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EDICION ESPECIAL 34
INCLUYE DESPLEGADO CON MAPA DE ZONAS ARQUEOLGICAS
ABIERTAS AL PBLICO Y CRONOGRAMA DE MESOAMRICA

www.arqueomex .com

Culturas prehispnicas
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DE MEXICO

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Sntesis histrica de 21 culturas Recreaciones


Mapas y cronogramas Pueblos indios

Exhibir hasta JUNIO! 13/ 1O

La Direccin de Estudios Histricos del Instituto Nacional de Antropologa e Historia


convoca a los interesados en participar como ponentes en el

XI CONGRESO INTERNACIONAL SOBRE SALUD-ENFERMEDAD


DE LA PREHISTORIA AL SIGLO XXI
Del 23 al 28 de agosto de 2010, en el Museo Nacional de Antropologa.

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TEMAS

Condiciones de salud, enfermedad, mtodos curativos y


teraputicos durante la poca prehistrica y/o prehispnica.
2 .- Condiciones de salud, enfermedad, mtodos curativos y
teraputicos durante la poca histrica.
3- Condiciones de salud, enfermedad, mtodos curativos y
teraputicos durante los siglos XIX al XXI.
Impacto social de la medicina moderna, los mtodos curativos
alternativos y los avances cientficos y tecnolgicos para las
condiciones de salud de las poblaciones actuales.
1.-

Los interesados debern enviar su propuesta de ponencia, con el


respectivo resumen o abstract en media cuartilla. Adems,
debern incluir ttulo y resumen, filiacin institucional, direccin
postal, direccin electrnica, nmeros telefnicos y fax.
Los trabajos de investigacin tendrn que ser originales e inditos.
La fecha lmite para recepcin de propuestas es el 30 de abril de 2010.
No se aceptarn ponencias extemporneas.
El Comit Organizador notificar la aceptacin o devolucin
de la propuesta y se reserva el derecho de aceptar los trabajos
presentados, as como de publicarlos.
Las ponencias aceptadas no excedern las 12 cuartillas a doble
espacio, escritas con letra Arial de 12 puntos y tendrn 20 minutos
para ser expuestas.
Durante su participacin en el encuentro se deber entregar un
ejemplar impreso y en disco compacto.

Las propuestas y sus resmenes debern enviarse a:


Mtra. EIsa Malvido, Coordinadora del Proyecto Salud-Enfermedad de la Prehistoria al Siglo XXI
Direccin de Estudios Histricos, Allende 172 esq. Jurez, Tlalpan, C.P. 14000, Mxico, D.E
emalvido.deh@inah.gob.mx colonial.deh@inah.gob.mx
Tels. 44 5100 eX!. 108, 126, 149 Y 233. Fax 445137
www.estudioshistoricos.inah.gob.mx
http://estudioshistoricosinah.blogspot.com

~Im~

Vivir Mejo' I

Edtoral Races, S.A. de C.V.


PRESIDENTE
Sergio Autrey Maza
DIRECTORA GENERAL
Mara Nieves Noriega deAutrey

Consejo Nacional par a la Cultur a y las Artes


PRESIDENTE

Consuelo Sizar
Inst ituto Nacional de Antropo loga e H stora
DIRECTORGENERAL
Alfonso de Maria y Campos

DIRECTORA

Mara Nieves Noriega de Autrey

EDITOR

Enrique Vela

DISEO

Fernando Momes de Oca

JEFE DE REDACCIN
INVESTIGACIN ICONOGRFICA

Rogelio Vergara

ARCHIVO DE IMAGEN

jos Cabezas Herrera

AsiSTENCIA DE REDACCIN

Martn Yez Chirino

EDICiN ES PECIAL
Nmero 34
Abril de 20 I O

Daniel Daz

ADMINISTRADORWES y DISEO

Samara Velzquez

ASISTENTEDELA DIRECCiN

Ana Cecilia Espinoza

PRODUCCIN

Vicente Salazar

FOTGRAFOS

GuillermoAldana. Sergio Autrey. Carlos Blanco.Andr Cabrolier, Michael Calderwood, Christa

PORTADA: Recreaciones de Iker Larrau ri,


Benjamn OrozcD y Alfredo Zalce.
FOTOS MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

Cowrie, Boris de Swan, Rafael Doniz. Gerardo Gonzlez Rul, Ignacio Gueyara, Gerardo Montiel
Klint,MarcoAnton io Pacheco,jorge Prez de Lara,Bob SchalkwijkAgustn Uzrraga,RamnVias
ILUSTRADORES

Merle Greene, Iker Larrauri, Benjamn Orozco,Tatiana Proskouriakoff, Graciela Rodrguez,


RalVelzquez

AG RADECIMIENTOS

ArmandoAyalaAnguiano, Iker Larrauri, Benjamn Orozco

COMITCIENTFICO-EDITORIAL

Sergio Autrey Maza, Ann Cyphers, Pablo Escalante Gonzalbo, j oaqun Garcia-Brcena,
Bernardo Garcia Martnez, Leonardo Lpez Lujn, Eduardo Matos Moctezuma, Enrique Nalda,
Mara Nieves Noriega,jos Emilio Pacheco, Nelly M. Robles Garda, MaraTeresa Uriarte Castaeda

CONSEJO CiENTIFICO FUNDADOR

joaqun Garda-Brcena, Alejandro Martnez Muriel,Alba Guadalupe Mastache Flores, Enrique Nalda

ADMINISTRACiN

Francisco Gonzlez

Edtoral Races, S.A. de C.V.


VENTAS

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AsiSTENTE DE LA DIRECCIN GENERAL

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Mxico, D.F.,Tel. 5557-5004,
Fax 55575078Y 5557-5004, Ext. 5163

C ult uras prehispnicas


de Mxico
6 Introduccin
8

C MO LEER ESTA EDI Ci N

arqueomex@arqueomex. com

9 Etapa Ltica
(30000-2500 a.e.)
14
Arque%gio Mexicano es una publicacin bimestral editada y publicada por Editorial Races I Instituto NaCional de Antropologa e Historia. Editora responsable: Mara Nieves
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INSTITUTO NACIONALDEANTROPOLOGiA EHISTORIA.


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certificada por el
Instituto Verificador de Medios

............ ........ ReglstroNo. 087f18

A RIDOA MRIC A

Culturas prehispnicas
de Mxico
ENRIQUE VELA

15

Preclsico

Posclsico

82

Pueblos indios

(900-1521 d. C.)

NAHUAS

CULTURA MAYA

84
85
86
88
89
90

72

CULTURA DE CASAS GRANDES

91

73

CULTURA TOTONACA

74
76

CULTURA MEXICA

53

(2500 a.C.-200 d.C.)


17

CULTURAS DEL PRECLSICO


DEL ALTIPLANO

22
29
30

31

CULTURA OLMECA
CULTURA DE IZAPA
CULTURA MEZCALA

54
60
62
64
71

CULTURA MIXTECA
CULTURA DETAJN
CULTURA HUASTECA
CULTURA TOLTECA

MAYAS
OAXACA
PURPECHAS
OTOPAMES
NOROESTE Y GRAN NAYAR
HUASTECOS,TEPEHUAS
Y TOTO NACOS

CULTURA TARASCA

Clsico
(200-900 d. C.)

32

CULTURA ZAPOTECA

38
44

CULTURA MAYA DEL CLSICO

SO

CULTURA CHALCHIHUITES

SI

CULTURAS DEL EPICLSICO

10

POBLAMIENTO AMERICANO

40

PIRMIDES

52

CULTURA DE CHOLULA

12

MEDIO AMBIENTE

42

PINTURA MURAL

16

LAAGRICULTURA

46

ARQUITECTURA

18

LA VIDA SEDENTARIA

48

CALENDARIO

20

LA CERMICA

56

RELIGiN

24

ESTRATIFICACiN SOCIAL

58

CDICES PREHISPNICOS

26

LOS RITOS

66

PRODUCCiN ARTESANAL

32

CIUDADES

70

ESCRITURA

34

ECONOMA

77

COMERCIO

36

COSTUMBRES FUNERARIAS

80

GUERRA

CULTURA TEOTIHUACANA

GLOSARIO

Culturas
preh ispn icas
de Mxico
ENRIQUE VELA

Para Camilo, Renatay lUarietta

la largo de su historia prehispnica, que se remonta cerca


de 32 000 aos antes del presente, el territorio mexicano
fue escenario del desarrollo de un amplio
y variado conjunto de culturas que abarcan
desde grupos nmadas de cazadores-recolectores - con poblaciones relativamente
reducidas y organizacin y prcticas culturales aparentemente sencillas- hasta sociedades sedentarias y agrcolas, con poblaciones numerosas y estructuras sociales r
prcticas culturales complejas. Entender cmo es que cada uno de esos desarrollos culturales tuvo lugar, esto es
como surgieron, que los caracterizaba y,
en muchos casos, cmo decayeron es en
cierto modo la tarea principal de la investigacin arqueolgica.
Por ms de 200 aos un nutrido grupo
de especialistas se ha dedicado a recopilar
toda suerte de datos sobre nuestro pasado
prehispnico ya clasificarlos e interpretarlos. A partir de esos estudios se han establecido pautas generales sobre el desarrollo de esas sociedades y se han identificado
grupos con caractersticas particulares que,
por lo general aunque no necesariamente,
se encuentran asociados a periodos determinados y se distribuyen por reas delimitadas. Esos grupos con rasgos especficos
es lo que conocemos como culturas arqueolgicas, en las cuales confluyen maneras determinadas de elaborar objetos
utilitarios y suntuarios, de disponer sus
asentamientos, de construir, de enterrar y
ofrendar a sus muertos, entre otras prcticas de las que quedan restos materiales.
Estas prcticas compartidas, en lo que
se refiere a las expresiones materiales de la
cultura, tienen su contraparte en el mbi6/

ARQUEOLOGA MEXICANA

to del pensamiento; de hecho, en cierta manera son producto de saberes acumulados


y comunes, de modos tambin concretos
de comprender el mundo, e incluso de imaginarlo. La eleccin de estas prcticas culturales est adems asociada con la es tructura social y la refleja; es por todo ello que
a partir de los vestigios materiales podemos acercarnos a la historia y a los modos
de vida de los grupos que habitaron Mxico en la poca prehispnica.
Aunque la comunicacin entre las distintas sociedades tena un ritmo muy distinto a la de la vida moderna, y establecer
contactos entre los grupos de las distintas
regiones supona desplazamientos que podan tomar incluso aos, lo cierto es que
las diferentes culturas estuvieron relacioc
nadas entre s en mayor o menor medida.
Las sociedades de la poca prehispnica
supieron acumular y conservar no slo los
saberes sobre asuntos cotidianos -como
la fabricacin de herramientas, la alimentacin, el cultivo, etc.-, sino que tambin
preservaron una visin comn sobre la naturaleza del mundo y sus cosas: la religin,
los ritos, la estructura social, etc. Adems
de mantener una suene de memoria histrica sobre los grupos que los antecedieron,
recurrieron a ella para, por ejemplo, legitimar el lugar de sus gobernantes en la sociedad. Es por ello que si bien las diferencias entre las distintas culturas del rea
mesoamericana son palpables a lo largo del
tiempo y el espacio, tambin es cieno que
a lo largo de esos dos ejes muestran una
serie de elementos comunes que hablan de
una historia compartida y una permanente interrelacin entre las diversas regiones.
Las culturas que se incluyen en esta edicin de Arqueologa Mexicana representan
slo una parte de las que se desarrollaron
en Mesoamrica. En la medida en que in-

tentamos elaborar un producto que sirva


de apoyo a los contenidos de los programas de la SEP sobre la materia, hemos seleccionado en primera instancia aquellas
culturas que se incluyen en ellos, aunque
incorporamos otras que permiten al lector
percatarse de la diversidad imperante en la
poca prehispnica y algunas ms sobre las
que en los tiempos recientes se han venido realizando estudios.
Adems, la edicin va acompaada de
un desplegado en el que se muestran, en
un lado, mapas con las distintas regiones
en que se ha dividido Mesoamrica - as
como las otras dos reas mayores Aridoamrica y Oasisamrica-, la distribucin
de las principales culturas y la ubicacin de
sus sitios ms representativos. En el otro
lado aparece un cronograma con la ubicacin temporal de las distintas culturas, de
acuerdo con la regin en que se desarrollaron, si bien en los mapas que aparecen
a lo largo de la edicin el lector observar
que algunas de ellas llegaron a rebasar su
mbito originario.
Cabe aqu hacer algunos comentarios
sobre el esquema cronolgico adoptado en

esta edicin. Mesoamrica es un autntico


mosaico de culturas, cada una de ellas poseedora de un conjunto de caractersticas
propias, si bien siempre inscritas en el
marco mesoamericano. En ningn otro aspecto esta diversidad resulta ms problemtica, que al establecer un esquema cronolgico que permita la comparacin de
los distintos desarrollos locales. stos, a pesar de darse indudablemente bajo una tendencia comn, suelen presentar ritmos distintos. Por ello no es raro observar que
mientras en alguna regin una ciudad se encuentra en pleno apogeo, otra experimenta un proceso de abandono. Adems, debe
considerarse que en la medida en que se
avanza en las investigaciones, las cronologas, sobre todo las locales, sufren ajustes,
lo que en ocasiones hace necesario el establecimien to de nuevos periodos, de ah que
en las periodizaciones para ciertas regiones
se encuentren trminos como Protoclsico, Clsico Terminal o Epiclsico. Por ello,
en la presente obra hemos optado por un
esquema -el que aparece con ms frecuencia en la literatura sobre el tema- que comprende tres periodos generales: Preclsico,

Clsico y Posclsico, divididos en fases, a


los cuales se ha asignado la cobertura ms
amplia posible, de tal modo que incluyan
la mayora de los principales desarrollos locales, si bien muchos de ellos se extienden
por ms de un periodo.
Para la elaboracin de este nmero se
utilizaron varias fuentes, cuya referencia se
encuentra en la pgina web de la revista
Arqtleologa Mexicana www.arqueomex.
com/biblioCulturas34.htmI, aunque aclaramos que esta edicin debe buena parte
de su contenido alAdas de/Mxico prehispnico, especial nm. 5 de Arqueologa Mexicana Gulio de 2000, y que ahora se encuentra
agotado), aunque la informacin se ha actualizado cuando ha sido necesario y se le
ha dado un tratamiento editorial distinto,
con la fInalidad de hacer de esta edicin un
material de apoyo para los estudiantes. E n
este sentido resultan de gran importancia
las ilustraciones que acompaan la edicin
-del admirado maestro Iker Larrauri en su
mayora y de Benjamn Orozco-, bellas y
bien documentadas recreaciones que expresan con notable claridad la vida de las
culturas del Mxico prehispnico.

CMO LEER ESTA EDICiN


Descripcin del territorio en
que se distribuy la cultura

Mapa con ubicacin de


los sitios re:~resentativos

Glosario. Fichas no necesariamente asociadas a la cultura


en cuestin, sobre temas relativos a la poca prehispnica

Recreacin

Descripcin de asentamientos
y regiones principales

N ata: En los textos se indican en color fechas y sitios representativos de cada cultura en un determinado periodo.

8/ ARQUEOLOGA MEXICANA

Materiales arqueolgicos ultilizados


como referencia para las recreaciones

Posclsico

Etapa Ltica

900-1521 d.C.

2000
1000

Clsico
200-900 d.C.

(30000-2500 a.C.)

Preclsico

d.e.
1

a.e.

1000

2500 a.C.-200 d.C.


2000

3000

notable de este periodo es el desarroe trata del periodo ms antillo de mejores tcnicas para la elaboguo delahistoriadeMxico.
racin de instrumentos, lo que re.
En este dilatado lapso lledund en una mayor variedad y en
garon a territorio naciouna gran eficiencia. As, aunque la
nallos primeros pobladores, los
recoleccin sigui siendo una acque paulatinamente fueron ocutividadimportante, la caza se conpando distintas zonas y desarrovirti en un componente esencial
llando las prcticas culturales que
del sistema de obtencin de reles permitieron una cada vez mecursos. El Cenoltico Superior
jor adaptacin a las diversas con-2-,111 I a.e es un periodo en
diciones ambientales. La Etapa
el que la organizacin y las pautas
Ltica ha sido dividida en cuatro
de subsistencia seguan siendo las
grandes periodos. Elms antiguo
es el Arqueoltico )()()()o 9500
propias de grupos nmadas de
cazadores-recolectores. Para esta
a.C .. . En ese entonces se utilizapoca la llamada mega fauna, como
ban instrumentos cuyas caractee! mamut y el mastodonte, se haba
rsticas indican una incipiente desextinguido, por lo que de nuevo la
treza tecnolgica y, en vista de la
Punta de proyectil
casi total ausencia de puntas de tipo Clovis. Procedencia recoleccin fue la va primordial
proyectil, un uso orientado ms desconocida. Cenolitico para satisfacer la mayor parte de
Inferior. Slex. MNA.
los requerimientos alimenticios,
que nada a la recoleccin y procelos que se completaban con los
samiento de vegetales y al aproveproductos de la caza de ciertas especies mechamiento de pequeos animales. El Cenonores. El Protoneoltico 5()( )()2S(lO a. (
ltico Inferior (9 ')00 ~()()() a.e. se caracteriz
fue un periodo en e! que en ciertas zonas se
por un fuerte cambio climtico y la consedio el desarrollo de la agricuente transformacin en
cultura y se empezaron a
las pautas de aprovechafabricar objetos asomiento de! medio y, pociados al procesasi blemen te, has ta en las
miento de plantas,
maneras en que se organizaban los grucomo muelas y
morteros.
pos. Otro elemento

4000

5000

6000

7000

8000

9000

10000

11000
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12000

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15000

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FOTO M A PACHECO I RAlcES

17 000

18000

19000

19
20000

20
21000
21
22000

22
23000

24000

Punta de proyectil tipo


Clovis. Rancho Weicker,
Durango. Cenolitico
Inferior. Slex blanco. MNA.

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....
25

26

25000

26000

FOTO: M.A. PACHECO I RAleES

27

Punta de proyectil tipo


Lerma. Procedencia desconocida. Cenoltico Superior I
Protoneoltico. Slex. MNA.
FOTO: MA PACHECO I RAICES

27000

28

28000

29

29000

30000-L-l

30000

ETAPA LlTICA (30000-2500 A.C.) / 9

POBLAMIENTO
AMERICANO
Aunque existen diversas teoras respecto al poblamiento de Amrica, la
ms aceptada es la que propone que
fue producto de migraciones de grupos nmadas originarios de Asia, los
cuales cruzaron al continente americano por el estrecho de Bering, apro-

SONORA

vechando las condiciones creadas

(' Cueva de la
Golo ndrina

por glaciaciones ocurridas hace de-

CHIHUAHUA

cenas de miles de aos. El descenso


de las aguas habra creado una extensa franja de tierra firme, que hizo posible el trnsito paulatino de grupos
de esa regin al norte del continente
americano. Tambin de manera lenta pero constante la presencia humana, cuya fecha ms antigua rebasa

DURANGO

los 40 000 aos, se extendi por el


resto del continente y
hace 11 000 aos
ya haba alcanzado el extremo sur.

Crneo masculino.
Proviene de
Chimalhuacn,
estado de Mxico.
33000 a.C. MNA.

FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

FOTO : M.A.P./ RAleES.

Crneo masculino. Proviene de Tepexpan,


estado de Mxico. 10000 a.C.50 d.C. MNA.

Ocano Pacfico

Aunque pudiera parecer que los pobladores de Mxico en la larga etapa que antecedi a la aparicin de las sociedades sedentarias no presentaban mayores diferencias
entre s, lo cierto es que a lo largo de los milenios fueron experimentando transformaciones culturales. As, en el marco de un esquema de obtencin de recursos comn, se desarrollaron distintas tradiciones, antecesoras de la diversidad cultural que
en adelante caracterizara al territorio mexicano. En esas tradiciones se combinaban
tanto el tipo de objetos fabricados como las formas de organizacin, los patrones de
residencia y la importancia que se daba en cada una a la caza o la recoleccin, en buena parte determinada por las posibilidades concretas que ofrecan los distintos ambientes en que se desarrollaron. En algunas de esas tradiciones se dependa fundamentalmente de la explotacin de recursos costeros.

FOTO: MARCQANTQN!O PACHECO { RAlcES

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10 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

4-

Tajador. Tehuacn, Puebla.


Arqueoltico. SlIex.

MNA.

FOTO; M.A,P. f RAlcES

E l Cedra!. Es uno de los


sitios arqueolgicos ms
antiguos de Mxico, en el
que se ha encontrado evidencia con fechas de alrededor de 31000 a.C.

Tajador. Tehuacn,
Puebla. Arqueoltico.
Silex blanco. MNA.

FOTO MAP I RAlcES

Raspador. Tehuacn,
Puebla. Arqueoltico.
Silex rosa. MNA.
FOTO MAP I RAlcES

Punta de proyectil. Santa Isabel


Iztapan, estado de Mxico.
Cenolitico Inferior. Slex. MNA.
FOTO. M,A,P I RAlcES

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SIMBOLOGA

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CENOLITICO IN FERIOR

CENOLfTICO S UPERIOR

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PROTONEOLITICO

FOTO GERARDO MONTIEL KUNT I RAlees

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Ocampo

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Muela con mortero. Procedencia desconocida.


poca Agrcola Incipiente. Piedra. MNA.

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Golfo de
Mxico

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Santa Isabel
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El-Riego (

PUEBLA

GUERRERO \ Coxcatln
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Cueva Blanca

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Tlapacoya, En este lugar se localiz


evidencia de un campamento de cazadores-reco",
lectores con ms de 20 000 aos de antigedad.
fOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

ETAPA lTICA (300002500 A.C.) / 11

MEDIO
AMBIENTE
Desde la llegada de los primeros pobladores a Mxico, e! medio ambiente ha sido un elemento importante
en e! desarrollo de las sociedades. A
partir de las posibilidades que ofreca, los grupos humanos implementaron estrategias para explotarlo de
la mejor manera posible. D e hecho,
el entorno natural es uno de los factores clave en la distribucin de las
poblaciones, y stas, sah-o que se trate de grupos nmadas o que enfrenten situaciones de conflicto, tienden
a ubicarse en lugares cercanos a fuen tes de agua y con tierras aptas para e!
cultivo. Otro rasgo de la naturaleza
que influy en las pautas de ocupacin de! territorio en la poca prehispnica fue la disponibilidad de materias primas, como la obsidiana.

Ro Usumacinta. Chiapas

12 / ARQUEOLOGA MEXICANA

... Los primeros pobladores.


ILUSTRACiN BENJAMIN OROZCO I RAicES

Raspador-tajador.
Procedencia desconocida . Arqueoltico .
Piedra . MNA.
FOTO M A PACHECO I RAlcES

Punta tipo Lerma . Santa


Isabellztapan, estado de
Mxico. Cenoltico
Inferior. Silex caf. MNA.

Mamut encontrado en Santa Isabellztapan, estado de Mxico. MNA.

Los grupos que poblaron Mxico hace decenas de miles de aos depenclian para su
subsistencia de dos actividades complementarias: la recoleccin de plantas y la caza.
Esta ltima era una actividad en la que desde pocas muy tempranas se haba logrado
un razonable nivel de eficiencia, la que implicaba un conocimiento del medio en el
que se desenvolvan las especies animales,
una organizacin social capaz de acometer
exitosamente la tarea y el desarrollo de una
tecnologa que posibilitara tanto la caza de
la presa como su aprovechamiento. Contra
la idea comn, es improbable que se cazaran grandes animales, pero lo cierto es que
cuando era posible, esto es cuando los encontraban ya muertos, se aprovechara su
carne, su piel y hasta su osamenta.
ETAPA LlTICA (30000-2500 A.C.) / 13

ARIDOAMRICA
as sociedades de esta extensa regin semirida, situada al norte de
Mxico, conservaron por milenios un
modo de vida nmada y una subsistencia basada en la caza-recoleccin. Por
ser un rea en la que parte del territorio
presenta condiciones de aridez -aunque
en su conjunto posea un rgimen pluvial
limitado y errtico-, no tiene las caractersticas ambientales adecuadas para el
desarrollo de la agricultura. Cabe aclarar
que aun bajo ese esquema general de
nomadismo y caza-recoleccin, exis tan
diversos matices, tanto en la manera
concreta en que desarrollaban sus actividades como en los instrumentos
que utilizaban. Esto, en buena
medida, era consecuencia
de la variedad de medios ambientes, lo

Cuchillos enmangados.
Cueva de La Candelaria,
Coahuila. MNA.
FOTO; M.A . PACHECO I RAleES

cual planteaba a sus habitantes exigencias diversas y modos distintos de resolverlas. As, por ejemplo, en ciertos momentos y entre ciertos grupos exista
una preferencia por la recoleccin sobre
la caza, mientras que otros, como los
seris y los grupos de Baja CalIfornia,
adems de la recoleccin se dedicaban
a la pesca y posean los conocimientos
suficientes para fabricar embarcaciones.
La permanencia de esos grupos nmadas de cazadores-recolectores, ms que
como consecuencia de una falta de evolucin cultural debe verse como una
exitosa adaptacin y sobrevivencia ante un medio especialmente
difcil. Para ello
contaban con un
instrumental bsico pero de probada
eficacia, lo que en s
mismo constituye un notable logro cultural. De cualquier
modo, gracias a las crnicas de la poca

Pintura rupestre . Sie rra de San Francisco, Baja


California Sur.

del contacto con los espaoles se posee


informacin sobre prcticas que denotan la existencia de complejos sistemas
rituales. El tratamiento a los cuerpos
de los muertos y, sobre todo, la gran
cantidad de pinturas rupestres y petroglifos -con una enorme variedad de
motivos, tanto naturalistas como simblicos-, los cuales se distribuyen por
toda el rea aridoamericana, son ejemplo de un sistema de creencias ms o
menos elaborado.

A RIDOAMRICA
a

SONORA

CHIHUAHUA
COAHU1LA

Cueva dela
Candelaria

DURANGO

Cueva...paila

Ocano
Pacfico

Weicker
S I MBO L OGiA

El Cedral

Golfo de
Mxico

S.L.P.

SITIO ARQUEOLGICO

....

Cerro de Silva

arqueol.oga

14 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

Preclsico

Posclsico
900-1521 d.C.

2 000
1000

Clsico
200-900 d.C.

(2500 a.C.-200 d.C.)

Preclsico

d.e.
1

a.e.

1000

2500 a.C.-200 d.C.


I
I

2 000

3000

curso durante los ms de mil aos de la


on este nombre se copoca previa. La estratificacin social, el
noce al periodo en el
gobierno legitimado por ritos pblicos
que se consolidan vay la cosmm-isin, entre otroS aspectos,
rios de los rasgos que
seran caractersticos de las cultuadquieren las caractersticas esenciales
que se encontrarn entre las sociedaras mesoamericanas hasta la condes mesoamericanas en adelante.
quista espaola. Con frecuencia
Tras la decadencia de la cultura
se ve a este periodo como uno
olmeca,
en el Preclsico Tardo
en el que no se haban alcanzado
(400 a.C.-200 d. C), gran parte de
los grados de complejidad de las
J\Iesoamrica vivi una dinmica
sociedades de los periodos posen la que nuevamente se consoteriores, aunque no es as. E l
lidan procesos en curso desde el
Preclsico es una poca plena de
periodo anterior, como la escrilogros y con una notable varietura, el calendario y ritos como
dad en cuanto a expresiones culFigurilla femenina .
el del juego de pelota. Los rasgos
turales. En el Preclsico TemCapacha, Coli ma. MNA.
ms distintivos de este periodo
prano (2500-1200 a.C) se dieron
FOTO
PACHECO I RAlcES
son un notable crecimiento pocambios fundamentales en la
blacional y el surgimiento de
vida de los grupos humanos y
asentamientos de gran tamao, muchos de
que tendran repercusiones en prcticamente
ellos con construcciones monumentales, alretodos los mbitos. Entre esos cam bios estn
dedor de los cuales se conforman sistemas rela adopcin de la agricultura como medio de
gionales que les aseguraban el mantenimiensubsistencia principal y el es tablecimiento
to de sus crecientes poblaciones.
de aldeas. Seguiran despus prcticas como
la fabricacin de cermica y el desarrollo de
rasgos asociados a la organizacin social, la
que paulatinamente sera cada vez ms compleja. Esta creciente complejidad alcanzara
altos niveles en el Preclsico Medio (1200-400
a. C.), principalmente con la cultura olmeca.
En ese entonces cristalizan las tendencias en

4 000

5000

6000

7000

8000

9000

10000

11 000

12000

~~
o': o

~qCOANTON IO

13000

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ni '":'

14 000

..... 0
w
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15 000

16000

17 000

18000

19000

20000

21 000

22000

23000

24 000

Estructura 1. Teopantecuanitln , Guerrero.


FOro" MARCO ANTONIO PACHECO I RArCES

Huehuetotl. Cuicuilco, D.F.

25 000

26000

27 000

28000

29000

30000

MNA.

FOTO MARCO ANTONIO PACHECO J RAleES

PRECLSICO (2500 A.C.-200 D.C.) /

15

LAAGRICULTURA
La agricultura fue un elemento funda-

el Protoneoltico (5000-2500 a.e.) varias

mental en la evolucin de las poblaciones

plantas ya haban sido domesticadas yal-

prehispnicas de Mxico. De hecho,

gunas, como el maz, la calabaza y el fri-

cuando la agricultura se hizo ms com-

jol, se convertiran en la base de la dieta

pleja tuvieron lugar cambios que a la lar-

no slo de los pobladores prehispnicos

ga conduciran al extraordinario desarro-

de Mxico sino de los de la actualidad.

llo de las culturas mesoamericanas, el

Entre las regiones en que se ha localiza-

principal de ellos: la adopcin de la vida

do e,-idencia botnica asociada a la do-

sedentaria. El surgimiento de la agricul-

mesticacin de yegetales, se encuentran

tura estuvo asociado a un largo y paulati-

el Valle de Tehuacn, la Cuenca de Mxi-

no proceso de domesticacin de plantas,

co y los Valles Centrales de Oaxaca. La

a su vez derivado del conocimiento acu-

aportacin de los animales domsticos a

mulado por miles de aos de seleccin y

la dieta fue menos variada y prcticamen-

manipulacin delas especies que eran pre-

te se redujo a dos: el guajolote y el perro.

feridas por su potencial alimenticio. La

Es por ello que la caza de especies como

constante relacin de algunas plantas con

el venado y el conejo permaneci como

el hombre provoc una mutua dependen-

una actividad importante entre las socie-

cia, en la que el hombre requera de ellas

dades sedentarias agrcolas. Con el paso

para obtener alimento y las plantas nece-

de los siglos, las maneras primitivas de

sitaban del cuidado humano para crecer

cultivo se vieron enriquecidas por el de-

y reproducirse. A la larga, el hombre des-

sarrollo de tcnicas -como la irrigacin

cubri que al plantar una semilla creca

y, en algunas zonas, las chinampas- que

una nueva planta y comenz a desarrollar

permitieron obtener no slo mejores pro-

las tcnicas necesarias para cultivarlas. En

ductos, sino una mayor cantidad de ellos.

. ./

Siembra. escarda y cosecha de maiz.


Cdice Florentino, lib. IV, f. 72r.
REPROGRAFIA: G. MQNTIEL KLlNT I RAreES

Recreacin de una familia


con maiz domesticado. MNA.

16 / ARQUEOLOGA MEXICANA

CULTURAS DEL PRECLASICO


DELALTIPLANO
on este nombre se designa a los
distintos grupos que habitaron la
zona central de Mxico, durante el periodo 2500 a.C-200 d.C Se trata de
sociedades que vivieron el fundamental paso de un modo de subsistencia
basado en la caza de animales y la recoleccin de plantas a otro en el que la
fuente de alimentacin primordial eran
las plantas cultivadas, principalmente
el maz. Experimentaron tambin otra
transformacin fundamental, la de la
vida nmada a la sedentaria. Las primeras aldeas eran pequeas ycontaban
con unas cuantas casas - todas con caractersticas similares- situadas sin
mayor orden junto a las tierras de cultivo. Paulatinamente esta situacin fue
cambiando y empezaron a darse transformaciones tanto al interior de las
aldeas, en las que algunas casas ya eran
de un mayor tamao respecto de otras
- pues sus habitantes gozaban de una
mejor posicin social-, como a nivel
regional. Algunas aldeas empezaron a
crecer ms que otras y en las de mayor tamao empezaron a construirse edificios cuya funcin era distinta de la
habitacional. Si bien estas aldeas eran en principio autosuficientes,
mantenan contactos entre s y a la

larga se establecieron redes de comercio, en las que adems de bienes circularan ideas y prcticas culturales. Para
el Preclsico Medio (1200-400 a.C),las
sociedades del Altiplano estaban claramente jerarquizadas, lo que se refleja
en diversos aspectos co mo las construcciones, la calidad de las o frendas
mortuorias y una yida ritual cada vez
ms compleja. E n ese entonces ya se
han desarroU ado algunas tradiciones
claramente locales, si bien en varios
lugares se nota la presencia de elementos caractersticos de la cultura olmeca.
Para el Preclsico Tardo (400 a.C-200
d.C), el Altiplano es escenario del desarrollo de algunas de las primeras
grandes ciudades de J\Iesoamrica, en
las que no slo se concentra una buena
cantidad de pobladores, sino que se
levantan estructuras pblicas de proporciones monumentales, indicio de la
existencia de un gobierno capaz de organizar esfuerzos sociales masi,-os.

CRONOLOGA
2500-1200 a.C. Preclsico Tem prano. D esarrollo pleno de la agricultura )' adopcin
del patr n de \'ida sedentario. Primeros indicios de elaboraci n de cer mica - hacia
2400/2300 a.c.- en Tlapacoya )' la regin
de Tehuacn. Se establecen ald eas en lugares como Terremo te, E l Arbo lillo, Lo ma
Torremote, Zohapilco.

I
Las ald eas era n de unas cuantas casas )' se
ubicaban en lugares propicios para e! cultiyo. Para entonces la poblaci n era relati,-amente escasa; por ej emplo, se ha calculado q ue la Cuenca de Mx ico conta ba
entonces con unos 4 500 habitantes. La sociedad era esencialmente iguali ta ri a.

I
1200-400 a.C . Preclsico -.,,[edi o. Aum ento de la poblaci n r creciente co mpl ejidad
social. Se dan cambios en el camao y las
caractersticas de las aldeas. Algu nas alcanzan mayo res dim ensiones que el resto de
las de su regi n, como T lapaco)'a, T latilco
)' Coapexco. E n s tas surgen g rupos diri gentes co mo lo muestran las di ferencias en
las ofrendas.

I
E l au mento de la po blaci n lleva al desarrollo de m ejores tcnicas agrcolas: se
construye n ca nales para ri ego, se cultiva
una mayor va riedad de planta s )' se incrementa la sup erfi cie cultivada. E l inte rcambio entre ald eas r regio nes aum enta
r cada ve? se co m ercia una m ayo r vari edad de productos.

I
400 a.C.-200 d.C. Preclsico Tardo. Se
mantiene la tendencia en e! incremento de
la poblaci n y surgen varios sitios con caractersticas que sern comunes, si bien a
una escala mayor, en las ciudades de! Clsico. En tre ellas se encuentra n Xochitcatl,
Amalucan r Totimehuacan.

Vasija con forma de


pez. Tlatilco , estado
de Mxico. MNA.

Cuicuilco es uno de los primeros centros


con rasgos urbanos; lleg a co ntar con miles de habi tantes )' con la primera co nstruccin pblica de proporciones mo numentale s d e la r egi n. E n esta p o ca ,
Teo tihu acan co mien za su desarrollo y se
con struyen las pirmides del So l y la Luna.

FOTO: MARCO ANTON IO PACHECO I RAlcES

PRECLSICO (2500 A.C.-200 D.C.) / l 7

LA VIDA SEDENTARIA
El sedentarismo, uno de los rasgos fun-

CULTURAS DEL PRECLSICO DEL ALTIPLANO

damentales de Mesoamrica, fue producto de un proceso de miles de aos


en e! que confluyeron cliversos factores, como e! crecimiento de la poblacin, las pautas de residencia fija estacional de algunos grupos nmadas, la
necesidad de almacenar los excedentes
de! cultivo y la bsqueda de reducir e!
gasto de energa inherente al desplazamiento consrame. Adems, la vida se-

La zona central de Mxico o del Altiplano, como tambin se le llama en la literatura


arqueolgica, presentaba concliciones especialmente favorables para el trnsito de sociedades nmadas de cazadores-recolectores a sociedades agrcolas sedentarias. Entre la evidencia de domesticacin de plantas ms antigua que se conoce se encuentran la de! Valle de Tehuacn y la Cuenca de Mxico. Las condiciones geogrficas de!
Altiplano favorecieron, adems de la disponibilidad de una amplia gama de productos, la interaccin entre sitios ubicados en sus clistintas regiones y con los de otras
reas. Este aspecto contribuy sin duda al desarrollo de los poblados del Altiplano,
entre los que se cuentan varios de los ms importantes de la poca prehispnica.

dentaria ofreca ciertas ventajas: por


una parte, la construccin de estructuras permanentes resultaba ms efectiva a largo plazo que e! acondicionamiento constante de campamentos;
por otra, exista la posibilidad de poseer bienes que por su tamao o su
peso no era posible transportar con fa-

Tlatilco. Se trata de una de las aldeas


ms importantes de la Cuenca de Mxico, notable por la gran cantidad de entierros con o frendas, que indican la creDente complejldad social de la poca.

cilidad. La adopcin de la residencia


fija se clio por al menos dos vas: una
asociada a la domesticacin y cultivo

,)

de ciertas plantas, y otra a la explotacin eficiente de meclios naturales es-

Figurilla femenina.J.!.stb,

pecialmentericos. Con e! pasode! tiem-

estado de M*~

po los asentamientos seran cada vez

MNA.

FOm MARCOANT&NIO PACHECO I RAICE:,.//

.,/

/ . / . /

E~~~~gE

ms complejos.

Ad
de :
~1(

pI<
COI
COI

Cuicuilco. Es una de las primeras


ciudades mesoamericanas y contaba
con una de las construcciones monumentales ms antiguas del rea.
Lleg a albergar alrededor de 22 000
habitantes antes de ser abandonada
debido a la erupcin del Xide.

Huehuetotl. Cuicuilco, D.F.


Museo de Sitio de Cuicuilco.
Recreacin de una casa de Tlatilco. MNA.

FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAIcES

arq~olgga

18 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

N
Vasija con forma de
Ticomn, D.F. MNA.

-Jr

:a
)-

11-

el
IS
),

//"

T eotihu ac an , Para finales del Preclsico e! sitio contaba ya con decenas de miles de pobladores y se haba iniciado la construccin de
edificios tan importantes como las
pirmides del Sol y de la Luna.

Tlapacoya, Sitio notable por la antigedad de los restos encontrados en


l. D e aqu proceden las evidencias sobre las cermicas ms tempranas del
rea l ' una de las primeras e structuras
ceremoniales de la Cuenca de Mxico.

XO~
chitCatl
'

,,_

N ogal

Am ucan .

Coap exco, E s una de las primeras aldeas


agrcolas delAltiplano, conformada por unas
cuantas casas de pequeas dimensiones.

Totirnehuacan .

Gualupita
. Atlihuayn

de aldeas de diversos tamaos,


Morelos se distingue por la
presencia de algunos lugares
con fuerte presencia olmeca,
como Gualupita ), Adihua)'n.

En e! Preclsico la regin de Puebla alberg una considerable poblacin; hacia el final del periodo aqu se localizaban
sitios de gran tamao como Cholula l' Xochtcad.

L a s Bocas

~
PUEBLA

Chalcatzingo , Es uno de los sitios


con caractersticas olmecas fuera
del rea nuclear ms importante.
Contiene un amplio conjunto de
grabados en la roca)' otros monumentos con rasgos iconogrficos
de esa cultura.

Jiiiii~
.

'

En el Valle de Tehuacn se ha documentado la transicin de la caza-recoeccin ala agricultura, Se


locali z una de las primeras cermicas de! Altiplano y otros elementos como instrumentos para
molienda)' habitaciones.

SIMBOLOGA

SITIO ARQUEOLC ICO

PRECLSICO (2500 A.C.,200 D.C.)

19

LA CERMICA

Sahumador
tri pode miniatura.
Posclsico. MNA.
FOTO M A.P.I RAfcES

Vaso tri pode.


Teotihuacan.
Ctsico. MNA.
FOro"M A.P f RAreES

La cermica es uno de los materiales


ms tiles en la investigacin arqueolgica pues no slo se conserva bastante bien, sino Cjue es un excelente indicador temporal. Generalmente se
asume Cjue las transformaciones en la
cultura material son consecuencia de
cambios de cierta intensidad en las estructuras sociales. La cermica es uno
los elementos ms sensibles a esos
cambios, principalmente en lo Cjue se
refiere a la decoracin y los acabados,
pues las formas en la medida que responden a necesidades funcionales varan poco una vez demostrada su eficiencia. La decoracin de los objetos
cermicos se relaciona con distintos
factores como la identificacin de
Cjuien la fabrica con un determinado
grupo social-tanto en el mbito local
como en el regional- y la transmisin
- especialmente en contextos ritualesde cdigos simblicos. Desde pocas
muy tempranas, adems de las vasijas
utilitarias, como ollas y platos, se comenzaron a fabricar figurillas en cermica (prctica Cjue se mantuvo hasta
la Colonia) que proporcionan valiosa
informacin sobre las caractersticas
de los pobladores del Mxico antiguo.

20 /

ARQUEOLOGA MEXICANA

Ritual en Tlatilco .

Tlatilco fue una aldea de la Cuenca de Mxico cuyo apogeo ocurri


entre 1400 )' 900 a.e. Como en OtrOS poblados de la poca, su ubicacin favoreci un modo de subsistencia en el que se combinaban
la agricultura)' otrOS recursos. Tlatilco estuvo habitado por una sociedad estratificada, lo que se refleja en la estructura del asentamiento yen la complejidad de sus prcticas funerarias. La enorme variedad de los objetos es producto tanto de esa estratificacin social
como del intercambio de materias primas con otras regiones.
Figurillas de Tlatilco , estado de Mxico.
FOTOS MARCO A PACHECO. BOR1S DE SWAN I RAlcES

PRECLSICO (2500 A.C.-200 D.C.) / 21

CRONOLOGA
1500-1200 a.C. Primeras fases de San Lorenzo. Se establece una aldea que cuenta
con una poblacin de entre 100 y 200 habitantes.

I
1200-900 a.C. Crecimiento poblacional
en San Lorenzo, que llega a miles de habitantes. Se lleva a cabo una magna obra de
remodelacin de la loma en la que se encuentra el sitio, el cual se convierte en el
ms importante de la regin.

I
En San Lorenzo se encuentran ya la mayora de los elementos caractersticos de la
cultura olmeca, como el establecinuento
de un centro ceremonial, rituales complejos, cabezas colosales y altares.

I
900-850 a.C . Tal vez a consecuencia de
conflictos sociales o de cambios ambientales, comienza el abandono de San Lorenzo y su entorno. Al final de este periodo se
destruyen)' entierran la mayora de los monumentos de piedra.

I
900-500 a.C. El lugar de San Lorenzo
como el principal centro de la regin es
ocupado por La Venta, cuyo apogeo es en
mucho s sentidos el de la cultura olmeca.
En esta ciudad, adems de cabezas colosales y altares, se levanta la estructura ceremonial ms importante de su poca y se
realizan grandes ofrendas.

I
El estilo olmeca se difunde por varias regiones mesoamericanas. Esta ampLia difusin puede verse como consecuencia de
alianzas entre la elite olmeca ,. las de esas
regiones, o debido al establecimiento de un
sistema comercial interregional.

1
ca. 400 a.e. Decadencia de La Venta; varios de sus monumentos so n destruido s.
El centro de la cultura olmeca se traslada a
Tres Zapo tes. Aunque en este sitio se siguen fabricando esculturas, como las cabezas colosales, se aprecian cambios en el estilo. Tras un breve period o la cultura
olmeca desaparece.

22 / ARQUEOLOGA MEXICANA

CULTURA OLMECA
e trata de una de las sociedades
complejas ms antiguas del rea
mesoamericana. De hecho, debido a su
gran antigedad -su desarrollo pleno
tuvo lugar entre 1200 y 400 a.c.- se
desconoce la identidad tnica de sus
integrantes, el idioma especfico que
hablaban (aunque se ha propuesto que
era uno de la familia rn.L'{e-zoque) y por
lo tanto la manera en que se referan a
s mismos tambin se desconoce. El
trmino 01 meca fue acuado por los
arquelogos en el siglo x..x para referirse a los caractersticos yestigios de esta
cultura. Si algo distingue a la sociedad
olmeca es su gran complejidad, patente no slo en sus extraordinarias creaciones culturales -como cabezas colosales, altares y objetos en jade- sino en
su capacidad de trascender su rnbito
originario y convertirse en la primera
cultura propiamente mesoamericana.
Aunque es frecuente que -debido a
las numerosas caractersticas de los 01mecas que permanecieron entre los
grupos mesoamericanos de pocas

Ofrenda 4. La Venta , Tabasco . MNA.


FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

posteriores- se le considere la "cultura


madre", lo cierto es que sus logros deben ser vistos como consecuencia de
los desarrollos de sociedades previas.
Sea como fuere, los olmecas tienen un
lugar especial en la historia mesoamericana, y su organizacin poltica y su
cosmovisin alcanzaron una complejidad sin paralelo hasta entonces. De esa
complejidad surgieron varias de las
pautas culturales que en adelante y
hasta la conquista espaola caracterizaran al conjunto de las sociedades prehispnicas, entre ellas: la construccin
de edificios ceremoniales situados de
acuerdo a planes bien definidos; una
estructura social capaz de organizar la
realizacin de esas y otras obras pblicas; el desarrollo de un estilo artstico
claramente reconocible, en su mayor
parte asociado a monumentos y objetos cuyo fin era la legitimacin del grupo dirigente; la realizacin de rituales
complejos como el del juego de pelota, y el desarrollo de sistemas calendricos y de escritura.

Monumento 1, San
Lorenzo, Veracruz.
Museo de Antropologa de
Xalapa, Veracruz (MAX).
FOTO RAFAEL DONIZ I RArCES

PRECLSICO (2500 A.C.-200 D.C.) /

23

ESTRATIFICACiN
SOCIAL

CULTURA OLMECA

Aunque la divisin social entre las grupos mesoamericanos de las distintas


pocas y regiones alcanz diversos
grados de complejidad, lo cierto es
que sus caractersticas esenciales se establecieron desde las primeras fases
de la vida sedentaria, cuando se desarrollaron mecanismos para asegurar

La regin que comprende el sur de Vera cruz y el occidente de Tabasco es considerada el rea nuclear de la cultura olmeca. En este territorio -cuya extraordinaria riqueza y diversidad ecolgica fue factor determiname en el desarrollo de la compleja sociedad olmeca- se han localizado gran cantidad de vestigios de esa cultura
notablememe mayor a la de cualquier otra zona mesoamericana. Tambin de aqu
procede gran parte de las esculturas olmecas conocidas y varios de los sitios ms importantes de esta sociedad.

el funcionamiento de la sociedad y le-

gitimar a los grupos dominantes, a los


cuales se asocia el surgimiento de varias de las prcticas culturales mesoamericanas. Las costumbres funerarias se vo lvieron cada vez ms
sofisticadas; la riqueza y la calidad de
los objetos depositados en las ofrendas mortuorias refleja no slo la posicin social del individuo, sino la creciente comp lejidad del sistema de
creencias. Las diferencias entre las habitaciones del grupo dominante y las
de la gente comn se hicieron cada
vez ms evidemes, y la arquitectura
pblica, por lo menos en los poblados
principales, se convirti en un elemento usual.

r Tres Zapo te s. Floreci tras la cada de La Venta y se com-irti en la


ltima gran ciudad de la culmra 01meca. Ubicada en las laderas de las
momaa s de los Tu'."das, el sitio destaca porque en su rea se localizaron dos grandes cabeza esculpidas
en basalto, las cuales tienen un esrilo que refleja los cambios que ocurran en ese momento.

so los olmecas obtenan el basalto


necesario para sus esculturas y seguramente tena un significado mtico y religioso para los habitames
de la regin.

Monumento A. Tres Zapotes. Veracruz.


Museo Comunitario de Tres Zapotes.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

Gobernante disfrazado de guila.


Cacaxtla. Tlaxcala. Epiclsico.

24 / ARQUEOLOGA MEX ICANA

Ocano Pacfico

La Venta. Es uno de los principales sitios olmecas. Para


su poca de apogeo (900-500 a.e.) era una ciudad de
dimensiones monumentales con una considerable poblacin. Contaba con un cenrro c,':ico-ceremonial formado por varios conjuntos de edificios, y tambin se
ha encontrado un buen nmero de esculturas.

1-

)-

:a
J

El Mana. Aqu se localizaron, enrre a rras elementos, restos de esculturas talladas en madera, material
que no haba sido localizado en el rea nuclear olmeca, ya que en el suelo de la
regin no se conserva la
materia orgnica. Adems
se hallaron cuchillos con
mango de basalLo y tres pelotas de hule .

1-

Trono 4. La Venta, Tabasco. ParqueMuseo


La Venta, Viltahermosa, Tabasco.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

Golfo de Mxico
".

..............

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illcltG. ...

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----- -----------

_~.
''., "Estero Rab'on
,
/
"Las Limas

.-,-

TABASCO

_m.) ____________mm ________________ _

Cintepec. De lugares
como ste se obtenan
los grandes bloques de
piedra que se utilizaban
en la elaboracin de la s
esculturas olmecas.

San Lorenzo. Es el primero de los grandes poblados olrnecas; tuvo su apogeo entre 1200)' 900 a.e.)' hacia 850 a.e. fue
arrasado. Locali zada sobre una meseta nivelada artificialmente -es fuerzo sin precedente en la regi n-, la ciudad seguramente alojaba a los gobernantes)' sacerdotes m s prominentes)' durante su esplendor se erigi uno de los conjuntos
escultricos de tipo olrneca ms impresionantes.

... -----_.. -

El Seor de las Limas, Vera cruz. MAX.


FOTO. MARCOANTONtO PACHECO I RAicES

SIMBOLOGA

PRECLSICO (2500 A.C.-200 D.C.) /

25

LOS RITOS

Jugadores de pelota. Tonin, Chiapas. Clsico.


FOTO. JORGE PREZ DE LARA I RAlcES

Por medio de los ritos las sociedades


buscan bsicamente comunicarse
con los dioses y las fuerzas sobren arurales para propiciar su concurso en
el buen andar del mundo. En la me-

dida que para tener eficacia los ritos


deben llevarse a cabo bajo pautas y
roles claramente establecidos, sirven
adems para cohesionar al grupo social, pues sus miembros asumen as
una responsabilidad colectiva sobre
el buen fin de la ceremonia. Los ritos

mesoamericanos se efecruaban bajo


una serie de supuestos bsicos y las
diferencias encontradas en los distintas pocas son ms de forma que de
fondo. De hecho existen un buen nmero de ritos que con las variaciones
sealadas son prctica comn en
Mesoamrica, como los asociados al
ciclo de la vida, el sacrificio humano
y el juego de pelota.

Dioses creadores de la vida.


Cdice Borgia, lm . 60.
REPRO.: MA PACHECO f RAlcES

26/ ARQUEOLOGA MEXICANA

El estilo olmeca se distingue por una serie de motivos simblicos y otros rasgos estilisticos, que en su gran mayora alude a la exisrencia de una organizacin poltica en la que e!
e!emenro central era la legitimacin de! gobierno, por medio de su adscripcin al mbito de lo divino.

Trono 5, Estela 3, Cabeza


Colosal 1 , La Venta , Tabasco .
FOTOS: M.A PACHECO, I GUEVARAI RAlcES

PRECLSICO (2500 A.C.-200 D.C.) / 27

MESOAMRICA OLMECA
Monumento 1.
Chalcatzingo, Morelos.
FOTO A. CABROLlER I RAlcES

Golfo de
Mxico

Niojaguar. Tlapaco ya,


estado de Mxico. MNA.

Ch a1catzingo. Contiene
varios relieves de esti lo 01 meca que muesuan la im............................, portancia que se conceda

FOTO M A. PACHECO I RAlcES

~: ea~gcuan ~: eSir;:x~:~:
como T lapacoya, se han
enconuado objetos con
cla.ra influencia olmeca.

1 a las montaas en la cosmovisin de esa culrura.

Teopantecuanidn. En este
lugar se localizaron e1emen tos

"""'/,",',',",'",,.. ,...
nl\.ft\~ I'U

olmecas d~/)ran antiguedad,

e:,.',!

PUEBLA
t ei--4ill1L9 tles .,/
...................................-..... -....... .. ~ . Las Bocas
___ . ,
MOREL05
.~........ .
San Miguel Amuco
........................... .
San Lorenzo
OAXACA

CHIAPAS

Santo Domingo
Tomaltept!c

Chilpancingo ....

~e esta rea se obtena

Juxtlahuaca. En estagrum se
encuentran varios ejemplos .... ,
de pinru ra mural olmeca,

O xtotitln. Uno de los pocos


lugares en que se conserva pintura mural de estilo olmeca.

Tz utzuc~
p "' "
____
. 1)lJ1

Ocano Pacfico

Mural en una gruta.


Juxtlahuaca , Guerrero.
FOTO M A PACHECO I RAlees

Jaguar danzante. Izapa,


Chiapas. Museo Regional lNAH,
Tuxtla Gutirrez, Chiapas.

Iza

an

el )'ade , ma teu'a prima

fundamental para los

olmecas, quienes le auibuian un profundo significado simblico.

Abaj Takalik. U no de los varios


lugares al sur de Mesoamrica en
los que se han encontrado ejemplos de escultura monu mental
con rasgos olmecas.
S I MBOLOGIA
SITIO ARQUEOLG ICO

FOTO: IGNACIO GUEVARA I CNME,INAH

arql!.eo.tQga

Mesoamrica olmeca
La cultura ohneca es la primera que alcanz una distribucin ms all de una regin
especfica, por lo que puede considerarse la
primera propiamente mesoamericana. Esto
pudo ser consecuencia de la existencia de
una amplia red de relaciones en la que se in-

28 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

tegraban tanto contactos polticos entre las


elites como el intercambio de un amplio abaruco de productos que deban ser llevados
a regiones distantes de su zona de origen.
Tras una etapa de dispersin de elementos
oh11ecas, como consecuencia del intercambio de bienes y materias prin1as, se habran

establecido enclaves para asegurar su adecuado flujo hacia la zona nuclear. Los vestigios de estilo olmeca que se encuentran
distribuidos en Mesoamrica son de distintas clases e inclu yen pequeos objetos p orttiles elaborados en piedras de gran dureza, cermica y esculturas monumentales.

CULTURA DE IZAPA
n el Preclsico Tardio (400 a.e200 d.e) se consolid en varias
regiones la prctica de elaborar esculturas de gran formato cuyo fm esencial
era la exhibicin pblica de temas
relacionados con la religin y
el gobierno. El ejemplo
ms notable es la cultura deIzapa, un sitio
en el que, adems
de una abundante
arquitectura pblica, hay un numeroso conjunto de
esculturas que marcan el inicio de la

tradicin del complejo estela-altar, antecesor del que fue comn entre los
mayas del Clsico. D e hecho, algunos
autores consideran que la cultura de
Izapa es una transicin entre las culturas
olmeca )' maya. El apogeo de I zapa
ocurri entre 500 a.e y 100 d,C ,
cuando se constrU\'eron la mayora de los edificios y plazas y se
esculpieron ms de .sO monumemos. "-\1 parecer, el
_.urgimiento de Izapa est relacionado con el
prdigo ambiemeenque
encuentra;
adems estu\'0 situada en
un lugar que le
permiti con-

Estela 21. Izapa .


Chiapas . MNA.
FOTO JORGE PEREZ DE LARA I RAlcES

4-

trolar la red de comercio regional que


existi en el periodo olmeca. Despus
de este apogeo, Izapa permaneci
como un asentamiento menor por cerca de 1400 aos, hecho que parece estar
asociado a que los monumentos de Izapa siguieron siendo apreciados y que el
sitio, de algn modo, era lugar de peregrinacin. Las estelas de Izapa fueron
grabadas con complejas escenas simblicas, en un estilo que preludia el de
los mayas, aunque prcticamente no
contienen numerales o glifos. El motivo ms usual en las escenas son seres
humanos y animales, En algunas se
muestran gobernantes ataviados como
deidades realizando actividades rituales, como el ofrecimiento de sangre o
incienso, en otras se observan escenas
nticas que seran comunes en el arte
de pocas posteriores.

Golfo de

~ L-C-U-L-T=U=R=A=D=E=I=Z=A~~=AL.f1<)

- '

~
Mar

CHLA.PA

Tiltepec

\
Tajumulco

ama Rosa

Persev~rancia

..- -Izapa ,/.....Abaj Takalik

Los Toros,

.... ,-;::',..

.. .
.

\....

.'

,/

El P

,
orton

'

SIMBOLOG ...

SITIO ARQLl'OlG/CO DEL


Altar y Estela 1.
Izapa . Chiapas. MNA.
FOTO JORGE PREZ DE LARA I RAleES

P RECLAS/CO T ARDIo ca'


ESCt;LTL~RA "O'L \fE'TAL

Caribe

Las Victorias
/ / /(ChalchUapa)

K~aljuy
Bilbao

1""'-\""
.
_ Chocola

.....--.
EL SALVADOR
1
arqueo19grst

--...

PRECLSICO (2500 A.C.,200 D.C.)

29

CULTURA MEZCALA
e trata de una de las tradiciones
ms distintivas y originales del
rea mesoamericana. Se caracteriza
por las pequeas esculturas porttiles
cuya caracterstica ms notable es la
esquematizacin de los rasgos. El origen de esta cultura puede situarse en
el periodo posterior al apogeo olmeca en el estado de G uerrero. La fecha
ms antigua que se conoce, entre 700
y 230 a.c. , se asocia a una ofrenda de
figurillas tipo Mezcala, localizada en

A huinhuac. A partir de entonces, los


objetos de ese estilo fueron particularmente apreciados por las elites de
otras regiones, como la teotihuacana,
con la qu e lo s asentamientos de la
zona mantuvieron una relacin fin cada en el intercambio de figurillas y
mscaras producidas por los artesanos locales. Incluso este tipo de objetos se han encontrado en lugares tan
lejanos com o Acamb, en la zona
maya. El apogeo de la cultura Mezca la tuvo lugar tras la cada de Teotihuacan, en el Epiclsico ( 00-900 d .C.) .
En ese entonces, ,-arios de los sitios
asociados a la cultura fe zcala se ubi caron en posiciones d efensivas y se
dio un incremenro n o table en la acti vidad conSrIUCUya. E l mejor ejemplo
de esto es La Organera-Xochipala,
nico sitio de esa cultura en G u erre-

La Organera-Xochipala, Guerrero.

ro que ha sido explorado arqueol gicamente. El aprecio por los objetos


estilo Mezcala perdur tras la desaparicin de sus grandes centros,
como lo muestran las ofrendas del
Posclsico Tardo del Templo Mayor
de Ten och titlan.

//r ~:~~-.;~... . ..

Ahuin

Maxela

",

Xbchip ala

La Organera-Xochipala
GUERRERO
S I MBOLOGA

Figurilla. Clsico.
La Organera-Xochipala , Guerrero.
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAle ES

30 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

SITIO ARQUEOLGICO

Clsico
(200-900 d.C.)

Posclsico
900-1521 d.C.

1521
1000

- - - - _. Clsico
I

200-900 d.C.

Preclsico

d.e.
1

a.e.

1000

2500 a.C.-200 d.C.

.. _---- ..

2000

3000

~ lo que se refie~e al conjunto del

area mesoamencana, este penado se divide en dos fases. En la


primera, el Clsico Temprano
(2()() (,()() (1.c.) , a la vez que T('otihuilciln alcanza su apogeo y domina el Centro de i\fxiCO, en otras regiones surgen varias ciudades
tambin de gran tamao, como f:hoIlIIa ,
j\ronre "'Iban yTikal, en buena medida a consecuencia de un notable crecimiento demogrfico. Por toda Mesoamrica, la cantidad de
asenta miento s - desde p equeos caseros
con unos cuantos habitantes hasta ciudades con
varios kilmetros de extensin y decenas de
miles de habitantes- alcanz niveles sin precedente. Algunas de esas ciudades llegaron a
tales ~ensiones y complejidad que no slo
se convirtieron en los centros dominantes de
sus regiones inmediatas, sino que establecieron diversos tipos de relaciones entre s, las
que lo mismo podan darse en el mbito co-

mercial que en el poltico. Es en ese entonces


que el Norte fue colonizado por grupos procedentes del in terior de Mesoamrica, los que
aprovecharon una poca de condiciones climticas fayorables. La segunda parte del periodo, el Clsico Tardo (600-9()() d.C), se
caracteriza porque a la cada de Teotihuacan
se transform radicalmente el entramado poltico del rea, mientras que en la zona maya
se vivi un esplendor sin paralelo en las pocas siguientes. E n varias regiones, como el
Occidente, el Golfo y Oaxaca, ocurren importantes desarrollos. El fin del Clsico se
halla marcado por varios hechos, entre ellos,
la cada de los centros que haban ganado relevancia tras el declive teotihuacano, el abandono de la mayor parte del norte mesoamericano, el colapso de las ciudades mayas de las
Tierras Bajas del centro y el sur, y un importante conjunto de migraciones que dara como
resultado la fundacin de Tula.

4000

5000

6000

7000

8000

9000

10000

11 000

12000

13000

14000

15000

16000

17000

18000

19000

20000

21000

22000

23000

24000

25000

26000

27000

28000

29000

Ave con la vrgula de la palabra. Museo de Sitio, Teotihuacan , estado de Mxico.


FOTO' MARCO ANTONIO PACHECO t RAleES

30000

CLSICO (200-900 D.C.) /

31

CIUDADES
canismos de control cada vez ms es-

tena un esquema en el cual las relacio-

Mesoamrica a partir del Precl si co

U no de lo s rasgos caractersticos de

trictos, una de cuyas consecuencias fue

nes se daban entre las elites y se funda-

Tardo es la proliferacin de asenta-

la bsqu eda de ho mogeneidad en las

ban en el intercambio y, tal vez, en

miento s d e buen tamao y con una

expresiones culturales.

compleja estructura interna. En ese en-

relaciones polticas de alto nivel. Los

Pa ula ti namen te los asen tamien tos

ejemplos ms claros de esta compleja

tonces como resultado de una estratifi-

en los que el poder de la elite se haba

urbanizacin fueron, entre otras ciuda-

cacin social cada vez ms acentuada,

incrementado, en mucho gracias a la ca-

des, Tikal, Teotihuacan, Cholula, Mon-

no slo se establecieron sistemas jerar-

pacidad de apropiarse de los exceden-

te Albn y Tenochtitlan. Todas ellas se

quizados de asentamiento -qu e eran

tes derivados de una eficiente explota-

distinguen por su gran poblacin y por

controlados por un centro-, sino que

cin de su medio, se convirtieron en

su complicada organizacin interna, ca-

las diferencias entre las casas y entre las

centros regio nales, alrededor de los cua-

racteri zada por la clara distincin entre

prcticas funerarias asociadas a cada

les se teji una intrincada red de rela-

las reas de habitacin de la elite y las

grupo se hicieron ms notorias, y, ade-

ciones polticas y econmicas que, en

de la gente comn, as como las zonas

ms, en los sitios principales la arqui-

un primer nivel, abarcaba a pueblos ms

en que se realizaban procesos produc-

tectura pblica adquiri ma yo res di -

o menos cercanos, de menor tamao y

tivos y las que se dedicaban a activida-

mensiones. El de sa rrollo de esas

subordinados. Con otros poblados ms

des pblicas dispuestas en ncleos cvi-

capitales requiri de la creacin de me-

alejados y de similar jerarqua se man-

co-ceremoniales.

Nicols Moreno, Valle de Teotihuacan en la prehistoria (fragmento).

32 / ARQUEOLOGIA M EXICANA

MNA.

CULTURA ZAPOTECA

os zapotecos, llamados en su propio idioma ben zaa, "la gente de las


nubes" , constituyen el grupo ms antiguo de la regin oaxaquea. Habitaron principalmente los Valles Centrales y las sierras circundantes, desde por
lo menos 1400 a.e. E n la actualidad,
en esa zona viven una gran cantidad de
personas cuya lengua materna es una
variante del zapo teca, y por todo el
estado de Oaxaca habitan miembro s
de grupos indgenas que han sabido
preservar tradiciones y modos de vida
similares a los que eran comunes en la
poca prehispnica. Los zapotecos son notable s
por su larga permanencia, en la poca prehispnica,
como el gr upo
dominante de
una amplia regin d e Oaxaca
en lo poltico, lo
econmico y lo cultural. Se distinguen
entre otros aspectos
por su arquitectura, sus monumento s g rabados, su pintura
mural y su arte cermico. Era
una sociedad compleja -formada por campesinos, artesanos,
guerrero s, comerciantes, sacerdotes y gobernantes- que desarroll uno de los sistemas de escritura y de registro del tiempo ms
antiguos de Mesoamrica. Monte
Albn fue la principal ciudad za-

poteca -y una de las ms importantes


de Mesoamrica- durante varios siglos, entre 500 a.e. y 800 d.e., cuando
ejerci el dominio poltico yeconmico en la regin y lleg a albergar a una
numerosa poblacin, para aquella poca, de 35 000 personas. La mayora de
los habitantes viva en las laderas del
cerro en que se situaba el centro cvicoceremonial, conformado por una gran
cantidad de templos, edificios pblicos, juego de pelota, tumbas \. habitaciones para el grupo gobernante. La
ubicacin de la ciudad seguramente
respondia a la necesidad
de dar a sus habitantes
un refugio ante posibles ataques de grupos hostiles.

CRONOLOGA
9000-1500 a.C. Los Valles Centrales son
ocupados po r grupos de cazadores-recolectores qu e paulatinamente se uansformarn en sociedades agrcolas. Ha)' evidencia de domesticacin de plantas en lugares
como Guil Naquitz.

I
1500-500 a.C. D esarrollo de las primeras
aldeas agrcolas, algunas de las cuales muesu'an signos de estrati fic aci n sociaL Se establece un sistema de intercambio regional
de c\i,-ersos productos. San Jos ;\[ogore es
la poblacin ms importante, r en ella se
encuen[ran ya algu no s de lns elementos
que sern caractersticos ele la culrura zapoteca, como el sisrema de escrirura.

I
500 a.C.-800 d.C. Surge y alcan za su esplendor ;\lonre Albn, sin duela la ciuelad
zaporeca ms rel eva nte. En su apogeo conr con una poblacin de cerca el e 35 000
habirantes, domin aba una pane del territorio oaxaquco l' manruvo relacio nes con
ouas regiones.

I
800-1200 d .C. Posclsico Temprano. A la
cada de ;\[onrc Albn se da el fl orecimie nto ele un buen nmero de ciudades-Esrado queco nLIolaban unidades formaelas por
varios pueblos, en regiones menos amplias.

I
1200-1521 d.C. Varios poblados de la regin zaporeca son co nquisrados por la Triple Alianza. Los rni..'aecos incursionan en
los Valles Cen trales l ' esrablecen relaciones
de dominio o de alianza con los zaporecos.
Las dos principales ciudades zaporecas son
;'Iliria r ZaachIla, sus capirales religiosa )'
poltica, respecti,amenre.

Urna del Gran Jaguar.


Monte Albn . MN A.
FOTO MARCOA PACHECO / RAlcES

CLSICO (200-900 D.C.) / 33

ECONOMA
La estructura econmica de las so-

CULTURA ZAPOTECA

ciedades mesoamericanas es tab a


claramente regulada por la clase poltica. A final de cuentas, el grupo
go bernante tena poder de decisin
sobre las distintas etapas del proceso productivo y el destino ltimos
de los bienes derivados de las di versas actividades de la sociedad. Bas-

Se desarroll en territo ri o del acrual estado de Oaxaca, principalmente en los Valles Centrales. Algunos miembros de es ta cultura habitaro n, y todava lo hacen, en
los litorales del ocano Pacfico, donde desarrollaro n una economa basada en las
posibilidades que ofrece el mar, como la pesca y la recolecci n de molu scos y conchas. Los zapo tecas de los valles y la sierra lograron adaptarse bastante bien a su
medio ambiente y aprovecharlo para sobrevivir. Cuando las condiciones polticas
lo exigan, los sitios, como Monte Albn, se ubicaban en posicio nes que per mi tieran su defensa pero siempre procurando tener acceso a tierras de cultivo.

te sealar que uno de los rasgos b-

s:

sicos de la economa prehi spnica

de

era la prerrogativa del gobierno de

"
Quiotepee. Fortaleza situada en los lrl1.ites del dominio zapoteeo. Entre sus monwnentos se encuentran algunas tumbas con el escilo de I\ [onte Albn )' un juego de pelara.

acaparar los excedentes por la va


del tributo, que lo mismo poda ser
paga do en especie o en mano de
obra. La unidad bsica de la econo-

ma era la familia, la que deba producir tanto lo que requera para su

OAXACA

supervivencia como para cubrir la


Huijazoo. Sitio localizado en los lmites del co ntrol de Monte Albn. Contiene una extraordinaria tumba decorada con pintura mural.

cuota requerida por el E stado, el


que adems se encargaba de organi zar la produccin de ciertos bienes, como los objetos de ob sidiana,

y tena bajo su mando la construccin de los edificio s pblicos. A

Tumba 5. HuilazOO.

cambio de esta permanente apro-

FOTO G GONZALEZ RUl RNCES

piacin de los excedentes, una par-

Tierras Largas. Una de las


vari as aldeas en las que para
1500 a.c. la agricultura era
una prctica establecida.

te de los cuales eran utilizados para


el intercambio con otras entidades,
el E stado estaba obligado a asegurar la marcha de la sociedad y en
tiemp os de crisis apoyarla.

Monte Albn. E ra la capital de los zapotecos


durante el Clsico. Adems de su gran tamao,
la disti nguen el buen nmero de monumentos
grabados y tumbas que se han locali zado ah.
Aqu se encuentra la famosa tumba 7 en la que
cuando la ciudad ya haba sido abandonada se
coloc el entierro de un seor rnixteco.
Edificios centrales de la Plaza Principal, Monte Albn.
FOTO G GONzALEZ RUL' RAleES

Ocano Pacfico

Fabricacin de cermica
en Monte Albn. Clsico.

arql)f,'.ol.oga
34 / ARQU EOLOGiA MEXICANA

ee
er
",

Golfo de
Mxico

I-

n
.5

4-

Mida. Segn las fuentes, era la capital religiosa de los zapotecos en el


mo mento de la co nquista. Contiene uno de los conjuntos de edificios
ms armo niosos de la arquitectura
prehi sp nica, adornados con mosai cos de grecas .

.......-..--.

1-

u
.5

San Jos M og o te. rmportante poblacin zapoteca


del Preclsico, en la que se encuentran los primeros
edificios p b licos r la e\-idencia ms antigua de escritura de la regin.

...
Cabeza de serpiente.
Guiengola. MNA.

I
Gull N aquitz . Uno de los vari os lugares en que se encon traron evidencias de la domes ticacin de plantas como la calabaza.

Yagul. Se trata de uno de los


, lugares que floreci a la cada de Monte Albn l' se en//
........ co n trab a a la cabez~ de un
//
/ / .'
conju nto de po blacio nes de
......
. ......
menor tamao.

. /,/"'"

-----------.
"",

~ ,~

...

....

.......

.... ~.

... ....::...

"
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\ ... '. "'-...


\, ~
\ \.
\

L ambityeco. U no de los
lugares que asumi el po -------------- derpoltico de la regin tras
la cada de ti rante A lbn .
Los edificios explo rados
muestran mascarones r frisos modelados en estuco.

Guiengol a. Sitio fortificado que fue escenario de una importante batalla entre
zaporecos )' m exicas. Contie ne varios
edificios, entre eUos un gran palacio.
-'

Tablero de la
('
Tumba 6. Lambityeco.
FOTO G GONlAlEZ RUL! e1ES

Tapanatepec .,/

.../

" ,# " " , .

:~~~~~~~~~pt~--:- ~ ~~vla
- ,.
..::::;:-~~

................-..
. ' Miahuadn

"ar0uan-

Campamento de cazadores-recolectores en el que se encontr la eyidencia ms antigua de ocupacin


humana en la regin, una punta
de proyectil fechada en 9000 a.e.

--.

cos
o,
tos
I.
:ue
1 se

~~.~~~

....
------- Dainz. Uno de los centros an-

Z aachila. ltima capital


zapo teca. Es notable por
las extraordinarias piezas
encontradas en sus rumbas decoradas con figuras
modeladas en estuco.
Copa con colibr.
Zaachila. MNA.
FOTO: M A PACHECO I RAlcES

teriores a la consolidacin de
MonteAlbncomo asentamienro dominante. Mues tra ,'arios
bajorrelieves con representaciones de jugadores de pelota, entre las ms antiguas de este tipo
conocidas en Mesoamrica.

Guelavia. Museo de las


Culturas de Oaxaca.
FOTO' G. GONZlEZ RU LI RAk:es

SIMBOLOGA
Relieve con jugador
de pelota . Dainz .

S ITIO ARQUEOLG ICO

FOTO G GONZlEZ RULI RAlcES

CLSICO (200-900 D.C.) / 35

COSTUMBRES
FUNERARIAS
Las prcticas funerarias no slo reflejan concepciones determinadas sobre
la muerte, sino que son producto
de la concepcin global que las sociedades tienen sobre la vida y a fin de
cuentas sobre el mundo. Aunque las
maneras de enterrar a los muertos en
Mesoamrica muestran ciertas pautas
generales, tambin es cierto que existen variables de acuerdo con la poca
y la regin. Si bien estas variaciones se

relacionan con las concepciones especficas del grupo en cuestin, tambin es cierto que aun entre los miembros de una misma cultura es posible
encontrar diferencias -principalmente en lo referente al lugar en que se deposita el cadver y la cantidad y clase
de objetos depositados en la ofrenda-, que reflejan la existencia de diversos grupos sociales y su acceso
diferenciado a los recursos.

Bulto mortuorio de Yuknom Yich'aak K'ak'.


Calakmul, Campeche. Clsico.

36 / ARQUEOLOGA MEXICANA

Urna de Pitao Cozobi, dios del maz.

Al igual que para otros pueblos mesoamerica nos, la muerte era un aspecto fundamental en la cosmovisi n de los zapotecosoEs por ello que la tumbas son uno de
los rasgos ms distintivos de esta cultura;
en ellas r en su contenido se expresan con
claridad su idea de la religi n y la fuerte difere ncia que exista entre las clases de la sociedad zapoteca. Mientras ms importante fuera o ms recu r sos po seyera el
personaje enterrado, ms elaborado era
el sepulcro y ms rica la ofrenda depositada para acompaarlo en su ltimo ,iaje.
Las tumbas de ~Ionte ,\lbn se encuentran entre los mejores ejemplos no slo
de la regin zapoteca, sino del rea mesoamericana en su conjunto. En ellas, cuyo
nmero conocido es superior a cien, se
o bserva claramente la diversidad cultural
de los habitantes de esta ciudad a lo largo
del ti empo.

Izquierda: Ceremonia funeraria en la Tumba 104 de Monte Albn . Derecha: Recreacin de la Tumba 104. MNA.
CLSICO (200-900 D.C.) /

37

CRONOLOGA

CULTURA
TEOTIHUACANA

150-1 a.C. En estos aos, correspondientes a


la fase Patlachique, Tcotihuacan es una aldea de

grandes dimensiones, con cerca de 10 000 habitantes. Para fmales de esa fase cubra unos 7 km 2
y contaba con cerca de 30 000 habitantes.

I
1-150 d.C. En la fase Tzacualli, Teotihuacan lleg a cubrir un rea de 20 km 2 y a albergar una
poblacin superior a los 60 000 habitantes. Un
factor in1portante en esta inusitada explosin

demogrfica pudo haber sido el traslado de la


mayora de la poblacin de la Cuenca de ,' lxico a la que, en adelante, prcticamente sera la
nica gran ciudad de la regin. En esra poca se
construyen las pirmides del Sol y de la Luna.

I
En las fases posteriores, si bien el rea ocupada no vari rnucho, hubo un crcci.tniento constante de la poblacin,

aUl1clue

de menor inten-

sidad que la explosin demogrfica de la s


prilllcras pocas.

I
150-225 d.e. E n la fase j\,liccautLi la poblacin
llega a los 85 000 habjames y la ciudad vive un
periodo de esplendor: en es[Us mlos se constru
yen la <":alle de los 1l'Iu ertos y la Pirmide de la
Sc"piente Emplumada.

I
225-50 d.e. Durante la fase Tlamimil olpa, el
nmero ele hlbitantcs roncla los 90 000 Yla ciu-

dad "lbergaba ya el complejo argulteclnico ms


significativo y de mayores dimensiones de toda
Mesoamrica, A lo largo de la Calle de los iI ruer~
tos, uno de los ejes sobre los gue se dispuso la
cuidadosa planificacin de la cwdad, oc cncon~
traban edificios como las pirmides del Sol)' de
la Luna)' la Ciudadela,

a teotihuacana es una de las culturas ms relevantes de Mesoamrica, no slo porque dio lugar a uno de
los asentamientos ms grandes y complejos de la poca prehispnica, sino
porque sus miembros fueron capaces
de aglutinar con eficiencia los logros
culturales que haban venido dndose
por siglos entre los grupos que les antecedieron. Adems, los teotihuacanos
lograron generar vigorosas manifestaciones culturales que les daran prestigio y que en adelante formaran parte
de la vida cotidiana y ritual de los pueblos del Centro de Mxico, a tal grado
que an despus de su abandono los
pueblos dela regi n consideraban Teotihuacan como un lugar sagrado.
En su esplendor, Teotihuacan posea una poblacin y una infraestructura urbanas de tales magnitudes, que
no tuvieron paralelo hasta el surgimiento de Tenochtitlan. En el Clsico,
Teotihuacan fue la poblacin ms importante de ;\Iesoamrica y atraa gran-

I
350-550 d.C. Para la fase Xolalpan la ciudad ha
alcanzado su apogeo, )' su prestigio y poder se
manifies tan por prcncalnente toda Mesoam-

rica. En ese entonces llega a albergar a Ins de

125000 pobladores, gue se distribuian en cerca


de 2 000 conjuntos habitacionales. Posteriormente, la poblacin declina paulatinamente.

I
550-650 d.C. En la fase Metepec el esplendor
de Teotihuacan llega a su fin , cuando, tal vez a
consecuencia de revueltas internas, los templos

)' las residencias de la elite del centro-cvico ceremonial son guemados. En ese proceso de declinacin se habran combinado varios factores,

entre ellos el debilitamiento de la estructura social y el surgimiento de otras ciudades gue disputaron su hegemo na.

38 / ARQUEOLOGiA MEXICANA

Teotihuacan, estado de Mxico.

des cantidades de visitantes; lleg a ser


la sexta ciudad ms grande del mundo, slo detrs de lugares como Constantinopla y Alejandra. En su apogeo,
la ciudad tena una poblacin de cerca
de 100000 habitantes. Para ese entonces el rea urbana alcanzaba 20 km 2 y
contaba con cerca de 2 000 conjuntos
de departamentos -en cada uno de los
cuales vivan entre 20 y 100 individuos- de distintos tamaos, de acm;rdo con la posicin social de sus ocupantes. La teotihuacan era una sociedad
muy compleja en la que adems de una
poderosa clase dirigente - con capacidad de organizar la construccin de
monumentos que se encuentran entre
los de mayores dimensiones de la poca prehispnica-, haba distintos grupos con tareas especficas: sacerdotes,
administradores, artistas, artesanos
-con diversas especialidades como
elaboracin de piezas de cermica, herramientas de obsidiana, albailera,
etc.- y agricultores.

6\: / C::ro

006-00~)

O::JISVl::J
S3::>IVH I O::> 3 H:)Vd 0lN01NV O:)~VW 010.:1

ue:Jen4!10al 'eunl el ap ap!wI!J!d


eu!luadJas ap o:J!eSOW ap em5!.: 1

PIRMIDES
Entre las caractersticas ms nota-

CULTURA TEOTIHUACANA

bles de las sociedades mesoamericanas se encuentran los centros ceremoniales conformados por varios
templos. Aunque a stos normalmente se les conoce como pirmides, en realidad son construcciones
formadas por plataformas superpuestas. Si bien existan templos dedicados a los diversos dioses, los de

Uno de los factores fundamentales en el desarrollo de Teotihuacan fue su estratgica ubicacin. Por un lado tena acceso a los abundantes recursos naturales de la Cuenca de Mxico y a los cercanos depsitos de obsidiana, cuya explotacin fue a su vez
crucial para la economa de la ciudad. La ubicacin de Teotihuacan adems facilita ba la comunicacin y el intercambio de diversos productos con otras regiones, aspecto tambin crucial en la prosperidad de la ciudad, que as obtena tanto recursos para
el mantenimiento de su poblacin como bienes destinados al consumo de la clase dirigente. Cabe sealar que las relaciones de Teotihuacan con otras regiones no se limitaron a lo econmico, tambin se establecieron lazos polticos de distinta ndole.

los principales eran los de mayor tamao y sus caractersticas estaban

Altavista _
JALISCO

ntimamente relacionadas con la visin del mundo que tenan sus constructores. Esas grandes construcciones -en las que se realizaban los
principales ritos pblicos- reflejan
adems, de acuerdo con sus dimensiones, la complejidad del grupo

Teo tihuacan . Se trara de la ciudad


mesoamericana ms importante
del Clsico, que en su apogeo lleg
a contar con ms de 100 000 habitante s: su influencia lleg -por la
va comercial o mediante alianzas
polticas- a regiones distantes.

;
....

........ /

Sierra de las N avajas. De aqu se


obtena la obsidiana para la fabricacin de herramientas, objetos rituales y ornamentos, que eran utilizados en la ciudad y se intercam biaban
con otras regiones.
J
QlJERETARO

<.......-.--'. La Negreta

que las edific, pues para levantar-

'--

las era necesaria la participacin de


grandes contingentes, cuya sola

Loma Sa~ta Mara

convocatoria y organizacin efi-

HIDALGO

.... ... /

Hu apalcalco .

--o.

/ ____ .. __

_- A -

' ",

lido acuerdo social.

MICHOACN ../
./
...

->'/

Brasero de Quetzalpaplotl.
La Ventilla, Teotihuacan. MNA.

l;)EMXICo' ,/

Cuenca de Mxico. Era la zona


de influencia directa de Teotihuacan. De ella se se extraa buena parte de los productos bsicos para el mantenimiento de la
poblacin, as como algunas materias primas para la produccin
de diversos objetos.

-t '"

FOTO; BORIS DE SWAN I RAlees

arqueol.oga

""'-.-.-

GUERRERO

-----

rio dominado por Teotihuacan, se localizaron varios sitios con vestigios de


claro estilo teotihuacano,
entre los que se incluyen
tanto elementos arquitectnicos como objetos cermicos y lticos.

Brasero tipo teatro. San Miguel


Amantla , Azcapotzalco, D.F. MNA.
La Acrpolis. Piedras Negras. Guatemala. Clsico.

r dB LA

.
~.... / /
. San Ignacio ._.
E l P ortezuelo '
MOREtOS
r

FOTO MARCO A PACHECO I RAleE

40/ ARQUEOLOGA MEX ICANA

_
/ / Azcapotzalco . _
Ti ngambato .. /
ESTADO D.~/ ICholula

ciente supone la existencia de un s-

Ocano Pacfico

La Pirmide, Acanceh, Yucatn.

-Jr

FOTO: SERGIO AUTREY I RAlcES

Golfo de Mxico

Figurillas de obsidiana.
Pirmide de la Luna, Teotihuacan.
FOTO MARCO A PACHECO I RAleES

Estela 31, Tikal, Guatemala.


OIGITAlIZACION RAleES

Sur de Puebla. En sitios de


esta zona se fabricaba la cermica Anaranjado Delgado de
uso generalizado en la merrpoli y en su rea de influencia.

./
Vaso Anatanado Delgado
Tehuacan. Puebla LO""

Tikal. Es la mayor ciudad del


rea maya en el Clsico. I~ n ya
los monumemos se registra
la presencia de perso najes
proct:dentcs
Teotihuacan.

)VCATA.
Matacapan, ;\semamiemo con
una notable presencia de elementOS te ohuacano~, que po;iblememe fuera un enclaye de la ciudad para asegurarse el abastO de
productOS de la regin.
....

./

... /~

di

L
e

AMPE

CHE

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... .~

VERA CRUZ

//

.'

Mar Caribe

rO

. -----o

GUATEMALA

HONDURAS
Kaminaljuy. A pesar de su lejana de Teotihuacan, en esta ciudad
se han localizado tal cantidad de
vestigios, como arguitectura)' cermica, con caractersticas propias de
la merrpoli gue se le ha considerado una colonia de la misma.

Monte Albn. En algunos


memos de esta ciudad se regisrr
la existencia de relaciones con Teohuacan, en la gue en conrraparte
se ubicaba un baHio habitado por
gentes de filiacin zapoteca.
Personaje teotihuacano en la
Lpida de Bazn. Monte Albn. Oaxaca. MNA.

Mscara incrustada con turquesa.


Malinaltepec, Guerrero. MNA.
FOTO. MARCO A PACHECO I RAlcES

SIMBOLOGiA

SITIO ARQUEOLCICO

DIGITALIZACiN RAlcES

CLSICO (200900 D.C.) / 41

PINTURA MURAL

Pintura mural. Calakmul,


Campeche. Clsico Temprano.

En la actualidad la mayora de los edificios de la poca prehispnica luce


slo el color de la piedra desnuda.
Cuando estaban en uso, prcticamente todos los edificios estaban pintados
en vivos colores, los que no slo tenan como funcin adornar sino que
transmitan mensajes de acuerdo al
simbolismo atribuido a cada uno de
ellos. Adems, en templos, edificios
pblicos y palacios se plasmaban murales con escenas plenas de significados que aludian tanto a asuntos mticos y religio sos como a hechos
relevantes en la historia de sus creadores. Aunque en comparacin con
la superficie que pudo haber estado
pintada son escasos los vestigios de
murales, los ejemplos encontrados
-entre los que sobresalen los de sitios
como Bonampak, Teotihuacan, Cacaxda y Monte Albn- dan cuenta de
una maestra slo posible a lo largo de
siglos de prctica.

42 / ARQUEOLOGA MEXICANA

La poblacin teotihuacana habitaba y desarrollaba sus actividades productivas en


conjuntos departamentales, que variaban
en tamao y calidad de acuerdo con la posicin social de sus ocupantes pero que
contaban con un patrn comn. Todos
eran de cal y canto, tenian planta rectangular, constaban de un solo nivel y posean
techos planos.
Mientras que
la gran mayora mostraba un tamao
bsico de 60 m
por lado, los
haba que rebasaban los 100 metros. Los conjuntOS ms
suntuosos de la
ciudad contaban
con numerosos
Mujer con tocado
aposentos y con
horizontal. Teotihuacan.
FOTO: ASAIINAH
pinturas murales.

Izquierda: Patio interior del palacio de Tetilla , Teotihuacan. Arriba: Pintura mural y patio de un conjunto teotihuacano.

CLSICO (200-900 D.C.) / 43

CRONOLOGA
200 d.e. Esta fcc ha es la usualmen te aceptada
para el ini cio del Clsico maya . Para ese entonces la regin ya ,-iva un proceso en el que las
ciudades con co n ~ trucci o n es mo nume ntales,
como 1" i\rirador )' Ro ,\zul, conuolaban ampli as regiones.

I
Surgen las pri meras di nas nas y el sisrcln a de escrirura y cmputo del tiempo alcanza su pleno
desarro llo. La mayora de los sitios <-ue en adelante sern los principales en el rea-com o Tikal,
Palenque ), Calakmul - muestran un desarrollo
no table en es te periodo.

I
250-600 d . e. Clsico Temprano. T.as cudades
cleI [ca se consolidan , r al ciclnpo que estable cen su do m inj o sobre regio nes determin adas,

cln pre nde n ambiciosos proyectos de construc-

ci n. Asimism o, se generaliza la prctica de registrar en mo numentos grabados los principales eventos com o entroni zaciones, conquistas

ce relllo luas propiciato rias.

I
292d.e. Primer evento hist ri co regi strado en
el sistema de cuenta larga en la Estela 9 de Tikal,
Gua lt: l11ala, para es te entonces ya un a ciud(ld de
considerables dimensiones. Otros sitios en la regin se encuentran talnbin en expansi n.

I
600-900 d.C . Clsico Tardo. Fue talla p roli feracin de ciudades en el terri torio m aya, tlll ~
pro nto la guerra se convirti en un meCaniSITIO
para resolver diferencias. Ll zona vhc bajo un
ambiente generali zado de conflicto; las principales entidades poli cica s se enfrentan continua1l1t:l1tt! tntrt s, tl1 ti ll1an.:u dI;: un c~1l11b ian lc eSquem a de alianzas po lticas : el enemigo de ho)'
puede ser el aliado del manana.

I
1nclll so el mismo Tikal, el sitio m s poderoso,
es derrotado p o r Caracol, aliado de Calakmlll ,
en 556 d .C. ,\ raz de esta derrota, Calakll1111inicia una serie de \~i([oria s sobre yarios lugares.

I
La pcnTIanente crisis poltica de la regin y los
interminables enfrentamien to s blicos, cal \~C7
en cOlllbinaci n con o tros factores -co mo un
posible deterioro ambicntal-, lIenron al colapso del Clsico lTIaya, un proceso que comenz
hacia 800 d .C.

I
900 d.e. Para esta fecha, la mayora de las grandes ciudades hab an sido ab ando nadas, so bre
todo las de las Tierras Bajas del sur, au nq ue en
el norte de la pennsula sobrevivieron por algunos siglos ciudades como L'xll1al \' Chich':n 1t7.

CULTURA, MAYA
DEL CLASICO
na de las culturas ms originales
de la poca prehispnica es la de
los mayas del periodo Clsico (200-900
d.C.) . Si bien presentan los rasgos comunes a las sociedades mesoamericanas, los mayas desarrollaron adems una
serie de elementos culturales distintivos
en los campos de la arquitectura, la organizacin poltica, la iconografa, la
escritura y el calendario. Aunque la cultura maya es bastante ms antigua a esta
poca de esplendor e incluso p erdur
despus del abandono de las ciudades
del Clsico, lo cierto es que algunos rasgos, especialmente el uso de un sistema
de cmputo del tiempo par ticular y la
profusa utilizacin de monumentos con
inscripciones jeroglificas, son especficos de los grupos de es ta poca. Junto
a la elaboracin de extensos textos, se
llevaba el registro del transcurso del
tiempo en un sistema llamado de cuenta larga. ste se distingue del resto de
los calendarios mesoamericanos porque a diferencia de stOs, esencialmente
de carcter cclico - una combinacin
especfica se repeta cada 52 aos- , permita fijar un da determinado a partir
de un punto de origen.
Los principales sitios eran autnticos
centros urbanos, con ncleos de construcciones monumentales en los que
se desarrollaban las actividades cvico-ceremoniales y extensas reas de
habitacin para la gente comn. En
buena medida su apogeo deriv de
una eficiente explotacin del medio y de la existencia de una red de
relaciones comerciales, tanto entre
los sitios de la regin como con los
de otras zonas mesoamericanas.

Cabeza de Pakal,
Palenque, Chiapas. MNA.
FOTO. JORGE Pt::REZ DE tARA I RAleES

44 / ARQUEOLOGA MEXICANA

Las inscripciones jeroglficas reflejan


una intrincada red de relaciones, y en
ellas se encuentra informacin sobre
matrimonios entre miembros de la realeza de distintas ciudades y sobre el establecimiento de alianzas polticas. Un
tema constante era la guerra; las alusiones a batallas, a toma de prisioneros y a
otros eventos de carcter militar eran tan
nwnerosas, que no es aventurado suponer que ste habra sido uno de los factores que, en combinacin con otros, habra llevado al colapso del Clsico maya.

S17 / C::)'O 006-00Z) O:JISVl:J

S3:lj\fl::l / 'v1f'fl30 Z3H3d 3DHor 010:1

"\lNV'I "sede!48 'Ui?1!4::lXeA '89 19U!O

ARQUITECTURA
En la arquitectura mesoamericana

CULTURA MAYA DEL CLSICO

convergen todo tipo de construcciones, desde los grandes templos alrededor de los que giraba la vida pblica de las sociedades has ta las sencillas
casas de la gente comn, en su mayora simples chozas. Si bien presentan
ciertas caractersticas generales en la
medida que su razn de ser es la de

El rea correspondiente al Clsico maya se define a partir de la distribucin de sitios


con inscripciones jeroglficas. En esa poca la zona se encontraba dividida en territorios controlados por ciudades-Estado. Este esquema se habra transformado constantemente a lo largo del tiempo, como resultado de las frecuentes guerras y alianzas
que esas ciudades establecan entre s, aunque hubo centros capaces de mantener su
posicin, sin estar exentos de periodos de decliye, )'a sea porque otras ciudades adquiran mayor presencia o por haber sido derrotados en alguna guerra.

cubrir necesidades comunes a todos

TABASCO

los grupos humanos -refugio yespa-

pale~~'::~~ Sede ~~"""\\

cios adecuados para sus actividades-,


las formas arquitectnicas varian no-

una de las dinastas


ms notables del Clsico maya, a la que
pertenece el famoso
Pakal, fue una de las
ciudades ms poderosas de su poca.

tablemente en las distintas pocas y


regio nes. De hecho uno de los elementos usualmente u tilizados para
definir la filiacin de una cultura es el
estilo arquitectnico, reconocible por
lo general a partir de la decoracin,

Pomon

Piedras Negras.

Templo de las Inscripciones. Palenque. Chiapas.

au nque tambin por el uso de ciertos

FOTQ-SERGIO AUTRE'I' I RAleES

materiales o por tcnicas constructi-

vas especficas.

CHIAPAS

Tonin. Conuene una de las estructuras de


mayores ilimenslOnes de la poca y un importante conjunto de monumentos con inscripciones, ntrc ellos el que registra una de
las ltimas fechas en el sistema de (;:tienta
larga, correspondiente a 909 eI.e.

FOTO 80S SCHAlKWIJK I RAleES

Chi nkulti e

Bonampak. Ciudad famosa


por conservar uno de los mejores ejemplos conocidos del arte
mural de los mayas del Clsico.

a
c
ti

Ocano
Pacfico

e
11

Pintura mural. Bonampak, Chiapas.


FOTO. fo4 rCHAEL CAlOERWOOD I RACES

Templo de Quetzalcatl. Teotihuacan. Clsico.

arqueologa

46 / ARQUEOLOGA MEXICANA

.
D zibanch. En este sitio se han encontrado inscripciones que sugieren que fue la sede de los primeros gobernantes del reino Kaan, una importante entidad poltica
que a partir del siglo VI tuvo como capital a Calakmul.

"',,--------------------

..

Edificio IV o de los Dinleles.


Dzibanch, Quinlana Roo.

Calakmul. Se encuentra entre las ciudades ms poderosas de la poca, )' se distingue


no slo por la monumentali.. ' dad de sus construcciones,
sino porquc aqu se ha localizado el mayor nmero de estelas de toda la regin .

FOTO CHRISTACOWRIE I RA leES

El Palmar

CAMPECHE

. _----------

Altn.Ha

Estela 51 , Calakmul,
Campeche. MNA.
FOTO: J P;'REZ DE tARAI RAlcES

Xultn

El Per

BELICE

Bejucal

."

Naranjo .

Motul de San Jos .

.._---

Yaxh .
Ucanal .
Itzn


Altar de
Sacrificios

,,/

,/

f.

:e

. .Tamarindito

1
xtutz

Ceibal

: : e ",

Machaq uil

:' \
~- ' ------- Aguateca
\ Tres Islas

Arr~yo \
de Piedra \.

Tikal. Es una de las ciudades ms grandes no slo de


esta rea sino de J\Iesoamrica, pues lleg a cubrir una
extensin de 120 km 2 y a albergar a 50 000 habitantes.

--------------------------Templo 1 YGran Plaza,


Tikal, Guatemala.

Nirn li Punit

FOTO

CH~A-COWRIE I RAlcES

".---------------,>
--"Caracol. Ciudad de

Pusilh

g rande s dimcn sione s qu e en su mo mento fu e capaz de


rivali zar con Tikal, el
o tro centro dominante de la poca.

Cancun

Dos
a

Pilas

FOTO

Quirigu

GUATEMALA

HONDURAS
Yaxchiln . Situada
a orillas del Usumacinta, es notab le por
la calidad de sus estelas r dinteles con
escenas g rabadas e
inscripciones jeroglficas.

Copn. Si ruado en los Inme,


del rea, fue un sitio de especial importancIa: lleg a contar co n 10 oUU habitantes )'
mantu,-o bajo su dominio una
extensa zona.

Eslela H, Copn, Honduras.


FOTO CHRlSTA COWRIE f RAICES

Edificios 41 , 40 Y39,
Yaxchiln, Chiapas.

SIMBOLOGiA

511'10 A RQLFO LC ICO

FOTO M CAlDERWQOD I RAlc ES

CLSICO (200-900 D.C.) / 4 7

CALENDARIO

Fragmento de un tonalpohualli o calendario ritual.


Cdice Borbnico. p. 16.

Uno de los rasgos bsicos ue Mesoamrica es el uso de calendarios no


slo para computare! paso de! tiempo sino para programar la produccin agrcola y la vida ritual, entre
()[fOS as pecto s. Con variantes de
acuerdo con la poca )' la regin
-cambiaban pOf ejemplo el nombre
oe lo s das y los meses-, era comn

el uso co mbinado de dos calendarios. El primero de ellos era el calendario solar de 365 das, cuya fun cin esencial era la programacin
de la vida diaria, como tiempos de
siembra y cosecha; se divida en 18
meses de 20 das cada uno, con cinco da s extras al final del ciclo. El
segundo de ellos constaba de 260
das y se utilizaba principalmente
con fine s religiosos y adivinatorios,
y constaba de 20 trecenas. La cuen-

ta de ambos calendarios se llevaba


simltaneamente y una combinacin es pecfica slo poda repetirse
caua 52 aos, por ello, con la excepcin de la llamada cuenta larga de
lo s mayas, el cmputo del tiempo
era cclico.

Trono de Paka l. El Palacio,


Palenque, Chiapas.
FOTO JORGE PREZ DE LARAI RA lcES

48 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

Tablero Oval. El Palacio, Palenque, Chiapas.

Uno de los rasgos ms llamativos de la cultura de los mayas del Clsico es el culto a
los gobernantes. Al mando de poderosas
entidades, con frecuencia enfrentadas entre s, los gobernantes tenan en tre sus responsabilidades llevar a cabo ritos privados
y pblicos, cuya intencin fundamental era
propiciar tanto la legitimacin de su papel
en la sociedad como asegurar la supervivencia del grupo al que dirigan. Estos dirigentes celebraban adems reuniones con
sus subordinados en las que se trataban los
diversos asuntos del reino. En toda ocasin, en los ritos y en las reuniones, se seguia un estricto protocolo y el gobernante se mostraba ataviado de acuerdo a su
alto rango.

Gobernante palencano
en su trono.
RECREACiN DE MERlE GREENE
ROBERTSON 1980 REPRO M.A.P I RAlcES

CLSICO (200-900 D.C.) /

49

CULTURA
CHALCHIHUITES
/

s ta fue una de las tradiciones ms


importantes del Norte de Mesoamrica. Su origen parece haber sido
consecuencia de una colonizacin
por parte de grupos mesoamericanos,
posiblemente procedentes del Cen tro de Mxico, a principios de nuestra
era. Es posible que el desarrollo de la
regin estuviera asociado a la explotacin de las minas de turquesa que
se encuentran en la zona, como las
del rea de Altavista. Debido a su carcter de frontera con reas ocupadas
por grupos nmadas, los asentamientos de la zona de Chalchihuites presentan elementos defensivos, de los
que el mejor ejemplo es La Quemada,
importante sitio de esta cultura. Esta
ciudad, prcticamente inaccesible,
fue construida sobre una elevacin de
lados abruptos, que fueron recubiertos con lajas para crear taludes casi

verticales, los que tambin sirvieron


como retenes para las terrazas en
que se construyeron edificios cvico-ceremoniales y habitaciones.
Alrededor de 900 d.C. comenz
un proceso de abandono similar
al que se vivira en el resto de la
regin del Norte. Slo la zona de
Durango permaneci ocupada durante el Posclsico Temprano, aunque es notable la presencia de elementos de la cultura Aztatln, originaria
del Occidente de Mxico. Es posible
que algunos miembros de la cultura
Chalchihuites fuer an los llamados
toltecas-cruchimecas, grupo que, con
los nonoalcas, fund ara la ciudad de
Tula. As lo indican, entre otros ele-

1.0=
I

( .
Zape
...

Vasija globu lar con coyotes . La Quemada,


Zacatecas. MNA.
FOTO. MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

mentos, rasgos arquitectnicos y ritos como el del tzompantli; incluso, al


parecer, la tradicin de elaborar las
esculturas llamadas Chac Mool se origin en esta regin.

S':""'~ J
D U RANGO

Tepehuanes .
~ Cerro l!ervideros

Ca/Jode
Mxico

SIMBOLOGiA

La Quemada , Zacatecas.

50/ ARQUEOLOGIA

MEXICANA

SITIO ARQUEOLGICO

CULTURAS DEL EPICLSICO


no de los rasgos de las culturas
mesoamericanas es su homogeneidad, derivada en buena parte de la
existencia de un grupo dominante que
marcaba la pauta sobre las prcticas del
resto del conjunto social, lo mismo a
nivel local que regional, como ocurri,
por citar dos ejemplos, con los olmecas
y los teotihuacanos. Por el contrario,
en el caso de las culturas del Epiclsico,
la ausencia de un centro hegemnico
-en este caso Teorihuacan- permiti

el surgimiento de culturas con rasgos


distintivos en una sola regin y en una
misma poca, que ocuparon los espacios polticos y comerciales que dej
vacos, los cuales, durante dos siglos,
entre 70U ~. 900 d.e. , compartieron el
control del rea que haba estado bajo
la hegemona teotihuacana. Este momento de fragmentacin del poder en
el Centro de \Iexico y algunas zonas
aledaas ha sido llamado Epiclsico.
ste se distingue por la proliferacin

de estilos regionales derivados de la


ausencia de un poblado hegemnico,
as como por el surgimiento de nuevos
centros de poder, cuyo esplendor sera
relativamente corto si se compara con
la larga duracin de capitales como
Teotihuacan y Monte Albn . A diferencia del periodo anterior, en ste las
repre ~e ntaciones blicas no son raras;
de hecho, algunas de las principales
ciudades, como Aochicalco, Cuclxtla
y Teotenango, se encontraban en posiciones estratgicas, sobre la cima de
cerros, y contaban con elementos defensivos que las hacan menos vulnerables. Ante la obvia inestabilidad yel
clima blico prevalecientes en la poca,
en su mayora las ciudades del Epiclsico decayeron hacia 900 d.C.
Pirmide de las Serpientes
Emplumadas. Xochicalco, Morelos.

1VJ

\rn
ESTADO DE
MXICO

antona

Cacaxtla

Teotenango

,/

Cerro Zapotecas

PUEBLA

Personaje asociado al maiz. Jamba


Sur, Edificio A, Cacaxtla , Tlaxca la.
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RArCES

CLSICO (200-900 D.C.) / 51

CULTURA DE CHOLULA

holula fue una de las grandes ciudades del Mxico prehispnico;


era tal su importancia que lleg a recibir el titulo de Tollan, mismo que
ostentaban otras metrpolis como
Teotihuacan, Tenochritlan y Tula. La
ocupacin ms antigua de la ciudad se
remonta a fines del Preclsico Medio,
cuando slo era una pequea aldea.
Para finales del Preclsico se haba
convertido en un centro urbano de
gran extensin. D urante el Clsico

Cholula vivi su poca de mayor


esplendor, cuando lleg a cubrir un
rea de 12.5 km 2 y seguramente
alberg a decenas de miles de habitantes. Fue entonces cuando se
levant la Gran Pirmide o Tlalchihualtpetl, cuyas extraordinarias proporciones no slo la hacen el edificio
ms grande de toda la poca prehispnica, sino que demuestran laimportancia que en ese entonces tuvo la
ciudad, la cual al parecer fue capaz de

Brasero . Cholula, Puebla.

MNA.

FOTO CARLOS BLANCO f RAleES

mantenerse independiente de Teotihuacan y de hecho mantuvo subordinado a un amplio conjunto de pueblos. Cholula sobrevivi algunos
siglos a la cada de aquella ciudad pero
hacia el 800 d.C. tambin fue abandonada en su mayor parte, para resurgir en el Posclsico, momento en que
la Gran Pirmide mostraba ya la apariencia de un pequeo cerro. Con la
llegada de grupos toltecas-chichimecas provenientes de Tula, Cholula fue
nuevamente un importante centro
comercial y sede del culto a Quetzalcatl, papel que tena a la llegada de
los espaoles.

~.~ - .

:' Cholula
Z apotecas

- Manzanilla
- Cuauhtinchan

PUEBLA

La Gran Pirmide.

52 /

ARQU EOLOGIA M EXICANA

arql,!e.o.l.<ga

Posclsico
(900-1521 d.C.)

- _. Posclsico

1521

900 1521 d.C.

1000

Clsico
200-900 d.C.

d.C.
1

a.C.

Preclsico

1000

2500 a.C.200 d.C .


2000

-----,

ste periodo se divide en dos fases.


La primera, el Posclsico Temprano (900-1200 d.C.), se distingue por aspectos como la caida
definitiva de las ciudades de! Clsico, la hegemona tolteca y los movimientos migratorios.
Aunque la guerra era una prctica generalizada desde pocas anteriores, en el Pos clsico
Temprano alcanz nuevas dimensiones y de .
hecho se conform un nuevo grupo social: los
guerreros. Asociado a este clima blico, e! sacrificio humano, que tambin se practicaba en
las fases precedentes, se convirti en un componente fundamental del ritual pblico. En
algunas regiones e! cambio fue de tal magnitud,
que se encontraban prcticamente abandonadas, como la zona maya, o en proceso de serlo, como el norte mesoamericano. Para la segunda fase-laltimadelapoca prehispnica-,
el Pos clsico Tardo (1200-1521 d.C.), las dimensiones de! territorio mesoamericano se
haban reducido notablemente. Tal vez a consecuencia de fuertes cambios climticos, los
asentamientos sedentarios de la zona norte
haban sido abandonados, y en e! Pos clsico
Tardo esa regin estaba habitada por grupos

3000

I
I

4000

5000

6000

1000

6000

9000

El Castillo. Posclsico Temprano. Cultu ra maya . Chichn


Itz, Yucatn .

10000

11000

nmadas a los que se llamaba chichimecas.


En e! mbito mesoamericano, en tanto, como
haba sucedido en el periodo anterior, los aspectos mili tares y comerciales fueron factores
fundamentales en la integracin de las distintas regiones. El Posclsico Tardo se distingue
tambin por e! surginento y expansin de
una de las entidades polticas ms complejas
y poderosas que haya conocido el Mxico
prehispnico: la Triple .-\lianza, liderada por
Tenochtitlan; nican1ente los tarascos Yotros
seoros fueron capaces de enfrentar exitosamente sus afanes expansionistas.

12000

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26000

21000

28000

29000

Nuevo cuauhxicalli de Moctezuma IIhuicamina . Ciudad de Mxico. Posclsico Tardo. Cultura mexica . MNA.
30000

FOTO AGusrfN UZRRAGAI RAlcES

poscLAslco (9001521

D.C.) / 53

CRONOLOG A
1600-500 a.C. Evidencia ms antigua de
ocupacin en la Mixteca. Surgen decenas
de aldeas agrcolas de tamao reducido.
Hacia fInales del periodo, con el surgimiento de la estratificacin social, comienza la
construccin de edificios pblicos.

I
400 a.C.-200 d.C . Surgen centros como
Yucuita , 1[onte Negro y Huamelulpan . Se
perfilan las caractersticas de la cultura mixteca de pocas posteriores.

I
200-950 d .C . Etapa urbana. Apogeo de
ciudades como Cerro de las .i\Iinas. La regin es dominada por unas dos docenas de
asentamientos con no ms de 12000 habitantes. En ellas se encuentran bien establecidos los rasgos esenciales de la cultura
mixteca.

I
En la 1Iixteca Baja se desarrolla una serie
de sitios que comparten un estilo conocido como iluie.

I
950-1521 d.C . Esplendor de la cultura mLXteca. Las expresiones artsticas y la escritura alcanzan un alto grado de elaboracin,
acorde a la creciente complejidad de las sociedades de la regin.

I
Se desarrollan varios seoros independiente s, que mantendrn constantes enfrentamientos y celebraran alianzas entre
s, entre ellos Tilantongo, gobernado en algn momento por 8 Venado Garra de Jaguar, y Tunltepec, en la costa del Pacfico.

I
1200-1521 d.C . La regin es objeto de invasiones por parte de los mexicas, en tanto que los mixtecos ocupan importantes
posiciones enlos Valles Centrales de Oaxaca y establecen relaciones de dominio o de
alianza con sus habitantes originales, los
zapotecos.

54 / ARQUEO LOGIA MEXICANA

CULTURA MIXTECA
a cultura rn.L'(teca es una de las ms
relevantes de Mesoamrica. Las exploraciones en las distintas reas de la
regin han mostrado que la mixteca era
una sociedad compleja, que a diferencia
de otras culturas tuvo una historia continua que va del Preclsico, desde por lo
menos 1500 a.e., hasta finales del Posclsico. De hecho en la ~ uxteca hoy en
da an habita un buen nmero de miembros de este grupo tnico. Ocupa el cuarto lugar -luego de nahuas, mayas y zapotecos- entre los pueblo s indios ms
numerosos de Mxico. En la poca prehispnica la regin se encontraba diYldida en seoros independientes inmersos
en una complicada red de relaciones econmicas y polticas, que lo mismo incluan alianzas por medio del matrimonio
entre miembros de la clase gobernante
que enfrentamientos blicos.
Los mixtecos se cuentan entre los mejores artesanos del Mxico prehispnico,
y sus creaciones fueron apreciadas en muchos otros lugares. Esta maestra creativa,
basada en un dominio de las tcnicas para
la elaboracin de diversos objetos, se plasm en obras de todo tipo y realizadas con
diferentes materiales: figuras y herramientas de obsidiana y cristal de roca; cermica policroma, decorada con un sinfn de
motivos geomtricos, simblicos y religiosos; grabados en hueso y madera con representaciones de escenas semejantes a las
de los cdices; adornos en jade, concha y
turquesa, as como artculos de orfebrera,
rama en la que eran considerados los mejores de Mesoamrica. Con el empleo de
diversas tcnicas como el martillado, la
cera perdida, la filigrana y las aleaciones,
elaboraron entre otros objetos: collares,
pectorales, anillos, orejeras y narigueras. El
mejor ejemplo de la maestra de esta cultura en la fabricacin de objetos de oro, lo
constituye la rica ofrenda depositada en
honor de un seor mixteco, en algn momento del Posclsico, en la famosa Tumba 7 de Monte Albn, cuando esa gran ciudad zapoteca ya haba sido abandonada.

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eun UeOee Jen5er VJO\jas la f.. opeua/\ 8 JO\jas 13

RELIGiN

Los mixtecos habitaron una extensa regin que comprende la parte occidental del
actual estado de Oaxaca y parte de los estados de Guerrero y Puebla. Aunque en
su mayora es montaosa, la Mixteca, llamada por su habitantes uuma ("tierra
de humo" o "el pas de las nubes"), comprende tres zonas ecolgicas: la iVlixteca
Alta, escenario del desarrollo de los principales poblados de esta cultura, como Tilantongo, Teozacualco, Coixtlahuaca y T laxiaco; la Mixteca Baja o uie ("tierra
caliente"), y la Mixteca de la Costa. Para el momento de la conquista espaola, los
mixtecos haban extendido su zona original de influencia, pues haban logrado ocupar, por medio de conquisras o alianzas matrimoniales, varios poblados de importancia en la regin tradicionalmente controlada por los zapotecos, como Zaachila
y Cuilapan.

Dios de la muerte.
Clsico Tard io. El Zapotal, Veracruz.

La religi n fue de gran importancia


para las sociedades prehispnicas. No
slo fu e el medio mediante el cual se

Cerro de las Minas. Uno de los principales


centros urbanos de la i\1i.xteca Baja, se localizaba en una posicin defensiva. Es representati"o de la culrura uie y floreci durante el Clsico, cuando lleg a te ner una
poblacin de alrededor de 2 000 habitantes.

explicaban la existencia de las cosas


de este mundo, al que acudan para soLicitar su buena marcha, rambin fue
una institucin fundamental en el funcionamiento de la sociedad. Se acuda
a la religin para, por ejemplo, justificar el poder potico - los gobernantes vin culaban su autoridad con la voluntad divina-; para cohesionar a la
sociedad - la poblacin se congrega-

Urna. Tumba 5, Cerro


de las Minas, Oaxaca.

ba y asuma tareas especficas en oca-

FOTO MARCUS WINTER

sin de los mltiples ri tos que se ofrecan a los dioses- ; para programar las
ac tividades productivas - por ejemplo, se realizaban ceremo nias en momen tos esp ecficos asociad os a la
siembra o la cosecha. D esde p ocas
tempranas, la religin mesoamericana
adquiri los rasgos que la caracterizaran has ta la conquista espaola, y aunHuamelulpan. Se trata de una de las primeras
ciudades de la Mixteca Alta. Se distingue por su
arquitectura)' escultura monumental, as como
por sus inscripciones calendricas.

que cada grupo tena un dios patrono, contaban con otros relacionados
con distin tos aspectos de la naturaleInscripciones calendricas. Grupo al
Poniente de la Iglesia, Huamelulpan.

za e incluso con algunos asociados a


actividades u oficios determinados.

56/ ARQUEOLOGIA MEXICANA

FOTO MARCUS WlNTER

arql!~oJgga

Ocano Pacfico

./

Figurilla. Tayata.

FOTO ARCHIVO DE ANOREW K BAlKANSKY

Golfo de
Mxico

...

Tayata. Una de las


ceras en la poca preurbana de la l\Iixteca Alta.

Vasija policroma. Teposcolula.


FOTO ARCHIVO PRovecTO TEPOSCOLULA, lNAH

Teposcolula (Yucundaa). Sede de


uno de los ms importantes cacicalos mixreco<; del Posclsico.
Yucuita. Es uno de los asentamientos ms
importantes de la l\fixteca \Ita en el Precl.. -............. sico. Situado so bre una loma alargada, contiene restos de grandes plataformas, habitaciones )' sistemas de drenaje .

Tilantongo. Sede de uno de los seoros

......................... _............................ ......................... ' - - - mixrecos ms importantes. Su papel en


la historia politica de la regin se narra en
los cdices prehispnicos ele la regin .
........................................................................................ ..................

Cuilapan
San Juan Guelava

Cdice Nuttal/

OAXACA

~ ~ ~~

'

Monte Albn. Gran capi tal


de los zapotecos del Clsico,
tras su abandono conserv su
prestigio como lugar sagrado;
por ello en el Pos clsico los
mecos sepultaron a un dignatario acompaado de una
rica ofrenda en la Tumba 7.

Para el Posclsico Tardo, los mnecos haban


comenzado el proceso de ocupacin de los
Valles Centrales. Por ello, en algunos sitios
como Zaachila)' Mirla se encuentran elementos caractersticos de esta cultura.

FOTO CARLOS BLANCO I

Tututepec. Fundada por 8 Venado, Garra de Jaguar,


la ciudad lleg tener una extensin de 21 km 2 ), fue
la capital politica de uno de los seI1oros ms poderosos en Mxico; dominaba un territorio de 25 000
km 2 a lo largo de la costa sur del Pacfi co.

...

RAlees

SIMBOLOGiA
Topnimo de Tututepec.
Cdice Nuttafl, lado 1. lm. 50

SITIO ARQUEOLGICO

REGiN M IXTECA

REPROGRAF!A MA PACHECO I RAICES

POSCLSICO (9001 521 D.C.)/ 57

CDICES
PREHISPNICOS

Arriba: Cdice Madrid, pp. 15-16;


abajo: Cdice Borbnico, p. 15.

Estos manuscritos pintados, en los


que se encuentra informacin sobre diversos aspectos de las sociedades prehispnicas, fueron utilizados desde por lo menos el periodo
Clsico. Sin embargo, debido a la
clase de materiales con los que estaban elaborados y a que al momento de la conquista espaola se les
destru y sistemticamente, slo se
conservan unos cuantos ejemplos.
An as, esos ejemplos, ms all de
su extraordinaria factura, constituyen una invaluable fuente de informacin sobre temas como la religin, los ritos, los calendarios y la
hi storia de los gobernantes.

58/

ARQUEOLOGIA MEX ICANA

r--'

Taller de cdices mixtecos.


ILUSTRACiN: BENJAMIN ORQZCO I RAlcES

Los mixtecos son considerados entre los


mejores cdices prehispnicos que se conocen, por su rico contenido y su magnifica manufactura. Sobre largas tiras de piel,
preparadas con un fino recubrimiento de
cal, se plasmaron motivos histricos y religiosos. Los llamados tay huisi tacu -"aquel
cuya habilidad es escribir"- eran los encargados de dibujar y pintar los cdices. Aunque seguramente contaban con ayudantes,
la responsabilidad del contenido de los manuscritos y de la forma en que ste se representaba era slo suya. Debido a que, en
su mayora, los cdices relatan historias de
los gobernantes y se elaboraron por encargo de ellos, los tay huisi tam deben de haber
sido miembros de la clase dirigente, con un
amplio conocimiento del calendario, la religin, la geografa y la historia de su pueblo, esto es, equivalan a los escribas de otras
culturas, como los tlacuilos mexicas.

Cdice Yuta Tnoho o Vindobonensis, lm. 13.

El que hace libros , tay huisi tacu. Cdice Yuta


Tnoho o Vindobonensis, lm . 48.
POSCLSICO (900-1521 D.C.) /

59

CULTURA DETAJN

e trata de la cultura que


dio lugar a uno de los
asentamiento s ms rele vantes de Mes o amrica.
Tajn es un sitio notable
tanto por su ric o a eno
cultural, en el q e se cuentan mltiples edificio s e
importantes relieves, esculturas ) pinturas murales, como por su papel en
la hisro ri a mesoamericana. La cultma de Tajn se
distingue p or un ara erstico estilo arquitectnico, cuyo rasgo ms llama-

Tablero del Juego de Pelota Sur. Tajn , Veracruz.


FOTO' CARLOS BLANCO I RAleES

tivo es la decoracin a base de


nichos, y su rica y compleja
iconografa en la que se reflejan diversos aspectos, como
los dioses y los rituales que se
ejecutaban en su honor. Aunque se han encontrado evidencias de ocupacin durante
el Clsico Temprano (200600 d.C.), es hasta el Clsico
Tardo (600-900 d.C.) cuando, aprovechando las condiciones derivadas del ocaso
teotihuacano, comenz el
apogeo de la ciudad, el cual
finalizara en el Posclsico
Temprano (900-1200 d.C.) . En
ese entonces, la ciudad lleg a cubrir
un rea de 1.5 km 2 y a albergar una
poblacin de entre 20 000 Y 30 000
habitantes. Aunque un asentamiento
de tales dimensiones debi ejercer
su dominio sobre los sitios cercanos,
slo unos cuantos, como Yohualinchan y Santa Luca, muestran rasgos
culturales claramente asociados a la
metrpoli.

Golfo de
Mxico

Pirmide de los Nichos. Tajn, Veracruz.

60 /

ARQUE OLOGI A M EXI CANA

'"'-arql]~~toga

ILUSTRACiN BENJAMIN OROZCO I RAlcES

Tajn es la ciudad con mayor cantidad de canchas, 17 en total, para el juego de pelota, un
ritual de suma importancia en la poca prehispnica. Tal proliferacin ha sido interpretada como un reflejo de que la ciudad, de acuerdo con la situacin prevaleciente en la
poca, era habitada por grupos con cierta autonoma y tal vez hasta de origen diverso. El
ritual del juego de pelota se encontraba relacionado metafricamente con aspectos como
el transcurso de los astros en el firmamento y la creacin del mundo, y era una ceremonia ntimamente ligada a los gobernantes y la legitimacin de su autoridad.
poscLAslco (900-1521

D.C.) / 61

CULTURA HUASTECA
e trata de una de las culturas que
desde pocas tempranas habita
una misma regin, por lo que la denominacin geogrfica corresponde
con la cultural. Los huastecos presentan algunos rasgos culturales que los
distinguen del resto de las sociedades mesoamericanas. Los
huastecos son el nico grupo
hablante de una lengua de
filiacin maya que no habita en la regin maya, y se
supone que se habran separado de es e tronco comn alrededor de 900
a. C. Aunque las primeras
ald eas se remontan
a 600 / 1500 a.c. ,
fue durante el
Clsico qu e la

El adolescente. El Consuelo,
Tamuin , San Luis Potos. MNA.
FOTO MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

zona alcanz el primero de sus apogeos y se desarrollaron los rasgos


culturales que la caracterizan. En
el Posclsico (900-1521 d .C.) la
cultura huasteca vivi su mayor
esplendor y se extendi sobre
un amplio territorio que se encontraba dividido en varios
seoros independientes. Los
toltecas, en el Posclsico Temprano (900 - 1200 d . C. ) , y los
mexicas, en el Tardo (12001521 d.C.), realizaron incursiones a la zona; de hecho. los mexicas establecieron provincias
tributarias, como Tuxpan , desde
las cuales se enviaban diversas
materias primas y productos terminados, entre los que destacan
las mantas bordadas.

Golfo de
Mxico

Sacerdote asociado con la


muerte y Venus. El Naranjo , Veracruz. MNA.
FOTO MA PACHECO I RAleES

62 /

ARQUEOLOGIA MEXICANA

La ciudad huasteca de Tamun, San Lus Potos.


ILUSTRACION" BENJAM!N OROZCO f RAfcES

Entre los elementos que distinguen a la cultura huasteca se encuentra la arquitectura con
esquinas redondeadas y la escultura, en la que se reflejan algunos de los elementos distintivos de los huast~cos: la deformacin craneana y el adorno del cuerpo con pintura yescarificaciones. En buena parte del arte huasteco se encuentran elementos que son generalmente aS0ciados al dios del viento, como el tocado cnico y el abanico de plumas.
poscLAslco (900-1521

D.C.) / 6 3

CULTURA TOLTECA

CRONOLOGA
650-900 d .C. La regin del Centro de
Mxico vive una siruacin de inestabilidad
poltica, en cierra medida provocada por el
arribo de diversos grupos migrantes, dos
de los cuales, los nonoalca s r los tolteca-chichimecas, daran lugar a la fundacin
de Tula, capital de los toltecas.

a tolteca fue una cultura que logr


trascender su tiempo y ser considerada un modelo para las sociedades
mesoamericanas que la sucedieron. El
vocablo to!tcatl, utilizado para referirse
a los habitantes de Tula, lleg a utilizarse tanto para designar a los pueblos
civilizados y educados como a aquellas
personas con habilidad para las artes y

Apogeo de Tula Chico, el primer asentamiento en el lugar que ocupara Tula. E sta
poblacin abarcaba unos 5 km" y tena su
centro a 1.5 km de lo que sera el ncleo de
la capital tolteca del Posclsico Temprano.

no de Tula Chico, surge Tula.


E sta ciudad, con una poblacin
multitnica, extendi su in fluencia ms all del Centro de
Mxico. Se consolida la red por
la cual se comel'cia con cermica,
jade ), rurquesa.

Tula llega a eu brir un rea de alrededor de 1S km 2 y a albergar a una poblacin cercana a los 60 000 habitantes, a
IO H que habra que aadir otro nmero
similar, gue viva en numerosos poblados
situados en sus cercanas.

1150-1350 d.C. Tras enfrentar serios confli<;tos internos, que incluso prm"ocan que
un grupo importante emigre a Cholula, la
capital tolteca se encuentra en un proceso
de decadencia, paulatinamente es abandonada )' sus edificios son destruidos)' quemados.

1350-1521 d.C. Si bien la influencia de


Tula se desvanece, algunas localidades habitadas por toltecas, como Culhuacan, lograran sobrevivir en el Posclsico Tardo.
Aun despus de su ocaso, la culrura tolteca conserv su prestigio)' fue constantemente invocada como fuente de legitimidad por parte de las elites de sociedades
como la mexica.

Atlante. Tula , Hidalgo. MNA.


FOTO MARCO ANTONIO PACH ECQ I

64 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

RAlees

los oficios. No obstante esta imagen de


pueblo creador, lo que sin duda eran,
los toltecas fueron un claro ejemplo de
las sociedades militarizadas que, a partir del Posclsico Temprano (900-1200
d.C.), dominaron el escenario cultural
meso americano. El tolteca, cuya sede
se encontraba en la ciudad de Tula,
Hidalgo, fue uno de los grupos ms
importantes de Mesoamrica, por lo
cual es posible encontrar elementos caractersticos de
esa cultura - como la cermica y la arquitectura- en
distintas regiones, y principalmente prcticas rituales y
preceptos ideolgicos asociados sobre todo ala legitimidad
de los gobernantes, de tal forma que a semejanza de lo que
ocurri en pocas anteriores con
grupos como los olmecas y los
teotihuacanos, es posible considerarla una cultura mesoamericana en
sentido amplio.
Esa dispersin habra sido consecuencia de varios factores, entre los
cuales el intercambio parece haber
sido el principal. Asimismo, es posible que en ciertos territorios Tula
haya ejercido algn control militar. El
gobernante ms importante de Tula
fue Ce catl-Topiltzin-Quetzalcatl,
y las tradiciones sobre sus actos y su
reinado lo muestran con una interesante mezcla de atributos humanos y
divinos. Este gobernante condujo
con sabidura los destinos de la ciudad y es, en cierta medida, responsable por la fama de sus habitantes, pues
introdujo el conocimiento de las artes. Ante una serie de problemas, que
a la postre condujeron a la cada de la
ciudad, abandon Tula para dirigirse
a la costa del Golfo, donde desapareci y por donde, segn las tradiciones, algn da regresara.

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PRODUCCiN
ARTESANAL
Desde pocas tempranas, las sociedades mesoamericanas elaboraron un
amplio conjunto de objetos necesarios tanto para las actividades cotidianas como para los mbitos de lo pblico y lo religioso. Se fabricaban
objetos para las actividades productivas bsicas -instrumentos para pro-

La cultura tolteca, cuya sede se encontraba en Tula, Hidalgo, extendi su influencia


sobre buena parte de Mesoamrica. Aunque no debe dejarse de lado la posibilidad de
que los toltecas tuvieran la capacidad de conquistar zonas incluso bastante lejanas,
de las que obtenan diversas materias primas y productos, es posible que la relacin
con ellas haya estado basada ms bien en el intercambio comercial y en el establecimiento de vnculos entre las elites. Otra posible causa de la expansin tolteca puede
encontrarse en la migracin de grupos de este origen hacia regiones distantes, las que
incluso pudieron haberse dado bajo la tutela de los dirigentes de su capital.

cesar y almacenar alimentos, herramientas para cazar, etc.-, as como


bienes cuyo fIn era demostrar la posicin social de sus poseedores - adorJALISCO

nos, joyas, etc.- y aquellos utilizados


en ritos y cuyos destinarios ltimos
eran, por lo tanto, los dioses. La fabricacin de prcticamente cada uno de
los dis tin tos bienes - lo mismo alimentos, herramientas, vestidos, objetos de
cermica, etc.- era llevada a cabo por

ca se han encontrado sitios


anteriores a Tula con elementos caractersticos de su
cultura, como el Chac Mool
y los Zampan/lis.

un grupo especializado, si bien haba


algunas actividades que eran comunes
a todos los grupos, entre los cuales se
transmitan de generacin en generacin los saberes necesarios para ha-

E l Cerrito. Uno de varios lugares con

cerlo adecuadamente.

senda tolteca al norte de Tula; de esta


gin se obtenan distintas materias primas.

Buena parte del Centro


de Mxico se encontraba \,
bajo el dominio tolteca.
aqu se obtenan muchos de los productos necesarios para e! mantenimiento de la numerosa
.~
poblacin de Tula.

Tilla. La capital tolteca

fue en su momento una


de las ciudades ms importantes de Mesoamrica. Contaba con reas
en las que haba edificios destinados a funciones pblicas, rituales
y administrativas, con
zonas habi tacionale s
de! grupo dirigente y
con otras para albergar
al resto de la poblacin.

GUl

Chaleco ceremonial. Tula. Hidalgo. MNA.


FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAleES

Artesanos tarascas. Relacin


de Michoacn. lmina XXVIII.

arql!~.o.I.Qga

66 / ARQUEOLOGA MEXICANA

Te~

Ocano
Pacfico

Edificio VI. Huapalcalco, Hidalgo.


FOTO EUSA NADURlllE LVAREZ I CND, INAH

-Jr
Templo de los Guerreros.
Chichn Itz, Yucatn.
FOTO. SERGIO AUTREY I RAlees

algunas tradiciones,
ocupado por los tolteGle"l'Ulldar su capital.

Cas tillo d e T eayo .


Junto a Tamun, fue
uno de los lugares de
la Hu asteca que habilan sido conquistados por lo! toltecas.
15
'. ~ /<

\ Tamum

\.

(es

~~\,

Del Golfo de Mxico


procedan los nonoalcas, uno de los
grupos que supuestamente habran poblado Tula.

Monumento 45
Castillo de Teayo. MNA.
FOTO M.A PACHECO / fWCES

"~,,,

HIDAL~'~

r>:: . .
:. . . ..

~F

... e r )

Chichn Itz. Ciudad maya que muestra notables similitudes con Tula, tanto en arquitectura como en iconografa. Si bien es improbable {Iue haya sido conquistada por su
contraparte del Centro de Mxico, flor lo menos sus dirigentes per[~necan al mismo linaje.

YUCATN

.. Tulan cingo. E n este lugar


se establecieron los nonoalantes de fundar Tula.

Golfo de
Mxico

~ !urnba

P.E.. 1/i.alpizhl,lac

r ..". . . : . Cuauhtinchan
>/
l

Culhucan i

1 ,:
~ I

"

PUEBLA"'

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Mar
Caribe

V'

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Texrnelican r,
~

CAMPECHE

VERACRUZ

"L-__

<7"

GUERRERO \

Tazurnal. Uno de los sirios


con rasgos toltecas en Centroamrica. regi n co n la
que Tula estableci nexos
comerciales ,. poli ricos.

....
Cholula. A esta gran ciudad lleg un grupo que
hua de la situacin de
inestabilidad en que haba
cado la capital tolteca.

Cholula. Historia ToltecaChichimeca .


REPROGRAfIA AGUSTIN UZRRAGA I RAlcES

POSCLSICO (900-1521 D.C.) / 67

Alfredo Zalce , Construccin de la pirmide


de Tula . Acrlico sobre madera. MNA.
FOTO; BORIS DE SWAN I RA lcES

Edificio B Y atlantes. Tula , Hidalgo.


FOTOS IGNACIO GUEVARA I RAlcES

68 / ARQU EOLOGA MEXICANA

Al parecer, gran parte de la economa tolteca dependa de! tributo obtenido de


pueblos a los que se someta militarmente. Es talla cantidad de representaciones
de guerreros y de motivo s alu sivos a lo
militar en e! arte tolteca, que es posible
suponer que esta sociedad era dominada

por una casta militar, a cuya cabeza seguramente se encontraba el go b ernante


principal. E l poder que ostentaban los dirigentes toltecas se refleja en va ri os de sus
monumentos, en cuya consuuccin se invertan grandes esfuerzos y se requera de
la participaci n de distintos especiali stas:

obreros, escultores, arquitectos, etc. E s el


caso de la Pirmide B, edificio que posiblemente fuera un monumento dedicado
a la memoria de la dinasta reinante en la
ciudad; los llamados atlantes seran representacio nes de los reyes y altos funcionarios del Estado tolteca.
POSCLSICO (900-1521 D.C.) /

69

ESCRITURA
Entre los desarrollos que se asocian a

macin fundamentales sobre las socie-

la complejidad social se encuentra la

dades mesoamericanas.

escritura. Cuando las diferencias entre

El desarrollo de un sistema para el

los miembros de un grupo estn cla-

registro del transcurso del tiempo se-

ramente definidas y se apoyan en bue-

ra una de las consecuencias ms rele-

na parte en preceptos ideolgicos, la

vantes de la representacin jeroglfica

posibilidad de registrarlos como un

y se convertira, con la existencia de ca-

medio de afirmar su validez se con-

lendarios regionales, en uno de los ras-

vierte en un instrumento fundamen-

gos caractersticos de Mesoamrica.

tal para el grupo dominante. La ela-

De acuerdo con su propio desarrollo

boracin de mensajes escritos y de

histrico y sus peculiaridades cultura-

otras formas de expresin pblica es-

les, en Mesoamrica se desarrollaron,

tuvieron reser vadas a escribas que

bajo un concepto comn, diversos sis-

eran miembros, en ocasiones destaca-

temas de escritura con variados nive-

dos, de la clase dominante. Fundada

les de complejidad y modos de repre-

en elementos que se manifestaron des-

sentacin y lectura. Entre los ms

de el Preclsico Medio, la escritura fue

conocidos, sobre todo porque de ellos

una prctica firmemente establecida

qued una buena cantidad de eviden-

entre los pueblos mesomericanos y se-

cia en monumentos grabados y cdi-

ra un medio eficaz para registrar y

ces, se encuentran el mixteco, el mexi-

reforzar actos rituales, hechos mticos,

ca y el maya.

conceptos religiosos y eventos asociados a la vida de pueblos y gobernantes,


como el nacimiento, el matrimonio, la
muerte y las conquistas, lo que la convertira en una de las fuentes de infor-

70

Estela 2, MoralReforma, Tabasco.


Cultura maya. Museo Carlos Pellicer
Cmara . Villa hermosa. Tabasco.
FOTO MARCO ANTON IO PACHEea! RAlcES

Cdice Borbnico, p. 21. Cultura mexica.

Cdice Vindobonensis, lm. 48. Cultura mixteca.

REPROGRAFJA: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

REPROGRAFIA. MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

ARQUEOLOGA MEXICANA

CULTURA MAYA
e trata de una de las tradiciones culturales de mayor duracin. De hecho, su historia no se limita a la poca
prehispnica, sino que su presencia se
mantiene en la actualidad; un buen nmero de hablantes de lenguas mayas
an habitan el mismo territorio que
ocuparon sus ancestros prehispnicos.
Las primeras poblaciones mayas se remontan al Preclsico Medio (1200-400
a.c.) . A partir del Preclsico Tardo
comienza el surgimiento de un numeroso grupo de ciudades que a lo largo
del Clsico protagonizaran uno de los
desarrollos ms notables de la poca
prehispnica. Para finales de este period o, hacia 900 d.C. , la mayora de

aquellas grandes ciudades haban sido


abandonadas, si bien los mayas no desaparecieron y se adaptaron paulatinamente a las nuevas circunstancias; as,
aunque se abandonaron algunas prcticas, como el uso del calendario de
cuenta larga, mantuvieron la esencia de
su cultura. El Posclsico Temprano
(900-1200 d. C.) fue una poca en la que
los movimientos migratorios dieron
lugar a profundas transformaciones. El
mejor ejemplo de esto es Chichn Itz.
Para el Posclsico Tardo (1200-1521
d .C.), la pennsula de Yucatn se encontraba dividida en varios seoros,
mientras que a lo largo del litoral maya
se haba desarrollad o un complejo sis-

Templo del Dios del Viento . Tulum , Qu intana Roo.

tema de intercambio martimo con


puertos como Tulum. En las Tierras
Altas, de donde provienen importan tes
fuentes para el estudio del pensamiento maya, como el Popol Vuh, se localiza ban grupos d e habla maya que
conservaban prcticas culturales de
notable profundidad histrica,

CULTURA MAYA

"" ' E lltey

OX~tltq~:...
u xmal .. .........;.....
.

Golfo de
Mxico

1" 3 n

Mayapn
,'e

Gervasio

4-

Akumal

Ja. ~.... /)aa~ak

Sayil .. ' "

E d;n
CAMPECHE

Becn .

Mar

Calakrnul e

Yaxchiln

Tayasal e

'C eibal

GUATEMALA

Mercado en Cozumel , Quintana Roo.

arql,K!oJgga

Caribe

Mixc~Viejo

SIMBOLOGIA

/1

POSCLSICO (9001521 D.C.) / 71

CULTURA DE CASAS GRANDES


E

sta cultura se desarroll en el rea


llam ad a O asisam rica, la qu e
abarcaba par tes del Suroes te de Estados Unidos y del Norte de Mxico y
era habitada, al igual que Mesoamrica,
por grupos sedentari os agrcolas que
llegaron a poseer manifestaciones culturales complejas. Aunque los pueblos
de Oasisamrica teruan prc ticas cultu rales dis tintivas, tambin compartan
algunos rasgos con los de Mesoamrica, rea con la que mantenan relaciones al parecer fundadas en un sistema
de intercambio comercial. El surgimiento de culturas sedentarias en la
zona fu e bastante posterior al de Mesoamri ca; com enz en los siglos anteriores a nuestra era y es pos ible que se
consolidara a partir de 100 dL E l desarrollo m s importante de la p arte
m exicana de O asisam rica es el de Casa~ c.; randes, centro regional de co nsiderables dimensiones q1.1e lleg a controlar un amplio territorio. Palluim ,
otro no mbre co n el qu e se co noce a
Casas G randes, parece haberse benefici ado de su po sicin geogrfica, la que
le permita fl.lllci on ar com o eslabn
entre los pueblos oas isamericanos y
mesoamericanos. Se trataba de una autntica ciudad, que lleg a albergar a
una considerable p oblacin y fue cui-

dados amente planeada, como lo muestra claramente la distribucin de sus


edificios. Su apogeo tuvo lugar entre
1205 r 1261 d.C. , cuando se construyero n montculos ceremoniales y recin tos de vario pisos. Para esa poca,
la relacin con i\Iesoamrica era ms
evidente, se practicaba el juego de pelo ta y se renda cul to a deid ades de

clar o origen m eso amencan o com o


Quetzalcatl. D e 1261 a 1340 d.C. la
cultura de Casas Grandes decay notablemente, tal vez debido a conflictos
internos o por haberse enfrentado con
o tros lugares. Aun as, un pequeo grup o sigui habitand o la ciudad h asta
que, alrededor de 1340 d.C. , fue incendiada y sometida a saqueo.

Montcu lo de la Cruz. Paqui m-Casas G rand es , Chihu ahua .

CULTURA DE CASAS GRANDES

Cerro del D' ablo e


Convento

e Villa Ahumad a

Paq uim-Casas Grandes e

e Arroyo de los M onos

Cueva de la Olla e
I

Cueva Grande " ' .


SIMBOLOGA

SITIO ARQUEOLGICO

'

e Galean a

Cuarenta Casas

e Huapoca

CHIHUAHUA
arqu~l qga

Granero y habitacin. Cueva de la Olla, Chi huahua.

72 / ARQU EOLOGIA MEXICANA

CULTURA TOTONACA

Dintel con relieve. Xicochimalco, Veracruz. Museo de Antropologa de Xalapa , Veracruz.


FOTO RAFAELOONIZ/RAlcES

la regin que ocupaban los


miembros de este grupo se le
conoce desde la poca prehispnka
como el Totonacapan. En la actuali dad, aunque su poblacin ha dismi nuido considerablemente respecto a
la que lleg a tener en el Posc1sico
(900-152 1 d ,C.), el totonaco es un
importante grupo tnico que conserva su idioma, costumbres y creencias,
las cuales tienen un fuerte componente prehispnico. Segn las crnicas,
es posible que los totonacos emigraran desde el Centro de Mxico a la

costa del G olfo alrededor de 800 d .C. ,


lo que los hace contemporneos del
apogeo de Tajn, aunqu e no exis te
acuerdo entre los investigadores que
ese esplendor se deba a ell os. D e cualquier modo, cuando Tajin decay, los
totonacos tuvieron el control de un
amplio terri torio, q ue a batcaba el centro de Veracru z y pan e del orie nte
poblano, El Totonacapan se en co ntraba dividido en varios seoros independientes que mam en an entre s
relaciones comerciales y es tablecan,
cuando el caso lo requ era, alianzas

polticas que les permitieran enfrentar las incursiones de los grupos que,
como los toltecas y los mexicas, buscaban los prodllCtos C]lle la natmaleza
ofreca en abundancia en estas tierrns.
En su apogeo, la regin totonaca alberg a una considerable poblacin
y fue asiento de varias ciudades de
g ran tamao, como Xiuht e telco,
Quiahui ztlan y Cempoala, esta ,'!tima
tal vez su capital en el Posclsico Tardfo (1200-152 1 d, C.) y la primera gran
ci udad que encontraron los espaoles
a su llegada a Mxico.

Edificio de las Chimeneas. Cempoala, Veracruz.

poscLAslco (900-1521 D.C.) / 73

CULTURA TARASCA
a tarasca o purpecha fue una de
las culturas ms importantes del
rea mesoamericana en el Posclsico Tardo (1200-1521 d.C.). El
origen de los tarascas no ha sido
establecido plenamente; podra
tratarse de un grupo que emigr a la zona lacustre de
Michoacn hacia los inicios del Posclsico Tardo, o de uno originario
de la regin, que hacia
la misma fecha haba al canzado un nivel de desarrollo que le permitira iniciar un
proceso de expansin y someter a numerosos poblados, los cuales, por
medio del tributo, 10 provean de bienes y materias primas. Alrededor de
1325 d .C., los tarascas haban consolidado su dominio. Bajo el mando del
gobernante Taricuri establecieron su
capital en Ptzcuaro, lo que les permiti el control de los abundantes reC\Jrsos del lago. A la muerte de ese gobernante, el control del reino se reparti

entre tres seores, que establecieron


sus capitales en el mismo Ptzcuaro,
en Ihuatzio yen Tzintzuntzan. sta
para 1450 d.C. se haba convertido
en la ciudad ms importante del
reino tarasco, y posea un centro
ceremonial, cuyos edificios principales mostraban la forma
arquitectnica distintiva de
los tarascas, conocida
como ycata. Desde esa
ciudad, que lleg a albergar
a ms de 40 000 habitantes,
el reino vivi su poca de mayor
expansin. La conquista espaola,
ocurrida en 1522, marcara el fin de
su hegemona, aunque los descendientes de los tarascos an habitan en
la regin y conservan prcticas y cos tumbres con races prehispnicas.

Cajete trpode. Arar ,


Mchoacn. MNA.
FOTO. M.A, PACHECO I RAICES

JALISCO

P~ '1 mo .

~)~
"
Cumanchn

Sayula

~\

Sahuayo

Zacapu .

Hua daOAce

__ --Uayamco

: '-_-::Tzintzuntzan
Ptzcuaro. . ----.,
.
./
IhuatzlO

r-Conndaro
patzingn . Parcuaro

Coac~lmn

MICH,
oACN
-r

---

74 / ARQUEOLOGA MEXI CANA

Z capuato

. Ajuchitln

S I MBOLOGIA

Ycatas y, al fondo , el lago de Ptzcuaro . Tzintzuntzan , Michoacn .

Zir~.~ eIJ

r--------~

S Felipe los Alzar '


. Zitcuaro

e tUla

SITI O A RQUEOLGICO

Ocano
Pacfico

GUERRERO

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.,...

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...., .;
-<...~
,

.."..

~
~

Caza y pesca en ellaga de Ptzcuaro.


ILUSTRACIN BENJAM IN OROZCO I RAlcES

A la regin ocupada por los tarasco s los mexicas le llamaron Michoacn, que significa
"lugar de pescadores", sin duda porque sus principales poblados siempre estuvieron cerca del lago de Ptzcuaro, en el que abundan los peces. Los tarascos, que supieron sacar
provecho de los recursos que ofreca el entorno lacustre para alimentar a su numerosa
poblacin, fueron adems de excelentes guerreros -gracias a su conocimiento de la tcnica para fabricar armas de metal- muy buenos artesanos.
POSCLSICO (900-1521 D.C.) / 75

CRONOLOGA
1113 d.C. (Existen discrepancias sobre es ta
fecha pues alguno s autores la sitan en
1168). Comienza la peregrinacin mexica.
El grupo mexica sale de un lugar llamado
Aztlan en la bsqueda del sitio se alado
po r I-luitzilopochtli, su di os tutelar, en el
qu e leva ntarn su ciudad.

I
1325 d .C . Tras casi dos siglos de peregrinaci n, durante los cuales habitan en varia s partes del norte de Mesoamrica y de
la Cuenca de .Mxico, los mexicas encuentran el sitio sealado por la tradicin y fun dan Mxico-Tenochtitlan en un islote en el
lago de Texcoco.

I
1325-1430 d .C . La ciudad progresa a pasos agigantados), los mexicas adqui eren la
fu erza suficien te para enfrentar con xito
a la ci ud ad tepaneca de Azcapotzalco, ento nces el asentamiento dominante de la
Cuenca de Mxico.

I
1430 d .C. Los mexicas fundan la entid ad
poltica qu e sustituira a la que lideraban
los tep anec as. La nueva estaba formada
por Tenochtitlan, Tlacopan y Texcoco, )'
es conocida como la Triple Alianza.

CU LTURA MEXICA

unque es frecuente encontrar que


a los miembros de esta cultura se
les d el nombre de aztecas, lo cierto
es que es ms correcto llamarlos mexicaso La primera denominacin deriva
de Aztlan, el lugar de origen del grupo,
al parecer situado al noroeste deMesoamrica. En la poca prehispnica era
comn que los miembros de una sociedad recibieran su nombre de acuerdo al del lugar en que vivan. Es por
ello que, una vez que fundan en 1325
d .C. su capital Mxico-Tenochtitlan,
deciden llamarse a s mismos mexicas
o tenochcas. Los de la ciudad gemela
de Mexico-Tlarelolco se identificaran
como tlatelolcas.
Los mexicas fueron la sociedad que
dominaba la mayo r parte del territorio mesoamericano al momento de la
conquista espaola. Para entonces -a
pesar de una historia relativamente
corta (de aproximadamente 350 aos:
entre 1150 y 1521 d.C.), en comparacin con el largo tiempo en se de-

me xicas haban iniciado un


ciclo ele:: cu nqui sta s s uce si vas 'Iue, <:n
poco meno s de cien aos, los lleva ra a
do minar diversas regiones mesoamericanas. Durante su mximo es plendor, la
Tripl e A lianza controlaba un territori o
que co mprenda ms de 400 p~leblos y
se oros sub ordinado s.
1>05

tlotOOfl

I
1502-1521 d .C . Asciende al trono Moctezuma II, el ltimo tlatoalli mexica en ejercer el poder a plenitud. En 1519 recibe notici as del desembarco de Corts en la
costa de Veracruz. En 1521 Mxico-Tenochtitlan cae ante los conquistadores espaoles )' en 1525 muere Cuauhtmoc, el
ltimo t/atoclIli mexica.

Cuauhxica/li oclotl.
Ciudad de Mxico. MNA.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

76/

AAQUEOLOGIA MEXICANA

sarrollaron otras culturas en la re gin-, no slo haban fundado y


llevado a su apogeo dos grandes ciudades, sino que haban logrado establecer su dominio, por la fuerza de las
armas, sobre la mayora de los pueblos
de la poca. Como las sociedades que
la precedieron, la mexica estaba
conformada por varios grupos: campesinos, artesanos, comerciantes,
guerreros, sacerdotes y gobernantes,
en gran medida unidos por un origen
y una cultura comunes, en la que la religin jugaba un papel fundamental.
Adems de un estilo arquitectnico
caracterstico, fundado en sus creencias religiosas, la expresin artstica
ms conocida de la cultura mexica la
constituyen las esculturas en piedra
dedicadas a representar ya sea a sus
dioses u otros aspectos de su rica y
complicada cosmovisin religiosa, en
mucho alimentada por la de culturas
anteriores e incluso por la de los propios pueblos conquistados.

Guerrero guila . Ciudad de


Mxico . Museo del Templo Mayor.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlcES

POSCLSICO (900-1521 D.C.) / 77

COMERCIO
Desde pocas tempranas, e! desarrollo mesoamericano se bas, en buena parte, en la necesidad de obtener
mediante e! intercambio ciertas materias primas y productos. Con la divisin social en grupos, establecidos
principalmente en funcin de su pape! en las actividades productivas y
e! acceso a ciertos bienes, aparecieron mecanismos que permitieron al

A partir del reinado de Itzcatl (1427- 1440 d.C.) la extensin del dominio mexica se increment constantemente y alcanz regiones muy distantes de la capital. En el momento de mayor extensin lleg hasta el istmo de Tehuantepec, al sur, y el norte de Veracruz. No todo ese territorio se encontraba bajo control mexica, pues hubo zonas que
resistieron con xito los embates de su poderoso ejrcito, como el seoro de Tlaxcala, en el propio Altiplano Central, y el tarasco, en su frontera occidental. Como no era
frecuente que se establecieran guarniciones permanentes en los lugares conquistados,
los levantamientos eran constantes y modificaban la geografa del imperio, lo que obligaba a lleyar a cabo acciones de reconquista, tras las cuales el tributo exigido era mayor.

grupo dominante asegurarse la provisin adecuada de estos ltimos.


Paulatinamente, esas redes de intercambio se extendieron a zonas lejanas. A la larga, la bsqueda de bienes
en regiones distantes fue una prctica comn. En la medida en que con

el ttfico de bienes se dio un constante ir y venir de ideas y prcticas


culturales, el intercambio se convirti en un elemento de cohesin del
rea mesoamericana.

con traba Azuan, " lugar de las


garzas", el sitio en el que habra iniciado la peregrinacin
de los rnexicas.

Yopitzinco era
una importante regin que se
encontraba
fuera del domi-

Oztuma. Una de las guarnicion es es- / /


tablecidas p or los mexicas para res- /
guardar las fron teras de su dominio.

Ek Chuah. dios maya del comercio.


Epiclsico. Mural de Cacaxtla. Tlaxcala.

78/ ARQU EOLOGIA MEXICANA

Ocano Pacfico

Ten ochtitlan . Fue la sede de! imperio ms poderoso de su poca. Fundada en un islote en el lago de Texcoco, es ta ciudad, que creci ganando
terreno alIaga, lleg a albergar entre
200 000 Y300 000 habitantes ya ocupar un rea de entre 12 y 15 km2 Se
encontraba dividida en cuatro grandes barrios o calp"/is, a su vez formados por otros de menor tamao.

eh'"" :....

"G':5l1

Recinto sagrado de TenochtiUan.


PrimerosMemoriales, f. 269r.

REPROGRAFIA_ M.A_PACHECO I RAleES

Jr

Golfo de
Mxico

Templo Mayor de Texcoco.


Cdice Ixtlilxchitl, f. 112v.
REPROGRAFIA: M.A PACHECO J RAleES

Tl a telolco. Fundada en 133 7,


Mxico-Tlare!olco comparti el esplendor de Mxico-Tenochtitlan.
E l desarrollo de la ciudad se bas,
'en gran medida, en su papel de enclave comercial de la Triple Alianza, y su mercado era considerado e!
ms rico e imporrame de su poca,
ad de Mxico.

"'''''CA-'''''''''''''''',AAiCl'S

Texco co. Jmporranre ciudad que


.. --.--........ ---.. --....... -.... ----.......... --.... -------... ..... ..... --------------.. -......... fo rm pan e de la T nple Alianza,

La Triple Alianza: Texcoco, Mxico


y Tacuba. Cdice Osuna , f, 34r.

-h<~ "

REPROGRAFIA AGUSTlN UzARRAGA I RAleES

~~~.

fOTO. RAMON VII'IAS I

.....

la admirus tracin del \'as to terrirorio que


se encontra ba ba jo su con uol, la T ople .-\lanza estableci un sisrema basado en la dinsin
en provincias tributarias, cada una de las cuales contena varios pueblos que canalizaban
el tribu to por intermedio de una capiraL

BNAH I CNCA-1NAI-i..MEX

lv
CHIAPAS

Huaxycac

..

v"

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'
~ ~<'t
~\-

Xocon ochco. Era la provincia tributaria ms


alejada de Tenochtitlan; los mexicas decidieron
conquistarla, para asegurarse el fluj. de los va)
.,./,

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-..

"'-

riadas producros que esta rica relrin ofreca .

"'-

Altar policromo. Ocotelulco, Tlaxcala.

Cholula. Una de las grandes


ciudades de la poca prehispruca. Al momento dela conquista espaola era un seoro indep endiente de los mexicas,

FOTO: MARCO AN TONIO PACHECQ I RAleES

SIMBOLOGA

SITIO ARQUEOLGICO

LIMITE DE PROVINCIA l'RIBIHARIA

GUATEMALA

POSCLSICO (900-1 52 1 D.C.) /

79
"j

GUERRA
La guerra fue para las grandes ciudades que, a partir del Clsico, dominaron la escena poli tic a mesoamericana
un medio para obtener beneficios
concretos, como tributos en especie,
territorios, mano de obra, etc. Del importante papel que desempe la guerra en la poca prehispnica dejaron
testimonio los cronistas, lo cual tambin se ve en la existencia, en distintas regiones y pocas, de ciudades localizadas en lugares de difcil acceso,
de elementos destinados a la defensa,
como murallas y fosos, de restos de
armas y de representaciones de temas
bEcos en el arte. La guerra tena adems implicaciones religiosas, no menos importantes, pues
entre los propsitos
bsicos de las incursiones mi litares
esraba capturar
vctimas para el
sacrificio.

80 /

ARQUEOLOGIA MEXICANA

El mercado de Tlatelolco.
ILUSTRACiN BENJAMIN OROZCO I RAlcES

Las regiones conquistadas por los mexicas


pagaban tributos como mantas, plumas y
minerales. El flujo de bienes hacia la capital
era complementado mediante el comercio.
Los mercaderes, llamadospocbtecas, eran uno
de los grupos ms importantes de la sociedad mexica. En Tlatelolco se encontraba el
mercado principal, en el cual se vendan e
intercarnbiaban tal cantidad y variedad de
mercancas provenientes de todos los con[nes de 1\1esoamrica, que no slo era un
signo de la prosperidad de la sociedad mexica, sino gue fue uno de los lugares gue mayor asombro caus a los conguistadores espaoles. En elmercado era posible encontrar
piedras preciosas, oro, plata, cacao, plumas,
mantas, esclavos, pieles, animales y una gran
variedad de frutas y vegetales.

Pochteca mexicas. Cdice Florentino, lib, IX, f. 8r.

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Tributos del sureste de Mesoamrica. Cdice


Mendoza, f. 47r.
POSCLSICO (900-1521 D.C.) / 8 J

Pueblos indios de Mxico


DANIEL D Al

n Mxico, de acuerdo con


los Censos de Poblacin
de 2000, existen 7.6 millones de hablantes de una
lengua indigena. Los procesos histricos que han ocurrido a partir de la segunda mitad del siglo xv entre los pueblos indios de Mxico son la gnesis de
la multiculturalidad de nuestro pais.
Esta diversidad de culturas, de patrones culturales, constituye en muchas
ocasiones, para los ojos profanos o
para los de quienes se dedican a investigar esos procesos histricos o culturaks, una tarea Jifcil. As, los vnculos
que tienen los actuales pueblos indios
con los prehispnicos se vuelven tan
tenues que casi se hacen invisibles.
Rn palabras elel investigador Federico Navarrete: "La lengua es inseparable de la cultura". Es comn que por
la lengua elisrinta al espaol reconozcamos, incluso oficialmente, a los intcgranres de los pueb los indios, es casi
un lugar comn. Esto obedecc a que
la lengua est estrechamente vinculada con rasgos culturales que son propios de los hablantes de esa lengua.
Aunque no slo por la lengua puede
reconocerse la pertenencia a un grupo tnico determinado, en Mxico hay
localidades en las que la lengua originaria se perdi, pero no los patrones
culturales, "el costumbre". Y hay
otros en que varios rasgos de la cultura se han perdido o asimilado a la cultura de los vecinos -que pueden ser
indios o no-, pero no la lengua. Hay
pueblos en Mxico en donde es orgullo hablar una lengua materna distinta al espaol y hay otros en donde se
pretende olvidarla y aprender en su
lugar otra, como el ingls, por ejemplo. Estas caractersticas estn estrechamente relacionadas con factores
econmicos, polticos y sociales.

82 I

ARQUEOLOGA MEXICANA

---1BAJA CALIFORNIA

SONORA

CHIHUAHUA

BAJA CALIFORNIA
SUR
DURANGO

SINALOA

NAYARIT
SIMBOLOGA

FAMILIA HOKA NA

FAMI LI A CHl ANTECA"A

11

F AM ILI A OTOPAME

FAMILIA OAXAQUEA

FAMILIA HUAVE

F AMI LI A TLAPAMCA

F AMI LI A TOTONACA

FAMILI A MIXEANA
OZOQUEA\lA

o
o

FAMILIA MAYA
FAMILIA YUTOAZTECA
F AM ILI A TARASCA

FAMILIA ALGONQUINA

JALISCO

COLIMA

Ocano
Pacfico

AGl

DISTRIBUCIN ACTUAL DE LAS FAMILIAS


LING STICAS INDGENAS DE MXICO
\.A;""

~<>~

COAHUILA

NUEVO
LEN

Golfo de
Mxico

TAMAULIPAS

ZACATECAS

SAN LUIS
POTOS

AGUASCALIENTES
GUANA]UATO

YUCAT N

QUERTARO
EST~DO

HIDALGO

DEMEXICO

MICHOACN

DISTRITO
FEDERAL
QUINTANA
ROO

TLAXCALA

MORELOS
PUEBLA

CAMPECHE
VERA CRUZ

TABASCO

:'/

Mar
Caribe

GUERRERO

OAXACA

.,

arq~9.ll!ga

PUEBLOS INDIOS DE MXICO /

83

Nahuas
ESTADOS CON POBLACIN NAHUA

oS nahuas son el grupo tnico mayoritario del pas y habitan en los


estados de Mxico, Puebla, Veracruz,
Gu errero, Hidalgo, Tlaxcala, Marelos,
Oaxaca, Michoacn,Jalisco, Durango,
San Luis Potos y el Distrito Federal.
En estas entidades hay regiones con
variantes dialectales de la lengua nhuatl, y lo mismo ocurre co n los rasgos
culturales, es decir, stos no son homogneos entre la poblacin de habla
nhuatl. Ambas variantes, en la lengua
yen los rasgos culturales, se originaron
cuando los grupos humanos de filiacin yuto-azteca se desplazaron del
norte hacia el centro y se asentaron en
sitios diversos. Hoy en da, hay hablantes de nhuatl en h.lgares tan distintos
geogrficamente como filr a Alta,
D. r., y la regin de la costa r sierra de
Michoacn.

Golfo de
Mxico

DURANGO

S.L.P.

Oca11o
Pacfico

ESTADO D E
M XI CO
~

JA LI SCO

MICHOACA

SIM BOLOGA

== OIGTRIBL O" DF LA F AMILIA


Ll'-LLL ICA YL"TOAZTECA

HIDALGO
/

TLAXCALA

D .E

M ORELOS~

PUEBLA
VERA CRUZ

GUERRERO

OAXACA

arqueologa

FAMILIA LINGSTICA
YUTOAZTECA
SUB FAMILIA MERIDIONAL
(NTCA E N TERRITORIO MEXICANO)
GRL' PO SONORI':NSE

.\"ub,grujJo ptillallO
pima alto o pfpago
tepchun o tepecano
SI/hgmpo tarahl/lllara-cahita
tarahumara-varohio
cahta (conocido como yaqui
y mayo)
SI/bgmpo cora-h"icho!
cara
huichol
Gmpo lIahllatlallO
nhuatl (tambin
llamado mexicano, azteca
o mexicanero)

La conquista de Mxico por los espaoles modific yen algunos casos destruy varios de los rasgos culturales de los nahuas de esa poca. En el
proceso de asimilacin de la cultura que trajeron
los espaoles , los nahuas adaptaron aquellos
rasgos que consideraron pertinentes para seguir
existiendo como tales . Nahuas del "bando moro"
en la danza de Los doce pares de Francia. Atlixco , Puebla.
84/ ARQUEOLOGA MEXICANA

Mayas

'1

Jr

ESTADOS CON POBLACIN MAYA

oS actuales descendientes de una de


las civilizaciones de mayor esplendor de Mesoamrica habitan principalmente en Campeche, Quintana Roo y
Yucatn. En estos tres estados se concentra el mayor nmero de hablantes de
la familia lingstica maya a la que tambin pertenece el subgrupo lingstico
nik, cuyos rasgos culturales pertenecen
a la cultura huasteca. Otros estados de
Mxico en donde hay concentraciones
considerables de hablantes de la lengua
y poseedores de la cultura maya son Tabasco, Chiapas, y Vcracruz. La farnilia
lingstica maya se extiende hasta Belice,
Guatemala )' Honduras.
El rea tradicionalmente reconoci da como asiento de la familia Lingstica ma)'a ha variado de maneta signifiCltiva, como ocurre con el territorio de
todos los grupos lingsticos de Mxico, debido a una concurrencia de factores, como deterioro de la economa,
al ros ndices demogrficos, tierras agotadas, mbitos rurales mu)' deteriorados social)' econmicamente.

Ca/Jode

Mxico

YUCATN

Ocallo
Pac(fico

QU INTANA
ROO
VERACRUZ

SIMBOLOGA

DISTRIBLClO'l DE LA FAMILIA
LI :\cCfsTICA M AYA

C~MPECHE

TABASCO
CHIAPAS

BELlCE

HONDURAS

GUATEMALA

arqueol,oga

FAMILIA LINGSTICA
MAYA
GRUPO i N II,

huastcco o tcnek
GRUPO \~'N1":

SlIbgmpo )'axq1f
maya peninsular (conocido
como maya, yucateco y
lacandn)
Sttbgmpo )'axch

chol
chontal
tzeltal
tzotzil
tojolabal
SlIbgmpo raxch
mam
teco
SlIbgmpo lJIotocintleco
motocintleco

Recreacin de una casa tzotzil , grupo tnico perteneciente a la familia lingstica maya. Sala Pueblos
Mayas. MNA.
P LEIlI.O, I'IDIOS DE :\ lI.:\I CO /

85

Oaxaca
[GRUPOS TNICOS EN OAXACA

O.axaca hay m s d e 15 g rupos


e tmc os : amu zgo s, CUlcatecos,
chatinos, chinantecos, ch o choltecas,
chontales, huaves, ixcatecos, m azatecas, mixes, mixtecos, nahuas, pop olacas, tlapanecos, triquis, zapoteco s y za qu es, a lo s qu e se suma la
poblaci n d es cendiente de los es clavos de orige n afric an o, quien es vinieron co n los espaoles e n la poc a
de la conqui sta. Estos grupo s tnicos tienen lengua y pa tron es culturale s qu e los di stingu e n uno s de
o tro s; sin emb argo, tienen un sobresaliente pa tr n cul tural comn: el

Ca/jode
Mxico
SIMBOLOGA

FA..V!lUAS LI "\cCiSTICAS E~ OAXACA

D
O
D
D
D

F A\IILl l, HO .....),'.),

D.F.

Fi\ \llIn CH'''-\'iEC'' \

VERA CRUZ

FA~II LL\ OA\AQLE\.A


F AMILI.\ IIL.\\-E

FAM ILIA \II\E..\' ..\

OAXACA

o ZOQlL"A

C H IAPAS

Ocallo
Pacfico

Las "velas" son fiestas que los zapotecos del itsmo (organizados en asociaciones) hacen en honor de santos patrones, en las cuales se renen personas
pertenecientes a los distintos sectores sociales; aunque tambin se efectan otras en que slo asisten ciertas familias . La celebracin de estas fiestas es
posible por el trabajo y la cooperacin econmica de sus miembros, basados en relaciones de reciprocidad y obligatoriedad. Las velas son fiestas importantes porque permiten que, culturalmente , la comunidad se reproduzca. Zapotecas de Juchitn con traje de fiesta .
86 / ARQUE OLOGA M EXICA NA

~
~

inquebrantable principio de reciprocidad y solidaridad comunitaria. Sin


duda alguna, esta notoria caracterstica ha hecho posible, en palabras de
los investigadores Efran Corts y
Roberto Cervantes, qu e los pueblos
indios de Oaxaca aseguren su reproducci n social)' cultural, re afirmen
su re sistencia cuando defienden su
id entidad , replanteen sus derech os y
propongan altern ativas que co ntribuyen al fomento del respeto a la
pluralidad cultural de Mxico.
En tiempos prehispnicos, los
pueblos indios de Oaxaca constru yeron ciudades, pintaron hermosos e
importantes cdices y fueron creadores de objetos e n cermica y pied ra que son obras de ar te. Hoy en da,
la eco no ma y lo s usos cu lturales
oaxaqueos son sos teniJos por sus
habitantes quienes viaj an por todo el
pas e incluso al extranjero para laborar en diversas reas. D es de el lugar
a donde emigra ron, ba sa do s en el
principio de reciprocidad y solidaridad del que se habla arriba, contribuyen para clue su "pueblo no se pierda en el olvido".

El pueblo mixteco ocupa el cuarto lugar en nmero de hablantes entre los pueblos indios de Mxico. Es en la costa oaxaquea en donde mejor se
conserva esta lengua . Tejedoras mixtecas de la
costa oaxaquea.

FAMILIAS LINGSTICAS EN OAXACA


FAMILIA HOKANA
SUBFAMJLI .\ TEQl'ISTL\TEC.\

tequistlateca o chontal de Oax:aca


FAMILIA CHfNAl'-'TECA..-"":A

Gmpo del 0;'/"(0

chinameco de Ojirln
chinameco de l' sila
Gmpo de Q llio/rpr[

chinameco de Quiotepec
chinameco de Ylox
Gmpo del r lle ~Yariollal

chinameco de Palantla
chinameco del ' "a1le Nacional
Gmpo de Glallll

chinameco de Lalana
chinanreco de La tan
chinamecn de Perlara

Gmpo de las sierras del stlr

lachiguiri
lagueche
loxicha

e rupo chatinoy papabtlco


chatino
papabuco
SUBFAMlLIA MJXTECANA

Gmpo mixteco

Stlbgrtlpo 11Iixteco

rnLxteco de la costa
mixteco de la :Mixteca Alta
mixteco de la Mixteca Baja
mixteco de la zona maza teca
mixteco de Puebla
Stlbgrtlpo cllicateco

cuicateco
SlIkgmpo triqm
SlJBFAlIflUA AMU%GUEA

amuzgo
S UDI ~\ 1IL1 1\ J\ I,\Z\TF, CA 'lA

FAMILIA OA..UQL"E~A

z \porrc~ '\,'A
Cmpo St'TT,m& ti norle
zapoteco de \ Tillalta
zapou:co \-ijano
zaporeco de Caxonos
zaporeco de Choapan

SCBL\..\llLl\

Gmpo ,-OJ.Tal

zaporc:co de los \"alles


rehuano

mazateco
chocho o popoloca
ixcatcco
FAMILIA HUAVE

huave
FAMILIA MIXEANA

o ZOQUEANA

lTIlXe

zoque
popoluca

En el rerrirorio oaxaqueo se hablan varias lenguas que pertenecen a


cinco familias lingsticas con caractersticas tan n otables y distintas
como las de los hablantes de tequistlateca o chontal de Oaxaca, quienes " no se entienden" con los hablantes de tehuano. A dems, es imp osible la co municacin entre los chontales de los Altos y los de la
Costa, quienes ahora hablan un dialecto del idioma chontal (el tequistlateco y el huamelulteco, respectivamente). Si bien esto es cierto - caracterstica, co mn entre muchos de los pueblos indios de Mxico en
donde existen diferencias dialectales y culturales causadas p or los procesos histricos relacionados con la politica y la economia-, tambin,
como afirma el investigador Andrs Oseguera, existen restos "de una
misma concepcin de la vida forj ada por un p asado comn" entre los
hablantes de esos dialectos.
El tequistlateca o chonta! de O axaca es una lengua que pertenece a la
sub familia tequistlateca, de la familia hokana; el tehuano pertenece al
grupo central de la sub familia zapotecana, de la familia oaxaquea.

/ 87

Purpechas
PURPECHAS

os purpechas han subdividido su


territorio en cuatro subregiones: la
Caada de los Once Pueblos, la Meseta
Purpecha, el Lago de P tzcuaro y la
Cinaga de Zacapu. Esta subregio nalizacin indica diferencias histricas, festivas, idiomticas y tnicas. A partir de
los setenta del siglo xx se dio un movimiento que reivindicaba la etnicidad de
este pueblo. Algunos profesionistas acuaron la palabra purecherio, "la tierra
de los purpechas", con lo que se intenta englobar "todo aquello que es propio
de los purpechas: el territorio, las familias, los ancestros, los poblados, la comunidad, la tradicin, el costumbre".

Golfo de
Mxico

Ocallo
Pacfico
D.E
MICHOACN

SIMBOLOGA

11

D, STR,BLCIO,- OF I A FAM ILI A


lI '\GLSTICA T ARA>CA

arqueologa

FAMILIA LINGSTICA
TARASCA
tarasco o pllrpecha

El lago de Ptzcuaro ha provedo de pescado a


los purpechas que viven en sus riberas desde
la poca prehispnica . Grandes canoas de madera, como la que se ve en la imagen , y dems
tiles se usaron en la actividad pesquera . MNA.

Pablo O'Higgins, Boda purpecha, 1964. Fresco sobre estructura metlica . MNA.

88 /

ARQUEOLOGA MEXICANA

Otopames
Os hablantes de las lenguas de la
familia otopame se distribuyen en
los estados de Mxico, Quertaro, Hidalgo, Puebla, Veracruz y San Luis Potos, as como en el Di strito Federal,
principalmente. La distribucin geogrfica tan discontinua de esta familia
lingstica obedece a los distintos procesos histricos que esos pueblos han
experimen tado.
Otomes. En la poca prehispnica, los
otomies estuvieron en contacto estrecho con los mexicas, qlenes, aunque
los menospreciaban, los tenan por guerreros valientes r feroces. Acrualmente,
los otomes viven en poblacioncs como
Temoaya, estado de Mxico, o cn regiones como el valle del Mezquital, Hidalgo. Adems, aunque hablan \'ariantes de
la lengua otom, sus rasgos culturales
son distintos.
iVlatlatzincCls. Los hablantes de marlatzinca habitan solamente en San r randsco Oxtotilpan, estado de ;'Ixico. F;'n
tiempos prehispnicos, los mexicas les hicieron la syuerra )' los desplazaron de lugares como Teotenango ~. Calixtlal1uaca
hasta las cercaas del actual O xrotilpan.
El reducido nmero de hablantes de
ocui Iteco habita principalmente en el municipio de Ocuilan, estado de ~Ixico.
N1azahNas. D e acuerdo con la informacin disponible, los orgenes de los
mazahuas se remontan al momento del
apogeo de las ciudades prehispnicas de
Culhuacan, Otompa )' Tula, es decir, en
el Epiclsico. Los actuales hablantes de
la lengua mazahua o j ifa/jo " iyen en 14
municipios del noroeste del estado de
Mxico. Es ta lengua tambin se habla
en algunas localidades de Michoacn.
Las mujeres mazahuas an hacen notables bordados para su indumentaria.
POJlJes. Habitan hoy en da, principalmente, en Jalpan, Quertaro, y Santa
Mara Acapulco, San Luis Potos. E n
esos asentamientos viven tras un largo
proceso histrico, que dio inicio antes

4-

I ESTADOS CON POBLACIN OTOPAME 1

Golfo de?
Mxico
S.L.P.

Oca 11 o

ESTADO DE
MXICO

Q UERTARO

'1

Pacfico
PUEBLA

SIMBOLOGIA

VERA CRUZ

DI STRIBuCI' DE LA FAM ILIA


lIl\CC fSTICA OTOPAME

arqu~oJoga

FAMILIA LINGSTICA
OTOPAME
S U I3f'\~liLI I\ Pi\ ,\ fl :.

pame del narre


SUBFAl\llJ.lA C1Jl CH1J\1I ,C,\

chjchimeca jonaz
SBFAM1LlA OTOW i\N ,\

otom
mazahua
S U BFI\ ~ []Ll ,\ ~ [\Tr.ATZ T l'C\ ~A

marlatzjnca

ocuilteco

de que los espaoles llegaran a Mxi co, poca en que los pames eran cazadores-recolectores. Ahora se sabe que
un rasgo cultural de estos pueblos es
el aprovechamiento de determinado
territorio, pero sin tener un lugar de residencia fijo. Cuando llegaron los espaoles, los pames fueron evangelizados en misiones. Estos establecimientos religiosos tuvieron a su alrededor
un rea de tierra (llamada fundo legal)
que sera utilizado por los misioneros
para evangelizar a los pames yobligarlos a vivir ah. Los pames no pudieron
adaptarse a esta nueva condicin y fue
hasta la poca ind ependiente cuando

En 1970. 105 otomes deTemoaya, estado de Mxico, comenzaron a tejer tapetes de estilo persa que
se anudan a mano y tienen fama a nivel internacional. Tejedora de tapetes . San Pedro Abajo, Temoaya, estado de Mxico.

solicitaron tierras, y para entonces, los


mejores terrenos estaban ya en manos
de poblacin no pame.
Hoy en da, al igual que la mayora de
los grupos tnicos de Mxico, los hablantes de las lenguas de esta fanUlia lingistica sufren el embate de la sociedad
globalizada que se empea en acabar
con las manifestaciones culturales distintivas de estos pueblos.
PUEBLOS INDIOS DE MEXICO / 8 9

Noroeste
y Gran Nayar

GRUPOS TNICOS DEL


NOROESTE Y GRAN NAYAR

SONORA

CHIH UA H UA

oroeste. De acuerdo con el investigador Donaciano Gutirrez Gutirrez esta rea comprende cuatro
amplias subregiones claramente diferenciadas: la sierra, el desierto, los valles
)' la costa. Estas subregiones abarcan los
estados de Sinaloa, Chihuahua, Sonora
)' Baja California. Los territorios de estas
subregiones estn habitados desde la
poca prehispnica por mayos, seris, tarahumaras )' yaquis. Y aunque cada pueblo tiene rasgos culturales distintivos
existen algunas similitudes, entre ellas las
que tienen que ver con la mitologa.
Gran N qyar. En palabras del inves tigador Johannes el.lrath: "Cuatro
grupos ernolingsticos indgenas con viven en la regin del gran Nayar: caras (nayeri), huicholes (wixaritari), nahuas (mexicaneros) y tepebuanes del
sur (o'dam). Rstos grupos comparten
un cOlllplejo cultural cuyo centro son
las fiestas denominadas mitote, ritos
agrcolas clue se realizan en centro ceremoniales de tradicin aborigen y que
consisten, entre otras cosas, en sesiones de canto chamnico y danzas nocturnas circulares, las "danzas de mitote" propiamente dichas.

Golfo de
Mxico

SINALOA
ZA CAT ECA S

Ocallo
Pacfico

NAYA RIT

JALISCO

SIMBOLOGA

DI STRIBL CIN DE LA FAMILI A


l i1'lcl STICA Y UTOAZTECA

arq\leologa

FAMILIA LINGSTICA
YUTOAZTECA
S UBFAMILIA ME RIDIONAL
(NI CA EN TE RRITORIO ME XICANO)

GRUPO SONOKh 'SE

Peyote en un cuadro de estambre huichol.

S ttbgmpo pi/!/aflo
pima airo o ppago
tepehun O tepecano
Sllbgrtlpo tarahu71Iam-cahta
tarahumara-varoho
cahta (conocido como yaqui
y mayo)
S tlbgmpo cora-hllicho/
cora
huichol
Grupo nahuat/ano
nhuatl (tambin llamado
mexicano, azteca o
mexicanero)

Xumuabika ri o borrados caras durante la celebracin de la Judea o Semana Santa. Mesa del Naya r, Nayarit.
90 / ARQUEOLOGIA MEXICANA

Huastecos,
tepehuas y
totonacos

4-

ESTADOS CON POBLACIN


HUASTECA, TEPEHUA y TOTONACA

Goljode
Mxico

uastecos. Huasteco es el nombre


que los mexicas dieron a los tenek;
los huastecos habitan principalmente en
los estados de San Luis Potos y Veracruz; los de San Luis, en los municipios
de Aquismn, Tanlajs, Tampacn, Ciudad Valles, Huehuetln, San Antonio y
Tancanhuitz de Santos. Las tres cuartas
partes de los huastecos veracruzanos
viven en el municipio de Tantoyuca. A
los grupos huastecos de Veracruz y San
Luis Potos -en cada uno de los cuales
hay variantes dialectales- , los une la
pertenencia a la familia lingistica
maya y el nombre que, de acuerdo con los etnohistoriadores
Julieta Valle Esquivel yJos
Bardomiano Hernndez
Alvarado se dan a si mismos; tenek, "los hombres
de aqur '.
Tepehuas. Los hablantes de
tepehua habitan en Huehuetla,
Hidalgo; Pantepec, Puebla, e Ixhuatln de Madero, Texcatepec, Tlachichilco y Zontecomatln, Veracruz .
Los distintos procesos histricos que
han vivido las comunidades tepehuas
han hecho que en la regin convivan
tepehuas, otomes, nahuas, huastecos
y totonacos.
Totonacos. En la poca prehispnica,
los totonacos ocuparon un extenso territorio que abarcaba desde el Golfo
de Mxico hasta la actual Sierra Norte
de Puebla. Los vientos hmedos del
Golfo de Mxico hadan a esta rea tan
frtil que los mexicas la conquistaron
porque era una reserva estratgica de
alimentos. Sobre el origen de este pueblo hay una versin que est ligada con
la etimologa de la palabra totonaco:
tutu, "tres", y nacu, "corazn": "tres co-

S.loP.

HIDALG O
SIMB O L OG A

D.F.

D ,srR IBLCI' DE LA
LE........ GL A HL ASTED

PUEBLA

VERA CRUZ

D ISTRIBLcl, DE LA FA \fIUA

U\ GU1STICA TOTO'ACA

Ocano
Pacfico

arq~o.l.Qga

Hasta hace algunos aos, entre los totonacos


eran comunes los huacales para llevar la carga. Estos artefactos estaban hechos con
madera y fibras de ixtle y palma. MNA.
FOTO: MARCO AN TONIO PA.C HECO I RAleES

razones". Con esta etimologa se


hace referencia a tres asentamientos prehispnicos: Tajn y
Zempoala, Veracruz, y Yohualichan, en la Sierra Norte de Puebla.
Hoy en da, los hablantes de totonaco
habitan en el norte de Veracruz y en
Puebla, y mantienen una identidad tnica en la que incluso hay poblaciones,
como Tetelilla de Islas, donde ya no se
habla totonaco pero cuyos habitantes
se consideran a s mismos pertenecientes a la cultura totonaca.

FAMILIA LINGSTICA
MAYA
GRUPO iN!"-

huasteco O tenek
Los totonacos, como muchos integrantes de otros
grupos tnicos, abandonan sus lugares de origen
para conseguir empleo. El comercio con artesanas en los lugares donde hay turismo es uno
de los campos en donde trabajan. Totonaco en
una playa del puerto de Veracruz.

FAMILIA LINGSTICA
TOTONACA

totonaca
tepehua
PUEBLOS INDIOS DE MXICO / 9 1

~
~

EI Instituto Nacional de Antropologa e Historia y la Escuela Nacional de


Conservacin, Restauracin y Museografa "Manuel del Castillo Negrete"
convocan al concurso de admisin para el ciclo 2010-2012 de la

MAESTRA EN CONSERVACIN y RESTAURACIN


DE BIENES CULTURALES INMUEBLES
Objetivos de la Maestra
Formar maestros especializados en las acciones tendientes a la conservacin y restauracin de los bienes
culturales inmuebles, en los aspectos urbano-regionales, arquitectnicos y arqueolgicos con una
perspectiva actualizada e innovadora que les permita acceder, de acuerdo a sus intereses, a la
investigacin, la prctica profesional especializada y la difusin del conocimiento.
Dirigida a profesionales en cualquiera de las siguientes reas : Arquitectura, Ingeniera Civil,
Arqueologa, Urbanismo, Planificacin Territorial, Restauracin de Bienes Muebles u otras afines a juicio
de la Junta Acadmica del Posgrado.
Duracin de los estudios
Dos aos (cuatro semestres). Horario de estudio presencial: martes a viernes de 16:00 a 22:00 hrs.
Requisitos de ingreso
1. El aspirante deber presentar los siguientes documentos:

Copia de acta de nacimiento.


Curriculum vitae.
Carta de exposicin de motivos.
Copia del certificado de estudios de licenciatura con promedio mnimo de 8.0.
Copia del ttulo profesional.
Dos fotografas recientes tamao infantil (3 x 2.5 cm)
Pago por derecho a exmenes de seleccin de $600.00 M.N. para aspirantes mexicanos y de
$150.00 USD para extranjeros.
Protocolo preliminar de investigacin en el mbito de la Conservacin y Restauracin de Bienes
Culturales Inmuebles para el desarrollo de la tesis de grado.
Entrega de solicitudes y recepcin de documentos: Del 6 de mayo al8 de junio.
Proceso de seleccin: Del 16 al23 de julio.
Emisin de lista de aceptados: 27 de julio
Inicio de clases: 3 de agosto de 2010
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Departamento de Asuntos Escolares: lunes a viernes de 10:00 a 14:00 y 16:00 a 18:00 hrs.
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Vivir Mejor

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EN LA REGI N DE CHALCO
DURANTE LOS SIGLOS

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Leonardo Lpez Lujn

Toms Jalpa Flores

CONACULTA-INAH,
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lvestigaciones Antropolgicas

CONACULTA-INAH,
Coleccin Divulgacin

En este libro se estudia la concepci:: :::::esoamericana del Monte Sag:a


plasmada a lo largo de los siglos Ell piedra, cermica, arquitectura y
pintura, en ceremonias, poemas yor..dones, y en una vigorosa tradicin
oral y ritual que llega a nuestros cas_j: base en la multiplicidad de
imgenes y descri pciones, se reco=:;;::yt! la visin prototpica del Monte
Sagrado para utilizarla como base de anlisis de una de sus ms importames represemaciones: el Templo M~ de Mxico-Tenochtitlan.
Durame milenios, los mes oame~ amstruyeron la imagen
Monte Sagrado como el centro pror.:'>t:-= ~ !os ciclos que dinamizan el
mundo. Fue el foc o de sus vnculos .:o;: :.:..; 5oses, la referencia obligada
con el entorno natural y el punto ce a;:'ic.=in de las interrelaciones
sociales. As lo deificaron, lo venel'2..-C:: :"" ::.:. qlicaron los favores indispensables para su subsistencia.

Los PUEBLOS
DE

Este estudio se encuadra entre aquellos que analizan las


continuidades y cambios experimentados en la sociedad
indgena durante los dos primeros siglos de la colonia.
Su eje articulador son los procesos de reestructuracin
de las instituciones indgenas y el papel activo de los
omponentes sociales. Se estudian tres aspectos fundamentales para comprender los cambios sucesivos: el
espacio geopoltico de la poca prehispnica, la cada de
a poblacin debido a las epidemia s y la reorganizacin
de la poblacin a partir de la congregacin de pueblos y
sus repercusiones .
ANALES DE TEP ETEOPAN.

INDGENAS

DE XOCH I TECUHTLI A

VIllC:Ruz.

DON JUAN

ATlAS LINOGRFICO

OLHUATECATL

DE

SAN JUAN

1370()-1675

Blanca Lara Tenorio,


Celestino
Eustaquio
Sols y Elisa Prez
Alemn

c o orc~~-;reS

CO:'\"_';'C1..:~:A-INAH ,

CO NACULTA -INAH,
CIESAS, CONACYT

Go3_d..cl ~d o de Veracruz
En el siglo XXI, los puebL
experimentan fenmenos so.:::.:.:.=s :- .:::!lrurales consecuencia
del proceso de mundializaci6::.. :..a. ~..:;::lacin indgena constituye hoy en da slo 10% r ~ ~:2:in estatal; a pesar de
ello, Veracruz ocupa un t.!;;;",: ;'7'=-;-,eme entre las entidades
con mayor nmero de ha:'~3 e :a::guas indgenas. Lo disminuido de su poblaci.I: ::c ~.::ie de ninguna forma en su
importancia cultural ~e libro ofrece informacin de
aquellos hechos de~-1cos culturales e histricos que
caracterizan a los i::.:ige.nas de Veracruz, as como de las
condiciones material.es que permiten su subsistencia.

Tradicionalmente se ha aceptado que el manuscrito en


nhuarl conocido como Anales de Tehuacan,
corresponde al hoy municipio del mismo nombre . Sin
embargo, en esta versin los autores han complementado la edicin del facsmil del documento, sus propuestas de rranscripcin paleogrfica y de traduccin, y con
datos del contexto histrico en que se produjo el
manuscrito. De ah se ha llegado a la conclusin de que
no proviene de Tehuacan sino de Tepeteopan, pues
narra hechos histricos acontecidos en este lugar, donde
se halla un importante sitio arqueolgico.

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