmero considerable de indios, que aprovechaban emplendolos
en la explotacin de las minas, en los lavaderos de
oro y en las faenas agrcolas y tratndolos con tanta
crueldad, que las encomiendas resultaban ser peor
que la misma esclavitud y marcaban con un hierro
al rojo vivo a los aborgenes hombres, mujeres y nios, de la misma manera de que se llegaba a frica
a recoger esclavos, los vendan, los alquilaban y los
exportaban.

75

Simposio Len Viejo en la Memoria

Parece ser que esta tradicin de enterrar a los personajes ms importantes en una cripta y junto al
altar an se conserva, pues, en la actual Catedral de
la ciudad de Len hay una cripta especficamente
solo para enterrar a las personajes con mucho estatus social. (Ver pg. 125 - 126 de este documento).
La cripta es uno de los rasgos arquitectnicos y
religiosos ms importantes, descubierto durante
el proceso de investigaciones: Alli se supo quel
gobernador Pedrarias avia siete meses que era ydo
castigar a su teniente Francisco Hernndez, que
decan que se le avia alzado, avase llevado consigo Pedrarias la mayor parte de la gente, como he
dicho, de los chripstianos, muchos indios mansos de servicio de la lengua de Cueva.
En mes de diciembre de aquel ao de mill quinientos veynte y siete** vino a Panam un navio de Nicaragua, sopores que Pedrarias verna
presto, que ava degollado al capitan Francisco
Hernndez, su teniente de la provincia de Nicaragua en que Pedrarias se avia intruso, alargando los
lmites de su gobernacin por su interesse, causa
del oro que de alli avia visto llevar al capitan Gil
Gonzlez Dvila por le hacer dao.
E como es dicho pass desta vida en Len de
Nicaragua, porque l y Francisco Hernandez, que
al parescer de mucho hizo hijustamente degollar,
fuessen sepultados en una iglesia que desde aquel
pueblo fuessen la otro vida, si alla le ha de pedir
cuenta de su cabeza.
Aspecto Sobre La muerte de Pedro Arias de Avila (Pedrarias Dvila): Segn los datos histricos,
Pedrarias nace en el ao 1440 y muere en Len de
Nicaragua en 1531 a los 91 aos.

76

Carta de Francisco de Castaeda al Rey, con las


noticias de haber fallecido Pedrarias Dvila: Despus que a vuestra magestad escriui la muerte del
tesorero tovilla que fue de vuestra magestad en
esta provincia a suscedido quel governador que
hera por vuetra megestad fallecido desta presente
vida a syes de marzo pasado su muerte fue de vejez
e pasyones y enfermedades que tenia enterrose en
monasterio de nuestra seora de la merced de esta
ciddad de leon e demas de ser cavallero por ser teniente y governador por vuestra magestad en esta
partes hize hazer su entierro con toda la mas honrra e autoridades que ser pudo porque hize venir
al entierro demas de los clrigos que aqu se hallaron los frayles de los monastrios de san francisco e
santo domingo e nuestra seora de la merced desta

ciddad de leon e yo e el cabildo desta ciddad le llevamos en los hombros e hize que llevasen delantes
de las cruzes las vanderas todas que traxo quando a
estas partes vino por teniente de vuestra magestad
e se las hize poner encima en la capilla mayor a dos
se enterro por manera que se cumpli son su honrra como convenia a criado e teniente de vuestra
magestad.
La patologa del paraltico tirano
Entre las enfermedades que se cree que Pedrarias
estubo padeciendo en su vejez est la Sfilis. Patognesis de esta terrible enfermedad en el hombre:
La fuente de infeccin es el individuo enfermo. La
enfermedad se trasmite por contacto directo, generalmente por va sexual, pero a veces por vajillas
u otros objetos.
La sfilis puede trasmitirse a travs de la placenta
(sfilis congnita). Al principio el germen se localiza en las mucosas de los genitales, la cavidad bucal
o la piel. En el lugar de su introduccin primaria
en el organismo, los treponemas se multiplican
provocando muchas alteraciones proliferativas y
destructivas.
La sfilis se clasifica en primaria, secundaria, terciaria o latente tarda, visceral y sfilis del sistema
nervioso central (tabes dorsal o parlisis general).
La sfilis primaria se desarrolla al pasar el perodo
de incubacin que dura de 2 semanas a 3 meses,
por lo comn, 21-24 das a partir del contagio. Se
caracteriza por la formacin del sifiloma primario
que tiene el aspecto de un infiltrado indurado con
una superficie de erosin y una lcera en el lugar
por donde penetr el treponema.
El fondo y los bordes de la lcera tienen una consistencia cartilaginosa (de donde proviene el nombre
de ulcus durum, esclerosis inicial o chancro duro).
El sifiloma primario se acompaa de la aparicin
de adenitis regional, que se manifiesta con el aumento de linfonodos compactos. La prolongacin
del primer perodo de la enfermedad es de alrededor de 6 semanas. La sfilis primaria se divide en
seropositiva, seronegativa y latente.
Treponematosis: La historia de la treponematosis,
entre ellas la sfilis, la ms temida de las enfermedades venreas, ha sido polmica pues sus orgenes han suscitado reidas controversias, a raz de
la gran expansin que tuvo despus del descubrimiento de Amrica en 1492. Actualmente se conocen cuatro enfermedades producidas por trepone-

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mas: sfilis venrea, bejel o sfilis endmica, pian,


frambesia o yaws, y la pinta, mal de pinto o carate.
Existen tres hiptesis sobre la diseminacin de la
sfilis: la colombina, la precolombina y la unitaria
(Correal, 1996; Rodrguez et al., 1998). Las cuatro
enfermedades cobijadas por la treponematosis son
la sfilis venrea, la sfilis endmica (bejel), el yaws
y la pinta.
Por otro lado, las fuentes escritas, dadas las limitaciones de los conocimientos mdicos de los siglos
XVI y XVII, se referan a estas infecciones con el
mismo nombre: pian, bubas. Gonzalo Fernndez
de Oviedo en su Sumario de la Natural Historia de
las Indias (1979: 219-212) sealaba que la principal
virtud del guayacn era la de sanar el mal de las
bas, bubas, mediante tisanas bebidas por las maanas en ayunas, observando una estricta dieta. La
zarzaparrilla creca en abundancia en las orillas de
los arroyos y ros de la provincia de Utagaos, con
la que comerciaban y vendan a bajo precio. A los
enfermos les preparaban tisanas de estas hierbas
para hacerlos sudar copiosamente y los mantenan
en estricta dieta, altamente protenica y bajo control en sus relaciones sexuales. (Rodrguez Cuenca
J. V. Pag: 117 - 118).
La contaminacin de Amrica
En las Relaciones Geogrficas del Nuevo Reino de
Granada de 1571 y en la Relacin de Tunja de 1610
se menciona que adems de cmaras de sangre,
sarna y algunos dolores de costado haba bubas
en territorio muisca (Patio, 1983.105, 340, 344):
Bubas hay muchas, principalmente entre los que
se dan a mujeres, los cuales sufren de tullimientos
y dolores, sulense curar con unciones y sudores
[...] Las enfermedades ms ordinarias son romadizos fciles, ventosedades, dolores de costado, mal
de orina, ya mal francs, ocasionado ms de vicio
que da naturaleza de la tierra [...] Con las yerbas
de bubas se curan ellas, que por eso se llaman as
[...]. El profesor Elicer Silva Celis transcribe una
cita de Antonio Herrera para ilustrar Dos casos expuestos en el Museo Arqueolgico de Sogamoso,
Boyac: [...] las enfermedades ms ordinarias de
Sudamrica, son las bubas, porque se recatan poco
los castellanos de las mujeres naturales, porque de
ordinario las heredan desde que nacen [...] y la medicina usada y provechosa en aquella tierra es la
araparrilla ya el palo guayacn que en Castilla
dicen Palo de las Indias [...].

Los restos orgnicos bajo la influencia de los agentes fsicos, qumicos y biolgicos tienen la tendencia
a descomponerse y desaparecer con menos tiempo.
Si Pedrarias fue un hombre sifiltico y tena otras
enfermedades patolgicas y cancerosas, podemos
inferir que su estado de invlido, achacoso y que
termin con parlisis general es debido a las enfermedades y es casi probable que estos agentes patgenos coadyuvaron a la rpida descomposicin y
desaparicin de los restos seos de Pedro.
La Tumba de Francisco Hernndez de Crdoba:
Descansado con Pedraria Dvila
Los restos humanos fueron limpiados con tcnica
y cuidadosamente hasta descubrirlos totalmente, el
descubrimiento se realiz a partir de las extremidades inferiores encontrando restos de metatarsianos, fragmentos de la tibia-fbula izquierda y derecha, restos de ambos fmur, fragmentos de pelvis,
resto de metacarpianos, resto de ambos cbito y
radio, fragmento de vrtebras lumbares y torcicas,
y restos de hmero izquierdo
Se observ que no haban fragmentos de crneo,
dientes, restos de vrtebras cervicales, es decir
el individuo fue enterrado sin cabeza, en caja de
madera y en la parte derecha (diestra) mirando hacia el Altar Mayor, lo que indica que es un lugar
prominente, de acuerdo a la cultura religiosa de la
poca.
La relacin entre las evidencias arqueolgicas fueron corroboradas con la documentacin histrica
que nos permiten aseverar que los restos seos pertenecen a Francisco Henndez de Crdoba.(Garca.
V. R. documento sin publicar, 2003).
El testimonio ms ilustrativo sobre la aplicacin
de esta clebre sentencia en Len, indica que le sacaron de la crcel en que se hallaba, le sentenciaron
y le leyeron: Todos los delitos que avia fecho, en su
presencia, an (se) le dixo palabras consolatorias e
buenas para su anima para que pediese perdn
todos aquellos que oviese ofendido, e (el testigo)
vio como lo llevaron a degollar la plaza e que despus lo vio cmo lo llevarlo de all le enterraron
muy honrradamente.
Sobre los Patrones de Enterramiento
Hemos obtenido valiosa informacin cultural
acerca de los patrones de enterramientos que los
espaoles estuvieron practicando en este asentamiento prehispnico y la ciudad colonial de Len

77

Simposio Len Viejo en la Memoria

Fosa comn descubierta detrs de la catedral: Los anlisis de antropologa fsica sugieren que los crneos fueron
desmembrados con violencia.
Ser uno estos crneos, la cabeza de F. H de Crdoba?

de Imabite en las primeras dcadas del siglo XVI.


Tambin recopilamos importantes datos sobre los
rasgos arquitectnicos de las construcciones primarias y secundarias del Convento y la Iglesia La
Merced.

una enorme cantidad de datos culturales y antropolgicos de nuestro pasado.

A pesar del mal estado de conservacin de la muestra osteolgica recuperada en las excavaciones y las
dificultades con la coleccin de referencia, obtuvimos algunos datos bioantropolgicos que permitieron determinar la edad y el sexo de los 12 especmenes en estudio, de los cuales 1 est asociado al
sexo femenino, 3 masculino, 6 sexo no determinado y 2 nios.

Podemos conocer, por ejemplo, de qu se alimentaba la poblacin de Len de Imabite en una poca prehispnica y colonial determinada y de como
vivan, qu cultivaban en determinado momento,
qu comercializaban y cuales eran los principales
alimentos que provean vitaminas o carecan de
ellas; dando curso a una gama de enfermedades
que tambin se pueden descubrir mediante anlisis
seos. Mediante la muestra osteolgica podemos
determinar las causas de las muertes y a que sector
de la poblacin afectaba una epidemia.

El altar mayor de la Catedral

Presbiterio de la Catedral

Basndonos en diferentes fuentes histricas obtuvimos la informacin que los primeros arzobispos
fundadores de la religin y la iglesia catlica en
Nicaragua haban sido sepultados en el presbiterio
del altar mayor de la Catedral Nuestra Seora de la
Piedad y apoyndonos en esta informacin, nos dimos a la ardua tarea de descubrir las tumbas de los
tres primeros obispos que estuvieron al servicio de
la iglesia en Nicaragua

En este informe sintetizamos los resultados de


los anlisis y descripcines antropolgicas que se
practicaron sobre los restos seos humanos que
se encontraron en los diferentes rasgos funerarios
descubiertos en el espacio que constituye el altar
mayor de la Iglesia Catedral, conocido como El
Presbiterio. Estos datos pertenecen a una investigacin a largo plazo que el Departamento de Antropologa del Museo Nacional de Nicaragua viene
desarrollando en el sitio histrico de Len Viejo
con el objetivo de estudiar los patrones funerarios
de los espaoles en el siglo XVI.

Patrones de enterramientos en el
presbiterio de la Iglesia Catedral
Santa Mara de la Gracia - Len de
Imabite
(30 - 01- 2001. Enero 2001) Managua

Interpretacin del Contexto Funerario

78

Obsrvese la distribucin espacial en cuadriculas de 2 X 2


metros, como parte de la metodologa aplicada en la excavacin realizada en altar mayor de las ruinas de Catedral
Len Viejo.

A travs de los anlisis de los huesos, disponiendo de muestra suficientemente representativa y de


procedencia conocida, podemos llegar a conocer

Algunos investigadores sugieren que el estudio


sobre la complejidad de las tumbas y el gasto en
los rituales funerarios, pueden considerarse como
indicadores de complejidad social, pero tambin
cada vez es ms aceptado que las ideas, las creencias son las que se interponen entre las personas
y las cosas dependen de la actitud de los grupos
frente a la muerte.

Instituto Nicaragense de Cultura

Este estudio del material seo de las excavaciones, constituye una pequea parte del trabajo, pero es de enorme inters
y muestra una metodologa de aproximacin cientfica al conocimiento de las verdades del pasado que nos parece un
camino seguro para llegar a un conocimiento de nuestra historia mucho ms exacta, dejando a un lado historiografas
ajenas, sentimientos ms o menos manipulados en uno y otro sentido, o repeticiones de verdades , aceptadas sin suficientes crticas, que es preciso revisar.

Contradiccin gobernante e iglesia


Muerto su hermano, el Den de Len se tiene que
enfrentar a Rodrigo de Contreras y su yerno Pedro
de los Ros, llegando al punto de excomulgar al
gobernador de Len, quien se defenda acusando
a Mendavia de ocupar un puesto sin tener derechos reales. Mendavia redujo a Contreras a prisin
en 1542 cuando envi pruebas a la Corona de su
administracin corrupta, Contreras entonces fue a
Espaa a defenderse y en su lugar dej a su yerno
Pedro de los Ros, ste fue encarcelado por Mendavia por violar las leyes reales, pero de los Ros
hace creer al Den que es un cristiano arrepentido
y una vez que Mendavia comete el error de liberarlo, Pedro de los Ros encarcela a Mendavia en
1543.
Pedro de los Ros falsifica documentos y los utiliza
para probar que Mendavia legalmente no es Den
de la Dicesis. Con esto lo enva a Espaa encadenado y en Len asesina a dos sacerdotes, fray
Pedro Chvez y el padre Dicao Tello, cura de la catedral. Tambin Pedro de los Ros ordena que des-

Fracciones esquelticas de nios perturbadas, los historiadores no hablan de la poblacin infantil.

79

Simposio Len Viejo en la Memoria

cuarticen a 4 seguidores de Mendavia y exponen


sus restos ante los pobladores, los que finalmente
son enterrados en la Catedral.
Datos bioantropolgicos
Los aspectos de la disposicin de los restos humanos nos permite aseverar con toda seguridad que la
tumba fue profanada, originando la perturbacin
de la osamenta.
Mendava
De acuerdo a las caractersticas biolgicas de los
huesos encontrados en la fosa, los restos humanos
corresponden a un individuo maduro y del sexo
masculino y por el grado de desgaste presente en
los dientes, la edad oscila entre los 50 a 60 aos
aproximadamente. No se observaron problemas
patolgicos en los huesos, ni afectaciones traumticas.
Datos bioantropolgicos, Fray Diego Osorio
El esqueleto est anatmicamente articulado, no
presenta ninguna patologa traumtica, los restos
seos corresponde a un individuo del sexo masculino, la edad oscila entre 50 a 55 aos aproximadamente, estatura 1.85 a 1,90 cms aproximado, se ob-

serv un alto grado de desgaste dental y reducida


presencia de esmalte. Para determinacin del sexo
se tomaron en cuenta las caractersticas biolgicas
de los huesos: Las caractersticas morfolgicas del
crneo, la pelvis, los arcos supraorbitarios, apofisis
mastoides y las caractersticas morfolgicas de los
huesos largos como: las lneas speras, las crestas,
las tuberosidades y las impresiones.
La osamenta encontrada estaba anatmicamente
articulada, es decir decbito dorsal extendido. El
individuo fue sepultado con la cara mirando al sol,
con orientacin craneal al lado oeste y de frente al
altar, la cabeza levantada, el cbitoradio izquierdo sobre la parte abdominal y la regin superior de
la pelvis y el brazo derecho horizontalmente con
el fmur. Se observ que la clavcula derecha est
ligeramente inclinada hacia arriba y la columna
vertebral desviada con relacin a su pelvis.
Parece ser que los restos fueron depositados directamente sobre la tierra, no se encontraron fragmentos de metal (clavos), ni evidencias de madera
asociados a los huesos humanos, lo cual nos permite inferir que no tena atad.
Datos Bioantropolgicos
La determinacin del sexo se realiz en el campo,
se observaron la escotadura citica mayor, el ngulo de la mandbula y la robustez de los huesos largos. De acuerdo a las caractersticas biolgicas de
los huesos, stos corresponden a un adulto maduro
de aproximadamente 1,60 centmetros de estatura,
sexo masculino y una edad aproximada entre 50 a
55 aos.
Para identificar debidamente los restos de este individuo se realiz un dictamen con los mdicos forenses del Instituto de Medicina Legal, se le prac-

80

La osamenta descubierta en esta sepultura corresponde a Fray Antonio


de Valdivieso, asesinado por los vndalos y delincuentes espaoles

Instituto Nicaragense de Cultura

Osamenta de Fray Antonio de Valdivieso

ticaron tomas de rayos X , que fueron observadas


por diferentes patlogos y especialistas; adems se
hizo uso de un detector de metales y electroimn,
todas estas actividades fueron realizadas in situ.

ron aplicando todas las tcnicas que estn a nuestro alcance y la manipulacin de los restos fue de
acuerdo al estado de conservacin de los osamenta
humana.

Las tcnicas utilizadas en estos anlisis nos han


permitido obtener mejor informacin sobre los
restos humanos encontrados en la sepultura No. 3,
segn el dictamen de los mdicos forenses, la morfologa patolgica que presentan los restos seos es
debido a que el sujeto fue brutalmente asesinado y
la fotografa de rayos X nos indica que hay lesiones
traumticas causadas por artefacto de metal u otro
cuerpo slido.

Las actividades se iniciaron consolidando y resanando aquellas partes del esqueleto que se observaron y se hallaban fragmentadas o afectadas
a causa de la exhumacin y el traslado del fretro
desde el sitio hasta el laboratorio.

Adems se observaron problemas patolgicos


causados por osteoporosis en la parte terminal de
ambos fmures y parte proximal de las tibias, se
observ que en la mayor parte de la mandbula, los
orificios alveolares se encontraban completamente
reabsorbidos, lo que indica que el individuo perdi
casi completamente su denticin antes de morir.
Anlisis de laboratorio sobre la osamenta de
Fray Antonio de Valdivieso
Este fue uno de los casos que priorizamos y que nos
ocup ms tiempo, el proceso de investigacin en
el laboratorio lo iniciamos el da lunes 05/02/2001.
Tomamos medidas de prevencin para evitar ms
fragmentacin y as conservar el estado original de
los restos seos en estudio. Los trabajos se realiza-

El objetivo de los trabajos de laboratorio tena


como fin determinar con mayor precisin las
afectaciones traumticas y patolgicas en los restos seos humanos; El esqueleto fue sometido a
observacin con unas lupas electrnicas, lo cual
nos permiti observar ms definidamente las afectaciones causadas por osteoporosis y afectaciones
probablemente causadas por artritis en la parte distal de ambos fmur y parte proximal de las tibias.
Se observaron fragmentos del crneo a travs del
microscopio con evidencias de procesos de descalcificacin a causa de la misma osteoporosis y en
la maxila inferior se observ que la mayora de
los orificios alveolares estn reabsorbidos, esto se
debe a que el individuo perdi parte de sus piezas
dentales antes de morir.
Encontramos evidencias de corte causado por un
artefacto en la parte de distal del cbito-radio izquierdo y las falanges de ambas manos desarticu-

81

Simposio Len Viejo en la Memoria

ladas y separados a diferencia de los metatarsos y


falanges de los pies que s estn anatmicamente
articulados.
El esqueleto fue sometido a observacin con una
lupas electrnicas, lo cual nos permiti observar
ms definidamente las afectaciones causadas por
osteoporosis y afectaciones probablemente causadas por artritis en la parte distal de ambos fmur y
parte proximal de las tibias.
La operacin practicada fue a lo largo de la columna vertebral y de forma ovalada, adems se
realiz un corte de diez centmetros de largo en
la parte izquierda cerca de las costillas hasta la profundidad del cartn que le sirve de proteccin, observando que las vrtebras de esta regin estaban
debidamente articuladas al igual que las vrtebras
cervicales. Tambin se realiz excavacin cerca de
la regin pvica observando que las vrtebras L5 y
L4 estn articuladas con el hueso sacro y notamos
una desviacin o desarticulacin entre las vrtebras L4 y L3.
Elementos bioculturales de la ciudad Len de
Imabite
El hallazgo en la fosa nos hace inferir que los individuos fueron descuartizados antes de ser depositados en la fosa, por ejemplo; encontrar la mitad
del cuerpo articulado pelvis y ambos fmur, separados de la otra parte de cuerpo, desmembrado,
no es comn en ninguna de las formas de enterramiento que hasta ahora hemos registrado arqueolgicamente.

82

Tenemos otros registros de entierros o rasgos funerarios con restos humanos que quedaron catapultados por las pesadas y grandes bases de piedra de los muros de la Catedral. Estos registros
arqueolgicos nos permiten aseverar lo siguiente:
Que los espaoles irguieron sus templos sobre un
lugar o sitio donde existan evidencias prehispnicas, siendo los de mayor significado cultural, los
entierros de pobladores indgenas.
Los restos humanos que aparecen en esta imagen
son de una mujer precolombina, los cuales presentan un aceptable estado de conservacin, posiblemente se debe a que no hubo ningn tipo de
disturbio antrpico en la osamenta y fueron bien
cubiertos con arena volcnica para preservar el cadver.
Si bien es cierto que los espaoles trajeron la costumbre de enterrar a sus muertos en el interior de
las iglesia, no creo que ellos (los espaoles) hayan
hecho una fosa tan profunda para enterrar a alguien de su grupo social o dejarlo catapultado por
los cimientos de piedras de la construccin. Tampoco creo que alguien de los espaoles haya sido
enterrado en el lugar antes de levantar el edificio,
pues ya existan otros centros religiosos donde podan enterrarse a los primeros espaoles que murieron en Len Viejo al principio de la invasin,
como el Monasterio y la Iglesia La Merced.
No hay que olvidar que estos espacios como el presbiterio de las iglesias, eran lugares privilegiados, y
ah slo podan enterrase a los grandes personajes
de la iglesia y de la sociedad, la plebe era enterrada
hacia afuera del altar, y haba que pagar una suma
de dinero para ser sepultado en esos espacios, sino,

El hallazgo descubierto en la fosa nos hace inferir que los individuos fueron descuartizados antes de ser depositados en la fosa,
por ejemplo; encontrar la mitad del cuerpo articulado pelvis y ambos fmur, separados de la otra parte de cuerpo, desmembrado, no es comn en ninguna de las formas de enterramiento que hasta ahora hemos registrado arqueolgicamente.

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obstante conducir tambin a falsas interpretaciones (Brothwell. Pg. 12 13. 1993).


Los europeos desnaturalizaron la cultura de nuestros ancestros y es seguro que as, como exterminaron a la poblacin nativa, terminaron o hicieron
desaparecer total o parcialmente las costumbre indgenas y establecieron nuevas costumbres desde
toda ptica antropolgica, as impusieron bajo su
influencias su sistema de vida e influyeron en la
forma, costumbres y rituales que nuestros antepasados realizaban a la hora de sepultar a sus difuntos
Los anlisis practicados sobre las muestras osteolgicas humanas nos han permitido obtener valiosa
informacin antropolgica y basndonos en algunos rasgos anatmicos de los huesos y los dientes, determinar el sexo y hacer un estimado sobre
la edad y la estatura de varios de los especimenes
exhumados. Adems hemos logrado diagnosticar
problemas patolgicos en algunos especmenes,
principalmente a nivel dental

eran tirados en cualquier parte, mucho menos que


se tratase de la poblacin precolombina.
Formas de Enterramiento
Recurrimos a algunos datos sobre los tipos de enterramientos que se han registrado, tanto en Europa como en Amrica: Tal como seala Goodwin
(1945), los ritos de inhumacin se hallan muy estrechamente delimitados por la costumbre, y la posicin y orientacin del cuerpo puede contribuir a
mostrar la distribucin de un grupo cultural, tanto
en el espacio como en el tiempo.
Las variaciones en el tipo de enterramiento que se
asocian con un pueblo determinado, pueden contribuir a establecer las divergencias en las creencias y costumbres, aunque, tal como seala Ucko
(1969), la interpretacin etnogrfica de los entierros
puede ser un asunto arriesgado. Que existan considerables variaciones en el tipo de enterramiento
incluso en los tiempos prehistricos es algo que ha
dejado claramente expuesto Marija (1956), pero la
interpretacin no siempre es fcil.
Aun cuando la orientacin del cuerpo, la cara al
oeste o al este, puede constituir a veces una informacin valiosa, sobre todo para decidir si un
cementerio es precristiano o cristiano, puede no

Podemos finiquitar que el nmero de individuos


identificados (nii) de la muestra osteolgica recuperada de las excavaciones realizadas en la Catedral Santa Mara de la Gracia, suman un total de
68 especmenes.
Resumiendo este tpico podemos decir que cuantitativamente el universo de la muestra recuperada
durante las excavaciones que se desarrollaron en
las 3 estructuras religiosas ms importantes del
Sitio Histrico, est compuesta por restos de 98
especmenes, los cuales fueron clasificados de la
siguiente manera: 24 estn asociados al sexo masculino, 9 al sexo femenino, 59 sexo no/determinado y 16 infantes.
Este aspecto hay que destacarlo como dato de
mucha importancia ya que es la primera informacin a cerca de la poblacin demogrfica de la
ciudad colonial, y que ha sido requerida en base
de las evidencias culturales, ms especficamente

83

Simposio Len Viejo en la Memoria

de la informacin bioantropolgica obtenida de la


muestra osteolgica procedente de las diferentes
excavaciones realizadas en el Sitio. (Ver diagrama,
no/det = no/ determinado ).
La Conquista que nunca se dio
La desgraciada Amrica que dorma indolente y
confiada en su sueo de la inocencia, tuvo que ser
la victima de tantos errores. Sus tierras llenas de
encantos y de gracias, su florestas, sus aves, sus tesoros, en fin, no fueron nunca bastante para aplacar la codicia desenfrenada de las hordas aventureras que, por espacios de 300 aos, la convirtieron
en perpetuo botn de guerra, invocando un dios y
una civilizacin que estaba lejos de comprender y
que jams pudieron interpretar. (Gamez. 174).
Mientras la invasin se daba por el Sur y por el
Norte, paralelamente se desataba y se conocan los
hechos ms sangrientos y violentos de los delincuentes espaoles. En Castilla del Oro, Pedrarias,
decapitaba a su coterrneo Balboa, y en Choloma
Honduras un tal Juan Ruano abusando de la confianza de Olid, una noche lo asesinaron a pualadas; de Las Casas y Gil Gonzlez tuvieron que
huir hacia Guatemala. Posteriormente Francisco
Hernndez de Crdoba es encarcelado y condenado por rdenes del mismo sanguinario Pedrarias
(1526) y su cabeza se exhibe como trofeo en una
plaza pblica.
Salcedo, uno de los delincuentes ms crueles que
llegaron a estas tierras, ahorcaba, herraba y los
mandaba a vender como esclavos; los reventaba a
fatiga y maltratos, y lleg a tanta la hostilidad, que
los infelices indios huan a los bosques y perecan
de hambre, con tal de no sembrar granos para que
los espaoles tambin sufrieran escasez.
Duro es confesarlo, pero la difcil y delicada tarea
de la colonizacin centroamericana estuvo durante
mucha parte del siglo VXI encomendada a las torpes manos de una soldadesca brutal supersticiosa,
recogida por lo comn en los garitos, en las tabernas y no pocas veces en las inmediaciones de los
presidios espaoles.

84

Untarles el cuerpo con manteca hirviente, mutilarlos, quemarlos con paja, ponerlos desnudos y atados sobre un hormiguero, tirarlos y an matarlos
a garrotazos eran cosas frecuentes y de todos los
das. La delincuencia espaola fue la responsable
de la extincin de los pueblos aborgenes Se lleg
a tener en tan poco valor a los indios en Nicara-

gua, que se daba hasta cien de ellos por un caballo,


80 por una yegua, un mozo por un quezo, y una
nia escogida por un pedazo de tocino. Cuando
escaseaba el alimento para los perros, tambin
sola matrseles con mayor frialdad, para utilizar
sus carnes. Yo vi, dice el cronista Remesal , por
mis propios ojos el tajo donde un encomendero
de Chiapas degollaba los indios para dar de comer
a los perros. Quiero terminar estas notas con lo
siguiente: Los naturales que no estaban en encomiendas se hallaban, adems, sujetos a la mitad
mandamiento, repugnante contribucin de sangre que todos deban prestar de los 18 hasta los
50 aos. Nunca controlaron nada y todava, en
la actualidad son una rmora para el progreso de
Amrica Latina. Las leyes penales siguen siendo
las mismas. (Gmez. 1993, Pg., 75 a 174). Los famosos 500 aos de descubrimiento que no fue,
y de evangelizacin que muchas veces dej de
serlo. (P. Casaldliga. Pag.7)
Colonialismo histrico y Arqueologa
Proceso de descolonizacin
Hoy en este Simposio no tengo tiempo para leer
y compartir este hiato de informacin de manera
mas acentuada, pero los invito a reflexionar sobre
estas lneas: Aunque la historia es uno de los cam-

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pos de batalla en los cuales se escenifican los grandes dramas de la humanidad, se debe ser cuidadoso en su interpretacin, manejo y proyeccin hacia
una nacin. La historia impuesta por los colonizadores no borra simplemente la historia de los colonizados, lo que hace es mucho ms perverso pues
distorsiona, confunde, y agrupa. El colonialismo
no destruye tanto como construye, esa construccin es insidiosa y ciertamente ms efectiva que la
simple destruccin.
El universo simblico de las historias conquistadas
nunca es el mismo despus de la intervencin de
la maquina colonial. Las disciplinas histricas profundizaron este proceso. La arqueologa por ejemplo contribuy a la alienacin de las historias nativas al cortar lazos entre las sociedades indgenas
contemporneas y los referentes a materiales que
el conocimiento experto agrupa bajo el nombre de
registro arqueolgico. Lo hizo de dos maneras: negando los significados nativos y apropiando esos
referentes, infundindoles nuevos significados
para una historia colectiva usualmente llamada nacional construida sobre una dicotoma que celebra
a algunas sociedades nativas del pasado mientras
condena a sus contrapartes contemporneos. Cristbal Gnecco. Arqueologa y Descolonizacin Vnculos
Volumen 30. 2007

David Luna Desola


Dice que la Arqueologa no est dedicada solamente al estudio de los grandes monumentos arquitectnicos sino que tambin como se comprende en
la actualidad- al reconocimiento de que las tcnicas
para la produccin econmica son tan importantes
como los productos espirituales de las comunidades indgenas. Esto nos permite recordar que la
presentacin no puede ser hecha por la concepcin
moderna de pas, pues escaparamos a la realidad
cientfica al conceptuar las fronteras actuales como
demarcaciones de antiguas culturas.
No vino el conquistador a Amrica a trabajar; no
cultiv la tierra, ni la propia, ni la ajena; tampoco
realiz las rudas tareas de la ganadera. Codiciaba el oro, pero hua del trabajo duro del minero;
tampoco explot la riqueza pesquera de las costas, (Desola, Antropologa Centro americana Antologa,
1977)
El proceso de transplante de algunos aspectos de
la cultura invasora, despus de la imposicin, esclavitud, explotacin y discriminacin, surgi por
el simple fenmeno de que el hombre viaja con
su cultura material y espiritual, no importa donde vaya; ni con quien comparta esa forma suya de
ser y de vivir. En Amrica la imposicin de la cul-

85

Simposio Len Viejo en la Memoria

tura ocurre cuando el conquistador emplea sus


leyes e instituciones socioeconmicas, culturales,
religiosas y sus conocimientos, tecnologas y herramientas para poder explotar mejor a los pueblos, la
tierra y los recursos naturales de nuestra Amrica.
Desola cita: Roberto Fernndez Retamar entre
otros escritores sostiene que cuando nuestros indgenas adoptaron el idioma castellano y la religin
catlica, quedaban incorporados a los patrones culturales de Occidente. Tal tesis parece convincente,
pero en el fondo es espaciosa por las siguientes
razones: el hecho de comunicarse en otra lengua
no produce en el individuo una transformacin
completa de su inconsciente y subconsciente, o lo
que los franceses llaman el Sprit Cultural. De ah
que sea a veces difcil a los europeos explicarse el
fondo filosfico que animaba a la concepcin del
tiempo de los mayas. Desola, Antropologa Centro
americana Antologa, 1977).
Este transplante producto de la imposicin provoc con el tiempo un proceso de cambio que no
podemos llamar transculturacin, sino un fenmeno an no definido por los especialistas, pero
expresado por el pueblo como un proceso en el
cual las poblaciones autctonas se vieron obligadas
a usar una nueva lengua, un nuevo nombre y practicar una nueva religin, entre otros aspectos para
salvar su vida, mas no con esto renunciaron a sus
costumbres propias; hablaron espaol, pero no el
impuesto por los hijos de Espaa; sino el espaol
revolucionado por un Chorotega que hizo grande
a Nicaragua, Rubn Daro; un espaol mezclado
con races nahualt, aceptaron orar en un templo
catlico, pero dentro de este lugar pintaron un sol
o una luna, se pusieron nombres castellanos pero
no dejaron de sentir, pensar y actuar como guerreros tapaligis.
El mestizaje cultural entre nuestra cultura y la espaola nunca existi, porque para ello los dos grupos sociales deban desear compartir sus manifestaciones recprocamente e incorporar unos de los
otros lo que consideraran bueno para mejorar sus
formas de vida, pero sabemos que eso nunca pas.
El mestizaje del que tanto hablan nuestros historiadores se resume a lo que cita Desola: Pues los
mestizos no somos ms que el fruto de la violacin
y el uso de la mujer como instrumento de la carne
del conquistador, a la cual no le dio amor (Desola,
Antropologa Centro americana Antologa, 1977)

86

Si existe un mestizaje, solamente es biolgico y an


ese, es producto de la violencia y la esclavitud a la
que nos sometieron por 300 aos y de la cual una
lite social de Nicaragua se siente muy orgullosa,
por la filosofa de esta lite no hemos podido recuperar nuestra propia identidad cultural; con la que
la gran mayora del pueblo estamos muy identificados y ya no nos avergonzamos de nuestra sangre
autctona y de esa gama de manifestaciones y evidencias antropolgicas que hemos sabido conservar de generacin en generacin, para seguir transmitindolo e intentar formar una mejor sociedad
que conociendo de dnde viene pueda lograr llegar
hasta donde lo quiera hacer.
La descolonizacin filosfica an no se ha alcanzado, porque solo ser una realidad cuando cada
pueblo conozca y se identifique con su identidad y
construya sus pensamiento con la libertad de saber
sus orgenes y la eleccin de construir su futuro en
base a esas.
Nueva hiptesis
La ciudad de Len de Imabite. conocida actualmente como Len Viejo, ha sido datada desde el
contacto inicial con los europeos hasta cerca de
1,600 o hasta el abandono del asentamiento humano 1.610 despus de nuestra Era Cristiana. La
informacin de los archivos como la arqueologa,
sugieren el hecho de que esta rea fue utilizada
para el enterramiento de indgenas de la zona de
Imabite.
As por ejemplo, siete de los rasgos funerarios
que contenan esqueletos o restos humanos y que
fueron desenterrados en el altar mayor, presentan
evidencias y caractersticas que son propias de las
costumbres funerarias de los perodos precolombinos.

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Adems 4 de los especmenes desenterrados estn


por debajo del paleosuelo cultural de la ocupacin
espaola, que de acuerdo a la geomorfologa estratigrfica se registran entre una profundidad que va
desde los 60 hasta 1, 80 cms. y uno de los entierros fue encontrado en urna funeraria con restos
arqueofaunsticos en su interior.
Desafortunadamente, una gran parte de los esqueletos sufrieron perturbaciones y fueron destruidos
por diversas acciones vandlicas, lo que ha limitado los resultados antropolgicos. Igualmente, esto
tuvo como consecuencia que los restos humanos
de varios especmenes apareciesen dispersos y entremezclados con otros materiales durante se realiz la investigacin.
Los registros arqueolgicos nos hacen inferir que
hay diferentes Periodos Culturales para este yacimiento Len de Imabite: La presencia de una cantidad de restos humanos, crneos con trepanacin,
asociados con artefactos lticos como navajas de
obsidiana y herramientas especializadas para la
casera; adems de desechos de cermica del tipo
Usulutn negativo, Bocana inciso, Castillo esgrafiado, Sacasa estriado, Len punteado, Tola tricromo, Managua policromo, y cermica policromada,
entre otros, nos permiten sugerir que por lo menos
unos 600 800 aos antes de la llegado de los invalores, el sitio ya estaba habitado.
Retomando los resultados, conclusiones e hiptesis de las investigacin que anteceden a la nuestra,
pensamos que los planteamientos de la arqueloga
Domnguez, coinciden de alguna manera con los
resultados de nuestra investigacin en que los espaoles construyeron sus edificios sobre depsitos
culturales o un asentamiento que perteneca a la
poblacin prehispnica del lugar.

Y no descartamos la posibilidad de que ellos (los


espaoles) construyeron e impusieron su templo de
mayor importancia religiosa sobre un lugar o sitio
donde se reuna la poblacin indgena y porque no
decir la plaza principal de las comunidades nativas
de la zona.
Pero estas lneas, slo son el resultado de varias
etapas de investigacin que lo resumimos en una
simple hiptesis que se aproxima a una realidad
histrica, social, arqueolgica y un poco a lo cientfico. Nosotros no hemos dicho la ltima verdad,
las investigaciones estn abiertas y se pueden obtener nuevos datos que sugieran otra cosa.
Despus de analizar el resultado que dejaron los invasores espaoles, a su paso de 300 aos por nuestros suelos patrios nos preguntamos Podemos
sentirnos orgullosos de haber estado sometidos
por Espaa? Debemos considerarnos un nuevo
grupo racial? El mestizaje del que hoy tanto hablamos no fue ms que el resultado de las violaciones
de mujeres precolombinas por parte de hombres
espaoles, los que slo abusaron de sus cuerpos,
pero sin mezclar ningn sentimiento de amor, solamente fue un acto sexual violento que para ellos
no tena ningn significado afectivo ni familiar
y por supuesto, menos an lo podran sentir sus
vctimas. A quien verdaderamente debemos agradecerle a nuestro insigne poeta que revolucion la
lengua castellana invadi Amrica y toda Europa
con su literatura universal
Logremos juntos hacer real la independencia que
se firm en 1821, independicmonos psicolgica,
y culturalmente de Espaa a quienes slo les heredamos dos manifestaciones lamentablemente muy
usadas en la historia de nuestra Nicaragua: La
violencia y la corrupcin.
Muchas gracias.

87

Organizacin social y patrn urbanstico del pasado


colonial de Len Viejo (1523-1610):

Una perspectiva
Arqueolgica e Histrica

Scarleth V. lvarez Gaitn


Yamil A. Serrano Romero
Estudiantes de Historia con orientacin en Arqueologa,
UNAN - Managua
Introduccin

partir de los documentos histricos, se han conocido detalles tanto de la fundacin de Len Viejo,
como de los diferentes sucesos acontecidos en los
86 aos de vida colonial de esta primera ciudad, fundada
por Francisco Hernndez de Crdoba, en el ao 1524, en
la provincia indgena de Imabite, cerca del Lago Xolotln
o Managua.
Las Ruinas de Len Viejo se encuentran ubicadas en las
cercanas del actual poblado de Puerto Momotombo, el
cual se sita en el occidente de Nicaragua, en el Municipio
de la Paz Centro, Departamento de Len, 30 kilmetros
al este de la Ciudad del mismo nombre, a una altura media
de 56 m.s.n.m. La comunidad de Puerto Momotombo tiene una poblacin bastante concentrada, distribuida en los
costados Este, Oeste y Norte del Sitio Histrico Ruinas
de Len Viejo.

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Len Viejo es el lugar donde originalmente se


fund la ciudad, luego de un cabildo, fue abandonada por sus habitantes para asentarla en otro sitio,
razn por la cual se le llama Len Viejo. La zona
donde se asent Len es muy calurosa y tena mucha actividad telrica ocasionada por la continua
actividad del volcn Momotombo, que significaba
lanzamiento por los aires de arena, ceniza y lava en
estado gneo, adems de temblores violentos y persistentes que culminaron en los terremotos de 1594
y de 1610, este ltimo de mayor intensidad, lo cual
fue determinante para el traslado de la ciudad.
Len Viejo es la nica ciudad colonial del siglo XVI
asentada en Amrica, que nunca sufri alteraciones urbansticas a travs de la historia, siendo ste
el argumento principal para solicitar a la UNESCO que fuese declarado Patrimonio Cultural de la
Humanidad, lo cual sucedi en el ao 2000.

en forma rectangular y la iglesia mayor situada al


lado este de la plaza (Werner P, Molina M. Huellas
No 1, Mga. INC).
Investigaciones realizadas en el 2004, por el Centro de Investigaciones Geocientificas CIGEO de
la UNAN-Managua, sobre el trazado urbanstico
de Len Viejo arroj datos importantes acerca de
la existencia de estructuras coloniales bajo de lo
que conocemos superficialmente en el sitio.
Organizacin social y patrn urbanstico del pasado colonial de Len Viejo: una perspectiva
Arqueolgica e Histrica, trata de interpretar generalmente tanto la organizacin social, como la

Tras el descubrimiento de las ruinas de la ciudad


en el ao 1967, se han venido desarrollando investigaciones de tipo histrico y arqueolgico, adems
de trabajos de rehabilitacin y preservacin de cada
ciencia por separado, observndose en el patrn
urbanstico de Len el patrn espaol ilustrado
en una plaza orientada a las direcciones cardinales

Mapa de ubicacin del rea Sitio Histrico


Ruinas de Len Viejo (CIGEO)

89

Simposio Len Viejo en la Memoria

distribucin urbanstica a la cual responda entre el


perodo de 1523 y 1610, ya que los datos resultantes
de la investigacin del CIGEO cambia el panorama histrico de la ciudad y se hace necesario escudriar arqueolgicamente el sitio. Los objetivos
fijados en ste son: interpretar el patrn urbanstico de la colonia, por tanto conocer la organizacin
social de Len Viejo sin dejar de valorar el papel de
la mujer en los primeros aos de colonizacin.
Es importante tomar en cuenta que Len Viejo es
el nico vestigio urbano de una ciudad colonial existente en
nuestro pasque conserva tan ntidamente el trazado urbano original (A. Obando. Tierra No 13, 2005) y es
el lugar ms conveniente para realizar estudios, fusionando la arqueologa con la historia, para poder
comprender la urbanizacin de la ciudad. En este
sentido aplicando arqueologa histrica, disciplina
que aborda estudios a partir del contacto espaol y
las ideas de 1521 hasta la actualidad.
Len Viejo ha permanecido intacto en su trazado
original colonial diseado por Juan Meco, desde su
fundacin en 1524 hasta su abandono en 1610, con
la ventaja de que este sitio ha perdurado debido

90

Entorno natural en Len Viejo

a que no se ha construido ninguna urbanizacin


sobre ste y ha sido utilizado solamente como pastizal para el ganado, lo cual ha evitado que desapareciera completamente. Es el mejor ejemplo de
urbanismo de la Amrica colonial del siglo XVI.
(Romero: 1987, Pg.: 173)
De la fundacin de Len Viejo, figuran documentos histricos sobre el lugar en el cual se asent y
la fecha de su fundacin, el 19 de Junio de 1524,
por el capitn Francisco Hernndez de Crdoba,
un lugarteniente de Pedrarias Dvila. En 1525, Pedrarias Dvila emite una carta al Rey de Espaa:
en esta provincia de Imabite y en medio de ella se pobl
la nueva ciudad de Len tiene en sus arrabales 15,000
vecinos de los naturales de la tierra, que en estas partes
se ha hecho; cabe esta ciudad de Len esta otro cerro muy
alto y por encima de la corona sale dl fuego, que se ve a
la clara, de da y de noche, , por cinco bocas; a la redonda
de este cerro hay muy grande cantidad de azufre; toda esta
tierra es muy llana y hay en ella muy grandes ros est
esta ciudad ribera de la mar dulce; tiene muchas y muy
grandes huertas y rboles (Guerrero y Soriano:
Pg. 57. 1968).

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Esta carta induce a pensar que la ciudad fue construida dentro de la provincia de Imabite, en la cual
ya existan infraestructuras indgenas, y a manera
de demostrar poder, los colonizadores destruyeron
e impusieron un nuevo orden urbanstico, siguiendo el modelo espaol tradicional de la poca y de
esta manera los pueblos fueron obligados a adoptar una
disposicin semejante a la de las ciudades espaolas, en el
centro la plaza, con su cepo y su patbulo (un tablado en el
que se ejecuta a los condenados), rodeada por la iglesia principal, el cabildo indio y en caso necesario, la casa del corregidor
o del representante del gobernadorsi las calles no estaban
debidamente alineadas, las autoridades espaolas velaban
por que fuese enderezadas se trataba de crear un plano
cuadriculado. (Romero V.G: Pgs. 34-35. 1987).
Las casas dispuestas en los alrededores de la plaza conservaron su aspecto prehispnico: barracas
construidas de paja, un pueblito urbansticamente reducido, las edificaciones ms amplias y
mejor dispuestas eran la de la iglesia y las casas del
gobernador y del obispo.
La mayor parte de las ruinas de esta ciudad colonial
yacen bajo la arena aluvional que peridicamente
ha puesto capas sobre los muros coloniales dejados al descubierto en algunas partes, es conocido
que, la ciudad no ha sido sepultada nicamente por
actividad volcnica, sino tambin por procesos de
sedimentacin a lo largo de su historia, como consecuencia de inundaciones por intensas lluvias provocadas por fuertes tormentas y desvastadores huracanes como los ocurridos en los ltimos 25 aos.
(Alleta en 1982, Joan en 1988 y Mitch en
1998).

Organizacin social:
sobre las ruinas de las antiguas comunidades indgenas,
comenz a forjarse una nueva sociedad a partir de la segunda mitad del siglo XVI los espaoles fundaron sus ciudades al lado o en el centro de comarcas bien pobladas
esta vecindad les permita mezclarse en los asuntos de los
indios(Romero 1987, 87), y de esta forma tener un
mejor control tanto econmico como social.
Las poblaciones indgenas del Pacifico y Centro de
Nicaragua, no tuvieron ms opciones que someterse al nuevo orden espaol, despus de muchas
resistencias, peor an a la llegada del gobernador
Pedrarias Dvila en 1527, quien dejo de utilizar la
guerra como un mtodo principal y paso a generalizar el
terrorismo que aplicaba sin discriminacin, pero framente calculado, para impactar y reprimir a los pueblos rebel-

des (Wheelock R. 1981. Pg. 31). Implement una


serie de medidas dentro de las cuales estaban el
arrasamiento, repartimiento, tributos y esclavitud,
por ende las poblaciones indgenas tienden a disminuir.
En 1523, solo haban indgenas, pero a consecuencia de la colonizacin se mezclaron tres grupos
tnicos principales: indgenas, espaoles y negros
apareciendo nuevos grupos tnicos pasando a formar la mayora de la poblacin los mestizos, estos
no tenan propiedad comunal como los aborgenes. Las tierras eran en algunos casos, tomadas en
arriendo de las que los indgenas tenan como propiedad comunal, o en terrenos baldos, creando de
esa forma una especie de avanzada de la frontera
agrcola y ganadera, sobre todo hacia el este del
pas.(Romero:1992, Pgs. 20).
La preeminencia social de los espaoles en el nuevo orden, hacan menos la sangre mezclada quienes no siendo vencedores ni vencidos, se hallaban
en cierto modo fuera del orden legal establecido a
partir de la conquista espaola en el siglo XVI.
Entre los indgenas, en lo que se refiere a su organizacin poltica-territorial, se distinguen 3 niveles: un primer ncleo de personas relacionadas
entre si por lazos de parentesco, stas formaban
un galpn, a la cabeza de ste se hallaba un seor
principal.
Varios galpones formaban una plaza a cuya cabeza se hallaba el cacique o teyte. Una plaza con
sus galpones formara, en tiempos de la colonia un
pueblo indio, varias plazas formaban lo que los espaoles denominaron provincias, al parecer stas
fueron el origen de las demarcaciones en los corregimientos de la poca colonial. Los galpones eran
designados como parcialidad e incluso a principios
del siglo XVII, solamente como linajes. (Romero:
1992, 15).
Documentos dirigidos a las autoridades espaolas,
han permitido reconocer tres elementos en la comunidad: las autoridades locales alcaldes y regidores, la nobleza indgena caciques y principales
y el pueblo o comn. Socialmente los indgenas
tenan una divisin de estratos, los cuales eran por
un lado los caciques y principales, quienes estaban
dentro de la nobleza indgena y por otro lado el
comn o pueblo. las leyes espaolas concedan a
la nobleza indgena los mismos privilegios que a la
nobleza castellana (Romero G: 1987.Pg. 76), es-

91

Simposio Len Viejo en la Memoria

tos privilegios eran dados a los que se apegaban al


nuevo orden espaol, para los indgenas era mejor
someterse a las voluntades espaolas que rebelarse
en contra de ellos, ya que esto significara el arraso
total de sus pueblos.
Al establecer los colonizadores instituciones similares a las de Espaa, mantenan socialmente la
supremaca espaola sobre los otros estratos, ejerciendo el poder en todas sus formas y en todos los
niveles de jerarqua, poltica, militar y religiosa.
Segn la ley, los indios deban vivir en pueblos separados de los otros grupos tnicos incluyendo a
espaoles, a pesar de las diferencias tnicas y del
nivel cultural de los grupos indgenas, la legislacin impuso una red administrativa sobre los pueblos que no logr esconder la diversidad.

La mujer durante la colonizacin


Es ineludible tomar en cuenta el papel de la mujer durante los primeros aos de la colonizacin
espaola, ya que stas, al igual que sus territorios,
fueron enajenados por extraos, que vinieron a
imponer un nuevo rgimen de vida a su pueblo,
utilizndolas como animales para saciarse, apartndolas de sus familias, de sus creencias, para
servirles como esclavas. Las rebeliones indgenas
haban fracasado, tantos intentos fallidos por desalojar a los espaoles de sus tierras no resultaron y
por eso los hombres indgenas optaron por no dormir
con sus mujeres para que no pariesen esclavos espaoles
(Wheelock J: 1981, Pg. 37).
Existen evidencias de que las mujeres ejercan el
poder poltico, tanto como los hombres. Chorotegas, Maribios, Nahuas y posiblemente chontales
permitan a las mujeres decidir sobre asuntos importantes (P. Werner. Revista Huellas).
En 1526 haba al menos 15 mil flecheros, segn el
decir del primer Gobernador Pedrarias Dvila en
su Informe al Rey, lo que significa una poblacin
mayor de mujeres, nios y ancianos a quienes no
contaban en este tipo de informes. (J.N Prez Junio 2000), es decir que la mayora de la poblacin
eran mujeres

92

proveer informacin acerca de la existencia y disposicin de infraestructuras coloniales de la antigua ciudad.


El trabajo consisti en una primera etapa en la recopilacin, revisin, seleccin e interpretacin de
datos existentes, as como el anlisis de mapas de
inventario, topogrficos, geolgicos y ortofotomapa de la zona de estudio y vecindades, a escalas
mayores o iguales a 1: 50,000. Una segunda etapa
correspondi al trabajo de campo que comprendi las actividades insitu del levantamiento topogrfico, georeferenciacin y mediciones geofsicas
(magnetometra, elctrica y GPR), as como recopilacin de informacin verbal suministrada por la
poblacin (CIGEO: 2005, Pg. 6).
Los resultados obtenidos de la investigacin del CIGEO y de acuerdo a lo distintos mtodos y tcnicas (elctrico y magntico) empleadas en la misma
arrojan datos interesantes acerca de la disposicin
arquitectnica que presenta Len Viejo, ya que se
localizaron nuevas estructuras, tanto dentro como
fuera del sitio, bajo sedimento aluvional, predominante en esta zona, adems no se descarta la posible
ubicacin de estructuras al noreste en las zonas urbanizadas del poblado actual Puerto Momotombo,
esto no pudo constatarse electromagnticamente
debido al grado de alteracin sociocultural en los
alrededores del sitio. De igual manera se alberga
la hiptesis de que estas estructuras descubiertas
sean parte de lo que fue el poblado indgena de
Imabite, para constatar esto es necesario aplicar
mtodos y tcnicas de la ciencia arqueolgica, recurriendo principalmente a realizar excavaciones
arqueolgicas en el sitio, ya que este estudio del
CIGEO ha abierto nuevas interrogantes.
Segn los resultados del CIGEO, se detectaron
reas en el sitio que presentan anomalas dentro del
campo magntico total, stas posiblemente pueden
corresponder a elementos coloniales superficiales y
enterrados.

Investigaciones geocientficas

Con las tcnicas aplicadas, se detectan estructuras,


pero la forma de los elementos coloniales no pueden observarse uniformemente ya que el techo de
cada elemento se encuentra a diferente profundidad y rodeado con materiales.

A travs de un convenio entre el Instituto Nicaragense de Cultura (INC) y el Centro de Investigaciones Geocientficas (CIGEO) UNAN-Managua,
se realizaron estudios geocientficos en las ruinas,
utilizando tcnicas geofsicas con la finalidad de

En cuanto a la parte este, las anomalas generadas


por los mtodos elctricos y magnticos, reflejan
una homogeneidad superficial, esta homogeneidad
puede ser provocada por los depsitos de pmez
que enmascaran el efecto que puedan producir los

Instituto Nicaragense de Cultura

otros paquetes rocosos. De igual manera, esto no


permite ver con claridad anomalas que pudieran
relacionarse con estructuras coloniales enterradas.
Referente a la profundidad de las posibles estructuras en base a los resultados geofsicos, se dedujo
que la profundidad de las posibles estructuras coloniales oscilan entre 2 y 3 metros y de 6 a 8 metros
la profundidad hasta el piso (CIGEO: 2005.Pg.
46).
Una desventaja de este estudio es que no permite
en s, poder delimitar totalmente la ciudad, debido
a que no se realizaron las prospecciones electromagnticas en la parte suroeste de la zona, pero si
localizar posibles estructuras, lo cual se verificar
realizando investigaciones de carcter arqueolgico dirigidas a develar estas estructuras, ya que estas prospecciones electromagnticas nos dan bases
para que, por medio de las excavaciones arqueolgicas, se puedan conocer los limites de la ciudad y

por ende su trazado urbanstico y el rea total que


cubre, de esta manera se podr aproximar a la dinmica social de la nueva sociedad y las relaciones
con los pueblos indgenas durante la colonizacin.
En el siguiente mapa se muestran que las estructuras coloniales corresponden a patrones de valores
de campo magntico total en los rangos (37,350
- 37,450) y (37,550 37,600) nT. Este ltimo rango
se refiere a posibles estructuras coloniales enterradas bajo material aluvial.
En el mapa se observa una reproduccin de las ruinas expuestas en superficie y se observan de igual
manera otras zonas con el mismo patrn de campo
magntico total. Por tanto, pueden corresponder
a estructuras coloniales. Estas reas se muestran
en la trama de bloques de ladrillo cuartern. (CIGEO: 2005, Pg. 22-23)

Mapa de campo magntico total que muestra las reas


con ruinas superficiales y posibles ruinas enterradas. Sitio
Histrico Ruinas de Len Viejo. (CIGEO)

93

Simposio Len Viejo en la Memoria

Conclusiones
A partir de las prospecciones electromagnticas
se detectaron posibles estructuras coloniales, y se
hace necesario realizar un plan de excavaciones arqueolgicas, en el sitio histrico Len Viejo, para
corroborar la existencia de stas y la existencia de
vestigios de ndole prehispnico, pues es necesario,
adems de conocer la extensin total de la ciudad,
conocer la dinmica social que exista antes del
emplazamiento de la ciudad y despus de ste para
poder realizar una aproximacin a la dinmica social de las relaciones entre indgenas y espaoles.
Tambin es indispensable que en estos estudios se
resalte el papel de la mujer, ya que tradicionalmente se ha cado en el discurso androcntrico, excluyendo a la mujer de ser un sujeto activo en la construccin y desarrollo de la sociedad, reducindola
a la mera reproduccin biolgica. La mujer tuvo

realmente un papel importante en la formacin de


la nueva sociedad ya que como menciona Patrick
S. Werner desde el punto de vista histrico, existen
evidencias de cacicazgos femeninos en Nicaragua,
durante los inicios de la colonia, lo cual quiere decir
que dentro de los grupos indgenas, no solamente
los hombres tenan que ver con la organizacin socio-poltica de sus comunidades, si no que tambin
se tomaban en cuenta a las mujeres.
Se hace necesario realizar estudios que integren la
arqueologa y la historia para conocer el pasado indgena y colonial del sitio, en este caso aplicando
la arqueologa histrica. Ya que esto nos permitir
tener dos perspectivas que nos brinden un conocimiento mas acertado acerca del desarrollo social,
unificndolas, ya que es de gran importancia conocer acerca de la dinmica social de los indgenas y
como esta fue trasformndose debido al contacto
con lo europeos.

Diversas imgenes de Len Viejo

94

Reconstruccin Hipottica
de Len Viejo

Alejandro Arana Robleto


Iker Luna
Daniel Flores Carrin
Estudiantes de Arquitectura - UAM

Reconstruccin hipottica
Catedral de Santa Mara de la Gracia,
Len Viejo
Alejandro Arana Robleto

uenas tardes pblico presente, mi nombre es


Alejandro Arana y esta tarde les presentar la
reconstruccin hipottica que hemos realizado de la Catedral de Santa Mara de la Gracia en las
ruinas de Len Viejo.

Datos Generales
Actualmente las ruinas de la catedral ocupan un
rea de 1,186.78 m
El perodo constructivo de la misma data entre
los aos de 1525 y 1553. Las fbricas se construyeron con tapial y, finalmente para 1553 se
termin de construir de ladrillo y teja de barro,
pasando as por las tres etapas constructivas
acaecidas en Len: Primitiva, Fundamental y
Definitiva.

Instituto Nicaragense de Cultura

El Sistema Constructivo pertenece a la etapa


definitiva, que consista en paredes de ladrillo
de barro y aplanado de tierra, la cubierta de tejas de barro y madera tena aproximadamente 6
mts de altura. El material de relleno utilizado es
tierra local, talpuja.
Entre los aos 2000-2001, los arquelogos del
Instituto Nicaragense de Cultura encontraron
en las ruinas los restos de los tres primeros Obispos de Nicaragua: Fray Diego lvarez Osorio
(1536), Fray Francisco de Mendavia (1540), y
Fray Antonio de Valdivieso (1550). Y mltiples
hallazgos de osamentas, cuya investigacin ha
determinado pertenecen en gran parte, a restos
de habitantes precolombinos.

Antecedentes histricos
En base a la informacin provista por el doctor
Alfonso Argello Argello en su obra Historia de
Len Viejo podemos decir que:
Fue fundada en tiempos de Pedrarias en el ao
1528, y llamada originalmente Nuestra Seora
de la Piedad.
An para 1530 se estaba construyendo la planta
arquitectnica, emplendose los mismos materiales usados para la contruccin de la Iglesia de
la Merced, aunque las mezclas fueron mejoradas
siendo ms slidas y duraderas.

En 1537 se orden al Gobernador de la Provincia la construccin de una casa grande (Nrtex)


junto a la iglesia, para que los naturales, hijos de
Caciques fueran instruidos en la fe y costumbres cristianas. Su construccin se inici tiempo despus y eventualmente fue abandonado y
convertido en iglesia mortuoria cuando se crey
que ya no existan catecmenos a quienes instruir en las cosas de la religin.
En el mismo ao se inicia a llamar Catedral de
Santa Mara de la Gracia.
Para mayo de 1544, Fray Antonio de Valdivieso
inici la reedificacin de lo que era la catedral
que se encontraba en estado ruinoso dando el
aspecto de una pobre ermita, segn sus propias
palabras. Se procedi a ponerle techo de tejas y
habiendo concluido la edificacin de su planta
principal para el ao de 1547.

Caractersticas tipolgicas
A continuacin presento las caractersticas tipolgicas que hemos identificado en las ruinas.
Planta arquitectnica
En la planta arquitectnica de la ruina podemos
observar que consta de una nave principal que
se encuentra orientada en un eje de oriente a poniente, con el coro colocado en su extremo oeste
e inmediato al acceso principal. En el extremo
este se ubica el presbiterio y en su costado sur se

1) Nave

7
3

2) Presbiterio
3) Sacrista
2

4) Coro de Cordobs
5) Contrafuertes
6) Torre campanario
7) Exhonrthex

97

Simposio Len Viejo en la Memoria

observan tres habitaciones o espacios que suponemos funcionaban a manera de capillas. En el


costado norte se ubica la sacrista y el supuesto
exhonhrtex. Finalmente en el costado noroeste
de la catedral se ubicaba la torre campanario.

Sistema Constructivo
Basados en la misma obra del doctor Argello
Argello suponemos que los materiales utilizados
para la construccin fueron:
Tres tipos de ladrillos o cuarterones.
Tejas de barro.

98

Clavos de hierro forjado y de cuatro caras.

Estuco utilizado para repello.


Cal
Talpuja.
Tague. Se us en color blanco
Arena.
Tierra vegetal
Madera
En el aspecto constructivo entre rafa y rafa o
partes de ladrillos se utiliz el procedimiento
del vaciado o tapial, probablemente colocando

Instituto Nicaragense de Cultura

largos tablones y vertiendo entre ellas la mezcla


humedecida y posteriormente apisonada.
La estructura de la cubierta se encontraba constituida completamente por vigas, tensores, cuartones y clavadores de madera. Con cubierta de
tejas cermicas. Los tensores permitieron a la
cubierta cubrir el claro completamente, pues no
hay indicios o vestigios de que se haya empleado algn soporte intermedio como columnas o
arriostres, pues se apoyaban en la pared misma.

Estudio de Modelos Anlogos


Para la realizacin de la reconstruccin hipottica nos basamos en el estudio de diversos modelos
anlogos.
Para dicho estudio retomamos algunos casos a nivel regional de obras construidas entre los siglos
XVI y XVII; y algunos casos nacionales del siglo
XVIII que de alguna manera mantuvieron las caractersticas de la arquitectura religiosa colonial
temprana. Especialmente aquellos espacios inter-

Parroquia de Santiago de Somoto

Arco toral

99

Simposio Len Viejo en la Memoria

nos y elementos exteriores que de alguna manera


tuviesen relacin con la planta que tiene actualmente las ruinas de la Catedral de Len Viejo.

Parroquia de Santiago de Somoto, de la cual


se toma como referencia el arco toral construido.

Entre los nacionales podemos mencionar:

Ermita de San Pedro


Techo a dos aguas con tejas de barro

Ermita de San Pedro, la cual es Patrimonio


Nacional, fue edificada hace casi 300 aos y es
la nica ermita colonial que sobrevive a la destruccin de las ermitas de Santiago, San Andrs
y Veracruz, en Sutiaba.
De esta ermita retomamos la composicin de la
cubierta a dos aguas.

Coro de Cordobs

100

Coro Cordobs de la Baslica de Len: Retomamos el coro que presenta en la actualidad, pues
no debieron diferir mucho en su disposicin.

Es un obsequio del Reino


de Crdoba a Catedral, es
un conjunto de 44 sillones
y un sitial del Obispo, cuya
madera es del siglo 18, as
como un atril de facistol de
cuatro caras.

Instituto Nicaragense de Cultura

Iglesia de Totogalpa
Techo Presbiterio
La Iglesia de Totogalpa que nos sirvi de referencia con la altura de las paredes de su presbiterio y el techo que est constituido por cuatro
aguas.

Iglesia de Purmamarca
Argentina

Entre los Regionales podemos mencionar:


Iglesia de Purmamarca en Argentina: Retomamos la estructura de madera de la cubierta
de techo y la composicin de la torre campanario.

Forma del campanario

Estructura de Techo

101

Simposio Len Viejo en la Memoria

Iglesia de San Francisco en Tegucigalpa: Se retoma el uso de muro culata


para la fachada principal y el arco de medio punto del acceso.

Iglesia de San Francisco

Ms antigua que la Catedral


Metropolitana, es la iglesia
de San Francisco. Su construccin se llevo a cabo en el
ao de 1735 por un arquitecto
desconocido.

Iglesia Santa Luca, en Santa


Luca, Provincia de Corrientes,
Argentina: En la obra podemos
ver que hay presencia de contrafuertes provenientes de la
arquitectura romnica, as mismo se encontraron vestigios de
este elemento constructivo en
las ruinas de la catedral.

Iglesia Santa Luca,


Provincia de Corrientes, Argentina
102

Instituto Nicaragense de Cultura

Iglesia de San Pedro de Atacama, Chile: Por su sencillez y solidez se presume


que la torre de la Catedral pudo ser bastante parecida.

Iglesia de San Pedro de Atacama, Chile

Iglesia de Patrocinio de Mara en Boljo-on, Cebu: Se retoma el uso de impostas


en las puertas. Y no se descarta la posibilidad de que la torre de la Catedral pudiese ser parecida o igual.

Arco de medio punto


Impostas

103

Simposio Len Viejo en la Memoria

Iglesia de Susques dedicada a Nuestra Seora


de Beln de Susques, Argentina: Se retoma el
diseo de la torre campanario, pues suponemos
que la de la catedral contaba con acceso independiente.

Iglesia de Susques,
Argentina

Acceso externo del campanario

Propuesta de reconstruccin
hipottica
A partir del anlisis de estos ejemplos elaboramos la Propuesta de Reconstruccin Hipottica, adems de
las caractersticas propias de los sistemas constructivos y los materiales de la poca.
Basados en los vestigios de las ruinas de la Catedral de Len viejo, podemos suponer que la altura de
las fbricas laterales era de aproximadamente cinco metros a partir del ancho que presentan las rafas
laterales y del grosor de las paredes.

104

Instituto Nicaragense de Cultura

Considerando las dems edificaciones de la poca, la lgica de la estructura de la cubierta supone un


remate triangular en la fachada. Dicha fachada consta con un arco de medio punto que funciona como
acceso principal, el cual descansa en sus respectivas impostas.

Anexado a la construccin original se encuentra la torre campanario que cuenta con paredes de doble
espesor en su parte inferior y de un metro de espesor en la parte superior, finalmente en la cspide se
remata con un techo a cuatro aguas bajo el cual se resguarda la campana.

105

Simposio Len Viejo en la Memoria

Proponemos un acceso externo porque los campanarios eran, en muchos casos, anexados a las naves,
en aos posteriores, ya que probablemente tambin servan como elementos de defensa militar.

Para darle la altura al campanario, nos basamos en el ancho de sus paredes. Segn los planos originales,
stas son el doble de espesor que las de la nave.

Paredes Nave
1m grosor
ParedesCampanario
2m grosor

Proyeccin de
paredes

106

Instituto Nicaragense de Cultura

El presbiterio resalta con cuatro paredes y techo a cuatro aguas sobre el resto de la construccin,
aproximadamente tres metros. Este era un detalle tpico de la poca, que permita resaltar dicho espacio debido a su importancia religiosa.

La estructura de techo estaba conformada por piezas de madera slida, lo ms probable que sin mucho
tratamiento, con peraltes aproximados a los 40cm.

107

Simposio Len Viejo en la Memoria

Constaba con un arco toral que proporcionaba una separacin entre el presbiterio y la nave central.
Cabe destacar la presencia de un pequeo nicho contiguo al altar mayor. As mismo tambin suponemos que las rafas del costado norte no se encontraban completamente rellenadas, brindando la posibilidad de que tambin funcionasen para la exhibicin de conos sacros.

Frente al acceso principal de la catedral se ubicaba el coro, con su acceso opuesto al de la catedral.

108

Instituto Nicaragense de Cultura

En el costado norte se anex el exhonhartex. Como podemos ver se realiz de manera muy sencilla y
rudimentaria.

Segn podemos apreciar en la imagen, lo ms probable es que el exhonhrtex fuese constituido por
tablones y cuartones de madera, con dimensiones aproximadas a las 1.5 x 2.00 metros. A esta especie
de voladizo se acceda por medio de una escalera de madera.

109

Simposio Len Viejo en la Memoria

A manera de conclusin, podemos destacar que la


arquitectura colonial temprana que se desarroll
en Nicaragua, careci en gran parte de capital para
su desarrollo y expansin, lo que no le permiti
desarrollarse como en el resto de la cadena latinoamericana.

es la primera catedral fundada en territorio nicaragense. Adems posee valor latinoamericano


por haber sido el lecho de descanso de Fray de
Valdivieso; mrtir y defensor de los indgenas, e
interpretador de un gran papel en la poca de la
colonizacin americana.

La Catedral de Santa Mara de la Gracia posee un


gran valor histrico para los nicaragenses, pues

Muchas gracias.

Bibliografa
heritageconservation.wordpress.com/.../page/2/
inciarco.com/foros/showthread.php?t=3768
http://www.alipso.com/monografias/arquitecturacolonial
http://www.navego.com.ar/biografias/historia_arg/arquitectura_colonial.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Contrafuerte
www.camdipsalta.gov.ar/INFSALTA/angastaco.htm
www.rodamons.net/cas_chilenorte.htm
www.turismopractico.com.ar/.../rioparanasur.html
http://www.manfut.org/madriz/parroquia.html

110

Reconstruccin hipottica
Iglesia La Merced
Len Viejo
Iker Luna

Antecedentes histricos

Simposio Len Viejo en la Memoria

Elementos constructivos ms utilizados durante la colonia


Arco de medio punto
Columnas de orden toscano
Pilastras
Muros y contrafuertes
Materiales rsticos y autnomos de la regin

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Caractersticas tipolgicas

113

Simposio Len Viejo en la Memoria

114

Imgenes Iglesia La Merced

Instituto Nicaragense de Cultura

Modelos anlogos
Iglesia de Somoto: Frontis en el acceso principal,
pilastras adosadas

Iglesia de Huizucar (San Salvador de Antao): contra fuertes en esquinas y paredes laterales.

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Simposio Len Viejo en la Memoria

Ermita de San Pedro, Sutiaba, Len: Cubierta de


techo de tejas y cada de techo en dos aguas, columnas internas.

Iglesia de la Merced, Len: Acceso principal en


arco con pilastras adosadas

Catedral de Caloto en Per:


Simplicidad en la fachada

Iglesia de Totogalpa: Techo del presbiterio a cuatro aguas y a una altura superior
que la del techo de las naves.

116

Sacrista adjunta al presbiterio con techo


inclinado a un agua, altura menor que la
del presbiterio.

Instituto Nicaragense de Cultura

Propuesta de reconstruccin hipottica

117

Simposio Len Viejo en la Memoria

Bibliografa
Arellano, Jorge Eduardo.Historia bsica de Nicaragua, 1993
www.cusco-peru.org/cusco-peru/cusco-cultural-iglesias-cusco-convento-merced.shtml - 42k
http://archivo.elnuevodiario.com.ni/1999/julio/31-julio-1999/variedades/variedades3.html
http://www.vianica.com/sp/visit/leon
http://www.manfut.org/granada/c-merced.html
http://www.vianica.com/sp/viewbuilding/12
http://www.vianica.com/sp/viewbuilding/13
http://nicaexplore.com/arquitexcolonnial/estructurascolonialesiglesias.htm
http://www.nicatour.net/es/nicaragua/Leon_iglesias.htm
http://www.manfut.org/leon/leon.html
http://www.nodo50.org/espanica/pais.html
http://www.canalsocial.net/GER/ficha_GER.asp?id=3824&cat=arte
http://www.viajes-a.net/ciudad/Leon-245.htm

118

http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?t=522215

Reconstruccin Hipottica
Casa Real de Fundicin
Santiago de los Caballeros de Len
Daniel Andrs Flores Carrin

Antecedentes

uy buenas tardes, mi nombre es Daniel Andrs Flores Carrin,


soy estudiante de cuarto ao de arquitectura de la Universidad
Americana.

Yo les presentar la propuesta de reconstruccin hipottica de la Casa


de la Fundicin.
Primeramente hablaremos de los antecedentes encontrados.
Segn el arquelogo francs Frederick Thieck, esta casa sufri varios
incendios, especialmente en 1543. Nos dice que las tres primeras habitaciones, la que se encuentran hacia el norte, pertenecen a la primera
casa de 1528. Los dems cuartos pertenecieron a las construcciones
posteriores.
El doctor Jorge Eduardo Arellano nos dice que fue mandada a construir por Pedrarias y queda a cargo de Juan Meco en 1528, esta se

Simposio Len Viejo en la Memoria

quema y en 1532 Meco construye otra con el sistema tapial. En 1543 se quema la segunda casa.
l tambin habla de tres periodos constructivos,
Primitivo, que va de 1524 a 1530, en la cual utilizan materiales indgenas. La etapa Fundamental,
de 1530 a 1534, en la cual se utiliza la tapia, y por
ultimo la Definitiva, 1535 a 1550, en la que se utiliza
ladrillo y teja.
Por otro lado Alfonso Argello Argello, explica
que la primera Casa de la Fundicin (1528) era cerrada y tapiada. Tambin habla de una segunda casa
construida en 1532.

- Lugar en que se marcaban a los indios esclavos.


* No deba molestar nadie durante la fundicin
* El oro de las minas se funda aparte del de otra
procedencia.
Para efectos de esta reconstruccin hipottica se
utilizar la tercera Casa de la Fundicin, la de 1544,
y se retoma lo siguiente:
En este edificio se pesaba, funda y se extraa el
Quinto Real al oro.

De l tambin retomamos las funciones que en esta


se realizaban:

Fue el lugar donde se marcaban a los indios esclavos.

- Punto de recaudacin de impuestos (el quinto


real).

Era el lugar donde se protega la caja de las tres


llaves en que se guardaba el Quinto Real y el
Leoncillo de la corona.

- Daba curso legal al oro, pues garantizaba que


fuese de ms de 18 kilates.

120

- Punto de pago para las deudas.

Instituto Nicaragense de Cultura

Imgenes ilustrativas de la Fundicin

121

Simposio Len Viejo en la Memoria

Ruinas de Len Viejo

122

Casa Real de Fundicin del oro.

Instituto Nicaragense de Cultura

Ubicacin de la
Casa de Fundicin

123

Simposio Len Viejo en la Memoria

Planta arquitectnica
Casa de la Fundicin, Len Viejo

Zona 3

Zona 2
Zona 1

Patio interno
CASA DE LA FUNDICION
RUINA DE LEON VIEJO No. 3

124

Instituto Nicaragense de Cultura

Estructuras de cubiertas
Modelos anlogos

125

Simposio Len Viejo en la Memoria

Modelos anlogos

Detalles de estructuras en cubiertas y aleros

126

Instituto Nicaragense de Cultura

Sistema tapial

Estructura en
corte de
cubiertas

127

Simposio Len Viejo en la Memoria

Detalle en isomtrico de estructura


de cubierta

128

Demostracin de parte del proceso de fundicin del oro.

Instituto Nicaragense de Cultura

Muebles y accesorios
Funciones en una Casa de Fundicin

Moldes de
fundicin y
herramientas
de marca

129

Simposio Len Viejo en la Memoria

Casa de la Fundicin
Hiptesis en modelo 3D

130

Instituto Nicaragense de Cultura

131

Simposio Len Viejo en la Memoria

132

Instituto Nicaragense de Cultura

133

Simposio Len Viejo en la Memoria

Bibliografa
Rivera Torres, Juan Carlos y Muoz Daz, Edgar Eduardo. Caracterizacin estructural de materiales de sistemas
constructivos en tierra: el adobe, archivo pdf. fuente: internet
Bonet Correa, Antonio. La diversidad del territorio y la arquitectura, archivo pdf, fuente: internet
Rubio Masa, Juan Carlos. Arquitectura popular de extremadura.
http://www.redes-cepalcala.org/ciencias1/arquitectura_rural/espana/extremadura/arquitectura_popular_extremadura_libro_ii.htm
Historia: Los Mayas. Historia del sistema monetario en Guatemala.
http://www.deguate.com/artman/publish/hist_losmayas/historia_del_sistema_monetario_en_guatemala_11161.shtml
Busqueda en servidor google y bsqueda de imgenes relacionadas con el tema

134

El significado de Len Viejo


como Patrimonio Mundial
Bayardo Rodrguez Conrado.
Coordinador del Proyecto Inventario de Bienes Culturales de Nicaragua INC-DPC. Miembro del equipo tcnico de formulacin del
Plan maestro del Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo para su
nominacin como Patrimonio Mundial en el ao 2000.

n el ao 2000 el Centro de Patrimonio Mundial de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, Ciencia y Cultura
(UNESCO) declar el Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo como
Patrimonio de la Humanidad. Esta declaracin le otorg al Sitio un estatus particular en funcin de su valor y conservacin, aspectos en que
todos los nicaragenses debemos contribuir para preservar este legado
universal y su conocimiento y disfrute para las presentes y futuras generaciones.
Para comprender con mejores herramientas el papel del deber de conservacin que tenemos de cara al Sitio, se hace necesario analizar un
poco sobre el significado del concepto de Patrimonio Mundial y las consideraciones que hicieron que el Sitio haya obtenido dicho estatus.

Simposio Len Viejo en la Memoria

creaciones con otros seres humanos de diversos


orgenes y ubicacin geogrfica, interactuando y
recreando nuevos patrones culturales en la medida
que estos se adaptan a nuevas realidades histricas y ambientales. Por esta razn y en muchos de
los casos, parte del patrimonio de un pueblo no
solamente es trascendente para ese pas si no tambin para una parte importante de la comunidad
internacional y es en este sentido que sta ltima
tiene el deber de colaborar en la proteccin de este
legado.

El concepto de Patrimonio Mundial


Ms all de la concepcin tradicional sobre el patrimonio cultural como conjunto de objetos de
importancia esttica o histrica, ste se manifiesta
como producto de la obra creativa del espritu de
un pueblo que lo ha venido construyendo a lo largo
de su historia y que explica su razn de ser.
El patrimonio adquiere un triple mbito: legado,
esencia y herencia. Legado al ser un conjunto de
manifestaciones y rasgos creados por nuestros antepasados mediatos e inmediatos que nos han sido
transmitidos; esencia, por representar nuestro carcter y espritu como pueblo con cuya funcin y
utilizacin racional y sostenible permite la reafirmacin de la identidad nacional y por ltimo herencia, ya que nos constituimos como meros administradores y transmisores de ese legado para las
futuras generaciones.
En el contexto mundial actual, donde una vez
abiertas las fronteras polticas a la libre difusin de
los patrones culturales externos, el patrimonio adquiere un papel clave en el mundo globalizado, ya
que se manifiesta como la carta de presentacin de
un pueblo determinado frente a los otros, as como
una parte importante de su riqueza nacional. Su
aprovechamiento sostenible a travs de las denominadas industrias culturales y el turismo, provee
de recursos econmicos a los pases tanto desarrollados como en vas de desarrollo.

136

Todas las consideraciones anteriores nos hacen


concluir la extrema importancia que el acervo
cultural nacional tiene para un pas. Por ello cada
nacin tiene el deber, con respecto a sus ciudadanos, de preservar en la medida de lo posible, su
patrimonio cultural. Sin embargo desde tiempos
inmemorables el ser humano, como parte de su
naturaleza social, ha compartido experiencias y

De esta forma se origina la concepcin de la existencia de un patrimonio cultural de carcter mundial, importante para toda la humanidad. Este
patrimonio, a diferencia del nacional, reviste caracteres especiales: singularidad y universalidad.
Esta nocin del concepto del patrimonio mundial
naci despus de las experiencias de la I y II Guerras Mundiales, donde se causaron importantes
destrozos al patrimonio cultural de la mayora de
los pases participantes, debido a que se consideraba que con esas acciones se hacan ms difciles los

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La convencin del
Patrimonio Mundial
procesos de recuperacin del enemigo. Otro hecho
puso en relevancia la necesidad de la cooperacin
internacional de cara a esos elementos valiosos:
con la construccin de la presa de Asun, en Egipto, en 1960, se ponan en peligro varios monumentos excepcionales de la civilizacin egipcia antigua,
entre ellos los Templos de Abu Simbel. Por ello,
la UNESCO y el gobierno de ese pas impulsaron
una campaa internacional para lograr el traslado
de dichos templos hacia un lugar seguro. Dicha
campaa logr la recaudacin de fondos y la cooperacin tcnica de varios pases, gracias a ello
los Templos de Abu Simbel se encuentran a salvo,
proclamando la maestra constructiva de los obreros de la antigedad.

La experiencia de Abu Simbel llev a la conclusin


de la necesidad de un marco de referencia internacional que permitiera la identificacin y salvaguarda de los elementos valiosos del acervo cultural de
la humanidad. Por lo anterior, la UNESCO impuls en la dcada de los aos sesenta del siglo recin
pasado varias reuniones de expertos internacionales para dar forma a lo que es hoy la Convencin
para la proteccin del Patrimonio Mundial Cultural y Natural, la que fue aprobada en noviembre de
1972 y ratificada por Nicaragua mediante Decreto
No. 448, publicado en La Gaceta No. 142 del 24
de junio de 1980.
Esta Convencin, que refleja la ntima relacin
existente entre cultura y naturaleza, define las
clases de sitios culturales que pueden ser consi-

137

Simposio Len Viejo en la Memoria

determinada, en los mbitos de la arquitectura,


tecnologa, artes monumentales o planificacin
urbana.
III)Aportar un testimonio nico o excepcional
sobre una tradicin o civilizacin viva o desaparecida.
IV)Constituir un ejemplo representativo de un
tipo de construccin que ilustre uno o varios
perodos de la historia humana.

derados Patrimonio Mundial, fija el deber de cada


Estado respecto a la identificacin, conservacin
y proteccin de su patrimonio; incita a los Estados a fomentar entre su poblacin el aprecio por
el Patrimonio Natural y el Patrimonio Mundial y
explica las condiciones de solicitud y autorizacin
de la asistencia internacional, entre otros aspectos.
La Convencin establece que los rganos de aplicacin de la misma son la Asamblea General, conformada por todos los Estados partes que hayan
ratificado o aprobado dicho instrumento jurdico y
el Comit del Patrimonio Mundial. Este ltimo es
un organismo conformado por 21 Estados partes
elegidos entre los miembros de la Asamblea General, que tienen la funcin de administrar las decisiones derivadas de sta y en especial la de declarar
a un sitio determinado como Patrimonio Mundial.
Para la implementacin diaria de la Convencin se
cre una entidad tcnica denominada Centro del
Patrimonio Mundial, que asiste directamente al
Comit.
Establece la Convencin que para que un bien sea
considerado parte del Patrimonio Mundial, deber ser inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial.
Para ello el sitio es sometido a un procedimiento
riguroso con el fin de demostrar que el mismo posee valor universal excepcional, es decir que posee
los elementos de singularidad y universalidad requeridos para dicho estatus. Estos elementos han
sido definidos por la UNESCO y se encuentran
reflejados, desde el punto de vista cultural, en seis
criterios de seleccin, los que se sealan a continuacin:
I) Representar una obra maestra del genio creador
humano.

138

II) Atestiguar un intercambio de influencias considerable, durante un perodo o rea cultural

V) Ser ejemplo eminente de formas tradicionales


de asentamiento humano o de utilizacin tradicional de las tierras o del mar.
VI)Estar asociado con acontecimientos, tradiciones, creencias u obras artsticas de significacin
universal.
Para que un bien se considere con valor universal excepcional y en consecuencia sea inscrito en
la Lista mencionada, debe cumplir al menos uno
de los criterios anteriores, as como responder a las
condiciones de autenticidad, es decir la existencia
real y tangible de los valores culturales que posee
el bien, manifestada en aspectos como el diseo,
materiales, uso y funcin, entre otros.
Hasta el ao 2008, la Lista del Patrimonio Mundial
contiene la cantidad de 878 bienes inscritos, de los
cuales 679 son bienes de carcter cultural, 174 son
naturales y 25 son mixtos, es decir renen al mismo tiempo valor cultural y natural. Algunos de los
sitios culturales paradigmticos de esa lista son:
-
-
-
-
-
-
-
-

Pirmides de Egipto.
Acrpolis de Atenas.
Ciudad de Roma y el Vaticano.
Palacio y parque de Versalles.
Ruinas de Teotihuacn.
Ruinas de Machu Pichu.
Taj Majal.
La Gran Muralla China y la Ciudad Prohibida
en Pekn.
- Tikal, Copn y Antigua Guatemala en Centroamrica.

Nominacin de Len Viejo


como Patrimonio Mundial
Haciendo un repaso a la Lista del Patrimonio
Mundial en Latinoamrica, en la dcada de los
noventa se determin que de los sitios culturales
inscritos del subcontinente la mayora de ellos corresponda a sitios arqueolgicos prehispnicos y

Instituto Nicaragense de Cultura

centros histricos consolidados de la poca colonial, como las ciudades de Mxico, Lima y Cartagena, entre otras. Exista apenas un bien inscrito
del siglo XVI, correspondiente a los Monasterios
al pie del volcn Popocatpetl en Mxico. El perodo representativo del proceso de implantacin
de la conquista y colonizacin hispnica en Amrica, tan importante para explicar la evolucin de
las sociedades latinoamericanas de la actualidad, se
encontraba pobremente representado en la Lista.
Parte de las razones lo constitua en que estos sitios
haban sido afectados por los procesos normales
de evolucin histrica cultural durante los siglos
XVII y posteriores, originando que los patrones
originales hayan sido fuertemente alterados. Sin
embargo por el temprano abandono de la entonces
capital de la provincia de Nicaragua en 1610, Len
Viejo constitua un extraordinario testimonio de
dicho perodo histrico con un altsimo nivel de
conservacin y autenticidad.
Producto de lo anterior, Nicaragua inici firmemente desde el ao 1995 el proceso de candidatura
de este sitio ante la UNESCO. El primer paso que
se dio fue la preparacin de la Lista Indicativa del
pas, donde se reunieron los principales bienes culturales y naturales susceptibles de alcanzar el estatus patrimonial mundial. Dicha Lista recogi los
siguientes bienes:
r Patrimonio Cultural:
Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo.
Catedral y Calle Real de Len.
r Patrimonio Natural:
Parque Nacional Volcn Masaya.
Reserva natural de Bosaws.
Reserva Natural Cayos Misquitos.

r Patrimonio Mixto:
Fortaleza de la Inmaculada Concepcin.
Centro Histrico de Granada y su entorno
natural (agregado en el ao 2003).
El proceso implic adems la preparacin e inscripcin del correspondiente Expediente de candidatura y elaboracin del Plan de Manejo, acciones
coordinadas entre los aos 1995 al 2000 por el Instituto Nicaragense de Cultura con el apoyo de diversas instituciones estatales, universitarias y municipales, como el Municipio de La Paz Centro.
Dichas acciones llevaron a demostrar a la UNESCO los valores universales excepcionales de este Sitio Histrico, por lo que el Comit del Patrimonio
Mundial, en su 24 reunin celebrada en la ciudad
de Cairns, Australia, del 27 de noviembre al 2 de
diciembre del 2000, decidi aprobar la inscripcin
de Len Viejo en la Lista del Patrimonio Mundial.

Condiciones de
singularidad del sitio
El Comit del Patrimonio Mundial consider que
el valor universal excepcional de Len Viejo se enmarca sobre la base de lo establecido en los criterios iii y iv:
Criterio III: Ser un aporte o testimonio nico o
excepcional de una tradicin cultural desaparecida
Len Viejo es un testimonio excepcional de la cultura material de uno de los ms antiguos asentamientos coloniales hispnicos establecidos en el
nuevo mundo (S. XVI). A diferencia de ciudades
como Mxico, Lima, Panam o La Habana, el sitio
conserv los testimonios materiales de la forma
como los espaoles iniciaron la colonizacin en
Amrica. Refleja las relaciones polticas y sociales

139

Simposio Len Viejo en la Memoria

de la implantacin cultural hispnica y su interrelacin con la cultura indgena, sin la existencia de


condiciones posteriores que hayan ocasionado algn tipo de alteracin.

y monumentalismo, pero tendr el valor de ser la


nica ciudad que no tuvo tiempo para modernizarse. Ante nuestros ojos tenemos una ciudad del S.
XVI en toda su integridad.

Al ser uno de los primeros asentamientos hispnicos en tierra firme, constituy una escuela de colonizacin desde donde los conquistadores aplicaron estrategias de colonizacin en otras partes del
continente, como Costa Rica, Ecuador y Per.

Conservar Len Viejo:


Un compromiso permanente

Criterio IV: Ser un ejemplo eminentemente representativo de un tipo de construccin ilustrativo de


un perodo de la historia humana.
Len Viejo constituye un testimonio invaluable
para el estudio de la historia del urbanismo, debido
a ser un ejemplo excepcional de la forma y naturaleza de los asentamientos hispnicos en el Nuevo
Mundo, adaptando los patrones arquitectnicos y
urbansticos europeos a las condiciones ambientales y potencial material de otras regiones del globo,
en este caso Amrica.
Conserva intacto el trazado original, sin casi modificaciones posteriores, de una ciudad hispanoamericana anterior a las Leyes de Indias. As mismo es
testimonio de los ensayos de la bsqueda de materiales definitivos en las construcciones coloniales,
por lo que contribuye al conocimiento de los edificios primitivos de la colonia espaola. Cabe mencionar que los edificios de Len Viejo se encuentran entre los testimonios ms antiguos en tierra
firme y su Catedral es el vestigio catedralicio de
mayor antigedad existente en la parte continental
de Amrica.
Con su posicin estratgica, es evidencia de la primera etapa de las experiencias urbanas de los espaoles en Amrica, las cuales fueron aprovechadas
y aplicadas en otras regiones del continente, constituyendo una primitiva escuela de urbanismo,
siendo tal vez el testimonio ms notable la obra de
Juan Meco, tracista primero de Len Viejo y luego
de Lima.
Como expresa el Arquelogo e Historiador de Arte
espaol Antonio Bonet Corea, no lograr competir
con Panam Viejo o Antigua Guatemala en belleza

140

Con la inscripcin de Len Viejo en la Lista del


Patrimonio Mundial no concluye el proceso: es
necesario una labor diaria que asegure su mantenimiento y proteccin fsica y jurdica de cara a la
preservacin de los valores histricos culturales
que permitieron su reconocimiento como patrimonio de la humanidad, sobre todo por la existencia de diversos peligros para su conservacin.
Hay que recordar que el Sitio se ha visto amenazado
desde su propia fundacin por fenmenos naturales, principalmente terremotos, erupciones volcnicas y huracanes, adems hay que evitar la aplicacin
de polticas y medidas inadecuadas de manejo para
evitar el deterioro por la mano del hombre, as como
intervenciones no apropiadas. Por ltimo, hay que
implementar mecanismos que eviten el paulatino
deterioro por el paso del tiempo.
Entre las recomendaciones que se establecen de
cara a lo anterior, podemos mencionar la necesidad de revisin y actualizacin de los mecanismos
de gestin del Sitio, especialmente el Plan de Manejo; el aseguramiento de los recursos financieros
bsicos que permitan un manejo adecuado del Sitio; el desarrollo de las investigaciones histricas y
arqueolgicas con mayor intensidad; el Inventario
de bienes culturales muebles inmuebles a travs
del Proyecto PIBCN que ejecuta la Direccin de
Patrimonio Cultural del Instituto Nicaragense de
Cultura con el apoyo financiero de la AECID; fomento de la publicidad no formal y la educacin,
principalmente con el impulso a la Sala de Interpretacin del Sitio; el establecimiento de alianzas
con instituciones nacionales y extranjeras y otros
actores culturales vinculados y el desarrollo del turismo sostenible.
Muchas gracias.
Agosto 2008

Palabras de bienvenida
Ing. Fanor Sampson
Alcalde Municipal de La Paz Centro

ste simposio lo estamos dedicando a


los Doctores Eduardo Prez Valle y
Alfonso Argello Argello primeros
personajes en promover el descubrimiento
de estas ruinas de Len Viejo, es para mi
un honor como Alcalde Municipal de este
privilegiado Municipio de La Paz Centro,
dirigirme en esta esplendorosa maana a

tan distinguida concurrencia de conferencistas y asistentes al Simposio Len Viejo en la Memoria, monumento declarado
por la UNESCO Patrimonio Cultural de la
Humanidad, orgullo no solo de Nicaragua
sino de toda Amrica, ya que en este lugar
se conservan los vestigios de lo que fue una
de las primeras ciudades fundadas por los
colonizadores espaoles y la primera capital de la Provincia de Nicaragua, eventos de
esta magnitud no se pueden llevar a cabo

Simposio Len Viejo en la Memoria

con mucha frecuencia, pues a veces resulta casi


imposible juntar en una sola actividad a tantas personalidades de prestigio: cientficos, investigadores,
historiadores, estudiantes e instituciones que anan
sus esfuerzos para en una sola direccin y con un
solo objetivo, enrumbarse hacia el enaltecimiento
de tan apreciado bien histrico que La Paz Centro
y Nicaragua ostentan como el centro cuyo radio de
cultura se extiende a todos los rincones de la nacin.
Desde el ao 1967, al ser descubiertas las ruinas de
la antigua ciudad de Len, la perspectiva histrica
cambi el rostro de nuestro municipio, convirtindose a partir de entonces en el centro hegemnico
para estudio del pasado en el mbito social, tcnico,
arquitectnico, arqueolgico, religioso y poltico,

ya que a partir de que Len es nombrada capital de


la provincia se crean las bases para el futuro organizativo de Nicaragua.
Con el Simposio que inici el da de ayer en la ciudad de Len y que concluye hoy en este Sitio Histrico, espero que no sean solo recomendaciones
plasmadas en papel, sino el conjunto de acciones
concretas que impulsaremos para preservar, promover y promocionar nuestras queridas Ruinas de
Len Viejo.
Sean todos bienvenidos a estas ruinas histricas,
ubicadas en los dominios del ronco y sonoro Volcn Momotombo.
Muchas gracias.

Sra. Irce Solrzano de Argello, viuda del


Dr. Alfonso Argello Argello, uno de los
personajes a quien se dedic el Simposio.

142

La necesidad de articular un Plan Nacional

Balance y perspectiva de Len Viejo como


Patrimonio Cultural de la Humanidad
Blanca Aruz Castillo
Directora de Patrimonio Cultural
Instituto Nicaragense de Cultura

ste tema aborda dos elementos que nos parecen sumamente importantes respecto a la trascendencia de haber declarado el sitio de Len
Viejo como Patrimonio Cultural de la Humanidad.
Estos dos elementos son: Balance y Perspectiva.
En este sentido vale la pena distinguir estos dos
elementos: Cuando uno hace un balance de algo,
lo que hace es resumir el estado actual de las cosas,
teniendo como punto de partida un determinado
acontecimiento fecha; y como punto final, el da
de hoy. Realizar un balance persigue como objetivo determinar un resultado al da de hoy; y desde
una fecha determinada.
En el caso particular del sitio Ruinas de Len Viejo, ese balance de estado de cosas y de resultado
debe hacerse desde el momento en que ocurri la
trascendental declaratoria hasta el da de hoy.

Simposio Len Viejo en la Memoria

Ahora bien, la perspectiva es tambin un estado de


cosas que se presentan ante la vista en la lejana. La
perspectiva es la representacin de lo que es previsible desde hoy hacia el fututo. Es un estado de
posibilidad y de probabilidad. Es la lnea trazada
hacia el horizonte o al porvenir en un estado de
cosas.
Para el sitio Ruinas de Len Viejo, esa perspectiva
de estado de cosas debe fortalecerse desde el da de
hoy con visin hacia el futuro.
El Sitio ha venido paulatinamente mostrando esfuerzos por mejorar desde todo punto de vista, entre los que sobresale la elaboracin del Plan Maestro en el ao dos mil dos. Estos esfuerzos sern
sin duda ms efectivos y con mejores resultados;
al contar a partir del ao 2007 con una definicin
clara y precisa de una poltica cultural de Estado
que marca el rumbo y derrotero a seguir en ese
sentido, que distingue una voluntad poltica y un
involucramiento de Gobierno y, de Estado que
encabeza y lidereara estos esfuerzos para rescatar
la verdadera importancia y trascendencia que para
nuestra nacin reviste la condicin de Patrimonio
Cultural de la Humanidad de este lugar.
Con esta definicin el Estado y el Gobierno estn mostrando un inters y compromiso real por
el Sitio, una planificacin de lneas generales culturales que permiten definir y establecer previo a
cualquier esfuerzo, los objetivos de los mismos, los
medios y los recursos para lograrlos, sealar a los
involucrados en estos esfuerzos; y sobre todo, explicar y concientizar a los ciudadanos respecto al
objetivo e importancia de los mismos.

Balance
El anlisis de este aspecto lo resumiremos en el
cumplimiento del Plan Maestro de Sitio concebido
en un concepto amplio y participativo con nfasis
en la participacin local. Este Plan Maestro con
sus diversos planes y programas especficos ha permitido el cumplimiento de su objetivo de manera
gradual, organizada y con participacin multisectorial, obtenindose resultados a corto, mediano y
largo plazo.

144

Enumerarles detalladamente estos planes no me


ser posible en este momento, pero s puedo referirles que el Sitio ha obtenido la adecuada ejecucin de stos, importantes logros que los expondr
de la manera ms rpida posible:

1. Mantenimiento de estructuras coloniales y del


Sitio en general (referidos a corte permanente
de maleza, evacuacin de basura, etc.)
2. Restauracin preventiva que permite obtener
un diagnstico diario de cada una de las estructuras del Sitio que conllevan a los procesos de
restauracin.
3. Proteccin fsica correspondiente a la construccin de infraestructura que se detalla con
el cercado perimetral del Sitio. Estructuras de
techos en tres de los ms importantes vestigios:
catedral, Iglesia y Convento la Merced y Casa de
Gonzalo Cano.
4. Muro de contencin (realizado posterior al huracn Micht ) con el objetivo de evitar nuevos
daos a dos estructuras: La Catedral y Casa de
Ana Jimnez.
5. Construccin de Dique en el Cauce Puerto Momotombo. Para lo cual se obtuvo el apoyo del
FISE y del gobierno municipal de la Paz Centro.
6. Ampliacin de la Batera Sanitaria con el propsito de brindar un mejor confort a los visitantes
del Sitio.
En la proteccin legal del Sitio se ha logrado su
sealizacin con emblemas de proteccin general,
en caso de conflicto armado definidos por la Convencin de la Haya de 1954.
Investigaciones arqueolgicas
1. Los hallazgos de los primeros obispos, de los
fundadores, determinacin de los patrones funerarios (todo esto ampliamente abordado en el
ciclo de conferencias del da de ayer).
Investigaciones histricas
2. Las visitas y consultas al Archivo General de
Guatemala y la continuacin con fuentes bibliogrficas a nivel nacional. Todo esto nos permitir conocer importantes datos histricos como
los avances del comercio en la provincia, la participacin de la mujer en la sociedad entre otros
importantes temas.
Investigaciones geocientficas
A travs de Convenio de Colaboracin entre el
INC y el CIGEO de la UNAN-Managua se logr
la delimitacin urbanstica de Len Viejo realiza-

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do a travs de mtodos de georadar, electromagnetismo y mtodo elctrico. Los resultados de este


estudio permitirn realizar excavaciones puntuales
ahorrndonos tiempo, dinero y otros recursos, logrando sin duda mejores resultados.
Investigaciones sobre flora y fauna
De la poca precolombina que nos permitir la
construccin de un jardn botnico en el sitio.
Las labores de promocin

la cultura de nuestro pas, sino que adems da la


pauta para canalizar y optimizar cualquier esfuerzo que en materia cultural se haga. En este contexto el Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo, Patrimonio Cultural de la Humanidad resulta ser una
prioridad.
De manera inmediata podemos rpidamente mencionar:
Actualizacin del Plan de manejo con una proyeccin a largo plazo

Visitas permanentes a centros escolares impartiendo conferencias, charlas, talleres, etc. Lo que
nos permite hacer conciencia en la juventud en la
apreciacin y empoderamiento del patrimonio cultural, en la sensibilizacin por el cuido al medio
ambiente y en la difusin de las polticas culturales
del gobierno, trabajo con los finqueros del lugar
con el propsito del aprovechamiento de los recursos a fin de lograr un uso racional y renovable, en
este aspecto es importante sealar el apoyo de la
municipalidad de la Paz Centro.

Elaboracin de la normativa interna del Sitio

Escuela de Artesana

Bien sabemos que respecto a la perspectiva del sitio, eso esta ntimamente ligado a la necesidad de
articular un Plan Nacional. Este plan nacional no
es ms que resolver los siguientes planteamientos:
Que se ha hecho hasta hoy en el Sitio? Qu necesita hacerse en el Sitio? Qu queremos que sea
el Sitio a futuro? Qu se requiere para que el sitio
sea lo que queremos que sea? Cmo se har y en
que tiempo se har? Qu esfuerzos se harn en esa
lnea? Quines estarn involucrados y comprometidos en esos esfuerzos? Qu gestiones sern necesarias? Cmo participarn en este esfuerzo los
ciudadanos, las municipalidades, las autoridades,
los organismos y entidades gubernamentales y no
gubernamentales?

Con el propsito de contribuir a la revitalizacin del


entorno del Sitio Histrico, el INC ha emprendido
esta iniciativa adecuando un local y actualmente en
la bsqueda de apoyo financiero para equipamiento, materiales y contratacin de profesor.
Estudio de suelo del rea
Donde se planea construir la Sala de Interpretacin del Sitio. Este estudio pretende conocer las
caractersticas del suelo para as elaborar el diseo
estructural del edificio. Se ha realizado el correspondiente estudio topogrfico, planimetrico y altimetrico de esta Sala.
Proteccin legal
Realizar gestiones ante la UNESCO para lograr la
proteccin reforzada del Sitio, que ya cuenta con
una proteccin general de acuerdo a los emblemas,
en caso de conflicto armado que determina la Convencin de la Haya de 1954.

Perspectivas
En este aspecto logra importancia mayscula que
el Gobierno de Reconciliacin y Unidad Nacional
haya definido su Poltica Cultural que no solo deja
ver el inters del gobierno y del Estado de involucrarse y comprometerse institucionalmente con

Anlisis para la definicin y normativa de la


zona de amortiguamiento del Sitio.
Gestionar ante la instancia competente, la asignacin de un mayor Presupuesto para el Sitio. El
monto asignado para el Sitio correspondi hasta
el ao 2006 a C$ 500.000.00, no obstante se ha
visto reducido por lo que actualmente se recibe
aproximadamente C$ 370,000.00.

Las respuestas a estas y otras preguntas fundamentales constituirn el Plan Nacional del Sitio
Histrico Ruinas de Len Viejo como Patrimonio
Cultural de la Humanidad.
Todas estas preguntas fundamentales haya una respuesta general en la Poltica Cultural del Gobierno
de Reconciliacin y Unidad Nacional. Por citar un
ejemplo: A la pregunta En este Plan Nacional en
el que se basa la perspectiva que a futuro tendr el
Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo Patrimonio
Cultural de la Humanidad, cmo participan los
ciudadanos?

145

Simposio Len Viejo en la Memoria

Podemos responder conforme al inciso 1) de las


Lneas de Poltica Cultural:

A la pregunta: Quines estarn involucrados y


comprometidos en esos esfuerzos por el Sitio?

conciencia de identidad e independencia, conciencia de


nacionalidad, dignidad y soberana, conciencia de ciudadana nacional, conciencia de Humanidad, etc.

Podemos responder conforme a los incisos 9) y 10)


de las Acciones de la Poltica Cultural:

Esto significa que la participacin ciudadana en el


Plan Nacional es crearse conciencia de todos esos
valores que encierra de por s el Sitio. Slo crendole conciencia al ciudadano es que el Sitio ser un
lugar cultural de todos y para todos.
A la pregunta: Qu queremos que sea el sitio a
futuro? Podemos responder conforme a los incisos
10 y 11) de las Lneas de Poltica Cultural:

Promover la inter-relacin entre Turismo y Cultura


Nacional, para afirmar an ms nuestra identidad y
valorar nuestros recursos y tesoros patrimoniales.....
Es indiscutible que en los tiempos que vivimos el cuido
de la naturaleza, el medio ambiente y los Recursos naturales, ocupan un lugar sagrado y central en la Agenda
cotidiana de las personas y poblaciones....
Esto significa que el Sitio debe convertirse en un
lugar donde converjan lo cultural y lo turstico, sin
perder de vista el cuido de la naturaleza y del medio ambiente en el lugar, que es responsabilidad
de todos.

146

Pblico asistente al Simposio

Disear y realizar Programas de desarrollo de conciencia y participacin ciudadana en la recuperacin y


validacin de nuestra identidad, cultura y patrimonio,
en coordinacin estrecha con todas las instituciones gubernamentales, con Movimientos Sociales y Comunitarios, y con asociaciones artsticas y culturales, de todas
las esferas del pensamiento y la vida.
Disear y realizar Programas de desarrollo de conciencia y participacin ciudadana para la rehabilitacin y
conservacin de nuestros Recursos Naturales y Medio
Ambiente en coordinacin estrecha con todas las instituciones, organismos, asociaciones y movimientos, del
Gobierno y de la Sociedad Civil.
Esto quiere decir que en cualquier esfuerzo que
se haga por el desarrollo del Sitio debern involucrarse necesariamente todos los sectores sin exclusin, porque ante todo el Sitio Ruinas de Len
Viejo Patrimonio Cultural de la Humanidad es de
todos los nicaragenses y de la humanidad en su
conjunto, y por estar situado en nuestro pas; los
nicaragenses tenemos una responsabilidad mayor
que estoy segura sabremos responder con orgullo
nicaragense.

Len Viejo: Ideas fundamentales


para un Plan de Preservacin y
Conservacin
Arq. Mario Rodrguez Laguna
Experto en Conservacin de Bienes Inmuebles Patrimoniales

odos conocemos de la importancia del Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo, declarado Patrimonio Histrico de la Humanidad por la UNESCO
en el ao 2000, es por lo tanto, que este valioso Bien
Patrimonial nos tiene reunidos a una diversidad de
tcnicos para contribuir a la preservacin y conservacin de Len Viejo.
Es de mucha importancia conocer que a partir de que
se descubre una ruina y se le saca de su medio natural,
estamos exponindo al monumento a un acelerado
proceso de deterioro y es lo que ha ocurrido en muchas partes del mundo y Len Viejo no es ajeno a
esto y ms an cuando esta ciudad fue construida con
Tapial (arcilla apisonada) que resulta ser un material
frgil ante las embestidas climticas y el tiempo.
Con el descubrimiento de la antigua ciudad de Len
Viejo, las ruinas quedaron expuestas a la intemperie
y el vandalismo, las cabezas de sus muros se protegieron, con tejas de barro por ser lo ms accesible

Simposio Len Viejo en la Memoria

Primeros ediicios descubiertos.

148

en esos momentos, pero no lo ms idneo ya que


bajo de ellos se escondan alimaas que socavaban
y ocupaban las ruinas de nido. Por otra parte los
jvenes del poblado contribuan al dao en su afn
de cacera. El ganado tambin haca lo suyo al pastar tranquilamente en el rea.

resultados, por lo tanto se deben de realizar acciones que opten por las intervenciones leves, donde
los materiales originales reencuentran su funcin y
donde los tratamientos superficiales o de consolidacin buscan mejores formas de suavizar el paso
del tiempo.

A finales de los aos ochenta tuve la oportunidad


de estar a cargo de las ruinas a pesar de que exista
un equipo de personas para la limpieza constante
del sitio, no era as para la conservacin de las mismas debido a que no exista un presupuesto para
tal actividad.

En la actualidad uno de los grandes agentes de deterioro en una zona arqueolgica son los propios
visitantes, que al no tener una clara orientacin o
reas de restriccin, circulan indiscriminadamente
por sitios frgiles, aumentando el dao. Otros se
llevan de recuerdo parte del material.

Cuando se destinaron fondos para su proteccin,


se sustituy la teja de barro por otra manera de proteccin que consisti en colocar ladrillos de barro
sobre la cabeza de la ruina unidos y revocados con
una argamasa a base de talpuja cal y cemento consiguindose buenos resultados.

La proteccin de Len Viejo debe ser interdisciplinaria, deben recurrir a especialistas en diferentes
reas tales como: qumicos, gelogos, bilogos, fsicos, ingenieros, arquitectos, arquelogos, historiadores, etc.

Para la buena conservacin de estas ruinas, se debe


realizar una observacin cientfica del comportamiento de los materiales y las tcnicas en ellos aplicadas. De la compresin de la manufactura y del
respeto interdisciplinario, se puede llegar a buenos

La bsqueda de auxilio de todas las ciencias y tcnicas puede contribuir con el restaurador, a encontrar
caminos nuevos y mejores para la restauracin.
Conservar los materiales significar conservar el
monumento con todos sus valores culturales y de

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ah la importancia que tiene el entender estos materiales, sus alteraciones, qu la producen, cmo registrarlas y todo lo relacionado con ellos.

Posibles gestiones
Crear un Consejo de Seguimiento (apoyar y
orientar las acciones destinadas al sitio histrico.
Realizar convenios de cooperacin con universidades.
Crear hermanamientos con sitios histricos semejantes.
Garantizar los fondos para el debido mantenimiento del sitio.
Conseguir apoyo con la empresa privada y estatal.
Evaluar el actual Plan de Manejo.

Integrar a la comunidad al Proyecto.


Elaborar una gua para conocer el sitio histrico
y su entorno natural.

Pensar en la construccin de un local adecuado


para un centro de interpretacin del sitio.
Realizar estos tipos de simposio cada ao.
Mayor difusin del sitio.
Sealizacin.
Acciones para la Proteccin de las Ruinas:
Levantamiento exhaustivo de cada ruina:
o Arquitectnico.
o Fotogramtrico.
Diferenciar los elementos agregados de los originales.
Conocer el tipo de vegetacin de la zona.

149

Simposio Len Viejo en la Memoria

150

Anlisis de los materiales originales y conocer


con los que se puede intervenir.

Control y seguimiento sistemtico de las intervenciones.

Formacin de especialistas en tareas de investigacin, recuperacin y puesta en valor de bienes


patrimoniales.

Elaboracin de un manual de mantenimiento.


Capacitar al personal destinado al mantenimiento del sitio.

La insercin del patrimonio en los programas


educativos nacional

Plan de difusin e investigacin


para Len Viejo

Msc. Sagrario Balladares N.


Coordinadora CADI UNAN, Managua

I. Introduccin

e considera patrimonio cultural los monumentos, conjuntos


de construcciones y sitios que tengan un valor histrico, esttico, arqueolgico, cientfico, etnolgico o antropolgico.

La Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la


Ciencia y la Cultura (UNESCO) promueve en todo el mundo la
identificacin, la proteccin y la preservacin del patrimonio cultural y natural considerado excepcionalmente valioso para la humanidad.
Un bien del patrimonio mundial se distingue de un bien del patrimonio nacional por su valor universal excepcional. Al firmar
el acuerdo, cada pas se compromete, no slo a velar por la buena
conservacin de los bienes con un valor universal reconocido
situado en su territorio, sino tambin a proteger su patrimonio nacional, est o no inscrito en la Lista de Patrimonio Mundial. (www.
cicop.com/lalaguna/unesco.htm).

Simposio Len Viejo en la Memoria

Para el caso de Nicaragua, Len Viejo, ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad y para alcanzar tal distincin, el Estado nicaragense debi
ser en primer lugar, firmante de la Convencin de
1972 y sin duda, debi cumplir con algunos compromisos relacionados con la elaboracin y presentacin de un Plan de Manejo Estratgico que
incluyera la conservacin, investigacin y difusin
de este patrimonio. A pesar de ello, se enfrentan
muchas dificultades para desarrollar a plenitud dicho plan y es oportuno que las distintas instituciones aqu presentes asuman compromisos para con
nuestro patrimonio cultural, de tal manera que ello
permita en adelante, la marcha y el buen desarrollo
de las estrategias previamente planificadas.
Para todos los aqu presentes es vasto conocido el
contexto socio econmico que prevalece en nuestra sociedad, razn por la que el patrimonio en
general, se ve amenazado constantemente por la
falta de recursos financieros y humanos. Se suma
tambin el desconocimiento que la poblacin tiene
sobre el valor e importancia del patrimonio. Gran
parte se debe a la ausencia de temas relacionados
con el significado e importancia del patrimonio
para la sociedad, en los programas de estudios del
sistema educativo nacional. La Educacin es el eje
principal en la defensa del patrimonio tanto natural como cultural.
Por lo antes expuesto se hace indispensable que
este simposio produzca elementos suficientes para
fortalecer el plan de manejo e iniciar acciones concretas alrededor de Len Viejo, a fin de que puedan
mantenerse las Ruinas como patrimonio mundial
y por ende, como patrimonio nacional. Se trata entonces de aunar esfuerzos conjuntos para echar a
andar dicho plan.

152

En el continente existen algunos esfuerzos dignos


de imitar por la solucin que han dado a los problemas de gestin de su patrimonio, caso concreto,
el Plan Maestro del Parque Arqueolgico de Saqsaywman en Cusco, Per, en el que se incluye un
programa: La Participacin Ciudadana y el Desarrollo Humano, que tiene como objetivo el integrar a la poblacin rural en la gestin y manejo de
dicho parque, en la conservacin del Patrimonio
Cultural y Natural, generando adems en ellos las
capacidades que les permitan mejorar sus condiciones de vida, la preservacin de su identidad y la
generacin de actividades econmicas sostenibles.
La ciudadana campesina se expresa en los derechos y deberes que poseen cada uno de los individuos y en la participacin de la poblacin comunal
en temas de inters local, nacional e internacional.

(Ivn Valentine Vargas Chambi, http://www.inccusco.gob.pe/webPAS/PC/).


Parecido al ejemplo anterior, hubo una experiencia
en nuestro pas a la que se puede calificar como
un breve ensayo de gestin de monumento patrimonial, que incluy puede decirse, la participacin
ciudadana y el desarrollo sustentable, me refiero al
Museo Casa Hacienda San Jacinto. Este ensayo se
desarroll durante la administracin de la seora
Violeta Barrios, cuando este patrimonio no cont
con presupuesto para su puesta en marcha. Hecho
que fue solucionado con la participacin de campesinos y pobladores de las comunidades rurales
aledaas a la casa hacienda, con el apoyo financiero
de algunas empresas privadas e instituciones pblicas, dando buenos resultados.
Es tambin de todos conocido que este Len Viejo enfrenta en la actualidad muchas limitaciones
relacionadas con la investigacin en general, la
conservacin y la difusin; para cada uno de estos elementos, las instituciones pblicas y privadas
nacionales debern tomar cartas en el asunto, pues
Las Ruinas de Len Viejo es patrimonio de todos
los nicaragenses, y como tal, debemos todos velar
por ello.

II- Propuesta de plan de difusin e


investigacin
El xito en la conservacin del
patrimonio solo ser posible slo si las
poblaciones locales se involucran en el
cuidado y puesta en valor del mismo.
Ivn Valentine Vargas Chambi

Desde el descubrimiento de las Ruinas en 1967, el


discurso difundido primeramente fue basado en
datos obtenidos de manera preliminar. Pasaron
casi 20 aos para que la informacin fuese ampliada sobre la base de estudios histricos, arquitectnicos, de conservacin/restauracin y arqueolgicos que se han desarrollado a partir de la dcada de
los 80s, hasta la fecha.
Para la conservacin y difusin del patrimonio,
se requiere del desarrollo de programas concretos
que se enfoquen en la creacin de condiciones ptimas para que los sitios en general sean visitables
y que stos a su vez, transmitan informacin seria, adecuada y con un carcter cientfico, por ello
es imprescindible que dentro del Plan de Manejo
para las Ruinas, se incluyan entre otros, programas de investigacin, no solo para la conservacin
y la arqueologa, sino tambin dentro del mbito

Instituto Nicaragense de Cultura

histrico, antropolgico, ecolgico, medioambiental, turstico y de todas aquellas reas que sean necesarias para ampliar el conocimiento sobre este
patrimonio; ya que su difusin, depender de los
nuevos datos.
Un programa de difusin requiere de la actualizacin de la informacin de forma sistemtica, de
tal manera que este Patrimonio, ofrezca siempre
nuevos datos dentro del discurso que se le ofrece
al pblico. Para lo que se deber auxiliar con los
adelantos tecnolgicos.
La Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua
(UNAN, Managua) sugiere que el Programa de
Difusin e Investigacin deber tener La Defensa
y Proteccin del Patrimonio como eje transversal.
Que la difusin sea dirigida en tres direcciones:
Difusin educativa.
Difusin ciudadana.
Difusin turstica.
La que deber considerar los siguientes aspectos:
Desarrollo de polticas de preservacin y conservacin, que incluya un plan de formacin del
personal, actualizacin personal tcnico.
Acciones para la catalogacin y descripcin de
las ruinas.
Difusin y Extensin Cultural a travs de exposiciones, publicaciones, conferencias, actos presenciales, difusin virtual a travs de recursos
de internet, y todas aquellas actividades que en
su caso se definan.
Plan de Publicaciones de acciones, estudios e
investigaciones que se estn desarrollando en el
sitio.
Coleccin de facsmiles de divulgacin (revistas, posters, trpticos, postales, etc.).
Actividades para el pblico en general: visitas,
jornadas de puertas abiertas y dems.
Potenciar el papel de Len Viejo como centro
de apoyo a la docencia e investigacin en materia de Patrimonio.
Realizacin de campaas dirigidas a alumnos e
investigadores nacionales.
Realizacin de campaas educativas sobre patrimonio, a travs de los medios de comunicacin a nivel nacional, a fin de sensibilizar a la
poblacin en general.
Propiciar lneas de investigacin (con proyectos
oficiales, universitarios, centros de investiga-

cin, trabajos de alumnos, profesionales independientes, etc.) relacionadas con la conservacin y defensa del Patrimonio de las Ruinas de
Len Viejo.
Involucrar a instituciones nacionales, pblicas y privadas para la ejecucin de este
plan.(Presidencia de la Repblica, INC, UNAN,
Managua y Len, Alcalda de Len, Alcalda de
La Paz Centro, Alcalda de Nagarote, Alcalda
de Malpaisillo, INTUR, MINED, ENP, Empresa Privada, Organismos No Gubernamentales,
La Investigacin forma parte sustancial de la Difusin, ya que sin ella esta ltima se vuelve pobre,
pues los avances de la primera garantizarn el xito
de la segunda.
En el caso de Nicaragua, la mayora de las investigaciones cientficas se desarrollan en las universidades pblicas y privadas, as como en centros de
investigaciones nacionales, pero esta labor implica financiamiento para su realizacin. Si bien es
cierto que las universidades cuentan con una base
material (sus centros de investigacin con sus laboratorios, equipos, instrumental) y humana (investigadores docentes y estudiantes),
Incluir las instituciones
La UNAN, Managua, a travs de su Facultad de
Humanidades y Ciencias Jurdicas y especficamente del Departamento de Historia, se dispone
a colaborar en la ejecucin del Plan Maestro para
Len Viejo, previa coordinacin con todos los actores involucrados.
A continuacin se enumeran algunas de las acciones posibles a emprender a lo inmediato tomando
en cuenta los recursos disponibles con que el Departamento cuenta.
Participacin en la elaboracin del Programa de
Difusin e Investigacin para Len Viejo que
permita establecer las bases para un estudio
concienzudo sobre el pasado precolombino y
sobre las estructuras socio-econmicas y el patrn urbanstico colonial.
Colaborar en las investigaciones de carcter
histrico, antropolgico y arqueolgico que se
desarrollen en el sitio.
Apoyo al Programa de Patrimonio para el Desarrollo que ejecuta la Agencia Espaola de
Cooperacin Internacional para el Desarrollo
(AECI) en Nicaragua.
Apoyar la revitalizacin de la Revista Nuestro
Patrimonio Cultural, a travs del Programa
Patrimonio para el Desarrollo que promueve

153

Simposio Len Viejo en la Memoria

la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (AECI)y el Instituto


Nicaragense de Cultura, involucrando adems,
a la Universidad Nacional de Ingeniera y la
UNAN, Managua.
Apoyar en la gestin para la bsqueda de colaboracin tcnico-cientfica a nivel internacional.
Coordinar con el Ministerio de Educacin (MINED) la insercin de temas de Patrimonio Cultural en el currculo nacional.
Promover y desarrollar la capacitacin a docentes de la enseanza primaria y secundaria en el
tema de Patrimonio Cultural.
Promover en las municipalidades y/o localidades aledaas al sitio, la elaboracin de cartillas,
panfletos, boletines, posters, etc, relacionadas
con el patrimonio. Esta actividad contar con
la asesora tcnicametodolgica para el diseo
publicitario.

Publicar en la Revista de Historia y Ciencias


Sociales del Departamento de Historia, estudios y resultados de investigaciones que se han
realizado y se realicen en la actualidad en Len
Viejo.
Desarrollar un ciclo de conferencias que a mediano plazo cristalice en la apertura de la Ctedra de Patrimonio Cultural.
Cooperar con los registros de inventarios de sitios histricos y arqueolgicos que se localicen
alrededor del Len Viejo.

Conclusiones
Para el caso de Len Viejo, vale la pena retomar
experiencias que permiten afrontar las limitaciones
financieras y de recursos humanos para emprender
acciones concretas en torno a la conservacin de
este Patrimonio, tomando en cuenta a todos los actores posibles para que cada uno de ellos aporte lo
suyo y que Len Viejo se pueda sostener, mantener
y difundir.
Por el punto geogrfico en que se encuentra, el
desarrollo del Plan Maestro para Len Viejo, sin
duda beneficiar de manera inmediata a las municipalidades que se encuentran en sus alrededores
(La Paz Centro, Nagarote, Malpaisillo y Len), por
ello cada una de los gobiernos municipales debern
involucrarse en la ejecucin del mismo, as tambin
las universidades, Ministerio de Educacin, y otras
instituciones pblicas que promueven el desarrollo turstico en la zona (INTUR, EPN, Empresa
Privada).
Las instituciones cientfico-acadmicas aqu presentes tienen un buen grado de responsabilidad en
cuanto a dar aportes tcnicos y cientficos para la
gestin de este patrimonio nacional y mundial.

Bibliografa

154

1. Ballart, J. El Patrimonio Histrico y Arqueolgico: Valor y Uso.


Editorial Ariel. Barcelona, Espaa, 1997.
2. Harvey, R. E. Derecho Cultural Latinoamericano. Sudamrica y Panam.
Ediciones Depalma. Buenos Aires, Argentina, 1992.
3. Querol, M. A., y Martnez, B. La Gestin del Patrimonio Arqueolgico en Espaa.
Alianza Editorial. Madrid, Espaa, 1996.
4. UNESCO. La Prevencin del Trfico Ilcito de Bienes Culturales, 1999.
Un Manual de la UNESCO para la Implementacin de la Convencin de 1970.
5. Vargas Chambi, Ivn Valentine.
(www.cicop.com/lalaguna/unesco.htm).

Len Viejo en la perspectiva del


desarrollo local y de la identidad
de la comunidad
Ing. Fanor Sampson
Alcalde Municipal de La Paz Centro

as ciudades de Nicaragua presentan fuertes desequilibrios, encontrndose diferentes grados de desarrollo


de ciudades ms o menos dinmicas al lado de otras
que sufren inaccesibilidad o acceso limitado a los servicios
esenciales y pobreza como consecuencia del manejo irracional e irresponsable de los recursos naturales, materiales
y humanos.
Entre las zonas menos fortalecidas por la distribucin de
servicios estn las regiones Autnomas, el Norte y Centro del pas y la zona de Occidente, la cual ha mantenido
siempre la energa y motivacin para lograr su desarrollo
integral, optimizando su potencial. El Municipio de La Paz
Centro goza de una privilegiada ubicacin con relacin al
resto del territorio nacional por la cercana y facilidad de
comunicacin, a travs de la carretera panamericana que

Simposio Len Viejo en la Memoria

conecta los departamentos del Norte, Occidente y


de Managua.
El Municipio de La Paz Centro posee diversas comunidades y dos centros urbanos de importancia:
la ciudad de La Paz Centro, cabecera municipal, y
la localidad de Momotombo por su presentacin
demogrfica y su ubicacin estratgica en el centro
del territorio municipal. Histricamente la localidad de Momotombo ha sido de gran importancia
para el territorio desde 1524 cuando fue fundada
la antigua ciudad de Len por los espaoles, que
albergaba inicialmente una gran poblacin de indgenas nativos de nuestra tierra; posterior al colapso
de 1610, la poblacin empez a retornar y a dar
forma nuevamente a la comunidad.
En el ao 1903 se construy el ferrocarril: La Paz
Centro-Momotombo que servia para transportar el
caf que vena de Matagalpa, se bajaba aqu y posteriormente se trasladaba hacia el Puerto de Corinto,
de manera que La Paz Centro se convirti en un
punto importante de trnsito, y que posteriormente
con las construcciones del ferrocarril de Corinto a
la Paz y de La Paz Centro a Managua y Granada, su
importancia fue an mayor.
La importancia de Momotombo radic en que inicialmente era un puerto estratgico por los flujos
comerciales donde se transportaba caf proveniente de Matagalpa y se trasladaba despus en ferrocarril a la nueva ciudad de Len y posteriormente al
Puerto de Corinto para su exportacin; en la actualidad Puerto Momotombo ya no es un puerto en
funcin, su muelle ha desaparecido ante el descuido de nosotros mismos, ahora ya no navegan naves
comerciales, ni de transporte en el Lago Xolotln,
pero existe una comunidad dedicada a la pesca artesanal, una comunidad que no le da la espalda al
lago, sino por el contrario crece frente a l.
Dentro del contexto municipal, la localidad es un
sitio de relevancia por ser el segundo centro urbano de importancia en el territorio, as como por su
posicin geogrfica estratgica en la zona central
del municipio, sta podra actuar como un centro
proveedor de servicio y equipamiento para la zona
norte del municipio de La Paz Centro, a la vez los
altos potenciales geotrmicos presentes en la localidad la convertiran en un importante eje de desarrollo del municipio y de la nacin.

156

La localidad de Momotombo y el municipio de La


Paz Centro poseen una particularidad que llama la
atencin de los ojos del mundo, es el lugar donde

se encuentran ubicadas las ruinas de Len Viejo,


el nico Patrimonio Cultural de la Humanidad en
nuestra nacin, la primera ciudad de Nicaragua, su
primera capital, la nica que conserva el trazado urbano original de su fundacin; ya que este no fue
alterado ni modificado por los procesos urbansticos posteriores, por el contrario fue paralizado y
sepultado por un bao de arenas que la mantuvo
escondida y contradictoriamente protegida hasta
que fue descubierta hace ms de 40 aos.
Por estar los vestigios de la antigua ciudad de Len
en la localidad de Momotombo, debemos prestar
atencin al desarrollo de sta, para garantizar de
forma integral la preservacin del Sitio Histrico
y el desarrollo equilibrado de la poblacin. En este
sentido la Alcalda Municipal de la Paz Centro en
coordinacin con otros actores ligados al desarrollo comenz un nuevo proceso de planificacin y
orientacin de proyectos, dentro de estos instrumentos de planificacin estn: El plan de desarrollo
municipal del 2005 al 2015, constituyndose como
material de referencia actual, posterior a este plan
en el ao 2007, se present el plan de desarrollo
urbano de la localidad de Momotombo, elaborado
por dos arquitectos graduados de la Universidad
Nacional de Ingeniera, este plan est orientado a
posicionar a Momotombo como un enclave importante para el desarrollo local y municipal por los
potenciales naturales, culturales y arqueolgicos; de
dicho plan es oportuno rescatar en estos momentos la visin de sus propuestas:
Hacer de Momotombo un modelo de localidad
auto sostenible mediante la formacin de sociedades pequeas y medianas en pro de la iniciativa emprendedora de los proveedores, la creacin de colectivos de produccin, la explotacin
adecuada de los recursos naturales en materia
forestal y geotrmica.
Hacer de Momotombo un centro de servicio intermedio referido a la dotacin de equipamiento, infraestructura y servicio para dar cobertura
a la poblacin de la localidad y de los asentamientos humanos ubicados en la zona Norte del
municipio.
Hacer de Momotombo un puerto del turismo
cultural, cientfico, ecolgico y de aventura; criterio que identifica al turismo como un eje de
desarrollo importante por las grandes potencialidades que presenta la localidad, con propuestas especificas de ordenamiento y regulacin de
las instalaciones existentes en la zona costera del

Instituto Nicaragense de Cultura

Puerto Momotombo, inversin en infraestructuras tursticas permitiendo que los visitantes


puedan permanecer ms tiempo en la localidad,
maximizando as el concepto de puerto y promoviendo su atractivo a travs de la construccin de un muelle de embarcaciones de pequea
escala.
La promocin del Patrimonio Cultural de la Humanidad: Sitio Histrico Ruinas de Len Viejo
junto al aprovechamiento de los potenciales tursticos, los recursos naturales de la localidad,
entre estos las reas protegidas: volcanes, islas,
laguna y las aguas termales.
Promover Momotombo junto al Sitio Histrico
patrimonial y cultural, criterio sostenido en la
preservacin de la identidad cultural y patrimonial de la localidad porque est asentado el sitio
Ruinas de Len Viejo Patrimonio Cultural de la
Humanidad.
Desarrollar una campaa de sensibilizacin
popular acerca de la importancia de la preservacin de los valores tradicionales, los objetos
arqueolgicos y la identidad cultural.
Incentivar el inicio de una nueva campaa de
exploracin y excavacin en manos del Instituto
de Cultura para el descubrimiento de las ruinas
an enterradas
Identificacin de una rea de amortiguamiento
para el sitio Ruina Len Viejo y dems sitios identificados donde an existen vestigios histricos.
Es necesario la creacin del museo arqueolgico
local donde se expondran piezas arqueolgicas
de la comunidad indgena de Imabite, an en
posesin de pobladores de la localidad y pobladores del resto del municipio,

Desarrollar programas de conservacin de la tipologa tradicional de las viviendas orientado a


conservar, normar y promover las construcciones
a base de materiales y elementos tradicionales.
Estas y otras propuestas aportarn a la reduccin
de la pobreza, uno de los principales retos del milenio, su xito est sujeto a la aceptacin y apoyo
de los pobladores y adems deber ser articulada y
orientada por el prximo o por los prximos gobiernos municipales en colaboracin con el gobierno central y otros actores de desarrollo.
Len Viejo, Momotombo y La Paz Centro merecen
la oportunidad de orientar proyectos concretos de
desarrollo, a travs de la promocin y conservacin
de las ruinas de la antigua ciudad de Len; porque
Len Viejo est encarnado en nuestra identidad
cultural, sentimos su llamado, debemos regresar
y luchar por l, reivindicar los valores de nuestros
nativos; pero esta vez traducidos en labores de
conservacin y comunicacin para no dejar perder
este vestigio histrico que nos recuerda quienes somos y de dnde venimos. Len Viejo podr actuar
como una clula generadora de desarrollo en la localidad y en el municipio, optimizando de forma
responsable su potencial hacia el turismo cientfico
y cultural. Len Viejo es la clula que trasciende las
dimensiones de la localidad de Momotombo, del
municipio de la Paz Centro, del departamento de
Len e incluso, trasciende las dimensiones de la Repblica; porque Len Viejo ya no solo es nuestro,
Len Viejo es de la Humanidad.

Muchas gracias.
Len Viejo, 21 de Agosto de 2008

157

La insercin de Len Viejo dentro


del desarrollo del turismo
responsable y sostenible
Lic. Ninette Marcenaro
Vice-Presidenta
Instituto Nicaragense de Turismo

ablar de la insercin de las Ruinas de la primera ciudad colonial


de Nicaragua, dentro del desarrollo del turismo responsable y sostenible, es resaltar el valor histrico cultural
de este Sitio Arqueolgico, declarado por
la UNESCO en el ao 2000 Patrimonio
Cultural de la Humanidad
La conceptualizacin e importancia del
turismo cultural dentro del Desarrollo
Turstico Sostenible de Nicaragua, bajo el
contexto de nuestro Gobierno de Reconciliacin y Unidad Nacional, el cual promueve los valores culturales como fundamento del desarrollo sostenible.
El Turismo Cultural es una modalidad del
turismo que hace hincapi en aquellos aspectos culturales que oferta un determinado destino turstico, precisa de recursos
histrico-artsticos para su desarrollo. Es

Instituto Nicaragense de Cultura

ms exigente y menos estacional. El cual debe ser


practicado de manera responsable.
Ello implica el conocimiento y respeto de la diversidad cultural y biolgica, as como, de una planificacin basada en los valores de los sitios patrimoniales y la garanta de que la poblacin tendr una
mejor calidad de vida.
Las oportunidades de generacin de divisas y creacin de empleo que ofrece el turismo, son un interesante desafo para el presente y el futuro de Nicaragua, teniendo en cuenta la diversidad geogrfica y
cultural de nuestro pas.
La Organizacin Mundial del Turismo (OMT), en
su estudio reciente, ha indicado que el segmento de
naturaleza y cultura ser el sector con mayor perspectiva de crecimiento en los prximos aos.
El desarrollo turstico de las Ruinas de Len Viejo
coloca a Nicaragua como destino turstico cultural
e histrico: nico y original en toda Amrica Central.
Las Ruinas de Len, son parte de la Ruta Patrimonio Histrico Cultural de Centroamrica, la cual
est en puesta en valor de los sitios seleccionados
de cada uno de los pases Centroamricanos, para
su alistamiento y promocin de la misma.
El INTUR con el aporte de la Secretara de Integracin Centroamericana (SICA), Cooperacin Espaola (AECID) y de la Cooperacin del Gobierno
de Francia, estamos haciendo el estudio de los Sitios de inters turstico, de los lugares aledaos a las

Ruinas de Len Viejo, de manera que nos permita


una articulacin con los atractivos del Municipio de
la Paz Centro y de la ciudad de Len. Para poder
ofertar el Lago Xolotln, el Volcn Momotombo,
la gastronoma, artesanas y Ruta de la Ciudad Colonial.
Actualmente se est trabajando en los proyectos
del mejoramiento de los servicios y la calidad de
las MIPYME, as como con el proyecto de sealizacin, para que los visitantes puedan ubicar con
exactitud los atractivos tursticos.
La Embajada de Francia nos est apoyando con
dos cooperantes especialistas en Restauracin de
edificios antiguos, ordenamiento territorial y planificacin. Quienes permanecern por tres meses,
despus entregarn el Plan Estratgico de Desarrollo Turstico.
Estos trabajos se estn haciendo en coordinacin
con el Instituto Nicaragense de Cultura, las Alcaldas de Len, La Paz Centro y el INTUR.
Para nuestro Gobierno de Reconciliacin y Unidad
Nacional, as como para nuestras instituciones, revitalizar y poner en valor turstico este Monumento Histrico, es de particular importancia, debido no solo
a su estado de preservacin, sino tambin al hecho
de que se trata de la ciudad hispnica inicial del siglo
XVI, que representa el proceso de establecimiento y
sometimiento del imperio espaol y su vinculacin
con los pueblos aborgenes, lo cual es un reto y un
compromiso con la sociedad Nicaragense.

159

Recomendaciones realizadas por los


ponentes y asistentes del Simposio
Len Viejo en la Memoria

Instituto Nicaragense de Cultura

1. Urgente demanda en la construccin de la Sala


de Interpretacin del Sitio donde se pueda:

Proyectar la maqueta del Sitio Histrico,


considerando la propuesta de construccin hipottica expuesta por estudiantes
de la UAM.

Realizar permanentemente actividades


culturales que permitan la insercin e involucramiento de la comunidad de Puerto Momotombo como protagonistas claves.

Trabajar en un programa concreto que


de las pautas para rescatar la identidad
nacional, contando tanto con la poblacin civil de la localidad como el sector
estudiantil, por considerar que son la
vanguardia presencial y permanente del
Sitio.

Habilitar espacios para la venta de souvenirs representativos de la comunidad.

Creacin de salas para conferencias como


parte de la Sala de Interpretacin.

Realizar exposiciones culturales, artsticas, con el fin de difundir a todos los


niveles los resultados de los trabajos investigativos y donde los mayores asistentes sean los habitantes de la poblacin de
Puerto Momotombo.

Distribuir de forma masiva brochures,


afiches conteniendo informacin del Sitio, etc.

2. Plan de Manejo:

Evaluar el actual Plan de Manejo.

Dar a conocer y divulgar el actual Plan de


Manejo a todos los sectores, proponiendo vas sencillas de fcil lectura y acceso,
as como dar a conocer las investigaciones realizadas en el Sitio Histrico.

Actualizar el Plan de Manejo a travs de


la realizacin de talleres que involucren a
diversas personalidades de la comunidad
educativa, especialistas en patrimonio
cultural, en turismo, estudiantes del sistema educativo secundario y universitario.

Crear un Consejo de seguimiento que


apoye y oriente las acciones destinadas al
Sitio.

Convocar a un taller para la elaboracin


del Plan Maestro.

Establecer planes y programas referidos


al desarrollo cultural y turstico donde se
tome en cuenta de forma real y concreta
a la poblacin civil y estudiantil de Puerto Momotombo.

3. Abordar en la programacin de actividades similares, temticas que destaquen ms el papel


aborigen en el desarrollo y quehacer del Sitio
sin tanto nfasis en los personajes espaoles.
4. Crear verdaderas propuestas de desarrollo turstico y cultural, cuyo actor para ponerlas en
prctica y dar el seguimiento verdadero, sea
la poblacin Puerto Momotombo quienes son
los ms interesados.

Aprovechar la llegada de la Virgen de la


Merced a Puerto Momotombo para promover el turismo.

Organizar a la comunidad impulsando


alternativas econmicas mediante el turismo comunitario para mejorar la calidad de vida de la poblacin local.

Reactivar el puerto local, para hacer paseos tursticos en el lago.

5. Creacin de Pgina WEB para el Sitio Histrico.


6. Promover documentales sobre el Sitio e internacionalizarlo en medios como Discovery
Channel.
7. Establecer una mecnica de participacin del
sector estudiantil en las investigaciones desarrolladas en el Sitio.
8. Difundir ms el Sitio:

Incluir en el presupuesto un monto para


publicidad.

Difundir a travs de material bibliogrfico, accesible a la mayora de la poblacin,


la interpretacin de los resultados de las
investigaciones realizadas por los especialistas.

161

Simposio Len Viejo en la Memoria

Promover con mayor intensidad el sitio


en los centros de estudios.

logos, arquelogos, qumicos, bilogos e historiadores.

9. Establecer el nombre oficial del Sitio: Sitio


Histrico Len de Imabite

26. Firma de convenio con diferentes instituciones que especifiquen el papel y participacin
de cada una en pro del Patrimonio Mundial.

10. Establecer oficialmente la fecha conmemorativa del traslado de la ciudad de Len de Imabite a su actual asiento.
11. Realizar convenios de cooperacin con universidades.
12. Crear hermanamientos con Sitios histricos
homlogos.
13. Garantizar en el presupuesto del Instituto Nicaragense de CulturaINC los fondos para la
debida conservacin y mantenimiento.
14. Gestionar apoyo con la Empresa Privada y estatal.
15. Elaborar una gua para conocer el Sitio Histrico y su entorno natural.
16. Realizar trabajos de sealizacin del Sitio
17. Realizar un levantamiento exhaustivo de cada
ruina: arquitectnico y fotogramtrico.
18. Diferenciar los elementos agregados de los
originales

27. Involucrar a los especialistas de forma directa


para la puesta en valor del Sitio.
28. Utilizar metodologas ms participativas.
29. Es necesaria la venta de souvenir alusivos al
sitio.
30. Promover becas o cursos para futuros investigadores que sean de la comunidad.
31. Integracin de estudiantes universitarios en
proyectos para el mejoramiento de los centros
o recursos culturales del pas.
32. Desarrollar un plan para incentivar, motivar y
sensibilizar a la poblacin sobre la importancia de este Sitio.
33. Crear una poltica nacional que permita el desarrollo de nuevas investigaciones a travs del
apoyo de investigaciones internacionales.

Todas estas recomendaciones que han aportado tanto los conferencistas como el pblico
participantes sern insertados dentro de la actualizacin y proyeccin del Plan de Manejo
que permita el desarrollo turstico sostenible;
pero que tambin conlleve a la conservacin
y preservacin de este importante patrimonio
cultural de la humanidad, con la participacin
activa de los distintos sectores del pas, a fin
de plantear los distintos proyectos para tal fin
y lograr el financiamiento de los mismos.

Se debe mencionar adems que ya queda establecido oficialmente, por la mxima autoridad
del Instituto Nicaragense de Cultura la realizacin anual de este Simposio sobre Len Viejo y que en ese marco se realizar el concurso
de investigacin.

19. Conocer el tipo de vegetacin de la zona.


20. Anlisis de los materiales originales conociendo aquellos con los cuales se puede intervenir.
21. Formacin de especialistas en tareas de investigacin, recuperacin y puesta en valor de
bienes patrimoniales.
22. Realizar control y seguimiento sistemtico de
las intervenciones.
23. Elaboracin de un manual de mantenimiento.
24. Capacitacin para el personal de mantenimiento del Sitio
25. Involucrar en la conservacin del Sitio a una
gama de tcnicos: conservacionistas, antrop-

162

Instituto Nicaragense de Cultura

Creditos
COMIT ORGANIZADOR
Instituto Nicaragense de Cultura

- Arq. Lus Morales Alonso

- Lic. Vilma de La Rocha

- Lic. Blanca Aruz Castillo

- Ing. Auxiliadora Prez G.

- Lic. Edgar Espinoza P.

Instituto Nicaragense de Cultura



- Lic. Alba Obando

Direccin Len Viejo

- Lic. Jeannette Navas


Direccin Len Viejo

- Arq. Myriam Castillo


Direccin Len Viejo

- Sonia Mara Torres


Direccin Len Viejo

- Lic. Lilia Alfaro


Divisin Fortalecimiento Institucional

- Lic. Sara Kraudy


Direccin Patrimonio Cultural

Alcalda Municipal de Len



- Lic. Jacinto Salinas

- Rosa Ros
Direccin Patrimonio Cultural

Instituto Nicaragense de Turismo



- Lic. Ninnette Marcenado

- Arq. M Esperanza Arrliga

- Ing. Simn Alvarado Q.

- Lic. Jilma Espinoza


Unidad de Adquisiciones


Academia de Geografa e Historia
de Nicaragua

- Dr. Jorge Eduardo Arellano
Alcalda Municipal La Paz Centro

- Ing. Fanor Sampson

- Lic. Reynaldo Hernndez

Universidad Nacional Autnoma


de Nicaragua - Len

- Dra. Monika Estrasser

- Lic. Manuel Noguera
Universidad Nacional Autnoma
de Nicaragua Managua

- Dr. Lus Alfredo Lobato
LOGSTICA

FOTOS

- Otorgadas por cada expositor

-INC

Relaciones Pblicas


Sitio Histrico ruinas de Len Viejo

COLABORADORES

- Omar Rayo

Video

Universidad Nacional Autnoma


de Nicaragua - Len

- ngela Centeno Protocolo

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El Instituto Nicaragense de la Cultura agradece la desinteresada colaboracin y patrocinio de las


Instituciones y Organizaciones Siguiente:

Agencia Espaola de Cooperacin Internacional; Inventario de Bienes Culturales, INC-AECID; Embajada de la Repblica de China (Taiwn); Agencia Suiza para el desarrollo y la Cooperacin (COSUDE); Real Embajada de Noruega; Banco
Central de Nicaragua; Academia de Geografa e Historia de Nicaragua; Alcalda Municipal de Len; Alcalda Municipal
de La Paz Centro; Instituto Nicaragense del Turismo; Caf Soluble S.A.; Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua,
Len; Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua Managua;