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Afecciones no cancerosas de los

senos
Las afecciones no cancerosas de los senos (mamas) son alteraciones que no son cncer. Son
tan comunes que la mayora de las mujeres las tienen. De hecho, la mayora de los cambios
en los senos resultan ser benignos despus que se les toman muestras (biopsia) y se
examinan. El trmino benigno se utiliza para referirse a los cambios no cancerosos.
Contrario a los cnceres de seno, las afecciones benignas de los senos no atentan contra la
vida, pero a veces pueden ocasionar sntomas que causan molestias. Adems, ciertas
afecciones benignas estn asociadas con un mayor riesgo de cncer de seno en el futuro.

Qu es el tejido normal de los senos y qu


funcin tiene?
La funcin principal de los senos es producir leche para la lactancia. Los senos tienen dos
tipos principales de tejidos: tejidos glandulares y tejidos de soporte (estromales).
La parte glandular del seno comprende los lobulillos y los conductos (mostrados en la
grfica que se presenta a continuacin). En mujeres que estn en la etapa de la lactancia, las
clulas y los lobulillos producen la leche que se desplaza a travs de los conductos (los
conductos son pequeos tubos que transportan la leche al pezn). Cada seno tiene varios
conductos que llegan hasta el pezn.
El tejido de soporte del seno comprende el tejido adiposo y el tejido conectivo fibroso que
proporciona el tamao y la forma del seno.

Cualquiera de estas partes del seno puede experimentar cambios que causan sntomas. Estos
cambios en los senos pueden ser afecciones benignas (no cancerosas) o tumores cancerosos.

Deteccin de afecciones no cancerosas de los


senos
Seales y sntomas causados por cambios en los senos
Los cambios en los senos pueden ser causados por afecciones benignas (no cancerosas) o por
el cncer. Los sntomas ms comunes son probablemente a causa de afecciones benignas.
Aun as, es importante reportar a su mdico cualquier cambio que usted observe en sus senos.
Las afecciones benignas y el cncer de seno causan muchos de los mismos sntomas. Por lo

tanto, puede ser difcil diferenciar entre las afecciones benignas y las cancerosas basndose
solamente en los sntomas. Su mdico puede ordenar otras pruebas para averiguar
exactamente qu est causando el cambio en el seno.
Es posible que algunos cambios en los senos no causen ningn sntoma y que se detecten
durante un mamograma (mamografa).

Masas, ndulos o protuberancias


Una afeccin benigna del seno a menudo causa una masa, tambin referida como un ndulo o
una protuberancia, cuya rea puede o no estar muy sensible. Una mujer puede encontrar la
masa mientras se baa o durante otras actividades diarias.
Entre ms joven sea una mujer, mayor es la probabilidad de que una masa del seno sea una
afeccin benigna. La causa ms comn de masas en los senos son fibroadenomas y una
combinacin de fibrosis y quistes que a veces son referidos como cambios fibroqusticos.
(Usted puede encontrar una lista de los diferentes cambios en los senos en la seccin Tipos
de afecciones no cancerosas de los senos).
Aunque la mayora de las masas en los senos no son tumores cancerosos, siempre existe la
probabilidad de que una masa pueda serlo, incluso en mujeres jvenes. Independientemente
de la edad de una mujer, las masas y los otros cambios deben ser revisados para
asegurarse de que no sea cncer de seno.
El tener muchas masas en ambos senos a menudo se debe a una combinacin de fibrosis y
quistes (cambios fibroqusticos).
Las masas en los senos, al igual que otros sntomas, tienen que tomarse en consideracin
junto con los otros sntomas que la mujer pudiera tener. Por ejemplo, una masa nueva y
sensible que surja al mismo tiempo que enrojecimiento de la piel y fiebre pudiera ser una
seal de infeccin del seno. No obstante, cualquier protuberancia nueva u otro cambio debe
ser examinado por un doctor, enfermera u otro profesional de atencin mdica.

Enrojecimiento y/o engrosamiento de la piel


El enrojecimiento o el engrosamiento de un rea de la piel del seno tambin puede tener
diferentes causas. Por ejemplo, la inflamacin del seno, conocida como mastitis, es comn en
mujeres que estn amamantando a sus bebs y es causada usualmente por una infeccin.
Aun as, es importante que un doctor o una enfermera examine cualquier enrojecimiento o
engrosamiento nuevo, ya que esto podra confundirse con un tipo especial de cncer de seno
(llamado cncer inflamatorio del seno) que se parece mucho a una infeccin. Algunas veces,
incluso los mdicos no pueden distinguirlos. Debido a que este tipo de cncer de seno crece
con rapidez, es necesario que acuda a su mdico de inmediato en caso de que est recibiendo
tratamiento con antibiticos y los sntomas no se alivien dentro de los prximos das de haber
iniciado el tratamiento. (Para ms informacin, consulte el documento disponible en ingls
Inflammatory Breast Cancer.)

Dolor
Algunas mujeres sienten dolor o molestia en el seno que est asociado con su ciclo
menstrual. Este tipo de dolor cclico es ms comn durante o alrededor de la semana previa a
la menstruacin, y por lo general desaparece una vez que sta comienza. Muchas mujeres con
cambios fibroqusticos sienten este tipo de dolor cclico en el seno. Se cree que esto se debe a
cambios en los niveles hormonales.
Algunas afecciones benignas de los senos, como la inflamacin de los senos (mastitis),
pueden causar un dolor ms sbito. En estos casos, el dolor no est asociado con el ciclo
menstrual. Aunque por lo general el cncer de seno no causa dolor, s es posible que esto
ocurra, por lo que el dolor no debe ser interpretado como una seal de que no hay presencia
de cncer.

Secrecin del pezn


Una secrecin del pezn (que no sea leche) podra ser alarmante, pero en la mayora de los
casos se debe a una afeccin benigna. Al igual que con las protuberancias del seno, mientras
ms joven sea la mujer, mayores probabilidades hay de que la afeccin que origina la
secrecin sea benigna.
En las afecciones benignas, una secrecin no lechosa es por lo general de color claro,
amarillo o verde. Aun cuando usted observe sangre en la secrecin o se detecte a travs de
anlisis de laboratorio, la causa probablemente no sea cncer. Sin embargo, esto es motivo de
preocupacin y usted probablemente necesitar ms pruebas.
Si la secrecin proviene de ms de uno de los conductos del seno o de ambos senos, a
menudo se debe a una afeccin benigna como cambios fibroqusticos o ectasia ductal. No
obstante, an es una buena idea que le examine un profesional de la atencin mdica.
Si la secrecin (ya sea sanguinolenta o no) es de un solo conducto, puede ser por causa de
una afeccin benigna en ese conducto. Pero tambin puede ser causada por un cncer. Por lo
tanto, usted debe consultar con un doctor de inmediato.
Una secrecin lechosa que proviene de ambos senos (que no sea durante el embarazo o
durante la lactancia) puede algunas veces ocurrir como una reaccin al ciclo menstrual.
Adems puede deberse a un desequilibrio en las hormonas producidas por la glndula
pituitaria o la glndula tiroides, o incluso por ciertos medicamentos.
Como se mencion previamente, las afecciones benignas son mucho ms comunes que el
cncer de seno, pero es importante consultar con un profesional de atencin mdica sobre
cualquier cambio en los senos para que pueda ser revisado de inmediato.

El cncer de seno puede detectarse en sus inicios


Mantenerse alerta ante cualquier cambio en los senos y hacerse los exmenes y las pruebas
de acuerdo con las guas de deteccin temprana de la Sociedad Americana Contra El Cncer,
puede ayudar a encontrar temprano los cambios en los senos. Si el cambio es cncer de seno,

es importante que se descubra en la etapa ms temprana posible, mientras est pequeo, no se


ha propagado y es fcil de tratar.
Para obtener ms informacin detallada y las guas de la Sociedad Americana Contra El
Cncer para la deteccin temprana del cncer de seno, consulte el documento titulado
Deteccin temprana del cncer de seno.

Diagnstico de los cambios no cancerosos de


los senos
Si sus sntomas o resultados de su mamograma sugieren que puede que tenga un problema en
su seno, su mdico tomar ms medidas para saber de qu se trata. Es importante saber
exactamente qu tipo de problema es para que se pueda determinar el tratamiento ms
adecuado, de ser necesario.

Antecedentes mdicos y examen fsico


Los primeros pasos consisten en hacer preguntas sobre su salud (historial mdico) y un
examen fsico. Responder a las preguntas acerca de su historial clnico personal y familiar
proporcionar a su mdico informacin sobre sus factores de riesgo para el cncer de seno y
para afecciones benignas de los senos. Adems, el mdico preguntar sobre cualquier
sntoma que usted presente, incluyendo por cunto tiempo los ha presentado.
Luego, el mdico llevar a cabo un examen minucioso de los senos para detectar cualquier
protuberancia y palpar su textura, tamao, y relacin con la piel y los msculos del pecho. Se
notar cualquier cambio en los pezones o en la piel de los senos. Se podrn palpar los
ganglios linfticos situados debajo de la axila y encima de la clavcula, ya que la inflamacin
o la consistencia de dichos ganglios pudiera ser una seal de propagacin del cncer de seno
(los ganglios linfticos son pequeas agrupaciones de clulas del sistema inmunolgico en
forma de frijoles y son a donde los cnceres de seno a menudo se propagan primero).
Adems de hacerle preguntas sobre su salud y de realizarle un examen fsico, es posible que
le realicen estudios por imgenes y una biopsia del seno.

Estudios por imgenes


Varios tipos de estudios por imgenes se pueden usar para detectar o ayudar a evaluar
enfermedades de los senos. Algunas de stas incluyen:
Mamogramas: radiografas de los senos.
Ecografa del seno: un estudio en el que se usa ondas sonoras para observar el interior de
los senos.

MRI (imgenes por resonancia magntica) de los senos: un estudio en el que se usan
ondas radiales e imanes potentes para obtener imgenes detalladas del interior de los
senos.
Ductograma: se coloca un tubo plstico muy delgado en la abertura de un conducto por
donde sale secrecin y se inyecta una pequea cantidad de tinte de contraste para delinear
la forma del conducto en una radiografa.
Para ms informacin sobre estos y otros estudios por imgenes, lea nuestro documento
Mamogramas y otros estudios de imaginologa de los senos.

Otros procedimientos
Examen de la secrecin del pezn
Si sale lquido de su pezn, puede que se recolecte una muestra del lquido y se examine con
un microscopio para saber si hay signos de infeccin o clulas cancerosas. Por lo general,
esta no es una buena manera de detectar cncer, ya que el cncer puede estar presente incluso
si no se encontraron clulas cancerosas en el lquido.

Biopsia
Durante una biopsia, el mdico extrae una muestra de tejido del rea anormal para
examinarla con un microscopio. Una biopsia se puede hacer cuando se encuentra en
mamogramas, estudios por imgenes o un examen fsico, un cambio en un seno que puede
que sea cncer. La biopsia es la nica manera de indicar la presencia real de un cncer.
Existen varios tipos de biopsia, y cada uno tiene ventajas y desventajas. En algunos se usa
una aguja, mientras que en otros se requiere ciruga. Para detalles sobre los diferentes tipos
de biopsias del seno y para saber cmo se realiza el procedimiento, lea nuestro documento
titulado Para las mujeres que enfrentan una biopsia del seno.

Tipos de afecciones no cancerosas de los


senos
A continuacin se presenta una lista de algunas de las afecciones ms comunes de los senos
que no son cncer y que no ponen la vida en peligro. A menudo, se les llama afecciones
benignas de los senos. Aun as, estas afecciones pueden causar sntomas y algunas estn
asociadas con un mayor riesgo de padecer posteriormente cncer de seno. Entre las
afecciones benignas de los senos se encuentran:
Fibrosis y quistes simples
Hiperplasia ductal o lobulillar
Carcinoma lobulillar in situ (LCIS)

Adenosis
Fibroadenomas
Tumores filoides
Papilomas intraductales
Tumor de clulas granulares
Necrosis adiposa y quistes oleosos
Mastitis
Ectasia ductal
Otras afecciones no cancerosas de los senos

Fibrosis y quistes simples


Muchas de las masas (ndulos, protuberancias) de seno pueden ser causadas por fibrosis y/o
quistes, los cuales son cambios benignos (no cncer) del tejido mamario que ocurren en
muchas mujeres en algn punto de sus vidas.
La fibrosis se refiere a la formacin de tejido parecido a una cicatriz (fibroso), y los quistes
son sacos llenos de lquido. Estos cambios en ocasiones son referidos como cambios
fibroqusticos, y solan ser denominados como enfermedad fibroqustica. Con mayor
frecuencia son diagnosticados por un mdico en funcin de los sntomas, tales como ndulos,
inflamacin e hipersensibilidad o dolor en los senos. Estos sntomas tienden a empeorar antes
de comenzar el periodo menstrual de una mujer. Es posible que se sientan protuberancias en
los senos, y algunas veces puede salir un lquido transparente o ligeramente turbio de los
pezones.
Estos cambios son ms frecuentes en las mujeres que se encuentran en edad frtil, pero
pueden afectar a las mujeres de cualquier edad. Los cambios fibroqusticos son las afecciones
benignas de los senos ms comunes. Estos cambios se pueden encontrar en distintas partes
del seno, as como en ambos senos a la vez.
Cuando se observa el tejido fibroqustico del seno con un microscopio, se pueden hallar
muchos cambios distintos. La mayora de stos reflejan la forma en que el tejido del seno de
la mujer ha respondido a los cambios hormonales mensuales, y tienen poca importancia.

Fibrosis
La fibrosis se refiere a una gran cantidad de tejido fibroso, la misma materia de la que estn
compuestos los ligamentos y tejido cicatrizado. Las reas de fibrosis tienen una consistencia
como de hule, firme o dura al tacto. La fibrosis no requiere ningn tratamiento especial.

Quistes
Una protuberancia redonda y mvil, en especial si resulta dolorosa al tacto, sugiere la
presencia de un quiste. Los quistes son sacos redondos u ovalados que estn llenos de lquido
dentro de los senos. Son ms frecuentes en mujeres de entre 40 y 49 aos de edad, aunque
pueden presentarse en mujeres de cualquier edad. Los cambios hormonales de cada mes a
menudo hacen que los quistes crezcan y stos se hacen ms dolorosos y evidentes justo antes
de la menstruacin.
Los quistes se originan debido una acumulacin de lquido dentro de las glndulas de los
senos. Los microquistes (quistes microscpicos) son demasiado pequeos para poder ser
reconocidos al tacto y slo se detectan al examinar el tejido mediante un microscopio. Si el
lquido contina acumulndose, se formarn macroquistes (quistes de mayor tamao) que
pueden palparse fcilmente y pueden alcanzar un dimetro de alrededor de 1 o 2 pulgadas.
Conforme vayan creciendo, puede que el tejido del seno alrededor de estas formaciones se
estire causando dolor.
Colocar una aguja fina en el quiste puede confirmar el diagnstico y, al mismo tiempo,
drenar el lquido del mismo. La eliminacin del lquido puede disminuir la presin y el dolor
por algn tiempo, aunque no es necesario extraer el lquido salvo que cause malestar. Si se
extrae, el lquido podra volver posteriormente.

El diagnstico
Con ms frecuencia, el diagnstico de los cambios fibroqusticos se hace basndose solo en
los sntomas. Estos sntomas pueden incluir dolor en el seno y la presencia de masas
sensibles o reas engrosadas en los senos. Puede que los sntomas cambien a medida que la
mujer pase por las distintas etapas del ciclo menstrual. A veces, una de las protuberancias
podra resultar ms dura o presentar otras caractersticas que despierten la sospecha de un
cncer. Cuando esto ocurre, puede que sea necesario realizar una biopsia para descartar la
presencia de cncer. La fibrosis y los quistes tambin se pueden observar en las biopsias de
masas que resultan tener otro diagnstico.

Tratamiento
La mayora de las mujeres con cambios fibroqusticos y sin sntomas que causen molestias no
tiene necesidad de tratamiento, pero se puede recomendar un seguimiento ms riguroso. Las
mujeres con molestias leves podran encontrar alivio con el uso de sostenes con soporte bien
entallados, la aplicacin de calor o usando analgsicos (medicina contra el dolor) de venta sin
receta.
El drenaje del lquido con una aguja puede ayudar a aliviar los sntomas en un nmero muy
pequeo de mujeres con quistes dolorosos.
Algunas mujeres indican que los sntomas mejoran si dejan de ingerir cafena y otros
estimulantes contenidos en el caf, el t, el chocolate y muchos refrescos. Los estudios no
han encontrado que estos estimulantes tengan algn efecto significativo en los sntomas, pero

muchas mujeres consideran que vale la pena intentar prescindir de estos alimentos y bebidas
durante un par de meses.
Debido a que la inflamacin de los senos en los ltimos das de la menstruacin resulta
dolorosa para ciertas mujeres, algunos doctores recomiendan que las pacientes con sntomas
severos reduzcan la ingestin de sal o que tomen diurticos (medicamentos para ayudar a
eliminar el lquido del cuerpo).
Se ha sugerido que algunos tipos de vitaminas o suplementos herbarios podran aliviar los
sntomas, pero hasta el momento ninguno ha demostrado ser de utilidad, y algunos tienen
efectos secundarios si se toman en grandes dosis.
Algunos doctores recetan hormonas, como los anticonceptivos orales (pastillas para el
control de la natalidad), as como tamoxifeno o andrgenos. Sin embargo, estas hormonas
por lo general solamente se utilizan en mujeres con sntomas severos debido a que pueden
presentar efectos secundarios graves.

Vnculo con el riesgo de cncer


Tener fibrosis o quistes no aumenta su riesgo de padecer cncer de seno en el futuro.

Hiperplasia ductal o lobulillar


La hiperplasia tambin se conoce como hiperplasia epitelial o enfermedad mamaria
proliferativa. Es un crecimiento excesivo de las clulas que recubren a los conductos o los
lobulillos.
La hiperplasia ser clasificada ya sea como hiperplasia ductal (tambin conocida como
hiperplasia epitelial ductal) o como hiperplasia lobulillar en funcin de las caractersticas
microscpicas de las clulas.
La hiperplasia puede ser denominada usual o atpica en funcin del patrn que formen las
clulas. En la hiperplasia usual, el patrn celular es muy parecido al normal. La hiperplasia
atpica (o hiperplasia con atipia) es un trmino usado cuando las clulas estn ms
distorsionadas.

El diagnstico
Por lo general, la hiperplasia no causa una masa que pueda ser palpada, aunque puede causar
cambios que se observen en un mamograma. El diagnstico se basa en los resultados de una
biopsia (en la que se extrae una muestra de tejido y se examina con un microscopio).

Vnculo con el riesgo de cncer


Los distintos tipos de hiperplasia afectan el riesgo de cncer de seno de forma diferente:
Hiperplasia leve de tipo usual: no aumenta el riesgo de cncer de seno.

Hiperplasia moderada o florida de tipo usual (sin atipia), tambin referida como
hiperplasia usual: el riesgo de cncer de seno es alrededor de 1 a 2 veces mayor en
comparacin con una mujer que no tenga anomalas en el seno.
Hiperplasia atpica (hiperplasia ductal atpica [ADH] o hiperplasia lobulillar atpica
[ALH]): el riesgo de cncer de seno es alrededor de 3 a 5 veces mayor en comparacin
con una mujer que no tenga anomalas en el seno. El documento Cmo entender su
informe de patologa: Hiperplasia atpica provee informacin sobre informes patolgicos
que muestran hiperplasia atpica.
Si usted tiene hiperplasia, especialmente hiperplasia atpica, por lo general tendr que acudir
al mdico con ms frecuencia. Puede que implique exmenes del seno con ms frecuencia y
un esfuerzo especial para someterse a mamogramas anuales debido a que algunos tipos de
hiperplasia estn asociados con un mayor riesgo de cncer de seno. Algunas mujeres con
hiperplasia atpica optan por tomar medicinas para reducir el riesgo de cncer de seno. Para
obtener ms informacin sobre este tema, consulte nuestro documento titulado
Medicamentos para reducir el riesgo de cncer de seno.

Carcinoma lobulillar in situ (LCIS)


Al carcinoma lobulillar in situ (lobular carcinoma in situ, LCIS) tambin se le denomina
neoplasia lobulillar. En este cambio del seno, las clulas que lucen como clulas cancerosas
estn creciendo en los lobulillos de las glndulas productoras de leche del seno, pero no
crecen a travs de la pared de los lobulillos. Algunas veces, el LCIS y el carcinoma ductal in
situ (DCIS, siglas en ingls) son catalogados juntos como cnceres no invasivos de seno. Sin
embargo, a diferencia del DCIS, el LCIS no se convierte en cncer invasivo si no se trata.

El diagnstico
El LCIS se diagnostica basndose en los resultados de una biopsia (en la que se extrae una
muestra de tejido y se examina con un microscopio). A menudo el LCIS no causa un tumor
que pueda ser palpado ni cambios que puedan observarse en un mamograma. Con frecuencia
el LCIS se detecta cuando se hace una biopsia debido a otro problema del seno que se
encuentra cerca. Para ms informacin sobre informes patolgicos que muestran LCIS, lea el
documento Understanding Your Pathology Report: Lobular Carcinoma In Situ.

Vnculo con el riesgo de cncer


Las mujeres con LCIS tienen un riesgo de 7 a 11 veces mayor de padecer cncer invasivo en
cualquiera de los senos. Por esta razn, las mujeres con LCIS deben someterse a
mamogramas y acudir a consultas con sus mdicos de forma peridica. Algunas mujeres con
LCIS optan por tomar medicinas para reducir el riesgo de cncer de seno. Para obtener ms
informacin sobre este tema, consulte nuestro documento titulado Medicamentos para
reducir el riesgo de cncer de seno.

Adenosis
Con la adenosis, los lobulillos del seno estn agrandados y contienen ms glndulas de lo
normal. A menudo, la adenosis se encuentra en biopsias de mujeres con cambios
fibroqusticos. Existen diferentes nombres para este padecimiento, incluyendo adenosis
general, adenosis tumoral o adenoma. Aunque algunos de estos trminos contienen el
trmino tumor, la adenosis no es un cncer.
La adenosis esclerosante es un tipo especial de adenosis, en el cual los lobulillos agrandados
estn distorsionados por el tejido fibroso de apariencia cicatricial.

El diagnstico
Si se detectan muchos lobulillos agrandados prximos entre s, puede que estn lo
suficientemente grandes como para ser palpados. Cuando ste es el caso, puede ser difcil
para el doctor determinar si se trata de masas o de cncer de seno con tan solo un examen de
los senos. Las calcificaciones (depsitos minerales) pueden formarse en la adenosis, la
adenosis esclerosante y en los tumores cancerosos. Estas pueden ser difciles de diferenciar
en los mamogramas y, por lo general, es necesario realizar una biopsia para saber si son
causadas por la adenosis o por cncer. (En una biopsia, se extrae una muestra de tejido y se
examina con un microscopio).

Vnculo con el riesgo de cncer


Algunos estudios han hallado que las mujeres con adenosis esclerosante tienen un mayor
riesgo de cncer de seno (alrededor de 1 a 2 veces el riesgo de las mujeres sin cambios en
los senos).

Fibroadenomas
Los fibroadenomas son tumores benignos (no cancerosos) compuestos de tejido glandular del
seno y de tejido estromal (conectivo). Son ms frecuentes en mujeres jvenes de entre 20 y
39 aos de edad, aunque pueden presentarse en mujeres de cualquier edad.
Algunos fibroadenomas son demasiado pequeos para poder palparse y slo pueden verse si
se extrae el tejido mamario y se examina con un microscopio, aunque otros tienen varias
pulgadas de dimetro. Los fibroadenomas tienden a ser redondos y presentar bordes que son
distintos a los del tejido circundante del seno. A menudo se sienten como una canica o baln
dentro del seno. Usted los puede mover debajo de la piel y por lo general son firmes y no
causan sensibilidad al palparlos. Una mujer puede tener uno o muchos fibroadenomas.

El diagnstico
Algunos fibroadenomas se pueden palpar, pero otros solo se descubren mediante estudios por
imgenes (como un mamograma). Para saber si un tumor es un fibroadenoma, es necesario
realizar una biopsia (extraer tejido para ser examinado con un microscopio). La mayora de
los fibroadenomas lucen igual en su totalidad cuando se observan con un microscopio y son

denominados fibroadenomas simples. Pero algunos fibroadenomas contienen otros


componentes (tal como macroquistes, adenosis esclerosante, o depsitos minerales). stos
son referidos como fibroadenomas complejos.

Tratamiento
Muchos doctores recomiendan la extirpacin de los fibroadenomas, especialmente si stos
siguen creciendo o si cambian la forma del seno. A veces (particularmente en mujeres de
mediana edad o de edad avanzada), estos tumores dejan de crecer, o incluso disminuyen de
tamao, sin recibir tratamiento alguno. En este caso, siempre y cuando los doctores tengan
certeza de que las masas son realmente fibroadenomas y no cncer de seno, puede que los
dejen permanecer, pero bajo observacin para asegurarse de que no crezcan. Este enfoque
resulta til para aquellas mujeres con muchos fibroadenomas que no estn creciendo. En tales
casos, la extirpacin de los mismos pudiera requerir la eliminacin de una cantidad
considerable de tejido circundante normal del seno, lo que causara una cicatriz que
cambiara la forma y textura del seno. Esto puede hacer an ms difcil la interpretacin de
los exmenes de los senos y los mamogramas en el futuro.
Es importante que las mujeres que tengan fibroadenomas se sometan regularmente a
exmenes de los senos para asegurarse de que no estn creciendo.
A veces, despus de la extirpacin quirrgica de un fibroadenoma, crecen uno o varios
nuevos. Esto significa que se ha formado otro fibroadenoma y no que el anterior haya
reaparecido.

Vnculo con el riesgo de cncer


Las mujeres con fibroadenomas tienen un mayor riesgo de cncer de seno (aproximadamente
de 1 a 2 veces el riesgo de las mujeres que no tienen alteraciones en el seno).

Tumores filoides
Los tumores filoides son tumores poco frecuentes de los senos que, al igual que un
fibroadenoma, contiene dos tipos de tejido mamario: tejido estromal (conectivo) y tejido
glandular (lobulillo y conducto). Son ms frecuentes en mujeres jvenes de entre 30 y 49
aos de edad, aunque pueden presentarse en mujeres de cualquier edad.

El diagnstico
Por lo general, los tumores se sienten como masas que no causan dolor, aunque algunos
pueden causarlo. stos pueden crecer rpidamente y estirar la piel. A menudo son difciles de
diferenciar de los fibroadenomas cuando se observan en los estudios por imgenes, o incluso
con ciertos tipos de biopsias (la clase en la que se usa una aguja para extraer una muestra de
tejido para observarla con un microscopio). A menudo es necesario extraer el tumor por
completo para asegurarse de que se trata de tumor filoides.

Cuando se observan en un microscopio, la diferencia principal entre los fibroadenomas y los


tumores filoides consiste en que los tumores filoides presentan un sobrecrecimiento del tejido
conectivo. Las clulas que componen la parte del tejido conectivo pueden tener un aspecto
anormal cuando se observan con un microscopio. Segn la apariencia de las clulas, los
tumores filoides pueden clasificarse como benignos (no cancerosos), malignos (cancerosos) o
limtrofes (lucen ms anormales que los tumores benignos, pero no tan malignos). Estos tipos
de tumores se pueden comportar de manera muy distinta.

Tratamiento
Algunas veces, los tumores filoides (incluso los benignos) pueden regresar en el mismo lugar
si son extirpados sin que se haya tomado suficiente tejido normal circundante. Por esta razn,
estos tumores se tratan mediante la extirpacin del tumor y al menos 1 cm (un poco menos de
pulgada) de rea del tejido mamario normal que rodea al tumor.
Los tumores filoides malignos se tratan mediante la extirpacin de los mismos, junto con un
amplio margen de tejido normal, o mediante una mastectoma (extirpacin total del seno), de
ser necesario. Los tumores filoides malignos son diferentes de los tipos ms comunes de
cncer de seno. stos no responden a la terapia hormonal y son menos propensos que la
mayora de los tipos de cncer de seno a responder a la radioterapia o a los medicamentos de
quimioterapia que normalmente se emplean contra el cncer de seno. Los tumores filoides
que se han propagado a regiones distantes son a menudo tratados como sarcomas (cnceres
de tejido blando) y no como cnceres de seno.

Vnculo con el riesgo de cncer


Los tumores filoides no suelen ser cancerosos, aunque en pocos casos pueden serlo. Aunque
tanto como un tercio de estos tumores se clasifica como malignos segn su apariencia
microscpica, en general, menos del 5% de los tumores filoides son verdaderos cnceres en
funcin de su capacidad de propagacin a otras reas, como a los pulmones.
Debido a que estos tumores pueden regresar, por lo general se recomienda el seguimiento
riguroso con exmenes del seno frecuentes y estudios por imgenes despus del tratamiento.

Papilomas intraductales
Los papilomas intraductales son tumores benignos (no cancerosos) que crecen dentro de los
conductos de los senos. Son crecimientos semejantes a verrugas del tejido glandular en
conjunto con el tejido fibroso y vasos sanguneos (tejido fibrovascular).
Los papilomas solitarios o papilomas intraductales solitarios son tumores aislados que a
menudo crecen en los conductos lcteos grandes cercanos al pezn. stos son una causa
comn de secrecin clara o sanguinolenta, especialmente cuando proviene de un solo seno.
Pudieran sentirse como una protuberancia pequea debajo o prxima al pezn. Los
papilomas solitarios no aumentan el riesgo de cncer de seno, a menos que haya otros
cambios, como la hiperplasia atpica (refirase a la seccin Hiperplasia).

Los papilomas tambin pueden encontrarse en los pequeos conductos en reas del seno
distantes del pezn. En este caso, con frecuencia hay varios crecimientos (papilomas
mltiples). Hay menos probabilidad de que estos tumores causen secrecin del pezn.
La papilomatosis es un tipo de hiperplasia en la que hay reas muy pequeas de crecimiento
celular dentro de los conductos, pero no son tan distinguibles como los papilomas.

El diagnstico
A menudo los ductogramas son tiles en encontrar papilomas. Si el papiloma es lo
suficientemente grande como para poder palparse, puede llevarse a cabo una biopsia (en la
que se extrae tejido para examinarlo con un microscopio).

Tratamiento
El tratamiento habitual consiste en extirpar el papiloma y un segmento del conducto donde se
encuentra.

Vnculo con el riesgo de cncer


Tener papilomas mltiples est asociado con un mayor riesgo de cncer de seno, aunque
tener un solo papiloma no.
La papilomatosis tambin est asociada con un riesgo ligeramente mayor de cncer de seno.

Tumor de clulas granulares


Los tumores de clulas granulares comienzan en las clulas nerviosas primitivas
(prematuras). Estos tumores rara vez se encuentran en los senos. La mayora surge en la piel
o la boca, aunque son poco comunes incluso en estos lugares. Casi siempre son benignos (no
cancerosos).
Un tumor de clulas granulares del seno puede en la mayora de las veces ser palpado como
una protuberancia firme que se puede mover, aunque algunas veces podra estar adherido a la
piel o a la pared torcica. Por lo general, miden aproximadamente entre a 1 pulgada (1 y
2 centmetros) de ancho, y se encuentran con ms frecuencia en la parte superior interna del
seno.

El diagnstico
Los tumores de clulas granulares a veces son confundidos con cncer ya que pueden formar
protuberancias que son poco mviles. Tambin pueden simular un cncer en el mamograma.
A travs de una biopsia (se extrae una muestra de tejido para ser examinada con un
microscopio) se pueden diferenciar de los cnceres.

Tratamiento
Este tumor por lo general se cura al extirparlo junto con un margen (borde) pequeo de tejido
normal del seno circundante.

Vnculo con el riesgo de cncer


Los tumores de clulas granulares no estn asociados con un mayor riesgo de padecer cncer
de seno en el futuro.

Necrosis adiposa y quistes oleosos


La necrosis adiposa se presenta cuando se daa un rea del tejido adiposo del seno. Por lo
general se debe a una lesin en el seno. Tambin puede presentarse despus de una ciruga o
del tratamiento con radiacin. A medida que el cuerpo repara el tejido daado, va siendo
reemplazado por un tejido cicatricial firme.
Ciertas clulas adiposas pueden tener una respuesta diferente a las lesiones. En lugar de
formar tejido cicatricial, las clulas adiposas mueren y liberan su contenido. Esto forma un
depsito con la forma de una bolsa de lquido graso llamado quiste oleoso.

El diagnstico
Los quistes oleosos y las reas de necrosis adiposa pueden formar una masa que se puede
palpar. Puede ser difcil diferenciarlos de los cnceres cuando se hace un autoexamen de los
senos o incluso un mamograma. Es posible que se necesite una biopsia (extirpacin de toda o
parte de la protuberancia para observar el tejido con un microscopio) para saber si se trata de
cncer.
Los quistes oleosos se pueden observar en una ecografa y luego hacer el diagnstico
mediante aspiracin con aguja (se inserta una aguja delgada en el quiste para extraer el
lquido). Esto tambin puede servir como tratamiento, aunque usualmente no es necesario a
menos que el quiste cause cierta molestia.

Vnculo con el riesgo de cncer


La necrosis adiposa es ms comn en las mujeres cuyos senos son muy grandes. No aumenta
el riesgo de una mujer de padecer cncer de seno.

Mastitis
La mastitis es una inflamacin del seno. En la mayora de los casos es causada por una
infeccin del seno y se presenta con ms frecuencia en mujeres que estn amamantando a sus
bebs, aunque puede presentarse en cualquier mujer. La piel abierta o una abertura en el
pezn puede permitir que las bacterias entren en el conducto del seno, donde pueden crecer.

El diagnstico
Por lo general, la mastitis se puede diagnosticar basndose en los sntomas de una mujer y
los resultados de un examen de los senos. Los glbulos blancos del cuerpo secretan
sustancias para combatir la infeccin. Esto causa inflamacin y un aumento en el flujo
sanguneo. Puede que el rea se sienta adolorida, se enrojezca y se sienta caliente al tacto.
Otros sntomas pueden incluir fiebre y dolor de cabeza.

Tratamiento
La mastitis se trata con antibiticos. En algunos casos, se puede formar un absceso en el seno
(acumulacin de pus). Los abscesos son tratados mediante el drenaje de pus, ya sea a travs
de ciruga o mediante el uso de una aguja (a menudo guiada con una ecografa), para luego
administrar antibiticos.

Vnculo con el riesgo de cncer


La mastitis no aumenta el riesgo de una mujer de padecer cncer de seno. Sin embargo, un
tipo poco comn de cncer conocido como cncer inflamatorio del seno causa sntomas
similares a la mastitis y puede confundirse con una infeccin. Si se diagnostica mastitis y el
tratamiento con antibiticos no es til dentro de ms o menos una semana, puede que se
requiera una biopsia de la piel para asegurarse que no se trate de cncer. El cncer
inflamatorio de seno puede propagarse rpidamente. Por lo tanto, no hay que demorar la
consulta con el mdico si an presenta sntomas tras el tratamiento con antibiticos.

Ectasia ductal
La ectasia ductal, tambin referida como ectasia ductal mamaria, es comn en mujeres
mayores de 50 aos de edad. Ocurre cuando los conductos mamarios se ensanchan y sus
paredes de engrosan, causando que se obstruyan resultando en acumulacin de lquido.

El diagnstico
A menudo, esta afeccin no genera sntomas y se detecta mediante la biopsia que se realiza
debido a otro problema. Con menos frecuencia, la ectasia ductal puede causar una secrecin
verde o negra pegajosa, a menudo espesa. El pezn y el tejido adyacente del seno pueden
estar dolorosos al tacto y enrojecidos. Puede que el pezn se contraiga hacia adentro. A
veces, el tejido cicatricial alrededor del conducto anormal causa una protuberancia dura que
puede confundirse con un cncer. Si causa una protuberancia (masa), podra ser necesario
realizar una biopsia (extraer una muestra de tejido para examinarla con un microscopio).

Tratamiento
En ocasiones, este padecimiento mejora sin tratamiento alguno, o con compresas tibias y
antibiticos. Si los sntomas persisten, se puede extirpar el conducto anormal mediante
ciruga.

Vnculo con el riesgo de cncer


La ectasia ductal no incrementa el riesgo de cncer de seno.

Otras afecciones no cancerosas de los senos


Otros tipos de tumores y afecciones benignas o no cancerosas menos comunes tambin se
pueden presentar en el seno.

Cicatrices radiales
Las cicatrices radiales, tambin conocidas como lesiones esclerosantes complejas, a menudo
son encontradas cuando se hace una biopsia del seno con otro propsito. Las cicatrices
radiales pueden distorsionar el tejido normal del seno.
Realmente, las cicatrices radiales no son cicatrices, sino que se les llama as debido a su
aspecto microscpico semejante al aspecto de las cicatrices.
Las cicatrices radiales por lo general no causan sntomas, pero hay dos razones por las que
son importantes. Por un lado, si son lo suficientemente grandes, stas pueden parecer cncer
en un mamograma, o incluso en una biopsia. Por otro lado, estn asociadas con un ligero
aumento en el riesgo de una mujer de padecer cncer de seno.
Puede que a las mujeres que las presentan se les recomiende ver al mdico con ms
frecuencia de lo habitual. Muchos doctores recomiendan la extraccin de las cicatrices
radiales.

Otras masas o tumores benignos


Los lipomas son tumores adiposos benignos que pueden aparecer en casi cualquier parte del
cuerpo, incluyendo el seno. Por lo general no ocasionan sensibilidad dolorosa al tacto.
Entre otros tumores benignos o masas que a veces se detectan en el seno se incluyen
hamartomas, hemangiomas, hematomas, adenomioepiteliomas y neurofibromas.
Ninguna de estas afecciones aumenta el riesgo de cncer de seno, aunque puede que sea
necesario realizar una biopsia o removerlas para saber de qu se trata.

Cmo las afecciones no cancerosas de los


senos afectan el riesgo de cncer de seno
Algunos tipos de afecciones no cancerosas o benignas de los senos estn asociadas con un
mayor riesgo de cncer de seno, mientras que otros no. Los mdicos a menudo dividen las
afecciones benignas de los senos en tres grupos generales en funcin de si las clulas se estn
multiplicando (proliferativas) y de si existen clulas o patrones de clulas anormales
(atipias):

Las lesiones no proliferativas parecen no afectar el riesgo de cncer de seno.


Las lesiones proliferativas sin atipia aumentan levemente el riesgo de cncer de seno.
Las lesiones proliferativas con atipia aumentan el riesgo de cncer de seno.
En esta seccin, las afecciones benignas comunes se dividen en estos grupos. En la seccin
Tipos de afecciones no cancerosas de los senos, encontrar enlaces de muchas de estas
afecciones especficas.

Lesiones no proliferativas
Estas afecciones no estn asociadas con el sobrecrecimiento del tejido mamario. No parecen
afectar el riesgo de cncer de seno, o en caso de que s lo hagan, el efecto es muy pequeo.
stos incluyen:
Fibrosis
Quistes
Hiperplasia leve de tipo usual
Adenosis (no esclerosante)
Tumor filoide (benigno)
Un solo papiloma (solitario)
Tumor de clulas granulares
Necrosis adiposa
Mastitis
Ectasia ductal
Protuberancias o tumores benignos (lipoma, hamartoma, hemangioma, hematoma,
neurofibroma, adenomioepitelioma)
Metaplasia apocrina y escamosa
Calcificaciones relacionadas con el epitelio

Lesiones proliferativas sin atipia


Estas afecciones estn asociadas con el crecimiento de clulas en los conductos y lobulillos
del tejido mamario. Parecen aumentar ligeramente el riesgo de cncer de seno en una mujer
(de 1 a 2 veces respecto al riesgo usual):
Hiperplasia ductal moderada o florida de tipo usual (sin atipia)

Fibroadenoma
Adenosis esclerosante
Mltiples papilomas o papilomatosis
Cicatrices radiales

Lesiones proliferativas con atipia


Estas afecciones estn asociadas con un crecimiento excesivo de las clulas en los conductos
o lobulillos del tejido mamario, y las clulas ya no lucen normales. Pueden aumentar el
riesgo de cncer de seno aproximadamente 3 a 5 veces ms que el riesgo normal:
Hiperplasia ductal atpica (atypical ductal hyperplasia, ADH)
Hiperplasia lobulillar atpica (atypical lobular hyperplasia, ALH)

Carcinoma lobulillar in situ (LCIS)


Esta afeccin eleva el riesgo de padecer cncer de seno de 7 a 11 veces que el riesgo normal.

Para las mujeres con mayor riesgo de cncer


de seno
Las mujeres con algunas de las afecciones no cancerosas de los senos pueden tener un mayor
riesgo de cncer de seno. Sin embargo, es importante entender lo que realmente significa este
aumento en el riesgo.
A continuacin se presenta un ejemplo de lo que parece ser un riesgo aumentado segn un
estudio realizado en mujeres de una poblacin principalmente blanca que residen en el medio
oeste (de los EEUU):
Se puede esperar que alrededor de 5 de cada 100 mujeres sin ninguna afeccin
benigna de los senos tenga cncer de seno dentro de los prximos 15 aos.
Se puede esperar que entre las mujeres con una afeccin benigna que aumenta el
riesgo de 1 a 2 veces, alrededor de 7 a 10 por cada 100 mujeres pueda padecer
cncer de seno en los prximos 15 aos.
Por otro lado, entre las mujeres con hiperplasia atpica (ductal o lobular), cuyo riesgo
es de 3 a 5 veces lo normal, se puede esperar que alrededor de 18 a 25 por cada 100
mujeres tengan cncer de seno dentro de 15 aos.
Adems es muy importante recordar que muchos otros factores pueden afectar el riesgo de
una mujer. Su edad, raza/grupo tnico, peso corporal, antecedente familiar e historial de
menstruacin y de embarazo, as como otros factores pueden afectar el riesgo. (Para ms
informacin, lea la seccin Cules son los factores de riesgo para el cncer de seno? en

nuestro documento titulado Cncer de seno). Estos factores tienen que tomarse en
consideracin cuando se trata de determinar el riesgo actual de cncer de seno en una mujer.
Si usted se encuentra en un grupo de mayor riesgo que el riesgo promedio para el cncer de
seno, hable con su mdico sobre si debe someterse a imgenes por resonancia magntica
(MRI) junto con sus mamogramas de deteccin, y pregntele si debe comenzar a someterse a
las pruebas de deteccin a una edad ms temprana. Adems es posible que usted quiera
hablar sobre algunas medidas que puede tomar y que pudieran reducir su riesgo de cncer de
seno, como el tomar ciertos medicamentos. Para obtener ms informacin sobre esta opcin,
consulte nuestro documento titulado Medicamentos para reducir el riesgo de cncer de seno.

Cmo puedo obtener ms informacin?


Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer
A continuacin presentamos informacin que podra ser de su utilidad. Puede ordenar copias
gratis de nuestros documentos si llama a nuestra lnea gratuita, 1-800-227-2345, o puede
leerlos en nuestro sitio Web.
Cncer de seno
Deteccin temprana del cncer de seno
Breast Cancer in Men
Inflammatory Breast Cancer
Para la mujer que afronta una biopsia del seno
Mamogramas y otros procedimientos de imaginologa de los senos
Medicamentos para reducir el riesgo de cncer de seno
La comunicacin con su mdico
Su Sociedad Americana Contra El Cncer tambin cuenta con libros que podran ser de su
ayuda. Llmenos al 1-800-227-2345 o visite nuestra librera en lnea en
www.cancer.org/cancer/bookstore para averiguar los costos o hacer un pedido.
Independientemente de quin sea usted, nosotros le podemos ayudar. Comunquese con
nosotros para recibir informacin y asistencia. Llmenos al 1-800-227-2345 o vistenos en
www.cancer.org.

Referencias
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M, Osborne CK, eds. Diseases of the Breast. 4th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams &
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Last Medical Review: 5/26/2015
Last Revised: 6/10/2015
2015 Copyright American Cancer Society