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01

Simone rasg la camisa del hombre, abrindola y rozando su mano por el pecho
liso, sin pelo y de abdominales ondulados.
Tengo un hambre que no se puede negar, murmur con su ronco acento
francs.
El hombre volvi su delineado mentn para exponer su cuello. Tmeme. Mi
cuerpo, mi sangre soy todo tuyo.
Ella arrastr un dedo a lo largo de su arteria cartida, entonces de repente le apart.
No! Ya no puedo soportarlo!
Con un espectacular roce de su bata de seda rosa, se puso de pie. La falda
voluminosa se arremolin alrededor de sus largas piernas, lo que permita un
vistazo de sus rosados tacones de aguja.
Levant una mano a la frente plida. Qu debe hacer un vampiro? Durante
muchos aos he soportado el mismo sabor. Quiero algo diferente!
Se movi hacia delante, bajando la mano con un aleteo elegante. Necesito algo
nuevo, algo rico, robusto, y sofisticado Ack! Tropez con el camisn y se cay
de bruces.
Corten! Maldijo el director entre dientes, y luego se inclin hacia Gregori y
susurr, Ests seguro de que podemos usarla?
Gregori ocult su frustracin, como normalmente haca, y entreg a Gordon una
sonrisa alentadora. Ella estar bien. Es la modelo ms famosa del mundo de los
vampiros.
S, lo has mencionado alrededor de cinco veces. Pero no puede actuar. Demonios,
ni siquiera puede caminar.
La sonrisa de Gregori vacil ligeramente cuando en su interior hizo una mueca de
dolor. Pens que se haba anotado un punto, convenciendo a la famosa Simone para
protagonizar un comercial para la introduccin de la ltima creacin de la Cocina
de Vanguardia Vamprica, Blardonnay. Pero despus de tres horas de rodaje, no
haba ni una sola toma exitosa.
El director y el equipo de rodaje en la Red Digital Vampiro en Brooklyn ya haban
despachado la caja de veinticuatro botellas que l haba trado como regalo. La
mezcla de sangre sinttica y Chardonnay ya no era lo suficientemente fuerte para el
director. Gordon volvi a levantar una botella de Blissky, luego le dio una mirada
cida a Gregori.

El sol saldr cerca de noventa minutos, refunfu. Voy llamar para que se
cierre esto antes de que mi equipo salga corriendo torturado para no frerse en un
resplandor de gloria.
No es tan malo, le asegur Gregori. Con una edicin cuidadosa, vamos a
tener Zip. Todava sers pagado por tu tiempo.
Gordon resopl y tom otro trago de Blissky.
Gregori se ajust la corbata, mientras consideraba sus opciones. l era el que
tendra que responder a su jefe por gastar una pequea fortuna en un comercial que
no estaba sucediendo. No ayudara al asunto si criticaba a Simone. Ella poda tener
un aspecto frgil y delicado, pero, enfurecida, le podra infligir una enorme
cantidad de dao con su fuerza de vampiro superior.
Hubo un tiempo en que destruy un club de baile en Manhattan, cuando nadie la
haba reconocido. Gregori haba utilizado una gran cantidad de control mental
vamprico para borrar la memoria de todos los aterrorizados mortales que haban
sido testigo de su rabieta. Por desgracia no haba estado alrededor para limpiar
cuando un paparazzi en Pars le haba tomado una foto sin su permiso. Haba
arrojado al fotgrafo a travs de los Campos Elseos. Le Figaro haba especulado que
su extraa exhibicin de fuerza significaba que estaba llena de PCP. Ella tom
represalias a la noche siguiente, arrancando un farol de la acera y estrellndolo en la
ventana de cristal de la oficina del peridico. De alguna manera, pens que haba
demostrado que estaban equivocados.
Se ajust sus gemelos cuando l mismo renunci al curso lgico de accin: el papel
del amigo amable y comprensivo, de otra manera conocido como zalamero
principal. Joder, las cosas que tena que hacer en su trabajo.
Entr en el plat, que consista en una alfombra gruesa clara y un sof de satn
color marfil. El modelo masculino estaba sentado y medio tumbado en el sof, ni
siquiera trat de ayudar a Simone, que se qued enredada en su bata de estar en
casa, revolcndose en la alfombra como una casi muerta de hambre, ballena varada.
Simone, cario, ests bien? La levant con cuidado. Era tan delgada, que era
como levantar un palo de escoba en un fuerte viento. No queremos que te caigas.
Doce veces.
Son estos ridculos zapatos que me hacen llevar. Son demasiado grandes. Ella
alz la voz para que todos en el estudio pudieran orla. T sabes que uso una talla
cinco.
Usaba una ocho. Gregori lo saba porque ella le haba pedido que le comprara un
par de sandalias de Jimmy Choo la pasada Navidad. Lo haba hecho, no por ningn
afecto especial por Simone, sino por razones de negocios. Como director de

marketing de Industrias Romatech, saba el valor de permanecer amistoso con las


personalidades ms influyentes en el mundo de los vampiros.
Est tu vestido demasiado largo? Sugiri. Podramos tener que cortarlo un
poco.
A m me gusta mucho. Me hace parecer ms alta. Y ms delgada.
Dios mo, si estaba ms delgada, estara en dos dimensiones.
Te ves hermosa, Simone. Pero Me temo que es slo un poco de concentracin.
Tal vez si
Es su culpa! Dijo, y seal con una manicura perfectamente cuidada de color
rosa al modelo masculino que estaba ocupado quitndose la camisa que haba
arrancado. Es demasiado feo para trabajar con l.
Gregori mir el modelo. Se ve bien para m.
Vaya, gracias, guapo. Gui un ojo el modelo masculino.
Oh, mierda.
Simone, no podemos seguir sustituyendo los hombres para ti. Este es el octavo.
La agencia de talentos se est quedando sin chicos, y nos estamos quedando cortos
de tiempo, crees que podras intentar trabajar con este?
Ella se mordi el labio inferior en un puchero. Es repulsivo. Me estremezco
cuando tengo que tocarlo.
El modelo masculino movi un dedo. No es como si lo estuviera disfrutando
mucho, querida.
Se llama actuacin, Simone, susurr Gregori. Uno tiene que fingir que le
desea. Podra ser tan feo como un nabo, pero hacemos creer que es impresionante.
Pero yo soy impresionante. El modelo arroj su largo cabello rubio sobre sus
hombros.
Gregori gimi para sus adentros. Era imposible susurrar en torno a un montn de
vampiros. Podan or todo. Tom a Simone por sus huesudos hombros.
Vamos a ser honestos sobre esto, Toots. No se trata de los zapatos o del vestido o
el chico en el sof
El nombre es Pennington, interrumpi el modelo masculino. Pennington
Langley, Tercero. Pero por favor no me llames Penny, para abreviar. No me gusta,
suena barato. Le dio una sonrisa coqueta a Gregori.

Suprimiendo un estremecimiento, Gregori le devolvi la sonrisa. Joder, la basura se


puso al da con su trabajo. Simone. Te he visto deslizarte por las pistas
tropecientas mil veces como un elegante cisne. Puedes hacer esto.
Ella agach la cabeza mientras apretaba sus manos contra su pecho. Est bien,
ser honesta. Tengo miedo.
Miedo de qu? Fracaso? l hizo una mueca cuando sus uas como-el-acerose clavaron en l.
Yo nunca fracaso, dijo entre dientes.
De acuerdo. Bien, lo saba. Le agarr las manos para impedir que sus garras
rosadas rasgaran su mejor traje. De qu tienes miedo, entonces?
Su labio inferior tembl contra sus colmillos. El sol saldr pronto. Tengo miedo de
morir.
Dulzura, morimos en cada salida del sol.
Me refiero a la muerte real! La muerte final! Ella agarr sus solapas con los
puos. He odo el espectculo de Corky esta noche. Vivir con los Muertos
Vivientes. Dijo que todos estamos en grave peligro!
Vas a estar bien, Simone. Te quedars en casa de Roman donde tenemos guardias
para que nos mantengan a salvo.
Entonces, Corky tiene razn? Grit Simone y le dio un apretn fuerte. El
mundo de los mortales sabe de nosotros ahora?
El separ sus dedos huesudos de sus solapas. Corky debe saberlo. Ella fue la que
public el maldito video.
Tres noches antes, Courrant Corky haba filmado la batalla en el Monte Rushmore
que haba llegado a su clmax con la muerte de su amante, el lder de los
Malcontents, Casimir. Mientras que Gregori poda entender por qu una mujer
poda estar un poco molesta por la decapitacin de su amante, todava pensaba que
Corky haba reaccionado de forma exagerada. Public el vdeo en YouTube,
alegando que era una prueba de que los vampiros eran reales. Eso fue un acto
imperdonable, traicin en su mundo, y sin embargo, Corky segua trabajando en la
Red Digital Vampiro. Al parecer, su infamia estaba bien para la audiencia.
Los ojos de Simone se llenaron de lgrimas. Ella dijo que los mortales nos
perseguirn y nos matarn en nuestro sueo!
Oh, Dios mo! Salt Pennington a sus pies. Es eso cierto?
El operador de audio lo fulmin con la mirada. No ves el Noticiario de la Noche?

Stone Cauffyn dijo que el secreto est afuera, y no pasar mucho tiempo antes de
que los mortales decidan matarnos.
Con un suave gemido, Simone se sent en la alfombra. Sus lgrimas, teidas con la
sangre, formaban rayas de color rosa por sus mejillas demacradas.
La mort finale1.
Es el fin para todos nosotros, se quej el cmara.
Estamos perdidos. Resopl el maquillador y limpi las lgrimas de su rostro.
El Apocalipsis Vampiro, murmur Gordon, y luego tom otro trago de Blissky.
Dios mo, no era de extraar que el director y el equipo hubieran saltado sobre el
Blardonnay!.
Controlaos, muchachos, les dijo Gregori. Solamente porque Corky public
un video donde parece que a los vampiros les cortan la cabeza y se convierten en
polvo, no significa que todos los mortales lo vayan a creer.
Correcto, se mof Gordon. Debido a que los mortales siempre estn haciendo
videos caseros donde se cortan las cabezas de otros.
Si nos fijamos en los comentarios, mucha gente lo est llamando una broma
pesada, dijo Gregori.
Slo se necesita un mortal con una estaca para matarme, murmur el operador
de audio.
Estamos perdidos! El maquillador se derrumb en el suelo, agarrando una
botella vaca de Blardonnay. Condenados!
No, nosotros no! Lesteis la nota oficial de Roman, verdad? Pregunt Gregori.
Romann Draganesti no slo era su jefe y director general de Industrias Romatech,
era tambin el Amo del Aquelarre de vampiros de la Costa Oriental. l quiere
que todos mantengan la calma y sigan con sus vidas en forma normal.
S, lo sabemos. Gordon puso patas arriba la botella Blissky, luego frunci el
ceo cuando descubri que estaba vaca. Es por eso que todos se presentaron a
trabajar hoy.
Deberamos estar buscando algunas cuevas para escondernos, se quej el
cmara, luego sus ojos se iluminaron. Ya s! Podramos escondernos en los
mausoleos.

La mort finale: La muerte final.

Correcto. Se burl el operador de audio. Los mortales nunca pensaran en


buscarnos en un cementerio.
Estamos perdidos
Basta! Interrumpi Gregori al maquillador. Relajaos, gente. Vamos a estar
bien. Roman tiene una reunin de estrategia esta noche con un grupo de Maestros
de Aquelarres.
Tienen un plan? Pregunt Pennington.
Estoy seguro de que van a llegar a algo. Gregori no saba mucho acerca de la
situacin, salvo que Roman y el jefe de Seguridad e Investigacin MacKay, Angus
MacKay, haban pasado las dos ltimas noches discutiendo el asunto con Sean
Whelan, agente de la CIA, un vampiro recientemente transformado, y que era el
suegro de Roman. Lo mejor que podemos hacer es comportarnos con normalidad
y no atraer ninguna atencin a nosotros mismos. Slo tienes que ir a trabajar,
regresar a casa, beber sangre embotellada y nadie sospechar que eres un vampiro.
Es fcil para ti decirlo, se quej Gordon. T y tus amigos tenis guardias de
seguridad para velar por vosotros durante el da. Tenemos nuestro sueo mortal en
apartamentos en los que los mortales pueden entrar.
Estamos perdidos! Exclam la ayudante de maquillaje.
Gregori se afloj la corbata cuando lo consider. El maldito video de Corky
probablemente incitaba al pnico en todo el mundo de los vampiros. Y cuanto ms
vampiros en pnico, mayor la probabilidad de que uno de ellos hiciera algo
realmente estpido transformando el problema en algo an peor. Necesitaban
sentirse seguros.
Sac su telfono mvil del bolsillo de su chaqueta.
Te dir lo que har. Le pedir a Angus MacKay que envi un guardia de da para
ac. Vamos a convertir el edificio en un refugio de emergencia. Entonces los
vampiros pueden hacer su sueo mortal aqu, sabiendo que estarn seguros y
protegidos.
Gordon se puso en pie y se tambale un poco. En serio? Puedes hacer eso?
Por supuesto. Sonri Gregori. Voy a hacer los arreglos, as que date prisa y
anncialo al aire.
Fantstico! Gordon se lanz fuera del estudio.
El maquillador profesional movi sus pies y le dio una sonrisa temblorosa a
Gregori. Gracias.

No es un problema. Marc el nmero de Angus en su Android, mientras que el


resto de la tripulacin le daba las gracias. Vamos a prepararnos para intentar
nuevamente filmar el comercial, de acuerdo?
S, seor! Grit el operador de micrfono con una sonrisa.
Pennington se puso una camisa nueva, mientras que la ayudante de maquillaje
aplicaba polvo de nuevo y lpiz labial en Simone.
Gregori dio un suspiro de alivio. Tal vez conseguira hacer el anuncio despus de
todo. El telfono de Angus lo envi al correo de voz, as que dej un corto mensaje
que explicaba la necesidad de convertir DVN en un refugio de emergencia para los
vampiros asustados.
Disculpa.
Gregori levant la mirada rpidamente de su e-mail para ver que Pennington
estaba cerca. S?
Me gustara darte las gracias por mantenernos a todos a salvo esta noche.
Encantado de ayudar.
Pennington empuj su largo cabello rubio sobre los hombros. Y me gustara darte
las gracias por darme la oportunidad de protagonizar un comercial.
No hay problema. Gregori no quera recordar al modelo que fue la octava
eleccin de la agencia de talentos, y no estara aqu en absoluto si Simone no
hubiera enviado los primeros siete tipos a la calle.
Pennington se desliz ms cerca. Lo que quiero decir es que me gustara
agradecrtelo personalmente.
Uff. Gregori dio un paso atrs. No, gracias. Lo siento.
Pero eres gay, verdad? Quiero decir, te viste tan bien, y eres muy agradable y
sensible con ella. Pennington arrug la nariz a Simone.
Un hombre heterosexual no puede ser bueno? Murmur Gregori.
Simone resopl mientras que la maquilladora le apartaba el cabello. Por qu
continuar con esta farsa, mon ami? Te negaste a tener sexo conmigo. Tienes que ser
gay.
Su boca se abri. El equipo comenz a susurrar, prendndose a este sabroso bocado
de chisme. Mierda.
Simone, has estado difundiendo rumores sobre m?

No, por supuesto que no. Ella agit una mano dramticamente. S lo mucho
que disfrutas de tu reputacin como un joven playboy. Pero, en realidad, mon ami,
debes dejar de actuar tan cobarde y admitir la verdad. Te sentirs mucho mejor.
Cobarde? Meti la mano en el bolsillo y agarr una pelota anti-estrs. Maldita sea,
haba dejado todas en la oficina.
Era cierto que l haba rechazado a Simone sin darle una verdadera razn, pero no
haba parecido diplomtico en el momento de ser honesto. Simplemente no se
senta atrado por ella. Y no era un entusiasta ante la perspectiva de ser el amante
nmero quinientos sesenta y tres. Simone de hecho llevaba la cuenta en su diario,
junto con una calificacin de uno a diez.
Le haba mostrado su diario en varias ocasiones. Era raro, haba sealado ella,
puntuar a un hombre en ms de un cinco. Por eso tuvo que cargar con la triste tarea
de probar cientos de personas con el fin de encontrar unos pocos que fueran dignos.
l la haba rechazado con el mayor cuidado posible, ya que necesitaba mantener la
amistad con las celebridades del mundo de los vampiros para poder tener xito en
su carrera. Y ahora, el xito significaba conseguir filmar el maldito comercial. Eso
significaba que no poda permitirse el lujo de insultar a Simone o a Pennington,
quien segua mirndolo con una sonrisa esperanzada. Maldita sea, la mierda de
toro se puso al da con su trabajo.
Yo Su mvil vibr. Gracias a Dios. Tengo que cogerlo. Perdn. Camin a
travs del estudio. Hey, Angus! Excelente momento. Entonces tienes un
guardia de da que puedas enviar?
S, respondi Angus. Le pregunt a Robby y algunos de los muchachos
pueden teletransportarse all y llevar a Rajiv.
Genial. Gracias, amigo.
Estamos a punto de formar nuestro plan de accin. Hasta pronto. Colg
Angus.
Tienen un plan. Excelente! Gregori sonri mientras guardaba el mvil en el bolsillo.
Gordon se apresur a regresar al estudio.
Sali al aire el anuncio. Los Vampiros ya se teletransportan al vestbulo.
Cuntos pueden albergar? Pregunt Gregori.
Sly piensa que podemos tener cientos, Gordon se refiri a Sylvester, el gerente
de la estacin. Tenemos seis grandes estudios y un stano enorme.
Fantstico! Gregori dio a todos un pulgar hacia arriba. Todos estaris

seguros con Rajiv vigilando. Es un hombre-tigre que puede cambiar cada vez que
quiera.
Un hombre-tigre? Los ojos del experto en maquillaje se abrieran cmo platos.
Oh Dios. Suena tan!
Sexy, susurr Pennington.
Gregori hizo una mueca. Al menos los vampiros estaran muertos durante el da,
por lo que Rajiv no tendra que luchar contra un montn de avances. Dio una
palmada con las manos juntas.
As que ahora todo mundo feliz, qu tal si terminamos este comercial?
La tripulacin grit de jbilo por la victoria.
A sus lugares, grit Gordon, y todo el mundo corri a su posicin dentro o
fuera del conjunto. Vamos a hacerlo, gente! Mrcalo.
Toma nmero setenta. Un miembro de la tripulacin choc los palos en la
pizarra.
Simone descansaba en el sof de satn marfil y se inclin hacia Pennington. Sus ojos
ardan de pasin caliente.
Tengo un hambre que no puede ser negada.
Pennington volc el cabello hacia atrs para exponer su cuello.
Tmame. Mi cuerpo, mi sangre, soy todo tuyo.
Ella desgarr la camisa. Uno de los botones se desprendi y la golpe en el ojo.
Ack! Ella salt sobre sus pies, tomando al operador de micrfono por sorpresa
y chocando su cabeza con el gran micrfono suspendido sobre ellos.
Aarrgh! Ella se derrumb en el suelo.
Todo el mundo mir el cuerpo inconsciente durante unos segundos en silencio.
Corten, murmur Gordon.
Interrumpo algo? Robby MacKay entr en el estudio.
No, gimi todo el equipo.
Rajiv se encuentra en el vestbulo. Robby hizo una toma doble del cuerpo
inconsciente de Simone. Dejamos unas cuantas cajas de Chocolood y Bleer en el
vestbulo por lo que no vais a pasar hambre.

Chocolood? Dijo el experto en maquillaje y corri a la habitacin.


Bleer gratis! Los miembros masculinos del equipo de rodaje fueran detrs de
l.
Robby seal a Simone. Est bien?
Gregori suspir. Lo estar. La voy a teletransportar de regreso a casa.
Robby neg con la cabeza. Djala aqu. Angus y Roman te quieren en Romatech.
La voy a dejar de camino
No, interrumpi Robby. Te quieren all ahora.
Ahora? El sol saldra en menos de una hora. Qu era tan importante que no poda
esperar otra noche? Gregori volvi a Gordon.
Si Simone vuelve en s, dile que me llamaron. Lo intentaremos de nuevo maana.
Gordon hizo una mueca. Tenemos que hacerlo?
S, voy a
Dije que ahora, interrumpi Robby.
Gregori le dio una mirada severa. Est bien! No hagas bolas de tus calzones.
Mir a la falda de cuadros verde y azul de Robby. Si es que incluso llevas ropa
interior.
Robby frunci el ceo mientras agarraba del brazo a Gregori. Vamos.
Gregori se puso rgido por la sorpresa. Estaba siendo escoltado? Cul era la prisa?
Sus pensamientos fueran cortados cuando todo se puso negro.

02
La gran reunin de estrategia tena que haber terminado. Gregori vio una docena
de Maestros de Aquelarre que salan de la sala de conferencias de Romatech cuando
Robby lo introdujo por el pasillo.
Sac su brazo del agarre de acero de Robby. Mira, amigo, dime lo que est
pasando.
Robby se encogi de hombros. Angus me dijo que te trajera aqu ahora.
S, pill la parte de ahora. Gregori not que la mayora de los Maestros de
Aquelarre se teletransportaban para irse. No haba duda de que queran salir de
Nueva York antes de la salida del sol. l seal a los dos que se quedaron en el
pasillo. Hey, chicos. Qu pasa?
Rafferty McCall le estrech la mano.
emergencia.

Gran idea la de hacer refugios de

Gracias, respondi al Maestro del Aquelarre de la Costa Oeste. Por eso haba
sido convocado? Podran necesitar su ayuda en la coordinacin de los refugios en
todo el mundo.
Debo volver a Luisiana. Colbert GrandPied dio una palmada en el hombro de
Gregori. Bonne chance, mon ami .
S, estuvo de acuerdo Rafferty. Buena suerte, muchacho.
Por qu? Pregunt Gregori, pero los dos Maestros se haban teletransportado
ya.
Por qu necesito suerte as de repente? Pregunt Gregori a Robby, pero el
vampiro escocs se limit a abrir la puerta de la sala de conferencias e hizo un gesto
para que entrara.
Gregori aplast su frustracin. Si hubiera cualquier suerte para ser tenida, seguro
como el infierno que no conseguira ninguna. El comercial era un desastre. Gracias
a Simone, cada uno en DVN extendera el rumor de que l era gay. Y luego estaba
ese pequeo asunto del Apocalipsis Vampiro y sus muertes inminentes a manos de
los mortales de mirada salvaje conducidos a un frenes asesino por el maldito vdeo
de Corky. Un cosquilleo irritante sobre la parte posterior de su cuello le advirti
que estaba a punto de empeorar an ms.
Si haba algo que odiaba, era estar caminando a una situacin, desinformado y
desprevenido. Estaba acostumbrado a tener xito en todo proyecto que fuera
asignado, y en lo que a l concerna, el secreto del xito era la informacin. Le
gustaba tener todos los hechos de antemano, todo bien investigado, documentado y

organizado en los proyectos estratgicos de accin. Nunca entraba en una sala de


conferencias con las manos vacas como lo estaba haciendo ahora. Demonios, ni
siquiera saba sobre qu era la reunin.
Por costumbre, meti la mano en el bolsillo por una bola anti estrs, pero no hubo
suerte. Solamente tena, a travs de su manera, que mostrarles un poco de actitud
positiva. Mantener la calma. Actuar como si perteneciera. Era la mejor manera de
encajar.
Ajust el nudo de la corbata en su lugar, y luego entr decidido en la sala de
conferencias. La larga mesa estaba vaca, salvo en el otro extremo, donde cinco
vampiros dejaron de susurrar para mirarlo.
l sonri. Querais verme?
Ninguna sonrisa en respuesta. El cosquilleo en la parte posterior de su cuello se
hizo ms insistente. Haba conocido a estos chicos durante aos. Por qu lo
estudiaban como si fuera algn espcimen?
En la cabecera de la mesa su jefe, Roman Draganesti, asinti con la cabeza
ligeramente. Sentado a la izquierda de Roman estaba Jean-Luc Echarpe, quien
retuvo su ttulo de Maestro (Amo) de la Asamblea de la Europa Occidental, aunque
pasaba la mayor parte de su tiempo en Texas y slo se transportaba a Pars una vez
al mes para presidir el Tribunal del Aquelarre. A su lado estaba Zoltan Czakvar,
MA para Europa del Este, con sede en Budapest. A la derecha de Roman, Angus
MacKay estrech sus ojos. No era slo el cabeza de MacKay Seguridad e
Investigacin, sino tambin el MA de las Islas Britnicas.
Al lado de Angus, Sean Whelan se sent con un feroz ceo fruncido en su rostro. En
realidad no era tan inusual. Gregori nunca haba visto a Sean Whelan, si no estaba
frunciendo el ceo. Primero haba estado molesto de que su hija Shanna se hubiera
casado con Roman. Entonces haba estado furioso cuando su otra hija, Caitlyn se
cas con Carlos y se convirti en una mujer-pantera. Su cabeza casi explot cuando
el marido de Shanna lo haba transformado en un vampiro. Noticias resistentes
para un tipo que era el jefe del equipo Stake-Out de la CIA, dedicado a matar
vampiros. Y si eso no fuera suficientemente malo, Sean haba conseguido ser herido
mortalmente por vampiros en un combate, por lo que Roman le haba
transformado.
Nadie estuvo seguro de cmo Sean reaccionara al convertirse en la criatura que
ms odiaba, pero Shanna le haba suplicado a su marido que lo salvara. Sean haba
sido un vampiro por menos de una semana, pero pareca estar tomndoselo con
calma. Al parecer, su deseo de sobrevivir era ms fuerte que su deseo de matar
vampiros.
Sintate, por favor. Roman hizo una sea al final de la mesa.

A un quilmetro de distancia de ellos? Por qu me siento como una rata de


laboratorio en uno de los experimentos cientficos de Roman? Gregori se sent y
apoy los antebrazos en la madera.
Entonces necesitas mi ayuda para coordinar los refugios de emergencia?
No, dijo Angus.
Cada maestro de aquelarre es responsable de la seguridad de los vampiros en su
regin, explic Roman. Agradezco tu ayuda con mi rea. He estado distrado
con otras cosas.
Gregori asinti con la cabeza y se ajust los gemelos.
Entonces ideasteis un plan de accin?
Roman hizo un gesto a su suegro. Sean est usando sus contactos en el gobierno
para negociar un acuerdo.
Estamos a la espera de la aprobacin del Presidente, dijo Sean. Lo he arreglado
para que nos reunamos con l y sus asesores esta noche despus de la puesta del
sol.
De qu tipo de acuerdo ests hablando? Pregunt Gregori.
Bsicamente, estamos pidiendo al gobierno declarar el video vampiro un engao
y afirmar categricamente que los vampiros no existen, explic Sean.
As que el gobierno mentira a la gente, murmur Gregori. Eso es un nuevo
cambio.
Roman le frunci el ceo con desaprobacin. Sin duda, se puede entender por
qu necesitamos esta mentira.
Sean se inclin hacia Angus y le susurr, No lo har.
S, lo har, insisti Angus en voz baja.
La punzada en el cuello de Gregori se desliz por su espina dorsal.
Sean, el sol saldr pronto, dijo Roman en voz baja. Deberas ver a Shanna y a
los nios mientras puedas.
Sean mir a su yerno, y lentamente se puso de pie. No creo que puedas dejarme
fuera de la onda.
Apreciamos tu ayuda, dijo Roman. Haremos saber nuestra decisin final.
Sean solt un bufido, y luego mir a Gregori. Voy a hablar con vosotros esta

noche despus de la puesta del sol. Se dirigi a la habitacin.


Gregori mir la puerta cerrada, y luego se volvi de nuevo hacia Roman. No voy
a estar aqu. Estoy filmando un comercial para Blardonnay.
Van a tener que hacerlo sin ti, le dijo Roman.
Gregori se ech hacia atrs. Pero es necesario
Al igual que dijo Sean, necesitamos la aprobacin del Presidente, agreg Roman.
Gregori se encogi de hombros. Qu tiene eso que?
Es verdad que todas tus comidas han sido embotelladas? Le interrumpi
Jean-Luc.
Qu? Qu tenan que ver sus hbitos alimenticios con esto?
Eres muy joven para ser un vampiro, explic Jean-Luc. En el momento en que
fuiste transformado, ya tenamos sangre sinttica. As que estamos en lo correcto
asumiendo que has tomado todas tus comidas embotelladas?
Qu demonios? Estaban en el borde de un Apocalipsis Vampiro y estos chicos
queran burlarse de l otra vez por ser un beb alimentado con bibern?
Muchacho, gru Angus con impaciencia. Necesitamos saber si alguna vez
has mordido a alguien.
l movi sus manos en su regazo para que no se le viera apretar los puos. Mis
colmillos funcionan bien.
Zoltan se inclin hacia delante. Entonces has mordido a alguien?
Esto se estaba volviendo malditamente demasiado personal.
Nunca he mordido por comida. Y nunca he mordido a un mortal.
Bien. Ya me lo imaginaba. Asinti Roman en aprobacin y mir al otro MA.
Gregori siempre se ha tomado la declaracin de la misin de Romatech muy en
serio. Hacer que el mundo fuera seguro para los mortales y vampiros por igual.
Nunca has dado una razn a los mortales para que te teman? Pregunt Angus.
La mandbula de Gregori cambi. Pensaban que era una especie de pelele?
Estoy seguro que lo hice, pero ellos no lo recuerdan. Siempre limpio las memorias
y me limpio yo mismo.
Roman volvi a asentir. Para un joven Vampiro, Gregori ha mostrado un talento

impresionante en el control de la mente.


Otra vez con lo joven que era. Gregori apret los dientes. A continuacin iban a
felicitarle por ser un orinal entrenado.
Tambin tiene un historial excelente para conseguir un trabajo, continu
Roman.
Gregori arque una ceja. Soy solicitado en un nuevo trabajo?
Alguna vez has luchado en batalla? Presion Zoltan. Alguna vez mataste a
alguien?
Gregori le mir. Por qu? Ests buscando un asesino? Dej mi currculum en
casa con mi AK-47.
Angus se ri entre dientes. No eres un asesino, muchacho.
No me empujes. Gregori empuj su silla hacia atrs y se levant. Primero Simone le
haba llamado cobarde, y ahora estos tipos lo estaban insinuando.
Basta de tonteras. Sabis que nunca combat en una batalla. Quera. Me entren
para ello, pero Roman le prometi a mi madre que nunca me pondra en riesgo.
Continu por ella, pero eso no quiere decir que necesite cultivar un par. Si hay una
pelea en el futuro, podis contar conmigo.
No estamos cuestionando tu valenta, muchacho, dijo Angus. De hecho,
estamos confiando en ella.
Para qu? Dime lo que quieres.
Tienes diferentes habilidades que nosotros, dijo Jean-Luc. Debido a tu
juventud sabes cmo maniobrar a travs del mundo de los negocios y la tecnologa.
Roman sonri. Y has demostrado que eres un experto en el manejo de las
personas y los has convencido de que hagan lo que quieres.
Sin amenazarlos con una espada, agreg Angus. Tienes un enfoque moderno
que nos falta.
Gregori frunci el ceo. No haba duda de que ellos pensaban que lo estaban
felicitando, pero de alguna manera se senta que estaba siendo llamado
manipulador. El uso de una espada podra estar pasado de moda, pero era
descaradamente honesto.
No soy tan malo con una espada, ya lo sabis. He estado practicando con Ian en la
escuela durante mi tiempo libre.

No necesitamos un espadachn para este trabajo, dijo Zoltan.


Angus tamborile con los dedos sobre la mesa.
El problema es que Sean Whelan quiere actuar como nuestro representante
exclusivo con el Presidente.
No confo en l, refunfu Zoltan.
As que tendremos nuestro propio enviado especial, agreg Jean-Luc. Alguien
en quien podemos confiar para representar los mejores intereses de los vampiros de
todo el mundo. Un Vampiro, que es moderno, trabaja duro en un trabajo estable, y
nunca ha mordido a un mortal. Un vampiro que parece completamente seguro e
inofensivo.
Seguro e inofensivo. De alguna manera esas palabras se sentan peor que los
insultos. Gregori tir de la corbata para aflojarla.
Me estis eligiendo porque creis que soy un Chico No Muerto de la Rama
Pillsbury? l neg con la cabeza. No. Diablos, no.
Roman le lanz una mirada irritada.
Eres un experto en marketing, Gregori. Entiendes la importancia de la forma en
que te perciben. Si se nos ve como un montn de monstruos peligrosos, sedientos
de sangre, podra significar el fin para nosotros. De verdad puedes presentar la
imagen que queremos porque es lo que eres: un vampiro moderno, bien educado,
trabajador e inofensivo.
Inofensivo. Mierda. Sinti la tentacin de hincarle el diente a un mortal slo para
demostrar que estaban equivocados. Pero mantuvo su frustracin en jaque.
Mira, es tarde, as que vamos a continuar esta conversacin esta noche. Si me dais
unas horas, estoy seguro de que puedo subir con un plan mejor.
No! Angus golpe el puo sobre la mesa. No necesitamos otro plan. La
decisin fue tomada. La votacin fue unnime.
Todos los Maestros Aquelarre estuvieron de acuerdo. Roman se levant, su
expresin era severa y obstinada. Gregori, contamos contigo. T eres el plan.

03
Ellos contaban con l. Cada maldito Maestro de Aquelarre en el mundo Vampiro.
Gregori se dirigi a su oficina en Romatech, todava aturdido por la noticia. No dej
que nadie viera lo tenso que estaba. Incluso sonri a Laszlo cuando se cruz con l
en la sala y le dio un saludo de cinco. Mantn la calma. Acta como si pertenecieras. Es
la mejor manera de encajar. Ese fue el mantra que Gregori haba adoptado hace
dieciocho aos, despus de la conmocin de despertar para encontrarse No muerto.
Y ahora l era el plan? No saba si deba sentirse halagado o enfadado. Halagado,
tal vez, si miles de vampiros estaban confiando en l para mantenerlos a salvo.
Resopl mientras tiraba de la puerta de su oficina para abrirla. Seguro? Qu
broma! Durante los ltimos dieciocho aos, haba sido al que los chicos guerreros
viejos amenazaron con matar por el gusto de hacerlo. Cerr la puerta, y luego
presion el interruptor de la luz con tanta fuerza, que se raj la cubierta de plstico
en dos.
Mierda. Camin a travs de la oficina y borde la mesa para mirar por la
ventana. Farolas iluminando el estacionamiento, pero como siempre, su mirada se
desvi hacia el mismo lugar oscuro, el lugar donde haba muerto como un mortal.
No haba coches para obstruir su visin. La mayora de los vampiros simplemente
se teletransportaban de un lugar a otro. A veces Gregori conduca al trabajo para
asegurarse de que recordaba cmo, pero con los aos deslizndose, aquellas
habilidades mortales parecan cada vez ms sin importancia e innecesarias.
Los recuerdos se arremolinaron en su mente la oscura noche, el terror y el dolor
del ataque, la quemadura caliente de la sangre y el miedo helado de la muerte, los
gritos apagados de su madre cuando l se haba desvanecido. Los recuerdos le
persiguieron durante unos pocos segundos antes de que los eliminara. Con los
aos, iba a aprender a reaccionar con rapidez.
Haba sido transformado en 1993, seis aos despus de que Roman inventara la
sangre sinttica, por lo que era una rareza en el mundo de los vampiros. Esto dio a
los viejos tipos una de sus etiquetas favoritas para hacerle bromas. El beb
alimentado con bibern.
Unas noches despus de ser transformado, se haba dado cuenta de que si iba a
tener xito en su nueva vida, tena que aceptarlo. Deja atrs el viejo mundo. Mantn la
calma. Acta como si pertenecieras.
As que haba trabajado duro para encajar en el mundo de los vampiros. Haba
practicado el control mental, la levitacin, y la teleportacin hasta que era tan hbil

como los viejos. Haba trabajado duro en Romatech, y en 1998 se haba convertido
en vicepresidente de marketing.
En el mundo de los mortales, habra sido considerado un gran xito, pero en este
mundo, rodeado de viejos guerreros costrosos, nunca pudo escapar del estigma de
su juventud. Odiaba ser el chico nuevo, el beb alimentado con bibern, al que se
referan como el novato. Eso le hizo sentirse como un pjaro indefenso con la boca
abierta, pidiendo a los pjaros ms viejos y ms sabios que le trajeran un maldito
gusano.
Frustrarse no tiene fin, pero se puso al da con la mierda. Por qu? Porque amaba
ser eternamente joven.
A quin no le gustara? Durante dieciocho aos haba disfrutado del cuerpo y la
energa de alguien de veintinueve aos de edad. Poda trabajar duro, jugar duro, e
ir a fiestas toda la noche. Totalmente olvidado que si fuera todava mortal, sera un
zoquete de cuarenta y siete aos de edad, cargando con una esposa y un par de
nios.
Slo su madre pareca consciente de su verdadera edad. Le recordaba a diario
cunto lamentaba su falta de nietos.
Con un suspiro, Gregori se alej de la ventana. Qu irnico giro del destino. Los
vampiros mismos que se burlaban de l por ser joven ahora lo necesitaban por su
juventud.
Halagado o enfadado? Halagado, s. Ser enviado especialmente al presidente era un
gran trabajo, y les asegur a los chicos en la sala de conferencia que iba a tener xito.
Pero, maldita sea! Si iban a depender de su plan de accin sobre l, deberan
haberle invitado a la reunin.
Enfadado. Por supuesto. Agarr una pelota anti-estrs de su escritorio y le dio un
apretn. Cmo se atreven a planificar su vida sin consultarlo con l? Los
vejestorios tenan siglos de antigedad y todava pensaba que ser un Maestro de
Aquelarre era similar a ser un rey. Si queran su ayuda, deberan haber preguntado.
Deberan haber mostrado un poco de respeto. Pero no, crean que tenan derecho a
decidir las cosas por l.
El novato. El chico nuevo que era seguro e inofensivo. Quin no hara dao a una
mosca?
Pop. La bola anti-estrs explot en la mano.
Mierda. La tir a la basura donde aterriz encima de otras tres bolas anti estrs
explotadas.
Ech un vistazo a su reloj. Treinta y seis minutos hasta la salida del sol y mucho que

hacer. En primer lugar, necesitaba un poco de sustento, as que sac una botella de
sangre sinttica de su mini-nevera y la meti en el microondas. Mientras se
calentaba, se desabroch los primeros botones de su camisa, se quit la corbata y la
tir en el sof. Aterriz en el regazo de VANNA.
Sostenlo por m, quieres? Murmur, sabiendo que miraba al vaco con sus ojos
de vidrio.
VANNA era un vampiro Artificial Appliance necesidades nutricionales, su idea de
hace unos seis aos. l y Laszlo haban tomado un juguete femenino, sexo
humanoide y la llenaron de sangre sinttica por lo que un vampiro poda fingir que
estaba recibiendo su comida a la manera antigua. Desafortunadamente, VANNA
no haba demostrado ser un juguete muy bueno. Su piel gomosa era difcil de
perforar y haba arrancado literalmente uno de los colmillos de Roman.
A pesar de ello, Gregori an conservaba a VANNA para fiestas. Ella nunca
insultaba si los chicos trataban de desnudarla o perforarla. Tampoco le ofendan sus
chistes o eructos.
La haba sacado de su armario de suministros antes de la noche y le puso un bikini
rojo y un gran lazo rojo alrededor del cuello. Iba a ser un regalo sorpresa a Connor
por su quinientos cumpleaos.
Quizs puedas animar a ese viejo grun. Gregori le salud con la botella
caliente de sangre, y luego bebi mientras pensaba qu hacer con el comercial. Lo
que necesitaba era a alguien que pudiera supervisar la produccin en su lugar,
alguien en quien poda confiar y que estaba familiarizado con Simone y DVN.
Aj! Coloc su botella sobre la mesa y llam a Maggie O'Brian. Ella viva en un
rancho en Texas ahora, pero haca unos aos, ella y su esposo haban sido estrellas
de la telenovela popular en DVN Como Cambia el Vampiro.
Maggie, cario! Cmo ests?
Ella solt un bufido. Estoy hasta el cuello de guano2 de murcilago. Cmo ests,
Gregori?
Estoy en la mierda, tambin.
Estoy muy bien! Gracias por preguntar.
Es verdad lo que dicen sobre DVN? Pregunt Maggie. Que el secreto est
fuera, y los mortales quieren matarnos?
Muy exageradas, pastelillo. Todo va a estar bien, confa en m.
2

Guano: Excremento de aves, en este caso murcilagos, usado como abono.

Oh. Entonces Roman tiene un plan?


Gregori apret los dientes. S. Por cierto, Maggie, te gustara ganar un poco de
dinero extra? Necesito a alguien para terminar la produccin de un comercial de
Cocina de Vanguardia Vamprica en DVN, y por supuesto, pens en ti. Gordon es el
director. Has trabajado con l antes, verdad?
S. T... quieres que lo haga?
Por supuesto. Seras genial! Y conseguiras ver a Simone de nuevo. Ella es la
estrella.
Hubo una pausa. Este guano de murcilago est empezando a verse bastante
bien.
Maggie, te necesito! Y el mundo de los vampiros necesita ms Cocina Fusin.
Imagina todos esos vampiros con papilas gustativas triste y miserable. Ellos estn
contando contigo.
Ella se ech a rer. As es. Bueno, con Simone puedo necesitar remuneracin por
peligro.
Lo tienes, Toots. Y voy a enviar una caja de Blardonnay a tu casa. Solo llega a
DVN esta medianoche, dispuesta a sacar el ltigo.
Est bien. Eso funciona bien, en realidad, ya que estoy enseando una clase de
teatro en la escuela esta noche a las nueve. Se refiri a la Academia Dragons Nest,
donde su hija asista.
Excelente. Avisar a Gordon que te espere. Gracias, Maggie. Gregori
colg.S! l golpe el aire, entonces llam a Gordon, pero fue enviado al buzn
de voz. No era de extraar dada la cantidad de Blissky que el director haba bebido.
Probablemente estaba debajo de una mesa en algn lugar.
Despus de dejar un mensaje, Gregori tir su chaqueta en el sof, luego se quit los
gemelos y se arremang la camisa. Ahora tena veintiocho minutos para reunir
informacin y formular sus planes antes de caer en su sueo de muerte.
Se sent en su escritorio y escribi: Estrategias para lidiar con el presidente en la
parte superior de un bloc amarillo. Dos lneas ms abajo, escriba, Plan A, y lo
describi. Esto fue bsicamente lo que Roman, Angus, y Sean queran que hiciera.
Convencer al presidente y a sus asesores que todos los vampiros eran
absolutamente seguros e inofensivo. Luego pedira al presidente que dejara que l
los protegiera de los enemigos de los vampiros mezquinos que queran matarlos.
l frunci el ceo. Este plan haba hecho un gran trabajo en mantener sus secretos,
pero, cmo iba a negociar desde una posicin tan dbil? Y, por qu el presidente

creera que eran seguros e inofensivos despus de ver el video donde Connor
decapitaba a Casimir?
Dej dos lneas en blanco y escribi, Plan B. En vez de jugar a la vctima, se
presentara como un aliado til. Revelara qu tan bien MacKay S&I haba trabajado
con Sean Whelan y el equipo Stake-Off. De hecho, dos empleados de MacKay S&I
eran ex agentes de la CIA, y otros dos fueron empleados anteriormente en el FBI.
Tambin podra revelar que el gobierno britnico ya saba de los vampiros y tena
una buena relacin de trabajo con ellos. Habra que contar la historia de cmo
Angus MacKay haba recibido una medalla por rescatar a algunos chicos de la
Fuerza Area britnica durante la Segunda Guerra Mundial.
Este plan tena ms sentido para Gregori, pero saba que tena algunos
inconvenientes. En ltima instancia, podra llevar al gobierno a utilizar los
vampiros, para que hicieran su trabajo sucio. Y el presidente probablemente querra
saber cmo Angus haba logrado cumplir su misin secreta detrs de las lneas
enemigas.
Eso trajo a Gregori al Plan C. Revelar algunos de los poderes que poseen los
vampiros. Explicar el peligro que los Malcontents presentan al mundo mortal. Y a
continuacin, convencer al presidente de que slo los vampiros eran capaces de
destruir a los Malcontents.
Este era el plan ms audaz, pero tambin el ms peligroso. Algunos poderes, como
el control mental y borrar la memoria, podran parecer demasiado amenazantes. Si
el gobierno sospechaba lo poderosos que los vampiros realmente eran, podran
condonar los actos criminales de asesinos de vampiros. Bsicamente tena que
convencer al presidente de que los vampiros eran amables y comprometidos a
mantener a los mortales seguros y protegidos.
Sera de gran ayuda si supiera ms sobre el hombre con el que estara tratando.
Presidente Laurence Tucker.
Busc en Google la biografa del presidente en su ordenador porttil. Vergonzoso,
supuso, para un americano saber tan poco sobre temas de actualidad, pero, por
qu se molestara en seguir el ritmo de los presidentes que podran cambiar cada
cuatro aos? Haba dejado ese mundo atrs.
O eso es lo que haba pensado. Ahora estaba siendo arrastrado de nuevo a l. Cogi
otra pelota anti-estrs.
Ech un vistazo rpido a travs de un resumen de los primeros aos del presidente
Tucker. Su paso por la Marina de los EE.UU., donde adquiri el apodo de Torpedo.
Graduado de la Escuela de Derecho de Harvard. Hecho un nombre por s mismo
como un difcil DA, combatiendo contra la delincuencia organizada. Desempe
como fiscal general del Estado durante cuatro aos antes de postularse para el

Congreso. Despus de cuatro aos en la Cmara, se postul para el Senado. Los


medios haban afirmado que el Torpedo volaba por su camino a Washington
directamente a la Casa Blanca. Haban tenido razn.
Gregori bostez y dej caer la bola anti-estrs. Y si Tucker estaba empezando su
segundo mandato? Ocho aos no era nada en comparacin con la temporada de
cien aos de un Maestro de Aquelarre. Y el poder de un presidente era comparado a
lo que un msero Vampiro poda hacer.
Estudi una foto tomada de Tucker y su esposa, Belinda, la primera vez que haba
hecho campaa para el Senado haca catorce aos. Su cabello era marrn en ese
entonces, no gris como estaba ahora. Su mujer, rubia y alegre, saludaba y sonrea a
la cmara.
Gregori mir a VANNA.
He encontrado el trabajo perfecto para ti.
Se desplaz hacia abajo ms all para ver ms fotos. Estaba el Senador Tucker con
su esposa y sus hijos: una chica guapa rubia que se pareca a su madre y un hijo con
el cabello castao como su padre. El perfecto todo-americano de la familia, todos
con sonrisas perfectas. Incluso el perro perdiguero dorado en frente de los nios
estaba sonriendo.
Gregori ley los subttulos debajo. El perro fue nombrado Grover. El muchacho,
Lincoln. La nia, Madison. Jess! Y si Tucker a propsito nombr a sus nios y
mascotas en una forma de avanzar en su carrera poltica? El perro incluso llevaba
un pauelo de estrellas y rayas alrededor de su cuello.
Puedo vomitar, pens Gregori, entonces entrecerr los ojos en otro nombre. Abigail.
Dnde estaba? Estudi la pequea foto y vio otro medio chico escondido detrs de
Belinda y oscurecida por la mano que agitaba Lincoln.
Un tirn de somnolencia se arrastr hacia l, y mir la hora. Nueve minutos hasta el
amanecer. Maldita sea, tena que darse prisa. Ech un vistazo a unos cuantos
artculos ms y fotos. Al parecer, los adolescentes Madison y Lincoln haban viajado
con Tucker cuando haba hecho campaa a la presidencia. Haba un montn de
fotos de l intercalado entre su hija sonriente y su hijo.
Belinda y Abigail no estaban a la vista.
Lincoln estaba ahora en su ltimo ao en la Universidad de Harvard, adems de
veinte aos de edad, Madison era una estudiante de segundo ao en una escuela de
arte de prestigio en Washington, DC. Se haba convertido en toda una celebridad en
los ltimos aos, constantemente seguida por los paparazzi cuando iba de viaje de
extensas compras a Nueva York o cuando acompaaba a su padre a

acontecimientos de traje de etiqueta, jugando a la anfitriona con vestidos de


diseador deslumbrantes. Tena que admitir que era una belleza, y a pesar de su
corta edad, muy a gusto en la alta sociedad. Por otra parte, haba crecido en esa
vida.
Pero, dnde estaba la madre? Y la otra hija?
Gregori! Brome su propia madre, Radinka Holstein, abriendo la puerta de su
oficina y asomndose. Es muy tarde para que todava ests trabajando.
Oye, mam. l sali de todos los enlaces y apag su ordenador porttil..Qu
pasa?
Slo quera hacerte saber que estar fuera de la ciudad. Roman nos ha pedido a
Shanna y a los nios y a m quedarnos en la escuela durante un tiempo. Nos vamos
esta noche justo despus de la puesta del sol.
Esa es una buena idea. Estars a salvo. Nadie en el mundo mortal y muy pocos
en el mundo de los vampiros saban dnde estaba ubicada la Academia Dragon
Nest. Dobl la pgina con sus planes estratgicos, y luego se la meti en el bolsillo
del pantaln mientras se levantaba. Tengo que salir de la ciudad, tambin. Qu
piensas del presidente?
Radinka inclin la cabeza con confusin. Por qu preguntas por l de repente?
Gregori cerr las persianas de su ventana. Tengo una cita con l esta noche.
Oh. Radinka abri mucho los ojos. Es todo un honor!
l se encogi de hombros. Tal vez. Tal vez no si es un culo.
Radinka se burl. Esa no es manera de hablar del presidente. Admiro mucho a su
esposa. Ella ha estado luchando contra el lupus durante aos, ya sabes. Y ahora
escucho que tiene diabetes, tambin. Pobre, no puede aprovechar una oportunidad.
Oh. Tal vez por eso haba desaparecido de las fotos publicitarias. Gregori lanz
una mirada culpable hacia VANNA. No debera haber entregado pensamientos
insultantes hacia la primera dama. Qu pasa con la hija?
Madison? Radinka agit una mano en despido. Est en todas las revistas
con su pequea perra tonta llamada Dolly.
No, me refiero a la otra hija.
Hay otra hija?
S. Abigail. Ella no est en ninguna de las fotos.

Tal vez es tmida, sugiri Radinka.


O fea, pens Gregori con un bufido. Otra ola de somnolencia tir de l. Se dirigi
hacia su madre y la llev a su oficina para darle un abrazo.
Ten cuidado. Nos vemos en unos das.
Ella le devolvi el abrazo, y luego se qued sin aliento.
Gregori, qu est haciendo aqu? Ella mir a VANNA.No te dije que te
deshicieras de esa cosa repugnante?
Estoy librndome de ella. Se la estoy dando a Connor por su quinto centenario.
Radinka palme en el hombro a Gregori. No se lo puedes dar a l! No lo has
odo? Connor se cas!
Gregori dio un paso atrs, aturdido. Qu?
Connor se cas. Llam a Angus esta noche para pedirle un mes de descanso por
su luna de miel. Radinka sonri. No es maravilloso?
Qu? Gregori sacudi la cabeza. Quin demonios se casara con Connor?
Es un cascarrabias. Y est totalmente en contra de nosotros los vampiros
casndonos con mortales.
No se cas con un mortal. Se cas con un ngel.
La quijada de Gregori cay. Marielle haba dejado el cielo para casarse con
Connor?
Venga ya! Tienes que estar bromeando.
No, no lo soy. Estn casados. Radinka junt las manos sobre su corazn. No
es hermoso?
Gregori se tambale. El sol deba estar cerca del horizonte. O tal vez estaba
recuperndose del shock. Connor estaba casado? Con la hermosa Marielle? El
infierno deba de haberse congelado. Ech un vistazo a la mirada radiante de
alegra en el rostro de su madre. Ah, s, esto iba a venir. Esper por ella. Cinco,
cuatro, tres
Me pregunto si van a ser capaces de tener hijos, susurr.
Gregori gimi. Ella estaba ganando velocidad.
Ya sabes, Robby y Olivia estn esperando. Ella le dio una mirada mordaz a
Gregori. Eso significa que Angus y Emma ser abuelos pronto.

Me encantara hablar de ello con gran detalle durante tres horas, pero caramba,
mam, estoy a punto de caer muerto.
Ella se burl. Has utilizado esa excusa antes. No creas que voy a olvidar esto.
Estoy seguro de que no lo hars.
Todos los hombres vampiros estn teniendo hijos, excepto t.
Necesito una esposa primero. O un tero. Cualquiera de los casos es muy poco
probable.
Sus ojos se estrecharon. Hay que dejar de jugar.
Buenas noches, mam. La bes en la mejilla, y luego tropez hacia el
armario. Ah, antes de que me olvide, enviaras una caja de Blardonnay al rancho
de Maggie en Texas? Y cierra la puerta cuando te vayas, de acuerdo?
Est bien. Buenas noches, querido.
Gregori se encerr en el interior del amplio armario walk-in. No era tan cmodo
como una cama, pero no tena tiempo de llegar a uno de los dormitorios en el
stano. Adems, una vez que estaba muerto, en realidad no se dara cuenta de lo
incmodo que era. Se tumb en la alfombra cuando el tirn del sueo de muerte, se
apoder de l.
Connor estaba casado? Qu estaba por venir en el mundo de los vampiros? El
Apocalipsis, al parecer, si no haca su trabajo bien. No hay presin. Despus de
dieciocho aos separado del mundo mortal, estaba siendo forzado a volver a l.
Directamente al centro de alimentacin.
Las palabras de la artista de maquillaje volvieron a perseguirlo. Estamos perdidos.
Condenados!
Los vampiros de todo el mundo dependan de l. Tena que tener xito sin importar
cmo. Un ltimo pensamiento le vino a la mente antes de sucumbir a la oscuridad
total.
Tena que pedir otro paquete de bolas anti estrs.

04
Te ves como la mierda.
Gracias, Whelan. Es un placer trabajar contigo. Gregori le indic a Sean
Whelan entrara en su oficina.
El sol se haba puesto cinco minutos antes. Despus de despertar de su sueo de
muerte, Gregori haba engullido una botella caliente, de sangre sinttica, luego, baj
corriendo el pasillo para usar el bao de hombres. Haba estado de regreso a su
oficina cuando Sean le haba abordado en el pasillo.
Sigui a Sean a su oficina.
Supongo que dormas en una de las habitaciones del stano?
S. Sean mir alrededor, luego se puso tenso. Qu diablos es eso? Seal
al sof.
Es un dispositivo artificial que cubre las necesidades nutricionales de los
vampiros, explic Gregori mientras cerraba la puerta. Tambin conocida como
VANNA3. Phineas tiene una VANNA negra en alguna parte. Esta es la VANNA
blanca.
Sean arrug la nariz. Es repugnante.
Ahora no seas grosero. Vas a herir sus sentimientos. Gregori ajust el lazo rojo
alrededor del cuello de VANNA. Estaba pensando que sera un bonito regalo
para el presidente.
La boca de Sean se abri, y su tez se volvi de color rojo moteado. No vas a hacer
tal cosa! Ms te vale
Relax, amigo. Estaba bromeando. Gregori tom a VANNA y la ech de nuevo
a su armario. Cuando se dio la vuelta, se encontr con el ceo fruncido de Sean
hacia l. Qu?
Parece que te has acostado con esa ropa.
Lo hice. Trabaj hasta el amanecer investigando al presidente.
Sean solt un bufido. No te molestes. Te dir todo lo que necesitas saber.
En serio? Gregori no estaba dispuesto a admitir que haba formulado su
propia serie de planes para tratar con el presidente.

VANNA son las siglas de Vampire Artificial Nutritional Needs Appliance.

S. Sean cruz los brazos sobre el pecho. As es como ocurrir. Vamos a


teletransportarnos al piso franco, precisamente a las 21:00, entonces te informar de
la reunin. La Casa Blanca nos enviar un coche, a las nueve y media. Nuestro
encuentro con el presidente ser a las diez en punto.
Gregori asinti con la cabeza. Se haba cuestionado la necesidad de un piso franco
en la reunin de anoche. Teletransportarse de ida y vuelta sera mucho ms fcil.
Angus le haba explicado por qu necesitaban llegar a la Casa Blanca en un coche
como la gente normal. Queran limitar considerablemente el nmero de los
mortales que saban sobre los vampiros. Slo unos pocos de los de la cima deban
saberlo. A pesar de que Angus acord que deban llegar en coche, se opona a Sean
y su equipo Stake-Off que seran los encargados del piso franco. El futuro de los
vampiros dependa del xito de esta misin, por lo que Angus tena un plan para
asegurarse de que se mantuviera a salvo.
Sean sonri, aparentemente satisfecho de que Gregori fuera a mantener la boca
cerrada y no cuestionar su autoridad.
Por ahora, lo que necesitas es ponerte presentable.
En serio? Eso nunca se me hubiera ocurrido.
Sean frunci el ceo. Puedes cortar el sarcasmo, sobre todo cuando estemos con el
presidente. De hecho, slo mantn la boca cerrada y deja que me encargue de todo.
Los Maestros del Aquelarre votaron por m para representar a los vampiros.
Tengo la intencin de hacer mi trabajo, Whelan.
Sean le dirigi una mirada escptica. Lo que he odo, es que te pasas todo el
tiempo chismorreando con celebridades vampiros
Y fue un gran entrenamiento para esta actuacin. S cmo conseguir lo que
quiero.
Sean entrecerr los ojos. Tu cabello es demasiado largo.
Gregori sonri. Con qu eso era lo peor que poda llegar a idear? S, tena el pelo
un poco largo para un hombre de negocios. Los extremos le rozaban los hombros,
pero era unos cinco centmetros ms corto que las colas de caballo de los vampiros
guerreros.
l recogi su corbata, chaqueta y gemelos. Nos vemos aqu a las nueve.
No. Te quiero aqu a menos cuarto. Nos teletransportaremos, exactamente, a las
nueve.
Relax, Whelan. Slo toma un segundo teletransportarse.

Un cuarto de hora antes. Estoy a cargo de esta


Antes de que Sean pudiera terminar, Gregori se teletransport a su apartamento en
el Upper West Side. Quince minutos ms tarde, se haba duchado, afeitado, y
llenado una maleta. Para la reunin, decidi usar un traje gris de Armani, camisa
blanca impoluta, y su corbata preferida rojo fuerte.
Hizo una pausa a medio de abotonarse la camisa. Roman haba tenido razn
cuando dijo que todo se reduca a la presentacin de una imagen adecuada. Se
supona que iba a ser el seguro, el inofensivo vampiro que escogen las flores en vez
de a las vctimas. En vez de morder a las mujeres jvenes, ayudaba a las viejecitas a
cruzar la calle.
Con un gemido, tir de la camisa sobre su cabeza, y luego la arroj sobre la cama.
Seguro e inofensivo, murmur mientras seleccionaba una camisa azul plido.
Sera mucho ms divertido llevar un esmoquin y una capa vampiro. Y tener un
acento hngaro como Zoltan. En su lugar, Gregori fij sus gemelos y se puso una
corbata gris con finas rayas azules.
Quit la hoja con los planes estratgicos del pantaln de la bolsa de su ropa sucia y
estudi la lista, se oblig a memorizarla. l tambin tena planes de Angus sobre la
seguridad que tena intencin de seguir.
A trece minutos para las nueve, se teletransport con su maleta a la entrada lateral
de Romatech, a su llegada al interior del edificio se desat una alarma. Pas su
tarjeta de identificacin y entr. A mitad de camino por el pasillo, pas por la
oficina de seguridad.
La puerta se abri y una media docena de empleados MacKay se esparcieron por el
pasillo.
Entendis el plan, muchachos? Pregunt Angus.
S.
Yo soy el hermano encubierto. Phineas hizo un choque de nudillos. Te ver
pronto.
Sean est un poco molesto, advirti Emma. Dice que se est haciendo tarde.
La boca de Gregori hizo una mueca. Por dos minutos. Solo para molestarlo.
S, no dejes que el hijo de puta llegue a ti. Robby le dio una palmada en la
espalda.
Vamos a estar esperando tu llamada.

Despus de una ronda de buenos deseos, Gregori se excus e hizo girar su maleta
en el suelo hacia su oficina. Su corazn se llen cuando se dio cuenta de la cantidad
de confianza que sus compaeros vampiros estaban poniendo en l. A pesar de
todas las burlas, realmente le respetaban. Sonri para sus adentros.
Ya era hora! Grit Sean cuando entr en la habitacin.
Su sonrisa se desvaneci. Relax, Whelan. Agarr su cargador del telfono del
escritorio y lo meti en un bolsillo exterior de su maleta. Se dio cuenta de que Sean
segua frunciendo el ceo, as que desliz unas cuantas bolas antiestrs en la maleta.
Cunto tiempo ms te va a llevar? Gru Sean. Quedan diez minutos.
Estoy listo. Gregori tom su Droid. Cul es el nmero del piso franco?
Yo har la llamada. Sean sac su telfono mvil. Yo soy el que manda. T
solamente vas a mostrar qu tan seguro e inofensivo eres.
Gregori apret los dientes mientras embolsaba su Droid.
Sean marc un nmero en su telfono.
Garrett, estamos listos. Sigue hablando hasta que lleguemos all. l se desliz
cerca de Gregori. Agrrame.
T no sabes cmo
Shh. Sean cubri su telfono con la mano. He sido un.... t-ya-sabes-qu por
slo unas pocas noches, y hemos estado ocupados con una reunin tras otra. No he
tenido tiempo de aprender alguno de vuestros malditos trucos.
Gregori asinti con la cabeza. Y pareca que Sean se haba olvidado de hablarles a
sus compaeros de equipo acerca de su transformacin.
Dame el telfono. Le tendi la mano.
Sean dud.
Tengo que escuchar la voz del hombre para saber a dnde ir. Gregori acept el
telfono, y luego hizo un gesto hacia la maleta de Sean junto a la puerta. No
necesitas coger eso?
Oh, est bien. Sean se apresur a la puerta.
Con una sonrisa, Gregori agarr su maleta y se teletransport. Lleg a una sala que
estaba escasamente amueblada con lo que parecan artculos defectuosos a partir de
una tienda de segunda mano.
La otra persona en la habitacin dej de hablar a media frase. Sus ojos se abrieron

como platos.
Qu? Dnde est Sean?
Gregori aparc su maleta al lado del flcido sof de terciopelo naranja quemado, a
continuacin, dej el telfono de Sean en la mesa de caf llena de cicatrices.
Extendi una mano hacia el otro. Garrett Manning era un miembro del equipo de
Stake-Off de Sean, y haba participado de incgnito en un reality show que Gregori
haba organizado haca unos aos en la Red Digital Vampiro.
Nos hemos visto antes, recuerdas? Soy Gregori Holstein.
Uh, s. Soy Garrett. Retrocedi, negndose a darle la mano, con una expresin
cada vez ms confundida. No se supone que traas a Sean contigo?
Maldita sea. Gregori se dio una palmada en la pierna. Ya saba yo que me
estaba olvidando algo.
Garrett dio un respingo. Sean va a estar muy molesto.
Qu tiene eso de nuevo? Gregori sac su Droid y llam a Angus, quien de
inmediato lo puso en el altavoz. Estoy en el piso franco. Parece que Garrett est
solo aqu. Es cierto Garrett? Ests solo?
Bueno S, pero Garrett jade cuando cuatro hombres se materializaron en
la habitacin. Qu?
Son Robby y Phil. Gregori hizo un gesto hacia los dos cambiantes y los
vampiros que los haban trado. Creo que has conocido a Phineas antes. Y este es
Howard. Estarn a cargo de la seguridad a partir de ahora.
Garrett dio un respingo. Pero ese es mi trabajo! Esta es una operacin de la CIA.
No puedes hacerte cargo de eso.
Amigo. Phineas le dirigi una mirada puntiaguda. Vas a discutir con un
hombre lobo y un cambia formas oso?
Garrett trag saliva mientras miraba a Phil y a Howard. Gregori se mordi el labio
para no rerse. Los cambiantes haban afectado tanto su mirada acerada, que se vea
sanguinaria.
Phineas apoy un brazo en el hombro de Garrett.
Djame darte un consejo, hermano. Mantn la cocina bien equipada. No deseas
compartir tu casa con un oso hambriento.
Yo no saba que los cambiantes eran reales, susurr Garrett.

S, bueno, vamos a confiar en ti para que no hables de eso, hermano. Phineas le


dio una palmada en la espalda. O vamos a tener que borrar tu memoria de un
ao ms o menos?
Garrett se puso plido. Puedo guardar un secreto.
Buen muchacho. Robby le sonri. Voy a volver ahora a informar a Angus.
Buena suerte a todos vosotros. Desapareci.
Tienes algn donuts? Howard avanz pesadamente hacia la cocina.
Garrett salt fuera de su camino. Hay una caja sobre el mostrador. Come todo lo
que quieras.
Gregori hizo un gesto hacia la nevera. Te has abastecido de sangre?
S. Garrett le dio una mirada cautelosa. Vas a traer a Sean ahora?
Pronto. Gregori mir al gran ventanal. Hay algn lugar seguro para que
Phineas y yo durmamos?
S, el stano. Sean me dijo que cubriera las ventanas y pusiera dos camas ah
abajo.
Garrett frunci el ceo ante Phineas. Saba que habra dos de nosotros?
To, sern tres vampiros, dijo Phineas. Gregori, yo y Sean.
La boca Garrett se qued boquiabierta. Qu?
Gregori intent mantener la cara seria. Odio tener que decrtelo, amigo, pero tu
jefe es un vampiro.
No. Garrett neg con la cabeza. Slo ests jugando conmigo. Sean odia a los
vampiros.
Entonces ser mejor que un terapeuta se ocupe de su auto-odio. Gregori mir
su reloj. Es hora de irnos. l se teletransport de vuelta al lado de la entrada en
Romatech, pas su tarjeta, y se dirigi a su interior.
Hijo de puta! Grit Sean mientras cargaba por el pasillo, arrastrando la maleta
detrs de l. Voy a informar a tus superiores. l se detuvo frente a la oficina de
seguridad MacKay y levant el puo para golpear la puerta.
Se abri y Angus llen la puerta.
Sean se congel con el puo a una pulgada del pecho de Angus.
Angus arque una ceja.

Hay algn problema?


S! Sean seal violentamente hacia Gregori. Ese imbcil se fue sin m! Es
imposible trabajar con l. Debes despedirlo!
Ahora por qu iba a hacer eso? Los ojos de Angus brillaron con humor. Yo
creo que sigui mis rdenes perfectamente.
Que l! Yo soy el que manda aqu! Sean seal con el dedo en la direccin
de Gregori. Ese idiota se supona que me llevara!
Relax, Whelan, dijo Gregori. No habra sido seguro llevarte con todo nuestro
equipaje, al mismo tiempo.
Y l tena otros asuntos que atender en primer lugar, agreg Angus. Mis
hombres estn proporcionando seguridad al piso franco.
Sean se estremeci.
Pero no s dnde Se volvi hacia Gregori. Hijo de puta! Qu has hecho?
Nos he proporcionado la mejor seguridad posible. Mir su reloj. Ves esto?
Son exactamente las nueve en punto, la hora exacta a la que queras que nos
furamos.
No actes como un sabelotodo conmigo! Gru Sean. Yo soy el que est a
cargo de esta operacin.
Entonces teletransportate. Nos vemos all. Gregori ya no necesitaba un faro. La
ubicacin del piso franco estaba incrustada en su memoria psquica.
Espera! Sean dio un paso ms cerca y baj la voz. Tienes que llevarme. El
presidente me conoce. Y a todos los otros hombres de la reunin. Ellos confan en
m. Me necesitas all.
Angus cruz los brazos sobre el pecho.
El presidente y tus camaradas saben que eres un vampiro?
Por supuesto que no! Eso apenas sucedi... Sean cambi su peso. No quiero
que ellos lo sepan. Sera destruir su confianza en m.
Gregori asinti con la cabeza. Nunca haba visto a Sean tan tenso y triste.
Est bien, voy a jugar con eso. Pero es demasiado tarde para Garrett. Ya le revel
el secreto.
Qu? Maldita sea, Holstein. Debe ser mi decisin cuando decrselo a la gente.
Sean frunci el ceo cuando Gregori le agarr del brazo. Es mejor que te recuerde

que a partir de ahora estoy a cargo. Me estoy hartando de tu


Gregori se teletransport al piso franco, teniendo a Sean con l.
lamentable culo! Sean termin su frase.
Me hablas a m? Pregunt Phineas.
Qu? Sean mir alrededor. Maldita sea! Cuntos empleados MacKay
estn aqu?
Tres, murmur Garrett. Phineas y los dos cambiantes de la cocina,
comindose toda la comida. Dio a Sean una mirada molesta. Deberas haberme
hablado de los cambiantes.
Sean se encogi de hombros. Necesitabas conocer lo bsico.
Garrett frunci el ceo. Es verdad lo que dijeron? Eres un vampiro ahora?
Sean suspir e inclin sus hombros. Es una historia larga y dolorosa. Es probable
que nos lleve horas
Estuvo a punto de morir en la batalla, por lo que Roman lo transform para
salvarle la vida, explic Gregori, luego sonri a Sean. Fin de la historia.
Garrett mir a su jefe. Pero l tiene el mismo aspecto.
Y acta de la misma forma, murmur Phineas.
Sean solt un bufido. Soy el mismo.
Garrett frunci el ceo, se pas una mano por el pelo. Cmo puedes ser el jefe
del equipo Stake-Off? No es eso un conflicto de intereses?
Esperas que me estaque a m mismo? Gru Sean.
Tengo una bonita y grande que puedes pedirme prestada, sugiri Gregori.
Sean se burl. Creo que mi nueva situacin de hecho me va a ayudar en mi lucha
contra los vampiros malos.
Pero dijiste que todos los vampiros eran malos, insisti Garrett.
Sean hizo un gesto de despido con la mano. Estaba siendo un tanto prematuro en
mi observacin. S mucho ms acerca de eso ahora.
Gregori y Phineas bufaron.
Sean los mir, y luego a Garrett.

Nadie en el gobierno sabe acerca de mi nuevo estado. Entendido?


Garrett le dirigi una mirada dudosa. No se va a notar que ests muerto durante
el da?
Eso puede ser normal para un empleado del gobierno, murmur Gregori.
Phineas ri por lo bajo.
Sean dej eso a un lado.
Siempre hemos hecho nuestro trabajo por la noche. Eso no va a cambiar. Se
sent en el sof. Tenemos que empezar la reunin.
Gregori se sent y escuch a Sean explicar una vez ms la forma en que se supona
que deba mantener la boca cerrada durante la reunin y demostrar lo seguro,
inofensivo, y aburrido que realmente era.
A las nueve y media, la limusina de la Casa Blanca lleg.
Gregori se dirigi hacia la puerta, cantaba en voz baja, Soy demasiado sexy para
mi capa, demasiado sexy para mis colmillos
Qu demonios ests hablando? Sean hizo una mueca hacia l.
Slo un poco de pensamiento positivo, amigo. Para conseguir mentalizarme.
Deberas probarlo alguna vez.
Sean solt un bufido, pero se detuvo en la puerta. He odo hablar de ti. Eres
Bueno, para ser franco, un mujeriego.
Gregori apret los dientes. Su querida madre deba habrselo dicho a Sean. Y
qu?
S cmo son los vampiros alrededor de las mujeres, murmur Sean. Y por
alguna extraa razn, las mujeres tienden a encontrar a los vampiros realmente
atractivo.
Con la esperanza de tener suerte, Whelan?
Le dispar a Gregori una mirada molesta, ya que sali al exterior.
Te lo advierto. Es mejor actuar seguro, inocuo y aburrido.
Voy a tratar de sofocar mi personalidad naturalmente encantadora.
Slo mantente alejado de la hija del presidente. Sean se apresur escaleras
abajo hacia el coche que les esperaba.
Quieres decir que si la violara podra poner un poco de enganche en nuestras

negociaciones?
Corta el sarcasmo y mantente alejado de ella. Sean abri la puerta del coche, se
subi a la limusina, seguido de Gregori.
Mir por la ventana mientras la limusina giraba en una concurrida avenida. Sin
duda Sean se refera a la preciosa Madison que regularmente cubra las revistas.
Pero qu pasaba con la hija mayor, Abigail? Cmo es que no haba sido capaz de
localizar una buena foto de ella? Por qu se esconda del mundo?
Sonri para s mismo. La noche no sera del todo segura, inocua y aburrida. Tena
un misterio que resolver.

05
Esta noche voy a hacerte ma. Cada centmetro de tu carne suplicar por mi tacto. Tu alma
gritar para que te posea.
Abigail vacil cuando la voz profunda, ronca del hombre se filtr a travs de la
puerta cerrada. Guau. Mam haba encontrado uno caliente para esta noche.
Ech un vistazo al agente del Servicio Secreto que estaba de pie junto a la puerta. El
pobre probablemente poda or el dilogo picante que estaba pasando en su
interior, pero su rostro permaneci inexpresivo y estoico.
Se desliz en silencio a la habitacin. No queriendo interrumpir el audio libro en
curso, simplemente salud a su madre y a Debra la enfermera.
Belinda mir detrs de sus gafas, y luego sonri.
Hola, Abby.
Hola, mam. Era la visin de su madre cada vez peor?
Justo a tiempo, indic Belinda al reproductor de CD en la mesa junto a su silln
reclinable.Maxim est a punto de tener suerte.
Maxim rasg la camisa y la arroj a un lado, continu la voz del narrador.
Debra suspir.
Te lo advierto. Si tu presin arterial sube, apago esa cosa estpida.
Shh. Belinda la hizo callar.Lo disfrutas, tambin, incluso si no lo quieres
admitir.
Hum. Debra se ajust las gafas y volvi a escribir en su informe.
Abigail sonri. Debra haba sido la enfermera privada de su madre durante diez
aos, y las dos disfrutaban quejndose la una de la otra.
La voz del narrador se hizo ms suave.
Con graciosa facilidad, la levant y la arroj sobre la cama.
Maxim es muy sexy, susurr Belinda.
Bueno, ese es un requisito para un hroe. Abigail escane el monitor para

revisar los signos vitales de su madre.


Ella siempre trataba de visitar a su madre cuando era sometida a la dilisis renal,
pero con sus largas horas en el laboratorio, no siempre era posible. Agradeca a Dios
por los libros de audio. Sobre todo los romnticos. Mantenan a su madre
entretenida durante horas. Sin duda Maxim era sexy y tambin alto, moreno y
guapo.
Y, por supuesto fabulosamente rico.
Suspir. Tipos como esos existan slo en la ficcin. Pero tena que admitir que
haba aprendido mucho sobre el arte de hacer el amor gracias a los libros de su
madre. Algunas madres se sentaban con sus hijas para una charla de corazn a
corazn acerca del sexo. Belinda May Tucker simplemente las invitaba a escuchar
sus audio libros. Por desgracia, eso slo dejaba a Abigail sintindose inquieta desde
que sus incursiones en el mundo del romance no haban provocado que el alma se
le abrasara, epifanas por los multiorgasmos que las hermosas heronas de su
madre experimentaban. Regularmente. Sin falta.
Maxim se acost junto a ella, maravillado por la perfeccin de su hermoso rostro y largo
cabello rubio.
Abigail arrug la nariz. Por qu son las heronas siempre rubias?
Debra resopl. Debido a que slo una rubia sera tan estpida como para
Perdn? Belinda dio a la enfermera una mirada indignada.
Abigail intercambi una sonrisa con Debra, luego le dio unas palmaditas a su
madre en el hombro.
No todas podemos ser rubias como t.
Su sonrisa se desvaneci cuando ella not las hebras canosas en el cabello de su
madre. Cundo haba ocurrido eso? Incluso el cabello afro corto y ordenado de
Debra haba adquirido toques grises entre el negro.
Meti las manos en los bolsillos de su bata de laboratorio para que sus puos no se
vieran. El tiempo estaba volando, y no haba hecho ningn progreso en absoluto. Su
pecho se apret con el mismo miedo que la haba perseguido durante doce aos. El
fracaso no era una opcin. El fracaso significaba que su madre morira.
Toma asiento, indic Belinda a la silla a su lado.Lo bueno est por venir.
Abigail se sent en el borde de la silla y tom su vestido vaquero por las rodillas.
Tena que relajarse y disfrutar del tiempo que pasaba con su madre. Y no sentirse
culpable por no estar en el laboratorio.

Ests lista para m, mi amor?, susurr.


Oh s, Maxim! Llvame. Necesito sentir tu varonil barra de acero muy dentro de m.
Abigail solt un bufido. Creo que tiene una prtesis de pene.
Debra se ri.
Belinda frunci el ceo a las dos.
Maxim le acarici la cara, y luego cort su camisn con su garra.
Qu? Abigail se sent de nuevo. Su garra?
Belinda asinti. Te dije que era sexy.
Debra rod los ojos. Slo una rubia sera tan estpida como
Tiene una garra? Abigail se puso de pie y recogi la caja del
audiolibro.Noches salvajes y malvadas con un hombre lobo? Quieres decir que
Maxim tiene las manos peludas y nunca se corta las uas?
Belinda suspir. Da lo mismo que lo apagues. Realmente has destruido el estado
de nimo ahora mismo.
Quin podra estar de humor para una garra? Abigail apret el botn de
apagado y dej caer la caja del CD en la mesa. Qu le pas al griego
multimillonario magnate y su secretaria?
Belinda se encogi de hombros. Quera variar. Intent algo nuevo. Nunca salgo
de casa, ya sabes. Al menos puedo dejar a mi imaginacin vagar libremente.
Abigail trag saliva. Tienes razn. Lo siento. A pesar de que la casa en cuestin
era la Casa Blanca, todava era una prisin para su madre.
Hola, chicas! Una voz alegre los salud desde la puerta. Un perro ladr.
Madison? Belinda mir y sonri. Bueno, no te ves preciosa! Es un vestido
nuevo?
S! Madison bail el vals dentro de la clnica, llevando una rosa de diamantes
de imitacin incrustada en la bolsa del perro.
Ella se gir, y su rosa, brillante vestido de cctel se arremolin alrededor de sus
piernas largas y delgadas, perfectamente bronceadas.
No es maravilloso? Es un Versace. Oh, lo siento, Dolly cario! Ella dio unas
palmaditas en la cabeza de su caniche de juguete. Mi pequeo ngel se mare por
el movimiento, verdad, pobre beb?

Si esa rata va a vomitar, scala de aqu, se quej Debra.


Madison dio a la enfermera una mirada molesta, y luego apunt su sonrisa ms
potente a su madre y a su hermana.
Sabis una cosa? Tengo la noticia ms emocionante de la historia!
Hay rebajas en Bloomingdales? Murmur Abigail.
Madison se qued sin aliento. Existen? Oh. Ella agit una mano
despectivamente con unas uas perfectas de color rosa. Puedo hacer eso maana.
En realidad lo qu est pasando esta noche es ms importante.
Belinda intercambi una mirada divertida con Abigail.
Que impactante.
As es. Bastante fuerte. Madison dej la bolsa del perro en la alfombra, y luego
se llev una mano al pecho. No hay manera fcil de decir esto, as que solo lo voy
a soltar. Debra, asegrate de controlar la presin sangunea de mi madre. Esto
puede ser demasiado fuerte.
Debra le dirigi una mirada irnica sobre la parte superior de sus gafas de lectura.
Ya lo tengo cubierto.
Muy bien. Aqu va. Madison tom una respiracin profunda. Los vampiros
estn llegando a la Casa Blanca.
Abigail se mordi el labio para no rerse a carcajadas.
Su madre sonri. Cario, los vampiros no son reales.
Madison se estremeci.
Cmo puedes decir eso? Ella hizo un gesto hacia el audio libro sobre la mesa.
Estabas tan feliz cuando te compr el libro de hombres lobo. Si crees en hombres
lobo, entonces deberas creer en los vampiros, tambin. Si no lo haces, entonces eres
como racista, o algo as.
Nia, ests medicndote? Pregunt la enfermera Debra.
No, por supuesto que no, respondi Madison con impaciencia.
Tal vez deberas hacerlo, murmur Debra.
Abigail se cubri la boca para ocultar su sonrisa.
Estoy hablando totalmente en serio, insisti Madison. Su perro aull de

acuerdo.
Belinda neg con la cabeza. Cario, los vampiros y hombres lobo no son reales.
Se denomina ficcin.
Eso es lo que todo el mundo pensaba. Madison se cepill el cabello largo rubio
por encima del hombro. Pero los vampiros son reales. Todo est en internet, por
lo que tiene que ser verdad. Adems, tengo pruebas.
Abigail adopt una expresin grave.
Si te refieres al vdeo de YouTube, lo he visto tambin, y en realidad no prueba
nada. Cmo has llegado a la conclusin de que los vampiros estn llegando a
nuestra casa?
Madison dej escapar un suspiro de frustracin.
Est bien. Te lo explicar. Ella enumer una lista con los dedos. Nmero uno,
o que pap est llevando a cabo una reunin de alto secreto esta noche a las diez. Y
sabes que los vampiros slo pueden quedar por la noche.
Eso no es una prueba real. O incluso un tren de pensamiento lgico, aunque
Abigail se abstuvo de decrselo a su hermana menor.
Nmero dos, continu Madison. He odo que todos los chicos de defensa
superior estn aqu, al igual que la CIA y los directores de Seguridad Nacional. As
que ya sabes que ser con alguien muy importante como los vampiros.
Abigail se encogi de hombros. Eso todava no es una prueba.
Est bien, entonces nmero Madison mir su mano para ver qu dedo estaba
en marcha.Tres. Me col en la cocina, y s que recibieron una entrega especial.
Ella baj la voz hasta un susurro dramtico. Era sangre!
Abigail gimi para sus adentros. Madison no se daba cuenta de que era necesario
mantener un suministro a mano en caso de que su madre necesitara una
transfusin?
Probablemente es para m, murmur Belinda.
Tu sangre viene en botellas? Pregunt Madison. Y llega a la cocina?
Abigail dispar a Debra una mirada interrogadora, y la enfermera neg con la
cabeza.
Has visto esas botellas de sangre? Pregunt a Madison.De dnde vienen?
Eran del mismo tipo de sangre que el de nuestra madre?

No lo s. Madison les dio a todas una mirada indignada. No tiene


importancia. Es obvio que las botellas son para los vampiros que vienen esta noche.
Si no me crees, entonces ven conmigo y te lo demostrar.
Abigail suspir. De todas las cosas tontas
Vamos. Belinda le dio un codazo. Quiero orlo todo.
Abigail observ el brillo en los ojos de su madre. Estaba disfrutando del ltimo
drama de Madison.
Muy bien. Voy a investigar el asunto y os informar.
Belinda dio una palmada. Excelente.
Vamos! Madison agarr su bolso de perro, y Dolly aull. Los vampiros van
a llegar en cualquier momento.
Abigail gesticul un adis a la enfermera Debra y su madre, y luego se uni a su
hermana en el Saln Este. Un segundo agente del Servicio Secreto estaba de pie
cerca Josh, el pobre tipo haba sido asignado a Madison. Ella le sonri y l asinti
con la cabeza muy ligeramente, con el rostro inexpresivo. Ella haba logrado hacerle
sonrer una vez dicindole que si alguien alguna vez intentara secuestrar a
Madison, se la devolvera en diez minutos.
Madison la mir con el ceo fruncido.
Jeans y una camiseta? Y por qu siempre llevas ese feo abrigo? No tiene ningn
estilo.
Es una bata de laboratorio. He venido directamente del trabajo.
Madison suspir.
Me gustara que hubiera habido tiempo para que te pudieras cambiar. Las
primeras impresiones son importantes, ya sabes. Pero no importa, tenemos que
darnos prisa. Ella camin por el pasillo, con los zapatos de tacn alto silenciosos
sobre la gruesa alfombra.
Abigail caminaba a su lado, y Josh las sigui discretamente a cierta distancia.
As que te pusiste ese vestido para los vampiros? Pregunt.
Por supuesto. Madison march por todo el Hall Central y la Sala Oval
Amarilla. Quiero verme lo mejor posible. Todo el mundo sabe que los vampiros
son extremadamente atractivos.
Pens que estaban un poco plidos y muertos.

No muertos, la corrigi Madison. Y s, estn un poco plidos, pero de una


manera brillante. Pens que les gustara este vestido brillante. Y la bolsa con los
diamantes falsos de Dolly. Es importante que se sientan cmodos, ya sabes.
Abigail se encogi de hombros.
T eres la experta. Su hermana haba amado siempre las cosas brillantes, tanto
es as que el Servicio Secreto utilizaba Brillante como su nombre en cdigo.
Madison lanz una mirada de fastidio en su direccin.
S que no me crees, pero ya vers que tengo razn. Abri una puerta francesa
que llevaba al balcn Truman del Prtico Sur. De esta manera.
Pero qu pasa con la reunin? Abigail dio un paso fuera al aire fresco de la
noche. No deberamos ir al Ala Oeste?
S, pero vamos a mirar aqu primero. Madison dej la bolsa del perro, luego se
dirigi hacia el borde de la terraza superior que daba a la entrada sur de la Casa
Blanca. Josh se coloc junto a la puerta y murmur su ubicacin en el dispositivo de
comunicacin en su mueca.
Abigail apoy las manos en la barandilla de hierro forjado y mir hacia abajo a la
rotonda dos pisos ms abajo.
Aqu no hay nadie.
Madison resopl.
Esperas que vengan en un coche? Ellos son vampiros! Volarn. Supongo que
querrn aterrizar aqu en el balcn. Escudri el cielo nocturno. Los ves?
Probablemente sea en forma de murcilago.
Abigail se cruz de brazos y se apoy en una columna blanca y gruesa. Poda or los
claxon a todo volumen y el zumbido del trfico a lo lejos, pero aqu, estaban en un
pequeo oasis verde de tranquilidad. Los jardines estaban bien iluminados y
coloridos con las flores de la primavera. Realmente debera disfrutar de los jardines
antes de que el calor del verano lo invadiera. Tomarse un tiempo para oler las rosas.
Pero siempre poda sentir el tic-tac del reloj, advirtindole de que estaba en una
carrera contra el tiempo para salvar a su madre.
Suspir.
Te das cuenta de que es fsicamente imposible que un hombre adulto pueda
reducir su masa hasta el tamao de un murcilago?
Madison se qued sin aliento y seal. Es ese?

Se ve como un cuervo.
Oh. Madison se presion con un dedo la boca mientras pensaba. La reunin
va a comenzar pronto. Me pregunto qu les est tomando tanto tiempo.
Bueno, es un largo vuelo desde Transilvania.
Madison se burl. No seas tonta. Ya estn aqu en Estados Unidos. Estn a
nuestro alrededor.
Creo que me los he perdido de alguna manera.
Bueno, obvio! Por supuesto que te los has perdido. Nunca sabemos cuando en
realidad estamos vindolos. Son buenos en mezclarse. Oh! Los ojos de Madison
se ampliaron. S cul es el problema! No pueden entrar en nuestra casa hasta que
los invitemos.
En serio?
S! Es una cosa de vampiros. Confa en m. Soy un poco experta. He ledo todos
los libros ms recientes. Madison estir los brazos y levant la voz. Oh,
criaturas de la noche! Hago un llamamiento a los no-muertos! Son bienvenido a
nuestra humilde morada!
Humilde? Abigail ahog una carcajada.
A lo mejor est funcionando. Ella seal a una limusina que se estaba haciendo
visible por el camino de entrada.
No seas tonta, Abby. Van a volar como los murcilagos. Madison escudri el
horizonte.
Qu sucede cuando cambien a forma humana? Van a ir al Despacho Oval
completamente desnudos?
Madison solt una risita.
Eso sera genial! Pero no, van a estar muy bien vestidos. Esmoquin,
probablemente. Ellos tienen gustos caros.
Abigail vio que la limusina se detena en el camino de entrada. Un grupo de agentes
del Servicio Secreto abarrotaron el coche con sus aparatos de alta tecnologa,
asegurndose de que no haba sido manipulada. El jefe del servicio de seguridad
abri la puerta y un hombre sali.
Se qued sin aliento. Haba algo en l que llam inmediatamente su atencin. Eso
por s solo era extrao ya que nunca haba sido de comerse con los ojos a los
hombres. Tal vez era la manera en que se enderez mientras sala del coche. Era

grcil, pero varonil, como si tuviera una gran fuerza y poder que mantuviera en
silencioso control.
Slo poda ver su espalda, pero guau. Era alto y delgado, y su caro traje se
ajustaba a sus anchos hombros a la perfeccin. Su cabello castao oscuro era un
poco largo, llegando las puntas ms all de su cuello, pero se vea suave y grueso y
muy tentador para tocar. Si tan slo pudiera verle la cara.
Un segundo hombre sali de la limusina. Ms bajo, corpulento, ms viejo, con un
corte de cabello rubio rojizo. l actuaba como si estuviera a cargo, hablando con
urgencia con los agentes del Servicio Secreto. El hombre misterioso pareca contento
de estar de pie en silencio. El tipo ms bajo le present al jefe del servicio secreto, y
se volvi para darle la mano.
Era impresionante. Abigail se apoy en la barandilla para ver mejor. Todo lo que
poda ver era la parte derecha de la cara, pero qu perfil. Dios mo, un hombre
podra derretir mantequilla con un perfil parecido. Una nariz afilada y recta, los
pmulos altos y una mandbula que se curvaba en una barbilla fuerte. Guau. l
deba estar en la portada de uno de los libros de su madre.
Quin era? Pareca demasiado joven para ser un poltico. Tal vez el tipo ms viejo
era un poltico, y este hombre era su ayudante? Pero el encuentro de esta noche
estaba siendo asistido por expertos en defensa, por lo que podra ser de la CIA o del
Pentgono.
Se acerc ms a la sombra creada por la columna para poder espiarlo
desapercibidamente. Ahora estaba escuchando al jefe del Servicio Secreto. Su piel
estaba un poco plida en comparacin con los otros hombres. Hmm, piel plida,
muy atractivo, bien vestido, gustos caros. Ella podra ser capaz de convencer a su
hermana de que en realidad un vampiro haba llegado a la Casa Blanca.
No lo entiendo, murmur Madison, todava oteando el horizonte. Por qu
no han llegado los vampiros?
Algo pas con el hombre misterioso. Fue un cambio mnimo, sutil, pero claro como
el da para Abigail. Los hombros de repente parecan ms amplios, y su cabeza
inclinada ligeramente. Haba odo de alguna manera hablar a Madison?
Imposible! Eran dos pisos de altura.
Se dio la vuelta y mir hacia Madison. La haba escuchado! Y su rostro. Su rostro
era visible ahora.
Guau, susurr Abigail.
Su mirada inmediatamente se desvi hacia el lado. Directa hacia ella! Dios mo!
Abigail abri la boca y se estruj profundamente en la sombra. Cmo poda or un

susurro? Y cmo poda posiblemente verla en la oscuridad?


Ella esper. En cualquier momento, su mirada se desplazara de nuevo a Madison.
Los hombres siempre miraban a Madison. Ella estaba de pie bajo la luz del porche,
su cabello rubio brillante, su vestido rosa brillante. Era la princesa de la Casa
Blanca.
Abigail luch para recuperar el aliento. l segua mirndola. Oh Dios, se senta
mareada, como si fuera a desmayarse. No seas tonta. Nunca te desmayas. Eres cientfico.
Esto no era nada ms que una reaccin qumica. Nunca se le haba ocurrido antes,
pero comprendi el proceso. Su cerebro estaba simplemente liberando dopamina.
Por un tubo.
Avanz alrededor de la parte posterior de la columna. Era buena en desaparecer.
Despus de todo, era la hija olvidada, y esa era la forma en la que le gustaba.
Esper mientras pasaban los segundos. Haba renunciado a ella por ahora. l
estara centrado en Madison. Mir alrededor de la columna.
Se qued sin aliento. Segua mirndola! Presion una mano contra su pecho. Buen
Dios, su corazn se estaba volviendo loco.
Y luego sonri. Una lenta y devastadora sonrisa que se curvaba a la izquierda de
una manera ladeada antes de transformarse en una sonrisa de pleno derecho. Con
hoyuelos.
Se dej caer contra la columna. Sobrecargada de dopamina. Aumentndole la
taquicardia. Bueno, ahora puedes desmayarte.

06
Vamos! Abigail corri hacia la escalera.
Cul es la prisa? Madison luch para mantenerse al par con ella. Pas la bolsa
con el perro a Josh. No puedo correr en estos tacones. Tengo miedo de caerme y
hacer dao a Dolly.
La mandbula de Josh se movi un poco, fue su nico signo de molestia, pero
Abigail se dio cuenta.
Yo la llevar. Agarr la bolsa con el perro y baj corriendo las escaleras, rpida y
gil en sus zapatos atlticos.
No tan rpido, grit Madison. Vas asustar a Dolly!
Abigail mir la bolsa. Dolly fue asomando la cabeza y sonriendo como lo haca cada
vez que estaba en un coche. Ella est bien!
Qu hay de ti? La voz de Madison se filtraba por la escalera, junto con el sonido
del golpeteo de sus tacones. Por qu ests actuando tan raro?
Buena pregunta. Abigail se detuvo cuando lleg a la planta baja. No era su
costumbre fijarse en un hombre. YoQuiero saber quin es l.
Quin? Madison baj el ltimo tramo de las escaleras con Josh a su lado,
asegurndose de que no se cayera.
El hombre que sali de la limusina. Abigail avanz por el pasillo central y habl
por encima del hombro. Haba algo diferente en l. No te parece?
No tuve una buena vista de l. Estaba demasiado ocupada buscando Oh, Dios
mo. El sonido de los pasos de Madison se detuvieran abruptamente. Crees que
es un vampiro?
Abigail parpade. l? No, por supuesto que no. Los vampiros no son reales. Ech
un vistazo a la bolsa en la mano, y Dolly lade la cabeza, con respecto a su
curiosidad. Eso sera una locura, no? Susurr.
Dolly aull de acuerdo.
La voz de la razn. Abigail continu hacia el Ala Oeste. Haba visto la histeria en
todo internet. Incluso haba visto el vdeo que pretenda mostrar un vampiro siendo
decapitado. Haba parecido un clip de pelcula, protagonizada por un escocs con
faldas como el hroe, matando a su enemigo con su poderosa espada. El hombre

que supuestamente haban decapitado se haba convertido en polvo, pero eso era
bastante fcil de falsificar con efectos especiales.
Tan pronto como entr en el Ala Oeste, el caniche de juguete empez a ladrar.
Abigail se detuvo. Nunca haba visto a Dolly tan agitado. El perro estaba araando
los lados de la bolsa de cuero, sus ladridos cada vez ms frenticos.
Madison corri a ponerse a su lado. Abby! Qu le hiciste a mi beb?
Nada. Abigail se estremeci cuando Dolly trat de saltar fuera. Rpidamente
dej la bolsa en el suelo.
Dolly salt y corri hacia el Ala Oeste. Abigail fue tras ella, luego se detuvo en la
puerta que conduca a la sala de espera fuera la Oficina Oval. Madison y Josh se
detuvieran a su lado. Dos agentes del Servicio Secreto estaban situados al otro lado
de la habitacin, justo fuera de la puerta de la oficina de su padre. Su corazn
tartamude cuando vio al misterioso hombre a mitad de la sala, sentado debajo de
un cuadro.
Dolly avanz hacia l, gruendo y mostrando sus afilados dientes. Se puso de pie,
su atencin se centr exclusivamente en el perro. Abigail abri la boca para decirle a
Dolly que se detuviera, pero el perro de repente se desplom sobre la alfombra,
mustio y en silencio.
Dolly! Madison corri hacia su perro y cay de rodillas.
Levant la cabeza del perro. Dolly, hblame! Oh mi Dios, qu te pasa?
Ella est bien, dijo el misterioso hombre, volviendo a mirar a los hombres del
Servicio Secreto, quienes permanecieron tranquilos e inexpresivos. Creo que
est... durmiendo.
Durmiendo? Repiti Madison, con los ojos muy abiertos.
Josh se inclin para inspeccionar el perro. Ella est bien. Todava est respirando.
Oh. Madison presion el pecho con una mano. Gracias a Dios. Ella mir
hacia su mascota con una mirada perpleja. Pobre beb. Debe haberse desgastado.
Abigail observaba en silencio desde la puerta, su mirada volaba hacia atrs y hacia
adelante entre el perro dormido y el hombre misterioso. Un pensamiento extrao se
filtr en su mente, que de alguna manera haba controlado al perro y le hizo caer
dormido. Ella abri la boca para preguntar, pero luego l desvi la mirada hacia
ella.
Y se le olvid cmo hablar.
Casi se haba desmayado antes al verle en la distancia. Ahora que estaba cerca, casi

no poda pensar. Apenas respiraba. El corazn le lata con fuerza, y su boca se


qued seca. Se lami los labios y su mirada parpade a su boca, y luego de nuevo a
sus ojos.
Sus ojos eran verdes, not. Un verde grisceo que le recordaba pramos verdes
envueltos por la niebla. Hermoso, pero misterioso. Y potencialmente peligroso.
l inclin la cabeza, sin apartar sus ojos de ella.
Cmo est usted? Soy Gregori Holstein.
Gregori? Pronunci su nombre en forma de Europa del Este, pero su acento pareca
americano. Abigail se mordi el labio inferior, sin saber cmo proceder con l. Es
posible que poseyera algn tipo de poder psquico extrao?
Soy Madison, respondi su hermana al ponerse en pie, sosteniendo a Dolly
contra su pecho y aparentemente sin darse cuenta de que el Sr. Holstein no haba
estado hablando a ella.
Josh, seras tan amable de ir a buscar la bolsa de perro?
Josh mir a los otros dos guardias, y luego sali de la habitacin para hacer la
voluntad de Madison.
Abigail se meti en la habitacin. Estaba decorada al estilo tpico de la Casa Blanca:
sillas incmodas agrupadas en torno a mesas antiguas, costosas cortinas, cuadros y
espejos ornamentando las paredes. Ella mir a su alrededor con nerviosismo,
fingiendo no darse cuenta de que el hombre misterioso segua mirndola. Pero ella
era consciente. Su piel hormigue consciente.
Madison le mir con curiosidad. Dijo que su apellido es Holstein?
S. Su mirada se movi hacia ella, luego de vuelta a Abigail.
Madison se desliz junto a su hermana y le susurr, No puede ser uno de ellos.
Ningn vampiro que se precie nunca tendra el nombre de una vaca.
l sonri.
Por Dios, su sonrisa. El pulso de Abigail salt a toda velocidad, pero luego parpade
y entrecerr los ojos. Sus colmillos se vean muy sealados. Y su audicin era
extremadamente buena. Usted nos vio en el balcn?
l asinti con la cabeza, sus ojos brillaban con humor.
La prxima vez que intente esconderse en las sombras, debe quitarse la bata
blanca.

Oh, por supuesto. Sus mejillas se calentaron. Fue as como haba logrado verla. A
pesar de que ella podra haber jurado que l haba estado mirando su rostro.
Es usted doctora? Pregunt.
Ella neg con la cabeza.
Usted es demasiado... susurr Madison, luego alz la voz, Ella tiene un
doctorado en bioqumica.
Sus cejas se levantaron ligeramente.
Abigail no poda decir si estaba sorprendido o impresionado, pero sin duda la
observaba atentamente. Eso por s slo fue suficiente para hacer saltar su pulso
hacia la sexta velocidad.
Usted parece tener una excelente visin y audicin.
La comisura de su boca se curv hacia arriba lo suficiente para mostrar un hoyuelo.
Qu bueno que se dio cuenta.
Disculpe un momento, por favor. Abigail tir de su hermana fuera de la puerta
y ech un vistazo hacia atrs. l se volvi cortsmente para estudiar una pintura,
presentndola una vez ms una vista devastadora de su perfil. Dios mo. Ningn
hombre debera ser tan guapo.
Te das cuenta de que se ajusta a cualquier elemento de tu lista? Le susurr a
Madison. Gusto caro, piel plida, muy atractivo? Ella le vio su sonrisa una vez
ms. Tcale! Su audicin es francamente aterradora.
Madison suspir. Puedo ver a dnde vas, pero ese tipo no es un vampiro. l no
brilla. Y no vol hasta aqu como un murcilago.
Se volvi hacia ellas, rindose, y Abigail ignor sus hoyuelos para centrarse en sus
colmillos. Unos colmillos extra-cortantes y puntiagudos.
l aplast su sonrisa.
Interesante. Se dirigi de nuevo a la habitacin.
Hay un rumor acerca de que los no muertos visitarn la Casa Blanca. Qu piensa
usted, seor Holstein? Cree que los vampiros podran estar viviendo en secreto
entre nosotros?
Sus ojos se estrecharon, y sinti un crujido invisible de tensin como si el aire entre
ellos se hubiera convertido de repente en electricidad.
Aumento a la sptima velocidad. Ella levant la barbilla.

Est viviendo una vida secreta, Sr. Holstein?


Sus ojos brillaban de un color verde resplandeciente mientras daba un paso hacia
ella.
Qu pasa con tu vida secreta, Abigail?
Ella parpade.
T eres Abigail Tucker, no es as? Dio un paso ms cerca. Por qu esconderse
de las cmaras?
No quiero atenciones Ella dio un respingo ante el espejo en la pared. Ella se
reflejaba, pero l no! Con un suspiro, ella le mir, pero ya haba salido del camino.
Muy rpidamente.
Lo haba imaginado? Todo haba sucedido muy rpido. Ella mir al espejo,
observando brevemente su propia expresin plida y sorprendida. Madison
tambin se reflejaba. Y su hombre del Servicio Secreto, Josh, que acababa de
regresar con la bolsa del perro. Estaban demasiado ocupados colocando a Dolly en
la bolsa para notar algo malo.
Le lanz una mirada nerviosa al Sr. Holstein. Tena el ceo fruncido, su boca fina
con fastidio. Se ajust la corbata con un tirn furioso.
Podra utilizar el espejo para arreglarse la corbata, le sugiri en voz baja.
Apret los puos tensamente, luego los relaj.
Estaba nervioso, se dio cuenta. l no quera ser descubierto.
Ella se qued sin aliento. Su mirada se cruz inmediatamente con la de ella, el verde
de sus ojos cada vez ms intenso.
Aumento a la octava velocidad. El corazn le retumbaba en los odos. Podra ser
cierto? No. Era un cientfico, y todos sus aos de estudio clamaban en su cabeza
gritando no! Ella no poda aceptar esto.
No lo creo, susurr.
l permaneci en silencio mientras jugaba con sus gemelos.
Ella se puso delante de l. Puede relajarse, Sr. Holstein. No le voy a acusar de algo
que no es cientficamente posible.
l arque una ceja. Y qu es cientficamente posible, seorita Tucker?
Los hechos. Lo que se puede observar o medir.

Y qu pasa con lo intangible? Crees en los sentimientos? La ira, el miedo, el


amor?
Por supuesto. El amor es una realidad cientfica. Se meti los puos apretados
en los bolsillos de su bata de laboratorio. Por lo general, comienza con la atraccin
fsica que desencadena una reaccin qumica que libera dopamina en el torrente
sanguneo
Es por eso que tu corazn se acelera?
El corazn le dio un vuelco. Aumento a la novena velocidad.
No s de qu ests hablando. Mi pulso es perfectamente normal.
Su boca se curv en una sonrisa lenta.
Dime, Abigail. Por qu una mujer tan hermosa como t se esconde en las
sombras?
Se qued helada. Si l estaba tratando de que bajara la guardia, sin duda lo estaba
consiguiendo.
l se acerc a ella. Cmo prefieres, Abby? O Gail?
Yo Dios mo, no poda recordar su propio nombre con l tan cerca. Ella
levant la barbilla. Vas como Greg? O Gori te conviene mejor?
Su boca se torci. Te parezco ensangrentado? Se inclin tan cerca que poda
sentir su aliento en la mejilla. Es por eso por lo que tu corazn est golpeando?
Crees que soy terrible?
Poda realmente escuchar sus latidos? Ella trag saliva. Yo no tengo miedo.
l se movi hacia atrs, su sonrisa desapareci. Tal vez deberas tenerlo.
Su piel se eriz. Quin eres? Qu es lo que quieres?
Sus ojos se estrecharon, brillando con la intensidad del color verde.
No soy tan diferente a ti. Quiero que me dejen solo para vivir en las sombras.
Un escalofro se desliz por su espalda. Aumento a la dcima velocidad. l acaba
de admitir ser uno de los no muertos?
No! Ella se neg a creerlo.
La puerta del Despacho Oval se abri y una voz grit, Mr. Holstein, el presidente
le recibir ahora.

Gregori inclin la cabeza. Abigail. Se volvi y entr en el Despacho Oval.


Ella lo mir irse, su corazn an lata, con la cabeza todava resonando por la forma
suave en la que haba dicho su nombre.
Abby? Madison se acerc. Qu estaba pasando? Estaba tratando de
atraparte?
No. Ella mir a la puerta cerrada.
Ests segura? Susurr Madison. Me pareci un poco intenso.
Abigail respir profundamente para calmarse. Qu tal est Dolly?
Todava dormido. Es la cosa ms extraa.
S, lo es. Abigail no poda evitar la sensacin que de alguna manera, el Sr.
Holstein haba causado el sueo de Dolly. Con su formacin cientfica,
naturalmente descartaba la existencia de los vampiros, pero incluso ella tuvo que
admitir que las evidencias circunstanciales se acumulaban. Sin reflejo en el espejo,
posible poder psquico, sentidos agudizados, piel plida, dientes caninos, y algo
extrao en sus ojos. Luego estaba su aura de poder y misterio. Nunca pens que
dira esto, pero puede que tengas razn.
En serio? Madison sonri, luego pareci confundida. Sobre qu?
Reunin secreta de pap con los No Muertos. Abigail mir hacia el Despacho
Oval. Sr. Holstein
De verdad crees que es un vampiro?
No estoy totalmente convencida de que los vampiros sean reales. Voy a tener que
estudiar ms a fondo. Estudiarle ms a fondo.
Madison sonri y se agarr del brazo de Abigail. Puedo ayudarte? Me encantan
los vampiros!
Abigail se estremeci. No digas eso! No me importa si el seor Holstein es el
hombre ms guapo y encantador en la tierra. Si es un vampiro, entonces quererlo
sera el colmo de la locura.
Madison rod los ojos. Clmate, Abby. Ella apart el pelo hacia atrs sobre sus
hombros. No pensaba que era tan guapo y encantador.
Ests loca? Abigail se mordi el labio. Maldita sea. Mejor que Gregori Holstein
fuera humano.

07
Mierda. Gregori cerr los puos, y luego oblig a sus manos a relajarse. Haba
metido la pata completamente. Se supona que deba convencer a los chicos
poderosos que l, junto con todos los dems vampiros de hoy en da, eran seguros e
inofensivos. Pero slo haba preguntado a Abigail Tucker si crea que era aterrador.
Ella le haba dado varias oportunidades para negar que fuera un vampiro. Tendra
que haber dicho que no crea en esas tonteras. Despus de todo, tambin era su
misin asegurarse de que slo un pequeo grupo de mortales supiera que los
vampiros realmente existan. Y ese pequeo grupo no inclua a Abigail.
Maldita sea, debera haber jugado a lo seguro. Debera haber actuado fro. Como si
no pudiera or su corazn corriendo cada vez que se acercaba. Como si su corazn
no latiera, tambin.
Debera haberla mirado a la cara y haberle mentido.
Por qu no haba sido as? No es que fuera un fiel seguidor de la honestidad y el
honor como los antiguos vampiros. Podra haber mentido a Madison sin pensarlo
dos veces. Esto eran negocios, y tena un trabajo que hacer. Miles de vampiros
dependan de l.
Entonces, por qu meta la pata? Qu haba en ella?
Como de costumbre, no dej mostrar su frustracin. Entr en el Despacho Oval con
una sonrisa, jugando al encantador diplomtico mientras Sean Whelan haca las
presentaciones: Secretario de Defensa George Ralston, asesor de Seguridad
Nacional Frank Garca, presidente de la Junta de Jefes del Estado General Bond,
Director de la CIA Nick Caprese, Jefe de Seguridad Nacional Alan Schiller, y el
presidente, Laurence Tucker.
Sus sonrisas eran tan falsas como la suya, pensaba Gregori. No podan disimular el
brillo cauteloso de sospecha en sus ojos. Ni la advertencia implcita que vena con el
puo frreo de sus apretones de manos. Lo estaban clasificando como una amenaza
potencial para el pueblo estadounidense.
El presidente se sent en el extremo de una mesa de caf en la silla ms cercana a su
escritorio. Sean Whelan hizo seas a Gregori para asumir la mando en el otro
extremo de la mesa de caf, entonces l y los hombres quedaron hacinados en los
dos largos sofs que flanqueaban la mesa.
El presidente Tucker hizo un gesto a un cubo de hielo alzado sobre un soporte de
metal a su lado.

Nos hemos abastecido con un refrigerio. Srvase.


Gregori mir la botella de sangre sinttica descansando en hielo. Gracias, pero no
tengo mucha hambre.
Sean se aclar la garganta y gir los ojos hacia la botella.
Queran verle beber sangre? Gregori agarr la botella y desenrosc la tapa.
Un poco estara bien. Gracias. Tom un sorbo y se abstuvo cuidadosamente de
hacer una mueca ante el sabor de la sangre fra.
Los hombres mortales se le quedaron mirando como si fuera un fenmeno de circo.
Me informaron hace tres noches de la existencia de los vampiros, comenz el
presidente Tucker. El Sr. Caprese me ha dicho que la CIA ha estado al tanto de su
especie desde hace ms de seis aos.
El director de la CIA asinti.
Fue nuestro agente, el Sr. Whelan, el primero que trajo su especie a nuestra
atencin cuando estuvo destinado en San Petersburgo. Debido a que los de su tipo
existen en todo el mundo, siempre hemos considerado que la Agencia era la mejor
equipada para hacer su seguimiento. El equipo Stake-Off del Sr. Whelan nos ha
dado mucha informacin valiosa.
Ya veo. Gregori se pregunt cmo estara de sorprendido Caprese si supiera
que Sean Whelan era ahora un no-muerto.
Por supuesto siempre hemos compartido todas las novedades con Seguridad
Nacional para asegurarnos de que nuestros ciudadanos estuvieran protegidos,
continu Caprese. Tambin hemos estado monitoreando la Red Digital
Vampiro. Su programa de Noticias de la Noche nos mantiene bien informados.
Dio a Gregori una mirada petulante. Ha hecho nuestra tarea ms fcil.
Gregori tom otro sorbo de sangre y se qued quieto. El presidente Tucker se
inclin hacia delante, estudindolo.
El Sr. Whelan nos ha dicho que la comunidad vampiro te ha elegido como su
representante. Es eso cierto? Admite que es un vampiro, Sr. Holstein?
Gregori mir al hombre del Servicio Secreto en la puerta. Haba dos ms afuera. Y
si se les hubiera ordenado atacar si confesaba? Estaba Abigail todava afuera,
esperando para confirmar sus sospechas?
Un escalofro le hizo cosquillas en la parte posterior de su cuello. Nunca se lo haba
confesado a un mortal antes, y las palabras eran sorprendentemente difciles de
expulsar. Saba que al segundo de hacerlo, su vida nunca volvera a ser la misma.

Sinti la tentacin de decir que no, que todo era una broma, pero haba demasiada
gente que crea el estpido video. No tomara mucho tiempo antes de que los
aspirantes a Buffy comenzaran la caza. Y si ellos mismos se grababan estacando a
un vampiro con el pobre vampiro convirtindose en polvo, sera alimentar el fuego.
Ms cazadores de vampiros. Ms muerte.
El Apocalipsis Vampiro.
Los vampiros necesitaban al gobierno para declarar el vdeo como un engao. Aqu
va el Plan A.
Se removi en su silla.
S, soy un vampiro, pero puedo asegurar que no soy peligroso. Mis compaeros
vampiros y yo nos oponemos moralmente a causar dao a los mortales.
Mir hacia el hombre del Servicio Secreto, pero el chico no se movi. Nadie se
movi. Se qued inmvil, mirndolo fijamente.
Incluso el presidente pareca sin habla. Podran llamarle el guardin de la prisin,
pero por lo que Gregori poda ver, ese honor perteneca a su hija. Abigail Tucker le
golpeaba fuera del agua.
Desde la noche anterior, se haba planteado algunas de las razones por las que la
hija de un presidente se escondera de la luz pblica. Podra ser que el presidente
quisiera que se ocultara. Si tuviera un historial de abuso de drogas o delincuencia,
no le gustara que los medios lo supieran. Si ella sufriera un trastorno mental,
podra mantenerla encerrada en un tico de lujo. O tal vez fuera simplemente por
vergenza. Unos pocos tacos de un plato combinado. O demasiado fea. O
demasiado tmida.
Tmida? Qu risa. Haba ido directo a l y le haba dado su merecido. Quin eres?
Qu es lo que quieres?
Con problemas mentales? Ja! Ella era una cientfica. Con un doctorado y pareca
que slo tena unos veinticinco aos. La chica era obviamente brillante. Y hermosa.
No en el aspecto flaco, superestrella cuidadosamente diseado que su hermana
Madison dominaba. Abigail era un poco ms baja, con unas pocas ms de curvas, y
un infierno mucho ms emocionante. Era diferente. Y real.
Al principio haba pensado que tena unos bonitos ojos castaos y cabello rizado de
color marrn. Pero cuando se acerc ms y ms a la luz, haba quedado fascinado
con los cambios sutiles en su apariencia. Manchas de oro y verde brillaban en los
ojos que eran grandes y hermosos sin maquillaje. Su boca rosada haba sido
esculpida con dulzura, su hermoso rostro tan expresivo.
Al otro lado de la habitacin, sus rizos parecan dulces e inocentes, pero de cerca,

parecan salvajes y suaves al tacto. Haba notado un destello de castao oscuro en


su cabello hasta la barbilla y un puado de pecas plidas sobre su pequea nariz
afilada.
Haba un incendio a la espera de ser encendido. Y como un tonto, haba metido
totalmente la pata. Haba estado tan concentrado en ella que haba olvidado el
estpido espejo.
Sean Whelan se aclar la garganta y empuj a Gregori con el pie, lo que le devolvi
de nuevo a la actualidad.
Los poderosos hombres murmuraban entre ellos. Gregori no necesitaba una vista
extraordinaria para darse cuenta de que estaban ocupados determinando su futuro
y el futuro de los vampiros de todo el mundo. Como si tuvieran el derecho a decidir
si vala la pena salvarlos. Tom otro sorbo de sangre fra para enfriar la frustracin
que herva en su interior.
Y qu si beben de botellas ahora? Pregunt el asesor de seguridad
nacional.Deben de haberse alimentado de los humanos durante siglos. No veo
cmo podramos confiar en ellos.
Exactamente, coincidi el director de Seguridad Nacional. No creo ni por un
segundo que sean inofensivos, no cuando s que algunas personas en Dakota del
Sur y Nebraska fueron asesinadas por los vampiros.
Es cierto que podran presentar una seria amenaza, dijo Caprese el director de
la CIA. Pero si nos aliamos con ellos, podramos dirigirlos para que amenacen a
nuestros enemigos.
Gregori dio un sorbo ms de sangre. El plan A ya se estaba cayendo a pedazos. No
era una gran sorpresa. Pero el plan B podra tener xito.
Todo esto me suena ridculo. El General Bond fulmin a Gregori, despus al
director de la CIA. Cmo es que no se me cont esto antes? Esperas hasta esta
noche para mostrarme un video de mierda extraa, y esperas que me lo crea? Es
una puta mentira!
Entiendo cmo te sientes,dijo el presidente Tucker al General en un tono
conciliador. Yo era escptico, tambin, cuando vi por primera vez el video.
Disculpe, General, le cort Sean Whelan. Como jefe del equipo Stake-Off de
la CIA, puedo confirmar la existencia de los vampiros. He estado estudindolos
durante seis aos.
Eso dices, murmur el General. Pero, dnde est la prueba? Has matado a
alguno de estos llamados vampiros?

No puedo poner una cabeza colgada en la pared, dijo Sean. Se convierten en


polvo cuando mueren.
En serio? El General Bond le dio a Gregori una mirada especulativa, como si
estuviera contemplando las pruebas reclamadas por Sean.
Gregori guard la botella en el cubo de hielo.
Si no me creen, est bien. Tal vez muchas personas se niegan a creerlo. Podemos
decir que todo es un engao, por lo que no voy a perder ms el tiempo. Se puso
de pie.
Espera. El presidente levant la mano. Todava tenemos mucho que discutir.
Por favor, tome asiento, seor Holstein.
Gregori vacil.
Dos de las redes ms importantes han examinado el video y lo han declarado
autntico, continu el presidente Tucker. Estimamos que ms del cuarenta por
ciento del pblico se lo cree ahora, y ese nmero crece da a da. Para ser francos,
seor Holstein, necesita nuestra ayuda. Estamos preparados para discutir una
alianza mutuamente beneficiosa con su clase.
Gregori se sent. Aqu va el plan B.
Estamos encantados de considerar una alianza. Ya tenemos una con el gobierno
britnico.
Un montn de bocas abiertas. Gregori ignor el feroz ceo de Sean y se puso a
hablar a los otros hombres sobre MacKay Seguridad e Investigacin y cmo Angus
MacKay haba ido al rescate durante la Segunda Guerra Mundial.
Voy a tener que verificar esa informacin, dijo Caprese.
Por supuesto. Gregori se inclin hacia adelante, se centr en el presidente.
Antes de aceptar una alianza, necesito saber que est dispuesto a declarar el
vdeo como un fraude y encubrir la existencia de los vampiros.
Sin duda lo vamos a considerar, dijo el presidente.
Es fcil de hacer, murmur el General, ya que todo es un montn de mierda.
Aqu nadie me ha dado ninguna prueba.
Caprese el director de la CIA suspir.
Te dije que hemos estado monitoreando la Red Digital Vampiro
Qu podra ser grabado por un grupo de chalados que estn locos o interpretan

interrumpi el General Bond. Slo porque alguien diga ser un vampiro en la


televisin, no quiere decir que sea cierto.
Gregori contena su frustracin. Cmo poda tener xito con el plan B cuando el
General ni siquiera se crea que los vampiros existan?
Mustrale tus colmillos, susurr Sean Whelan.
Gregori le lanz una mirada molesta. Mustrale los tuyos. Con un gemido interior,
abri su boca.
El secretario de Defensa volvi a sentarse.
Esos se ven muy fuertes.
Y puntiagudos,aadi el asesor de seguridad nacional.
Schiller el director de Seguridad Nacional neg con la cabeza.
Esos dientes no son lo suficientemente largos como para atravesar un perrito
caliente, y mucho menos el cuello de alguien.
Los colmillos se alargan antes de morder algo, explic Sean, se volvi hacia
Gregori. Adelante, mustraselos.
Apret los dientes. Sean era un novato, no saba que un vampiro necesitaba un poco
de motivacin para conseguir que sus colmillos se dispararan. Hambre. Una mujer
hermosa. Sexo caliente. No haba nada de eso aqu. Slo un grupo de aburridos
viejos que esperaban que hiciera trucos como un perro bien entrenado.
Por qu tardas tanto? Sonri el general. Estn tus colmillos oxidados?
No los usamos mucho. Gregori hizo un gesto hacia el cubo de hielo. Bebemos
nuestra comida de las botellas.
El General Bond se cruz de brazos con una mirada dudosa.
Dice la verdad, aadi Sean. Los Vampiros de hoy en da ya no se alimentan
de humanos. Son completamente seguros e inocuos.
En lugar de aliviarles, los hombres lo miraron con una mezcla de desconfianza y
desdn. Gregori cerr las manos en un puo otra vez, deseando tener una bola anti
estrs que pudiera apretar. Sean estaba an tratando de trabajar el plan A, pero l
haba sospechado desde el principio que el nmero de seguro-e-inofensivo estaba
condenado al fracaso. Peor que el fracaso, ya que haca que los Vampiros parecieran
cobardes incompetentes. Quizs unos bonitos colmillos afilados le cosecharan algo
de respeto. Cerr los ojos para imaginar una mujer hermosa. Simone. Inga. Todas
las mujeres Vampiro bellas con las que se haba citado en los ltimos aos.

Nada. Ni siquiera un hormigueo en las encas.


La imagen de Abigail se col en sus pensamientos. Sus ojos, sus labios, su mata de
rizos y cuerpo curvilneo. Dios mo, cmo le gustara tener sus manos sobre ella! Le
iba a demostrar como de alto podran ir sus niveles de dopamina.
Con un siseo, sus colmillos saltaron. Y su visin se puso roja, una seal segura de
que tena los ojos brillantes.
Todos los hombres se estremecieron, mirndolo fijamente con expresiones
alarmadas. Infiernos, l se sorprendi, tambin. Ojos rojos brillantes significaba una
cosa. Estaba perdidamente caliente por Abigail.
Excelente,susurr el presidente Tucker.
Gregori cerr los ojos, deseando que el color rojo desapareciera. El presidente no
estara tan emocionado cuando supiera que era su hija, la que haba inspirado la
demostracin.
Est bien, se quej el General. Me has convencido.
Bien. El presidente Tucker se frot las manos. Vamos a ir al grano. Estamos
preparados para declarar la vampiro-mana reciente un engao total.
Gregori oblig a sus colmillos a retraerse.
Gracias. Nosotros solo queremos vivir en paz y mantener nuestra existencia en
secreto. No slo estamos moralmente en contra de causar lesiones a mortales, sino
que intelectualmente, entendemos que daar a la gente slo sirve para revelar
nuestra existencia y, finalmente, lograr nuestra propia destruccin.
El presidente asinti con la cabeza.
Suenas muy sensato. Creo que podemos trabajar bien juntos.
Gregori se puso en pie. Entonces voy a transmitir las buenas nuevas de nuestro
acuerdo a mi pueblo.
No tan rpido. Schiller de Seguridad Nacional levant una mano para
detenerlo. Vamos a necesitar una lista de todos los vampiros del pas. Sus
nombres y direcciones.
Gregori haba sospechado tal peticin.
No hay ninguna lista. En realidad los Maestros del Aquelarre tenan listas, pero
no haba manera de que l admitiera eso. Los vampiros eran un blanco fcil
esencialmente durante el da, totalmente incapaces de defenderse. No poda confiar
en que el gobierno les dejara en paz.

Schiller resopl.
Por supuesto que hay una lista. Si los vampiros beben de las botellas, como
afirmas que hacen, entonces hay una lista de distribucin.
Gregori se sent una vez ms.
A la mayora de los vampiros no se les entrega a domicilio. Se vera raro tener
sangre en tu casa, y los vampiros son expertos en mezclarse y pasar desapercibidos.
Simplemente queremos ocuparnos de nuestros trabajos y nuestras vidas en secreto.
De verdad esperan que creamos que son inofensivos? Pregunt el Secretario
de Defensa con una mirada dudosa.
Para la mayora de los vampiros, eso es cierto. La sangre sinttica fue inventada
en 1987, y desde entonces, la mayora de los vampiros han cambiado por completo
a las botellas.
La mayora de los vampiros? Pregunt el General Bond. As que algunos
vampiros todava van por ah atacando a gente inocente?
Gregori se movi en su silla. Pareca que tendra que ir a un Plan C.
S, al igual que hay algunos mortales malos, hay algunos vampiros malos. Los
llamamos Malcontents.
Son una pequea faccin que se deleita alimentndose de seres humanos y
matndolos, explic Sean Whelan. Los vampiros buenos han estado luchando
contra ellos con el fin de protegernos. Slo un par de noches atrs, los vampiros
derrotaron a un pequeo ejrcito de Malcontens. Su lder, Casimir, muri en la
batalla. Eso es lo que vieron en el video.
El video muestra una decapitacin, dijo Schiller. Eso no suena inofensivo
para m. Por qu debera confiar en ti?
Se puede confiar en nosotros porque hemos estado arriesgando nuestras vidas
desde hace siglos para protegerlos. Gregori se inclin hacia delante, con los codos
sobre las rodillas. Dices que quieres una alianza con nosotros? La alianza ya est
ah. Slo que no sabas nada de ella.
Qu tipo de cosas pueden hacer por nosotros? Pregunt el Asesor de
Seguridad Nacional. Qu clase de poderes tienen?
All estaba, la pregunta que Gregori haba temido que viniera.
Nuestra visin y audicin es un poco mejor de lo normal, pero eso es todo.
Qu? No tienen poderes especiales? El presidente Tucker lanz una mirada

alarmada al director de la CIA. Dijiste que tenan poderes sobrenaturales.


Caprese consider a Gregori con los ojos entrecerrados.
Creemos que los tienen.
Gregori se encogi de hombros. No volamos o nos convertimos en murcilagos.
El General lo mir con una mirada de disgusto.
Si no pueden hacer nada por nosotros, por qu los ayudaramos?
Gregori se ajust los gemelos. Le dira a Roman y a Angus que no tuvo ms
remedio que mostrar algunos poderes. Si no, estos chicos pensaran que los
vampiros no tenan ningn valor.
Tenemos algunas habilidades que pueden resultar tiles.
El presidente sonri. Ahora suena ms como l.
El General solt un bufido. No necesitamos a estos Vampiros. Ellos no pueden
hacer nada que nuestras fuerzas armadas no puedan hacer.
Gregori se inclin hacia delante.
Los mortales no estn equipados para luchar contra los Malcontents. Nosotros lo
estamos. Y estamos dispuestos a luchar para protegerlos.
El General se encogi de hombros. Podemos resolver ese problema
deshacindonos de todos vosotros. No es como si los estuviramos matando. Ya
estn muertos.
Somos ciudadanos estadounidenses, dijo Gregori. Vamos a trabajar,
pagamos nuestros impuestos, y seguimos las leyes
Condenados antinaturales es lo que son, insisti el General. El mundo estar
mucho mejor sin vosotros.
Gregori apret y relaj sus puos, deseando una vez ms, tener una pelota
anti-estrs. No haba ningn razonamiento con el General. Tendra que ir con el
Plan C. Mostrar algunos de sus poderes.
Quit el cubo de hielo del soporte y lo puso sobre la mesa de caf. Ponindose en
pie, agarr el grueso soporte de hierro forjado y lo dobl fcilmente en un crculo.
Excelente, susurr el presidente, con los ojos brillantes de emocin.
Djame ver eso. El Secretario de Defensa tom el bucle metlico y trat de
enderezarlo. Su rostro se puso rojo por el esfuerzo.

Fuerza superior, dijo Caprese. Impresionante.


El General se encogi de hombros. Gran cosa. Tengo soldados que son igual
fuertes.
Gregori fue a toda velocidad alrededor de los hombres en un destello de velocidad
vamprica. Los hombres reaccionaron con jadeos y expresiones asustadas.
Increble! Dijo el presidente.
Gregori se detuvo detrs de General Bond y le dio un golpecito en el hombro.
Si hubiera sido un Malcontents, le habra roto el cuello.
El general se puso de pie. Ha amenazado con matarme! Arrstenlo!
No, yo no
Arrstenlo ahora! Orden el General.
El hombre del Servicio Secreto se abalanz hacia l, pero Gregori se teletransport
al otro lado del presidente Tucker.
Sr. presidente, yo estaba
Qu? El presidente Tucker dio un salto atrs. Cmo llegaste ah?
El presidente est en peligro! Tron el General.
Aqu, ahora! Grit el hombre del Servicio Secreto en su comunicador de
mueca, y luego salt sobre el presidente.
La puerta se abri de golpe y otros dos hombres del Servicio Secreto corrieron
directamente hacia Gregori. Levit hasta el techo.
Abigail y Madison Tucker se precipitaron dentro con la guardia del Servicio
Secreto. Los otros dos guardias saltaban, tratando de agarrar sus piernas, mientras
el primero estaba tirando a su padre fuera del camino. Los hombres discutan unos
con otros. Whelan estaba maldicindole. Y el General estaba apuntando hacia l y
gritando.
Madison sonri y junt las manos.
Esto es increble!
La mirada atnita de Abigail se elev con l hasta el techo.
Puedo explicarlo, comenz Gregori, aunque dudaba que pudiera or su voz a
travs de todo el ruido.

Ella se desmay sobre la alfombra.

08

Abigail parpade mientras el mundo poco a poco volva a enfocarse. Por un


momento confuso, se pregunt por qu estaba tendida en el suelo. Y por qu haba
tantos gritos? Su padre y Madison estaban arrodillados junto a ella y la miraban de
cerca.
Est bien pap, Madison le grit por encima del ruido. Solo se desmay.
Se desmay? Ella nunca se desmayaba.
Su padre le toc la mejilla y sonri. Esa es mi chica.
Cuando la puso de pie, Abigail levant la mirada y jade. Dios mo, ahora
recordaba lo que le haba hecho desmayarse. Gregori Holstein estaba flotando en el
techo! Y tres agentes del Servicio Secreto estaban saltando en los sofs intentando
agarrarle. Qu?
Madison le apret el brazo. Tenas razn, Abby! l es un vampiro!
Qu? Ella parpade, y l todava estaba all, mirndola con una mirada de
preocupacin. Por Dios, esto era real. Esto era horrible! No! Ella se desliz de
nuevo al suelo.
Una mueca de dolor cruz por su rostro.
Ella se qued sin aliento. Haba herido sus sentimientos?
Se apart de ella y lentamente flot hasta el suelo.
Arrestadlo, grit el director de la CIA, y dos agentes del Servicio Secreto, le
tomaron de los brazos.
Abigail se puso de pie. No le hagis dao!
Su mirada volvi rpidamente a ella.
El corazn le dio un vuelco. Con todo el ruido en la habitacin, haba odo su voz.
Se presion una mano contra su desbocado corazn, aterrorizada de que fuera un
monstruo y aterrorizada igualmente porque fuera herido.
Todo el mundo, tranquilos! Grit mi padre, y la habitacin se qued en
silencio. Ahora vamos a sentarnos y discutir esto con calma. Hizo una seal a

los hombres del Servicio Secreto. Podis dejarlo ir.


Laurence, no! El Sr. Caprese apret los dientes. Sr. Presidente, amenaz con
matar al general.
Abigail se qued sin aliento.
Oh Dios mo, susurr Madison.
Sr. Holstein maldijo por lo bajo. Los hombres del Servicio Secreto siguieron
retenindolo.
Debe de ser arrestado y detenido, continu Caprese.
Tengo serias dudas de que podamos detenerlo, dijo el presidente. Estoy en
lo correcto, seor Holstein?
S, seor. Podra desaparecer de aqu o de cualquier celda de detencin, y nunca
me encontraran. Cambi su mirada a Abigail. Nunca me volverais a ver.
Esto debera ser algo bueno, pens, teniendo en cuenta que era un vampiro y que
haba amenazado con matar a uno de los consejeros de su padre. Entonces, por qu
la nocin de no volver a verlo le haca sentir una extraa sensacin de prdida?
Ella apart la mirada, con el corazn acelerado. Era desconcertante. Una parte de
ella le tema. Era una especie de criatura antinatural. Pero otra parte de ella lo
encontraba extraamente atractivo. Tena que ser curiosidad cientfica. Planteaba
un intrigante sujeto para su estudio. De acuerdo. Y su atractivo rostro no tena nada
que ver con eso. Ella hizo una mueca, dirigiendo su arrebato de ira contra s misma
por encontrar a una peligrosa criatura atractiva como l.
Ella se volvi hacia l, con los puos apretados. Es verdad? Amenazaste con
matar al general?
Sus ojos brillaban de furia. Crees que soy capaz de matar a sangre fra?
No tengo ni idea de lo que eres capaz.
l la mir un momento y luego inclin la cabeza. Tienes razn. La confianza se
gana.
Su boca se abri. Esa no era la respuesta que esperaba. Por qu por qu lo
amenazaste?
Le dije que lo matara si fuera un Malcontent, pero no soy uno, as que no haba
ninguna amenaza. Solo estaba haciendo una demostracin. Igual que esta.
Desapareci, dejando a los hombres del Servicio Secreto agarrando el aire.
Reapareci, de pie detrs del escritorio de su padre.

Abigail se qued sin aliento. En realidad poda teletransportarse!


Impresionante, susurr Madison.
El Sr. Holstein abri las manos. No tengo ninguna intencin de hacer dao a
nadie.
Podra ser cierto? Se pregunt Abigail. Podra haber tal cosa como un vampiro
inofensivo? Sonaba como una contradiccin
Podis creer al Sr. Holstein, dijo el hombre corpulento que haba llegado con
l. A pesar de que los vampiros tienen un nmero de poderes impresionantes,
son bsicamente seguros e inocuos.
Ahrratelo, Whelan, murmur el seor Caprese. Eso no es lo que me dijiste
cuando se fund el equipo Stake-Off. Dijiste que los muertos vivientes eran
peligrosos, y ste lo ha demostrado.
El Sr. Holstein cruz los brazos sobre el pecho. Si yo fuera verdaderamente
peligroso, ninguno de vosotros estara vivo para hablar de ello. Pero como el Sr.
Whelan ha descubierto en los ltimos aos, somos inofensivos. Estamos
moralmente en contra de causar ningn dao a los seres humanos.
Por supuesto. El general se burl de l. No quieres reducir tu fuente de
alimento.
El Sr. Holstein le fulmin con la mirada. No somos monstruos inhumanos. Todos
empezamos nuestra vida como seres humanos. Tuvimos padres humanos y una
infancia humana. Muchos de los vampiros ms viejos tienen descendencia. Los
vampiros ms jvenes como yo todava tenemos familia. Cmo iba a ver a un ser
humano como alimento cuando mi madre an vive?
l era un vampiro joven? Abigail se pregunt qu era lo que le haba hecho
convertirse en un muerto viviente. Qu era exactamente lo que significaba ser un
no-muerto? Gregori Holstein se mova, pensaba, hablaba. Estas cosas no requeran
un sistema circulatorio activo? Su mente corra con una pregunta tras otra. Por lo
tanto muchas incgnitas, pero una cosa era segura. El Sr. Holstein era fascinante.
Ella se estremeci interiormente. No poda dejarse distraer por este hombre, no
importaba cun misterioso y guapo fuera. Tena que mantenerse firme en su
misin. Todos sus aos de estudio y trabajo duro se dirigan a un objetivo:
descubrir una cura para su madre. No tena tiempo para estudiar esto... un
vampiro, no importaba lo fascinante que era.
Sr. Holstein es un excelente punto, dijo su padre. Sigue siendo bsicamente
humano. Creo que podemos confiar en l.

El director de Seguridad Nacional, el Sr. Schiller, resopl. Ests bromeando?


Tiene poderes con los que no podemos esperar competir.
Pero nosotros no los utilizamos para daar a los mortales, insisti el seor
Holstein.
Qu otros poderes tienes? Pregunt el Asesor de Seguridad Nacional.
El Sr. Holstein se encogi de hombros y borde el escritorio. Has visto la mayor
parte de ellos. Levitacin, teletransportacin, super velocidad y fuerza.
Y mayor lgica, murmur en voz baja Abigail.
l la mir, y se le dispar la frecuencia cardiaca hasta una velocidad supersnica. La
comisura de su boca se elev.
Maldito. Lo haba escuchado.
Algn otro poder? Pregunt su padre.
Su sonrisa se ensanch. Soy un bailarn excelente.
Su padre se ri entre dientes, pero a ella se le cort el aliento. Estaba bromeando
para cambiar de tema. Ella lo saba. l tena ms poderes. Poderes que no quera
que supieran. Al fin y al cabo, ella estaba un noventa y nueve por ciento segura de
que l haba hecho que el perro de Madison conciliara el sueo. Si pudiera hacer eso
a un animal, probablemente podra hacrselo a los seres humanos. Qu otros
trucos podra jugar con la mente humana?
Un escalofro se desliz por sus brazos, ponindole la piel de gallina. El Sr. Holstein
podra ser mucho ms peligroso de lo que su padre se daba cuenta. Tena que
advertirle, pero ella no quera hacer acusaciones que no poda probar.
Pap? Ella se desliz cerca de l. Puedo hablar contigo en privado?
Se volvi hacia ella, con los ojos brillantes de emocin. Ests pensando lo mismo
que yo, no es as? Le apret el hombro. Ese viaje de investigacin que queras
tomar? Creo que es posible ahora.
Ella se qued sin aliento. Por Dios, no se le haba ocurrido. Se haba propuesto el
viaje en dos semanas.
Odio tener que rechazar tu solicitud, susurr su padre. Pero esto cambia
todo. Y el hecho de que haya sucedido ahora, justo cuando lo necesitbamos, me
hace creer que esto estaba predestinado.
Su corazn se apret en su pecho. No poda culpar a su padre por creer que el
destino haba entrado de alguna forma para ayudarle a mantener a su amada

esposa con vida. Pero, podra el destino venir en forma de vampiro?


Mir al seor Holstein. l los miraba con curiosidad, y no haba duda de que poda
or cada palabra. Pap, tenemos que hablar de esto. A solas.
Estars bien. Confa en m. l le palme el hombro y se volvi hacia sus
consejeros. Mi decisin est tomada. Vamos a continuar con la alianza. Estos
vampiros poseen habilidades especiales que nos vienen muy bien. l mir de
nuevo a Abigail y le gui un ojo.
Ella trag saliva. Pap podra saltar a esta alianza desesperado por salvar a mam.
Tal alianza no deba basarse en razones emocionales, pero no poda dejar de
compartir su oleada de esperanza. La capacidad del Sr. Holstein para
teletransportarse significaba que poda llegar a China sin que el gobierno chino lo
supiera. Podra encontrar las plantas que tenan el mayor potencial para salvar a su
madre.
Pero y si el seor Holstein tena poderes psquicos peligrosos? Cmo podra
confiar en l? Por otro lado, cmo poda dejar pasar la oportunidad de ayudar a su
madre?
Alan. Su padre se volvi hacia el director de Seguridad Nacional. Te hago
cargo de hacer que el vdeo desaparezca y demostrar al pblico que los vampiros
no son ms que una fantasa. Comienza de inmediato.
Alan Schiller asinti con una mirada resignada. S, Sr. Presidente. l camin
rpido por la habitacin.
Gracias, dijo el Sr. Holstein a su padre. Estaremos encantados de ayudaros
con cualquier problema que pueda surgir. Mir a Abigail y levant las cejas con
una mirada inquisitiva.
Ella se dio la vuelta, con las mejillas cada vez ms calientes. Su padre iba realmente
a hacerlo? Le pedira a un vampiro que la llevara en su viaje de investigacin?
Tengo algo personal que me gustara discutir con el seor Holstein, dijo su
padre. General, George, Frank, gracias por venir.
El General, el Sr. Bond le lanz a Holstein una mirada de disgusto, luego se march
de la oficina, seguido por el Secretario de Defensa y el asesor de seguridad nacional.
Sr. Presidente? Pregunt Josh. Voy a acompaar a sus hijas de regreso al
piso residencial ahora.
Puedes llevar a Madison, pero me gustara que Abigail se quedara.
Ella trag saliva. S, pap lo iba a hacer.

Pero eso no es justo! Madison se aferr al brazo de Abigail. Si Abby se


queda, entonces yo tambin.
Pap baj la voz. Cario, tenemos asuntos que discutir con el seor Holstein.
No puedes hacer eso! Yo soy la experta en vampiros!
La boca de pap se crisp. Dudo que puedas saber ms que el propio vampiro.
Oh. Baj la barbilla. Supongo que es verdad.
Si las jvenes mujeres desean quedarse, sera un honor contar con su compaa.
El Sr. Holstein les dio una sonrisa deslumbrante.
El pulso de Abigail salt. Conoca el poder de esa sonrisa? Era casi tan
sorprendente como su audicin sobrenatural. El hombre que lo haba acompaado,
el Sr. Whelan, le empuj con el codo y le dio una mirada de advertencia que pareca
encontrar divertida.
Oh, gracias, Sr. Holstein. Madison sonri y le tendi la mano. Estoy tan
emocionada de conocerte. Durante mucho tiempo he sido una admiradora de tu
especie.
l le estrech la mano. Por favor, llmame Gregori.
Ella se ri. Me encanta tu nombre! Es tan vamprico. No crees que es as, Abby?
Supongo. Ella evit el contacto visual con l, pero segua viendo su mano llegar
a ella.
Abby? Pregunt l en voz baja.
Ella trag saliva. Por qu su voz tena que ser tan profunda y sexy? Gori. Ella
apret su mano, con la intencin de darle una sacudida rpida y liberarla, pero l la
mantuvo apretada hasta que levant la mirada para encontrarse con la suya.
Un pequeo escalofro de energa la atraves, dejndola en shock. De dnde haba
salido eso? De sus ojos? De su mano? O de ambos? Ella retir la mano de su
agarre, tir de nuevo con tanta fuerza que perdi el equilibrio y cay sobre su
trasero en el sof.
S, vamos todos a tomar asiento. Su padre se sent en su silla a la cabecera de la
mesa de caf, aparentemente sin darse cuenta de que algo extrao haba sucedido.
El director de la CIA y el Sr. Whelan se sentaron en el otro sof. Josh y los tres
agentes del Servicio Secreto se mantuvieron en pie.
Se haba imaginado esa sacudida? No, su mano derecha todava hormigueaba con

electricidad residual. Abigail apret las manos. Tal vez slo haba sido ella.
Se aventur a dar una mirada a Gregori.
l la miraba con una expresin de desconcierto.
Gregori. Su padre se aclar la garganta. Te importa si te llamo Gregori?
No, eso estara bien. Se sent en la silla al final de la mesa de caf.
Madison dej la bolsa del perro en la mesa al lado del cubo de hielo, se sent junto a
Abigail. Lo siento, Gregori, que no te reconociera de inmediato. Estaba esperando
verte volar como un murcilago.
l asinti con un amago de sonrisa. Tratamos de no llamar la atencin.
Abigail solt un bufido. Como si Gregori Holstein pudiera ser discreto.
l la mir, y sus ojos se oscurecieron a un verde intenso.
Su corazn volvi a ir muy rpido. Maldita sea, probablemente podra or eso.
El padre de Abigail se inclin hacia delante, con los antebrazos apoyados en las
rodillas, mientras estudiaba a Gregori. Ahora que te vamos a ayudar con tu
problema, estoy seguro de que te das cuenta de que esperamos algo a cambio.
Gregori se movi en su silla, se desaboton la chaqueta. Qu tenis en mente?
El Sr. Caprese se aclar la garganta. Tu habilidad de teletransportarte te hace un
candidato excelente para las operaciones encubiertas.
Gregori asinti. Podemos trabajar encubiertamente. Hemos estado encubiertos
durante siglos. Se inclin hacia delante, con expresin seria. Pero hay que
entender que nuestro compromiso de no perjudicar a los mortales se mantiene
firme. No vamos a torturar o asesinar por vosotros.
El Sr. Caprese resopl. Qu te hace pensar que hacemos ese tipo de cosas?
Gregori arque una ceja, luego sac una botella del cubo de hielo.
Madison le dio un codazo a Abigail y susurr, Mira! l va a beber sangre!
Puede orte, murmur Abigail.
l la mir, levant la botella a modo de saludo, y luego tom un sorbo.
Puaj. Reprimi un estremecimiento.
Sus ojos brillaron con humor mientras se lama los labios.

Ella apart la mirada, sus mejillas calientes. El bribn estaba deliberadamente


tratando de ponerla nerviosa. Y estaba teniendo xito.
No vamos a pedirte que hagas algo que te parezca moralmente ofensivo, dijo
su padre.
El director de la CIA levant una mano en protesta. Ellos fueron pillados por
decapitar a alguien en el vdeo. No compro el acto moralmente superior.
Fue una batalla contra los Malcontent. Gregori tom otro sorbo de sangre.
Nuestros guerreros mataban en defensa propia, al igual que cualquier buen
soldado.
As que si fuerais atacados durante una misin, dijo Caprese, podramos
esperar que matarais para defenderos?
Gregori frunci el ceo. Si es necesario, s. Pero rara vez es necesario cuando
simplemente puedes teletransportarte lejos.
El Sr. Caprese sonri. Es vuestra reaccin habitual ante el peligro? Huir y
esconderos? Supongo que as es como os las habis arreglado para existir en secreto
durante tantos siglos.
Abigail contuvo el aliento. Gregori le mir enfadado. Sus ojos se estrecharon y se
volvieron ms brillantes, verde luminiscente.
Su voz era mortferamente suave. Los vampiros han estado arriesgando sus vidas
en la batalla contra los Malcontent durante siglos con el fin de proteger a los
mortales. No vas a cuestionar su valor.
Por supuesto que no, dijo su padre estando de acuerdo.
Abigail observ a Gregori, fascinada por los cambios en sus ojos. Pareca estar
calmado ahora, y sus ojos volvan a su sombra normal de color grisverde. Sin
embargo, mientras que haba estado alterado, la intensidad en la habitacin se
haba sentido elctrico y emocionante.
A l definitivamente no le gustaba ser considerado un cobarde. Se pregunt qu
otros puntos sensibles tena. Qu pasara si perdiera completamente el control?
Haba un monstruo chupasangre en su interior a la espera de estallar libre?
Quines son los Malcontent? Pregunt ella.
Ellos son el verdadero enemigo, explic el Sr. Whelan. Vampiros malos que
creen que tienen el derecho a alimentarse de los mortales y matarlos. Los mortales
estaran indefensos contra ellos en batalla. Pero los Vampiros tienen las mismas
facultades que los Malcontent, por lo que son nuestra mejor apuesta para

derrotarlos. Necesitamos a los vampiros de nuestro lado.


Entonces, en nombre de nuestro pas, me gustara daros las gracias por
protegernos, dijo el presidente.
Gregori inclin la cabeza. De nada.
Extrao, pens Abigail. El Sr. Whelan hizo sonar a los Vampiros como hroes.
Protectores del Universo con sus capas negras de vampiro y sper poderes. Ahora
que lo pensaba, no le importara ver a Gregori en un traje de licra.
Me gustara saber ms acerca de la teletransportacin, continu su padre.
Cun lejos puedes viajar?
Se sent, ansioso de escuchar su respuesta.
Puedo ir a cualquier parte del mundo, dijo Gregori. Pero tiene que ser de
noche donde quiera que vaya.
El padre de Abigail intercambi una mirada con ella, luego se volvi hacia Gregori.
Puedes llevar a alguien contigo cuando te teletransportas?
Gregori asinti. Una persona. Algunos de los vampiros ms viejos pueden
manejar dos, pero por lo general vamos con una sola persona para estar seguros.
El corazn de Abigail se aceler an ms rpido.
Gregori se inclin hacia delante. Qu tipo de proyectos tienes en mente?
Nada violento. Su padre hizo un gesto desdeoso con la mano. Sera ms
una misin humanitaria.
Sr. Presidente, susurr el director de la CIA. Tenemos que discutir esto
primero.
l asinti con la cabeza. Lo haremos. Slo quera recoger algunos datos de
antemano. Se volvi a Abigail y baj la voz. Qu te parece? Estaras cmoda
viajando y trabajando con l y los suyos?
El corazn le lata en sus odos. Es difcil de decir. Ella ech una mirada
nerviosa hacia Gregori. Apenas lo conozco.
Entonces necesitis conoceros mejor. Su padre se volvi hacia Gregori. Te
importara pasar un poco de tiempo con mi hija? Maana por la noche? Tal vez
podras presentarle tu mundo y algunos de tus compaeros.
Sus ojos se abrieron. Si as lo desea. S, seor.
Abigail trag saliva. Saba su padre que acababa de tenderle una trampa para tener

una cita con un vampiro?


Quiero ir! Madison rebot en el sof de la emocin. Por favor, pap. Quiero
ver el mundo de los vampiros!
S. Abigail agarr el brazo de su hermana. Me gustara que Madison viniera,
tambin. Cualquier cosa que me impidiera estar a solas con Gregori Holstein.
Oh, gracias, Abby! Madison la abraz. Va a ser muy divertido! Se volvi
hacia Gregori. Dnde nos llevars?
Yo l se ajust la corbata y mir al Sr. Whelan, quien acababa de maldecir
en voz baja. A algn lugar pblico. No conozco a ningn vampiro en D.C. Hay
un nuevo club nocturno vampiro en Manhattan que es muy popular en este
momento.
Una discoteca vamprica! Madison junt las manos sobre el pecho. Eso
suena tan emocionante!
Su padre frunci el ceo. Qu pasa en ese club? Es un lugar seguro para mis
hijas?
Completamente seguro. Todos los vampiros de all beben en botellas, explic
Gregori. Slo van all para hablar y bailar.
Entonces supongo que estara bien. Pap hizo una sea a dos de los hombres
del Servicio Secreto. Josh y Charles proporcionarn el transporte. Tendrn que
estar con vosotras en todo momento, y me informareis directamente a m cada cinco
minutos. Las chicas llegaran a Manhattan maana. Te dejaremos saber dnde van a
estar.
Pap. Abigail le toc la manga. Tengo que ir a trabajar maana.
Te pueden dar unos das de descanso. l le apret la mano. Esto es
importante. Tenemos que saber si puedes llevarte bien con el vampiro y sus amigos.
l mir a Gregori. Y yo necesito saber si puedo confiar en ti con mi hija.
Gregori asinti. La proteger con mi vida.
Yo tambin! Madison aplaudi sus manos alegremente.
Su padre se levant y le dio una mirada severa a Gregori. Voy a mantener esa
promesa. Mis hijas van a estar a salvo y protegidas. Si algo les pasa, si llegan a casa
slo sintindose infelices, entonces nuestra oferta se anula, y t y tus amigos
vampiros estaris por vuestra cuenta.
Entiendo. Gregori estaba rgido y se volvi hacia Abigail y Madison. Os ver
maana por la noche a las nueve en Nueva York.

Madison se puso de pie. Gracias!


l asinti con la cabeza, luego le dio una mirada inquisitiva a Abigail.
Sus mejillas ardan acaloradas. Una cita con un vampiro? Su mundo se haba
vuelto de repente del revs.
Su padre hizo un gesto a uno de los hombres del Servicio Secreto. Charles os
llevar de vuelta ahora.
Gracias, pero no. No es necesario. Gregori tom el brazo del Sr. Whelan y ech
un vistazo a la bolsa del perro en la mesa de caf.
Dolly abri los ojos y se incorpor.
Abigail se puso rgida y mir a Gregori. T
Podemos hablar maana, la interrumpi l.
Antes de que pudiera responder, l desapareci, llevndose al Sr. Whelan con l.

09
Gregori aterriz cerca de la entrada lateral de Romatech. Maldijo en silencio
mientras buscaba su tarjeta de identificacin en su cartera. De todas las cosas
estpidas en ninguna parte de sus planes estratgicos haba contado con ser una
condenada niera. Pas su tarjeta de identificacin, mientras que Sean Whelan
giraba en un crculo.
Qu demonios estamos haciendo aqu? Exigi Sean.
Gregori abri la puerta. Despus de ti.
Tenemos que ir al piso franco. Llvame all ahora.
No. Gregori camin por el pasillo. Cmo demonios haba sucedido este lo?
Por lo que l saba, el destino de los Vampiros de todo el mundo ahora dependan
de lo bien que poda cuidar de las hijas del presidente.
No puedes decirme que no. Sean lo sigui.Estoy a cargo de esta operacin.
Al final del pasillo, la puerta de la oficina de seguridad MacKay se abri, y Angus
MacKay y Emma salieron.
Habis acabado vuestra reunin con el presidente? Pregunt Angus.
Antes de que pudiera contestar Gregori, Sean se lanz por delante de l,
apuntndole con el dedo pulgar.
Este idiota no hace lo que se le dice. Se supona que deba llevarnos al piso franco.
Gregori mir a Sean. Quin es el idiota? Tuviste al Servicio Secreto
recogindonos all. No creo que eso fuera seguro.
Por supuesto que era seguro, insisti Sean. El presidente acaba de hacer una
alianza con nosotros.
Ay, eso es una buena noticia, dijo Angus.
Emma sonri. Bien hecho, chicos.
Gregori se encogi de hombros.
No contemos con ella todava. Todava tena que llevar a las hijas a bailar. Y
mantenerlas contentas, o l y sus amigos estaran jodidos.
Es por eso que debemos estar en D.C, dijo Sean. Tenemos que estar cerca
para futuras negociaciones.

Gregori sacudi la cabeza. Nos teletransportaremos.


Sean apret los dientes. No puedo teletransportarme.
Aprende cmo.
No puedo! Sean recorri la mano por su corte de cabello. No ves el apuro
en el que estoy? Tengo que seguir actuando como si fuera humano. Si se enteran de
la verdad sobre m, me van a despedir y voy a perder su confianza.
Tiene un punto, dijo Emma. Sean nos puede ayudar ms si mantiene su
posicin actual.
Razn de ms para que se mantenga alejado del piso franco. Gregori se volvi
hacia Sean. Y si tus amigos de la CIA van a verte durante el da y te encuentran
en tu sueo de muerte?
l trag saliva. Yo yo estara en el stano. Garrett no los dejara bajar all. l me
proteger.
Garret trabaja para la CIA,rechin Gregori. l har todo lo que Caprese le
diga que haga.
Y l sabe la verdad sobre ti, no? Pregunt Angus. Le has entrenado para
odiar a los vampiros tanto como t?
Con una mueca, Sean se alej unos pasos.
No es justo! Soy la misma persona que era antes. He trabajado para la CIA
durante ms de treinta aos! Por qu creeran que de repente me he convertido en
un monstruo?
Gregori se burlaba a coro con Angus y Emma.
Sean les dirigi una mirada tmida. Est bien. Lo entiendo. Fui un poco crtico
con vosotros.
Fuiste un idiota, Whelan, murmur Angus.
Est bien. l frunci el ceo. Jctate. Pero, cmo diablos se supone que voy a
mantener mi trabajo cuando estoy no muerto?
Es mejor que estar muerto, le dijo Gregori con irona.
Si terminas siendo despedido, siempre puedes trabajar para m, sugiri Angus.
Sean hizo una mueca cuando se pas una mano por el cabello.
Voy a tener que pensar en ello. Todava estoy intentando adaptarme.

Se lo has dicho a tu esposa? Pregunt Emma.


No. Ella piensa que he estado en el extranjero durante las ltimas dos semanas.
Yo no s cmo darle la noticia.
Emma le dio una palmada en el hombro.
Una vez que supere el shock, todo ir bien. Podr ver a Shanna y Caitlyn de
nuevo. Y una vez que vea cmo de adorables son sus nietos, va a recuperarse
pronto.
El rostro de Sean se suaviz. Esos nios son muy especiales.
Gregori intercambi una mirada con Angus. Esos nios eran mucho ms especial
de lo que Sean saba.
De vuelta a la cuestin de que la casa segura no es realmente segura. No cuando
el estpido General Bond afirma que el mundo estara mejor sin nosotros.
Sean solt un bufido. Bueno, no mejor las cosas, amenazarlo con romperle el
cuello.
Angus se puso rgido. Qu?
Gregori hizo una mueca. Es una larga historia. Antes de entrar en ella, creo que
deberamos devolver aqu a nuestros muchachos.
Angus asinti. De acuerdo. Nunca me gust ese piso franco.
Sean resopl. Pas por un montn de problemas para poner esto en marcha. Y ah
es donde la CIA contactar con nosotros para futuras negociaciones.
Entonces Garrett puede permanecer all y transmitirte los mensajes, dijo
Angus. Nos guste o no, Whelan, ests actualmente en nuestro mundo, por lo que
tienes que empezar a hacer las cosas a nuestra manera.
Cinco minutos ms tarde, Angus, Robby y Phineas haban teletransportado a los
cambiantes y el equipaje de todo el mundo de vuelta a Romatech. Phil fue
teletransportado de regreso a la Academia Dragn Nest para ayudar a cuidar de la
escuela ya que la mayora de las mujeres y todos los nios estaban all. El resto de
empleados de MacKay Seguridad e Investigacin se haban presentado en la sala de
conferencias junto con Sean Whelan y los Maestros del Aquelarre Roman y Zoltan.
Gregori se sent a la mesa en el mismo asiento que haba ocupado la noche anterior.
Mientras miraba alrededor de la mesa, viendo a algunos de sus mejores amigos,
Phineas, Robby, Olivia, Howard, Angus, Emma, Zoltan, y Roman, la presin de
tener xito le cay encima. Lo haba hecho bien o estaba totalmente jodido?

Entonces el presidente se ha comprometido a ayudarnos? Pregunt Roman.


Antes de que Gregori pudiera contestar, intervino Sean.
S, se ha comprometido. Orden al director de Seguridad Nacional que anulara el
vdeo, y toda la historia de los vampiros se declarar un engao.
Comentarios alegres resonaban en torno a la mesa.
Excelente trabajo. Roman sonri a Gregori.
Olivia lade la cabeza, estudindolo. No pareces muy contento, Gregori.
l se encogi de hombros.
Era como un juego de pquer con un montn de estratagemas y faroles. A pesar
de que el presidente accedi a entrar en el juego con nosotros, an tiene que mostrar
su mano. No estoy seguro de lo que est esperando de nosotros a cambio.
Pero fue un excelente comienzo, insisti Sean. El presidente Tucker estaba
ansioso de formar una alianza con nosotros, y pareca muy dispuesto a confiar en
nosotros.
Porque quiere algo, murmur Gregori.
Por lo menos tenemos su apoyo, dijo Roman. Y los otros hombres?
Gregori tom una respiracin profunda.
Al tipo del Departamento de Seguridad Nacional se le orden deshacerse del
video, pero en realidad no confa en nosotros porque me negu a darle una lista de
todos los vampiros del pas.
Angus hizo una mueca. No, no podemos hacer eso.
El director de la CIA quiere ser nuestro aliado para utilizarnos como arma contra
sus enemigos, continu Gregori. El Secretario de Defensa y asesor de
Seguridad Nacional estn suspicaces y no estn muy dispuestos a confiar en
nosotros. El General Bond de la Junta de Jefes del Estado Mayor preferira limpiar a
todos los vampiros del planeta. Es por eso que no creo que debamos permanecer en
la casa de seguridad de Washington D.C.
Un momento de silencio se instal en la habitacin.
Roman suspir. Supongo que les llevar un tiempo aprender a confiar en
nosotros.
Gregori asinti.

He probado el nmero de seguro-e-inofensivo, pero lo interpretaron como si


furamos dbiles e intiles y slo nos quieren cerca si somos tiles. Tuve que
demostrar que valamos la pena, o podran haber estado de acuerdo con el General
de que era mejor simplemente eliminarnos.
Entonces, cunto les dijiste? Pregunt Zoltan.
Decirles? Se burl Sean. Se lo mostr. Torci una barra de hierro, se movi
rpidamente a velocidad vampiro, se teletransport, y amenaz con romper el
cuello al General.
Todo el mundo se qued sin aliento.
Gregori dispar a Sean una mirada molesta.
Fue una demostracin de fuerza para que nos respetaran. Se ajust la corbata.
Creo que fue una estrategia eficaz.
Parece que s, ya que no fueron detenidos, dijo Emma. Y el presidente
accedi a ayudarnos.
Gregori se encogi de hombros.
l tiene una agenda. Una misin humanitaria, la llam, que involucra
teletransportarse a alguna parte.
No podemos hacer eso. Angus se inclin hacia delante. Dijo dnde?
No. Gregori juguete con sus gemelos. Pero creo que se trata de llevar a su
hija.
Angus se sent con una expresin de sorpresa.
Te refieres a Madison Tucker? Pregunt Olivia.
Gregori sacudi la cabeza.
La hija mayor. Abigail. Fue recibido con miradas en blanco. Ella no es muy
conocida. Pero era fascinante.
Una pequea parte de l estaba emocionado por volver a verla. Quera saber lo que
estaba haciendo, por qu se esconda, lo que la haca ser como era. Y lo bien que se
senta entre sus brazos. Hizo una mueca. Ella es la hija del presidente, tonto. Una parte
grande de l saba que ella representaba el desastre absoluto. Si la CIA supiera qu
clase de pensamientos estaba teniendo, tendra un asesino a sueldo asignado a l en
un segundo.
No te gusta? Pregunt Emma.

l se puso rgido. Qu?


Estabas con el ceo fruncido, dijo Emma.
Oh. Se movi en su silla. Yo no estoy feliz con la uh, situacin.
S, es una situacin difcil, coincidi Sean. El presidente le pidi a Gregori
introducir a sus hijas en el mundo de los vampiros. Quiere ver si Abigail puede
llevarse bien con nosotros.
Los ojos de Olivia se abrieron como platos.
El presidente quiere que salgas con sus hijas? Te refieres a una cita?
Gregori apret los dientes. No es una cita. Es una misin diplomtica.
Sean asinti. Exactamente. Es un asunto serio. Las chicas llegan a Manhattan
maana con un equipo del Servicio Secreto.
Phineas ri por lo bajo. Puedes manejar a las dos mujeres, hermano? O
necesitas un poco de ayuda con tu cita?
Gregori tir de la corbata.
No es una cita. Es un trabajo de condenada niera. El presidente lo dej claro. Si
las chicas se ven perjudicadas de alguna manera, o solo descontentas sobre cmo les
va la noche, entonces la alianza en su conjunto ser cancelada.
Roman se puso rgido. Eso parece severo.
La boca de Robby se movi nerviosamente. Por suerte, Gregori es un experto en
mantener a las muchachas felices.
Phineas le levant el pulgar. Eres un monstruo!
Estis locos? Gru Sean. Si pone un dedo sobre ellas, todos podemos
darnos por jodidos. Quera detener al presidente, pero cmo iba a decirle que
estaba enviando a sus hijas con el mujeriego ms famoso en el mundo de los
vampiros?
Caramba, gracias, Sean. Gregori le mir fijamente. Como estaba planeando
violarlas a las dos. Slo a una. l se golpe mentalmente. Ni siquiera lo pienses!
Dnde vas a llevarlas? Pregunt Emma.
Noche Eterna. Es un club nocturno vampiro en SoHo que es muy popular en
estos momentos. Voy a invitarlas a un par de copas, vamos a bailar un poco y que se
queden embobadas con los no muertos, entonces las dejar en su hotel. Tendrn dos
chicos del Servicio Secreto con ellas todo el tiempo. Debe ser bastante fcil.

Gregori se encogi de hombros. Es slo un estpido trabajo de niera.


Angus asinti. Aun as, no podemos darnos el lujo de que algo les pase a las
jovencitas mientras estn a tu cuidado. Phineas, quiero que vayas con ellos.
Est bien. Phineas sonri.
Sean gimi. Qu ests pensando? El futuro de los vampiros de todo el mundo
depende de esto, y, ests sometiendo a esas pobres chicas inocentes a un playboy y
al autoproclamado doctor Amor?
Phineas buf. Amigo, puedo ser un perfecto caballero.
En qu planeta? Gru Sean.
Angus se ri entre dientes. Creo que podemos confiar en que Gregori y Phineas
se asegurarn de que las jovencitas estn contentas con su noche.
Emma sonri. Estoy de acuerdo. Pueden ser muy encantadores.
Has odo eso, hermano? Phineas sonri a Gregori. Somos como prncipes
azules.
Ms bien como sapos, se quej Sean. Es mejor que os comportis con las
princesas.
Olivia se acerc a su marido y le susurr, Tal vez una de ellas sea lo
suficientemente inteligente como para reconocer a un prncipe disfrazado.
As como t lo hiciste? Robby le apret la mano.
Una de ellas era inteligente, de hecho, pens Gregori. Aguda y observadora. Ella haba
sabido que era diferente desde el principio. Pero le haba mirado horrorizada
cuando se haba enterado de la verdad. Cuando se dieron la mano, ella se apart de
l con tanta fuerza, que cay sobre el sof.
l suspir. Era mejor as. Mejor si lo encontraba repulsivo.
La reunin lleg a su fin con Angus y Roman haciendo hincapi en la importancia
de mantener a las hijas del presidente seguras y felices. Se dirigi a su despacho,
necesitaba alejarse de todo el mundo. Pero una vez que haba llegado all, no haba
encontrado la paz. Agarr una pelota anti-estrs de su escritorio y la apret
mientras caminaba de un lado a otro.
Los recuerdos de Abigail Tucker se mantuvieron colndose en sus pensamientos.
Tena la sensacin de que ella sospechaba su travesura con el perrito. No confiaba
en l. Y ella no quera estar a solas con l. Se haba dado cuenta de lo rpido que
haba forzado a su hermana a ir a su noche de fiesta.

Qu tipo de misin tena Abigail en mente que haba que hacerla en secreto? En
qu estaba ocupada? Tir la bola anti-estrs a su escritorio y encendi su ordenador
porttil para poder encontrar ms informacin sobre ella.
Se detuvo a mitad de camino de escribir su nombre. Qu estaba haciendo?
Alimentando una obsesin sobre ella? Tena que dejar de pensar en ella.
Cerr el ordenador porttil, sac su Droid, y llam a Maggie.
Hola, pastelito. l se inclin hacia atrs en su silla. Cmo va el anuncio?
Maggie se quej. No va. Cada vez que Simone se mueve, algo malo pasa.
No es culpa ma! Grit la voz de Simone en la distancia.
Maggie suspir.
Gordon y yo hemos parado por esta noche. Hemos decidido volver a escribir el
anuncio de una manera que mantenga a Simone lo ms inmvil posible. Puedes
estar aqu maana por la noche cuando lo lancemos?
Agarr la pelota anti-estrs. Ojal pudiera, nena, pero ha surgido algo.
Aqu todo el mundo est todava molesto por el Apocalipsis vampiro,dijo
Maggie. La chica de maquillaje no para de decir que estamos condenados.
Puedes decirme si Roman ha iniciado un plan?
Apret la pelota anti-estrs. Todo va a salir bien, Maggie. Me reun con el
presidente esta noche.
El presidente? De los Estados Unidos?
S. Es por eso que no poda hacer el anuncio.
Dulce Mara y Jos! Qu ha pasado?
Prefiero no decirlo todava, pero estamos esperando que el gobierno nos ayude.
Voy a tratar de pasarme maana por la noche por DVN despus de terminar de
hacer de niera.
De niera? Pregunt Maggie.
Le dio a la bola anti-estrs otro apretn.
Voy a salir con las hijas del presidente a un club nocturno vampiro.
Maggie ri.
Una vez que vean lo bien que bailas, sin duda querrn ayudarnos. Hubo una

pausa, y luego la oy murmurar, No, Simone, no puedes ir con ellos. Tienes que
estar aqu para el anuncio.
Gregori hizo una mueca. Simone haba escuchado sus planes.
Hablamos ms tarde, Maggie. Gracias por tu ayuda. Colg, tir la bola
anti-estrs a un lado, luego llam a su madre. Hola mam. Cmo va todo en la
escuela?
Oh, estamos bien. Es verdad? Le pregunt su madre con prisa, la voz
emocionada. He odo que tienes una cita!
La bola anti-estrs explot en su mano. Mierda.
Perdn? Qu ha sido ese ruido?
No es nada. Tir la pelota a la basura. No es una cita, mam. Es una misin
diplomtica. Y cmo diablos te has enterado de ello?
Pareces un poco agitado, querido. Ests nervioso por tu cita?
No es una cita! l agarr otra pelota anti-estrs. Estoy tan tranquilo como
puedo estar. Slo tengo el destino de cada Vampiro en el mundo sobre mis
hombros.
Oh, bueno, algunos das son ms difciles que otros. Entonces, quin es la joven
con la que ests saliendo?
No estoy saliendo! Voy con las hijas del presidente a una amistosa salida para
demostrar lo digno de confianza que soy.
Su madre hizo un ruido de desaprobacin. No estoy segura de que esa Madison
Tucker sea la chica adecuada para ti.
No estoy interesado en ella. Y cmo te enteraste de esto?
Bueno, llam Emma. Y luego llam Olivia. Entonces ests interesado en la otra
hija? Debo volver a Romatech para que pueda reunirme con ella?
No. Mantente alejada.
Ella resopl. Eso no es muy agradable. Slo quiero conocer a tu nueva novia.
No estamos saliendo!
No hay ninguna razn para levantar la voz.
Gregori respir hondo y apret cuidadosamente la bola anti-estrs.

Me tengo que ir ahora, mam. Cosas importantes que hacer. Hablamos ms


tarde.
Muy bien. Divirtete en tu cita.
Colg y tir la bola anti-estrs a travs de la oficina.
Cosas importantes que hacer. Sac una botella de Blissky fuera el cajn de su
escritorio y tir de la parte superior.
Tom un trago y se limpi la boca.
No es una cita.
Pero me gustara que lo fuera.
Tom otro trago para ahogar la tonta voz de su interior.

10
Los preciosos ojos azules de Madison se ensancharon. Guau! No te haba visto
con tan buen aspecto en aos!
Caramba, gracias, murmur Abigail mientras se miraba en el espejo. Qu
pensara Gregori Holstein de ella ahora? Tir del escote del vestido negro de cctel
que su hermana haba elegido para ella en el viaje torbellino de compras de la tarde.
Sigo pensando que esto es demasiado revelador.
Quieres bajarte eso? Madison inclin la cabeza, frunciendo el ceo. Pero
hace falta algo. Slo un minuto. Ella hurg en su maleta Louis Vuitton y sac un
joyero de terciopelo. Debera tener algo aqu.
Abigail se sent en el borde de la cama y se estremeci ante la cantidad de pierna
plida que estaba mostrando. No se haba puesto un vestido en aos. No se haba
tomado un da libre en aos, tampoco. Mam siempre le deca que necesitaba una
vida, pero su madre mereca vivir tambin.
Cuando le explic a su madre que Madison en realidad haba tenido razn y no slo
existan los vampiros, sino que saldran con uno esta noche, su madre se haba
tomado la noticia bastante bien. De hecho, Abigail no poda recordar la ltima vez
que haba visto a su madre tan emocionada. Haba parecido cinco aos ms joven
cuando las haba visto esta maana.
As que Abigail haba decidido no sentirse culpable por faltar al trabajo. O por el
gasto a su padre de una pequea fortuna. Madison haba utilizado para viajar a
Nueva York un jet privado, pero Abigail nunca se haba permitido un estilo de vida
glamorosa. Cul era el punto? Ella se haba dado cuenta haca aos en la
universidad que tener unos seiscientos dlares a mano no iba a ayudarla a pasar un
examen de qumica. Y ahora trabajaba en un laboratorio donde todos usaban batas
blancas. A sus colegas les entusiasmaban las frmulas y cosas similares, no la
ltima tendencia en el mundo de la moda.
Despus de aterrizar en Nueva York, Josh y Charles las haban llevado de
inmediato en una limusina Suburban negra y llevado al Waldorf Astoria4, nombre
en cdigo Roadhouse. Ella y Madison estaban compartiendo una habitacin de su
elegante suite, as los chicos podan usar la otra. Los agentes planeaban dormir por
turnos para que uno de ellos estuviera siempre de guardia.
Abigail suspir. El coste combinado de la suite del hotel y su vestido era ms de lo
que ganaba en un mes. Tena que admitir, sin embargo, que haba sido
4

El Waldorf Astoria es uno de los hoteles ms lujosos de Nueva York.

emocionante, corriendo alrededor de Manhattan con los paparazzi persiguindolas


y los chicos del Servicio Secreto custodindolas como si fueran algo especial.
Esto va a ser perfecto! Madison sostena un collar brillante de diamantes de
imitacin. Su sonrisa se desvaneci. Qu ests haciendo sentada? Vas a arrugar
el vestido.
Abigail regres al lugar frente al espejo, bambolendose en los altos tacones
prestados. Voy a caerme con estas cosas. Prefiero usar los planos que traje.
No seas tonta. Necesitas los tacones. Eres un poco baja, ya sabes. Madison
enroll alrededor del cuello de Abigail el collar y lo enganch en la parte trasera.
Abigail se estremeci. Una larga cadena de diamantes brillantes de imitacin
terminaba en el valle entre sus pechos. Era como un parpadeante cartel que la
anunciaba, Mira lo que tengo!
Esto era una locura. Un club nocturno vampiro? Sexys vestidos de cctel? Esto no
era nada como la misin que le haba propuesto a su padre. Ese viaje requerira
caminatas por terrenos montaosos agrestes. Pero se supona que se trataba de una
forma ms segura de conocer a Gregori y su mundo.
Madison comprob su maquillaje en el espejo, y luego mir a Abigail. Necesitas
un poco de lpiz de labios. Aqu, este color te ir bien.
Abigail se frunci el ceo a s misma en el espejo. Se haba puesto lpiz de labios
haca diez minutos, pero ya no estaba. Deba habrselo comido. Probablemente se
envenenara a s misma para impresionar a un vampiro. Un vampiro
increblemente guapo.
Con un gemido, quit la parte superior del tubo del lpiz de labios. Tena que
calmarse. Relajarse. No era ms que un hombre. Un hombre hermoso y misterioso
que resultaba ser un no-muerto.
Se aplic el tono rojo-cobrizo. Genial. Esto probablemente le recordase a la sangre.
Deja de obsesionarte con l! Por qu le importara como se veran sus labios? Estara
mucho ms interesado en su arteria cartida. O entretenindose con juegos
mentales con ella y ponerla a dormir como al perro de Madison. Y eso s que sera
una lstima, porque si alguna vez jugaba con ella, ella querra estar completamente
despierta.
Hizo una mueca. En qu demonios estaba pensando?
El telfono son y salt, embadurn la barra de labios por su mejilla. Oh, no!
No te preocupes por el telfono. Madison comprob su mscara. Los chicos
lo cogern. Mir a Abby y se estremeci. Oh, Dios mo! Qu has hecho?

Se me ha resbalado.
Joder! Te dejo sola durante diez segundos y te conviertes en el Joker!
Madison rebusc en su caja de cosmticos. Voy a encontrar una toallita
desmaquillante. Espera.
Un golpe son en la puerta. Era Gregori, anunci Josh. Est abajo en el
vestbulo.
Al corazn de Abigail le dio un vuelco.
Ya casi estamos listas, grit Madison mientras limpiaba la barra de labios de la
mejilla de Abigail. Ests nerviosa por esta noche?
Cmo nunca te imaginaras, murmur Abigail. No ests nerviosa?
No. No demasiado. Pap envi a los dos tipos del Servicio Secreto ms grandes
para velar por nosotras. Baj la voz. Has visto a Josh sin su chaqueta? Oh Dios
mo.
Madison, nuestros guardias pueden ser fuertes, pero no tienen poderes
sobrenaturales como los vampiros. De hecho, tengo la firme sospecha de que
Gregori no revel todos sus poderes. l podra tener algunas habilidades psquicas
extraas.
Madison se encogi de hombros. Probablemente. Es una de esas cosas de
vampiros. Un poco sexy cuando se piensa en ello. Ella tir la toallita
desmaquillante sucia en el cesto de basura.
Sexy? Es muy peligroso.
Abby, tranquila. Ya has odo a pap. Si estamos infelices por algo esta noche,
suspender la alianza. Gregori no se atrever a hacer cualquier cosa que nos
moleste. A mi modo de ver, nos pone en la posicin de poder.
Abigail se mordi el labio. No iba a reclamar su posicin de poder, no cuando
Gregori era el que tena los poderes.
Todo es cuestin de actitud, continu Madison. He jugado a la anfitriona en
una gran cantidad de eventos, y he conocido a gente de pases y culturas extraas.
Solo sonre y acta como si todo estuviera bien. Puedes hacer esto.
Est bien. Una punzada de culpabilidad pinch a Abigail ya que nunca haba
dado a su hermana el respeto que se mereca. Durante los ltimos aos, Abigail se
haba felicitado por ser la que ms se haba dedicado a ayudar a su madre.
Trabajaba largas horas tratando de encontrar una cura para el lupus, mientras que
ella consideraba a su hermana la frvola chica fiestera.

Pero ahora se daba cuenta de que, a su manera, Madison estaba ayudando a su


madre, tambin. Sirviendo como anfitriona en cenas de estado y fiestas que no
poda ser fcil, y tan nerviosa como ella estaba esta noche, Abigail saba que era un
trabajo que no poda manejar la mitad de bien que su hermana.
Gracias, Madison. No s qu hara sin ti.
Los ojos de Madison se abrieron como platos. Bueno, supongo que tengo mis
usos. Un rubor se extendi por sus bonitas mejillas. Te gusta, no?
Quin?
Madison le dirigi una mirada mordaz. Quieres un poco de tiempo a solas con l
esta noche?
Dios mo, no. Prefiero mantenerlo ocupado.
Madison sonri mientras recoga su pequeo bolso con incrustaciones de diamantes
de imitacin. Sabes cmo hacerlo.
Abigail tom el chal negro y el bolso negro con cuentas que haba cogido prestado
de su hermana. l es un vampiro. Y estaba esperando abajo en el vestbulo.
En el viaje en ascensor, Abigail enroll el final de su chal sobre un hombro por lo
que la cubra desde el cuello hasta ms all del corpio de su vestido.
A su lado, Madison sonri. Ella estaba sorprendente en un brillante vestido azul
que haca juego con sus ojos. Frente a ellos, Josh y Charles estaban frente a la puerta
del ascensor. Vestan sus trajes negros habituales, y cada uno llevaba un auricular y
el comunicador de mueca para que pudieran conversar entre s.
Las puertas del ascensor se abrieron. Josh mantuvo las puertas y bloque su salida
hasta que Charles decidi que era seguro para ellos salir.
Abigail se tens cuando vio a Gregori a travs del vestbulo. Guau. An ms
atractivo de lo que debera estar legalmente permitido. Las mujeres podran tener
accidentes de trfico si le vieran en la acera. O podran atragantarse con la comida si
vagar al lado de una cafetera. Era claramente una amenaza para la sociedad.
Ella se golpe mentalmente. Por supuesto que era una amenaza. Era un vampiro!
l estaba hablando con otro hombre. Ambos estaban bien vestidos con trajes caros,
aunque el chico nuevo era ms casual. Sin corbata, y los botones superiores de su
camisa de vestir estaban sin abrochar. Era un vampiro, tambin?
Oh, mira. Madison se ech el pelo sobre un hombro. Gregori ha trado un
amigo. Ser como una cita doble.

No es una cita, murmur Abigail.


Ella y su hermana acompaaron a los chicos de seguridad a travs del vestbulo. La
mirada de Gregori vag sobre los chicos y Madison, luego se qued en ella. Su
rostro se qued en blanco, pero haba una creciente intensidad en sus ojos que hizo
que un escalofro la recorriera por la espalda. Se tambale sobre sus tacones altos, y
Charles la cogi del codo. La mirada de Gregori pas a la mano de Charles, y apret
su boca.
Madison cambi al modo anfitriona, una sonrisa radiante a Gregori y extendi una
mano. Gregori! Qu placer verte otra vez.
Madison. l le estrech la mano y asinti a Abigail. Cmo ests?
Ella asinti con la cabeza de vuelta. Buenas noches. As que l no tena la
intencin de darle la mano o incluso decir su nombre? Abigail apret sus manos
alrededor de su bolso, sintiendo las pequeas cuentas morder sus dedos. Entonces,
y si quera actuar rgido y formal? Era mejor as.
Mientras tanto, su hermana dirigi su sonrisa deslumbrante al nuevo. No creo
que nos hayamos conocido. Soy Madison Tucker.
Yo soy Phineas McKinney. l sacudi su mano. Tambin conocido como Dr.
Phang.
Sus ojos se abrieron. En serio? Supongo que eso significa que eres... baj la
voz dramticamente, ... uno de ellos.
Le gui un ojo. Puedes apostar tu tipo de dulce sangre que lo soy.
Ella se ri y se acerc a Abigail. No es lindo? Es igual que Denzel, pero ms
joven.
l puede orte, murmur Abigail.
Josh y Charles se presentaron rpidamente, a continuacin Charles se apresur a
recuperar la limusina de su lugar de aparcamiento especial. Mientras esperaban,
Josh llam a su padre y le dio una breve actualizacin.
Esta es mi hermana, Abigail, Madison la present a Phineas. Es doctora
tambin. Cul es tu rea de especializacin, Dr. Phang?
Soy el Doctor Amor. Todo el mundo viene a m con sus consultas romnticas, y
ahora nuestro mundo est lleno de parejas felizmente casadas.
Madison se qued sin aliento, y luego susurr, Quieres decir que a tu especie
le gusta casarse el uno con el otro?

En realidad, la mayora de los chicos han conectado con nenas mortales con
exquisita apariencia. Sonri. Como t.
Madison jade otra vez, y luego mir a Abigail con los ojos abiertos, la mirada
emocionada. Has odo eso?
Ni siquiera pienses en ello, susurr Abigail, echando una mirada nerviosa a
Josh. Pap nos matara.
No, nos matara, dijo Gregori suavemente.
Abigail le mir a los ojos durante un electrizante segundo antes de que l desviara
la mirada. Dios mo, era eso por lo que estaba actuando tan distante? Pero si l
estaba preocupado sobre cmo involucrarse con ella, entonces tena que decir que
l se siente atrado por m.
Una parte de ella se sorprendi al admitirlo. Pero otra parte, en lo profundo dentro
de ella, lo haba sentido desde el principio. La forma en que la haba mirado,
sonredo, mirarla con tanta intensidad.
Es imposible, se record. Y por suerte, l saba que lo era.
Sin embargo, podra hacer que el viaje con l fuera un poco incmodo. Ella dirigi
una mirada a su traje caro. Podra pasar apuros en el desierto? Su gran resistencia
y otras habilidades sin duda seran muy tiles, pero qu pasara con sus
obligaciones? Qu pasara con l durante el da? Qu pasara cuando se quedara
sin sangre embotellada?
Charles est arrancando ahora, anunci Josh. Vamos.
Salieron a la acera, en Park Avenue. El aire nocturno estaba fro, por lo que se
apresur hacia el coche.
Un destello de luz ceg a Abigail, y levant una mano para protegerse los ojos.
Madison! Danos una sonrisa! Un paparazzi pas ms cerca, levantando la
cmara para una segunda foto.
Rpido. Josh abri la puerta de la limusina Suburban e introdujo a Madison en
el interior.
El paparazzi se detuvo de repente, y su rostro se qued en blanco. Levant la
cmara por encima de la cabeza y la lanz a la acera. Se rompi en pedazos, pero su
rostro permaneci inexpresivo.
Dios mo! Por qu iba a destruir su propia cmara? Un pensamiento loco gritaba
por la mente de Abigail. Se vio obligado a ello.

Ella se volvi hacia Gregori, pero tropez con sus tacones altos. La cogi, agarrando
sus brazos.
Ella puso las manos sobre su pecho para no caer sobre l. Hiciste eso?
Qu? l se acerc y le susurr, Ests bien?
La sensacin de su aliento en la mejilla hizo que su corazn latiera salvajemente.
Maldita sea, probablemente podra orlo. Su mirada baj a su mano derecha.
Era un latido de corazn?
Ella extendi la mano con ms fuerza contra l. S! Poda sentirlo. Apret el odo
contra el pecho. Tha-Thump. Tha-Thump. Tena latido! Era un poco rpido. Al igual
que el suyo.
Se aclar la garganta. Estamos siendo observados.
Ella salt hacia atrs y lo encontr mirndola con brillantes ojos verdes. Phineas
estaba sonrindole. Josh tena el ceo fruncido. Est bien. Estaba revisando su
corazn. En inters de la investigacin cientfica.
Quieres comprobar el mo tambin? Pregunt Phineas. Hay que hacer un
buen trabajo en tu investigacin, ya sabes.
Ya es suficiente. Vamos. Josh indic a Phineas que entrara en la limusina.
Despus de que el joven Vampiro se subiera, Josh se inclin hacia el vehculo para
decirle dnde sentarse.
Abigail volvi a mirar al paparazzi. Todava estaba all de pie, con el rostro en
blanco. Un escalofro le recorri la espalda, y ella se volvi hacia Gregori.
Tienes poderes psquicos, no? Y no ests realmente muerto.
l mir alrededor de la acera ocupada. Mejor no hablar de ello aqu, vale?
No se lo poda negar. Tena que estar en lo cierto.
Dio un paso vacilante hacia la limusina, se dio cuenta de que sus manos estaban
vacas. Mi cartera! Ella la vio en la acera, y luego se inclin para cogerla.
Ya la tengo. Gregori la cogi y luego se qued inmvil, con la cabeza vuelta
hacia ella.
Ella se qued sin aliento. Su chal se desliz de sus hombros y sus pechos estaban
casi fuera! Se puso de pie con una sacudida y se llev una mano al pecho. Oh Dios,
le haba dado un buen vistazo.
Y por qu se estaba enderezando tan lentamente? Estaba mirndola las piernas?

Continu enderezndose, su mirada avanzaba poco a poco por el vestido hasta su


escote. Su rostro se puso caliente. Dios mo, saba que no debera haber llevado este
vestido.
Se aclar la garganta. Mi bolso?
Su mirada se dirigi a su cara, y luego a su mano como si estuviera sorprendido de
encontrar el bolso all. Aqu.
Ella lo tom. Gracias. Con las mejillas calientes, corri hacia el coche y se sent
en el asiento alargado al lado de Madison.
Josh y Gregori se subieron. A medida que se alejaban, oy el bramido de
indignacin del paparazzi.
Deba de haber sido liberado del control mental de Gregori. Le mir con recelo.
Cuntas veces haba jugado con la cabeza de la gente? Su mirada vag hasta el
brillante techo cromado de la limusina. Poda ver su propio rostro plido reflejado,
pero el suyo no.
Con un escalofro, envolvi el chal con fuerza por los hombros.
***
Hey, Snake. Gregori salud al enorme portero fuera de la sencilla puerta negra
al final de un callejn oscuro.
El gorila gru y entrecerr los ojos pequeos y brillantes. Gregori supuso que se
llamaba Snake puesto que tena un tatuaje de una serpiente que se curvaba al cuello
enroscada por su calva cabeza, pero nunca preguntara. Snake no era un tipo
hablador.
El gorila se sorbi la nariz y curv el labio. Mortales.
Gregori asinti. Son mis invitados de la noche.
Snake gru. Ya conoces las reglas. Abri la puerta y los dej entrar.
Qu reglas? Pregunt Josh mientras entraba con Gregori.
No es nada, minti Gregori. No era raro que un vampiro llevara un novio o
novia mortal al club, pero cuando su relacin terminara, el Vampiro tena que
borrar la memoria del mortal.
Qu reglas? Pregunt Josh otra vez mientras examinaba la habitacin.
Gregori suspir. Tendra que inventar algo. No debemos dejar que los mortales
beban sangre. Tiende a hacerles enfermar.

Josh asinti con la cabeza, al parecer aceptaba la historia. Mientras que las chicas
entraban, permaneci cerca de ellas. Charles se movi hacia el centro de la pista de
baile vaca, entonces se gir, explorando la habitacin.
Era una habitacin rectangular, de diseo simple con una pista de baile de madera
en el centro, flanqueado a cada lado por pequeas mesas y sillas de madera. En la
pared derecha, el DJ estaba detrs de su mostrador. Una larga barra corra a lo largo
de la pared izquierda, y slo un camarero estaba de servicio a estas horas de la
noche. Alrededor de dos docenas de vampiros estaban en las mesas redondas,
tranquilamente charlando y bebiendo sangre de copas de vino. En el otro extremo
de la habitacin unas pocas parejas se acurrucaban en cabinas en forma de media
luna tapizadas en terciopelo rojo.
Msica lenta sonaba, pero nadie bailaba. La multitud era menos de la normal, y ms
apagada. Los Vampiros probablemente no tenan ganas de fiesta, no con el
Apocalipsis vampiro en ciernes sobre sus cabezas.
Esto es todo? Madison frunci el ceo mientras miraba a su alrededor. Se
ve tan normal. Incluso la gente se ve normal.
Qu estaba esperando? Una desnuda orga romana? Slo son las nueve y
media, explic Gregori. Las cosas no se calientan realmente hasta
aproximadamente las tres cuando la mayora de los vampiros salen del trabajo y la
multitud de la Costa Oeste comienza a teletransportarse. No quera admitir que
los Vampiros estaban preocupados.
Madison suspir. La msica est puesta un poco baja.
Gregori asinti. Tenemos un odo sensible. Si la msica est demasiado fuerte,
puede ser doloroso para nosotros.
Me gusta as. Abigail mir a su hermana. Vamos a ser capaces de escuchar
cada conversacin.
Ella evitaba mirarlo. Genial. Se supona que deba mantener a las nias felices, pero
Madison estaba decepcionada y Abigail estaba asustada. No poda culparla. En
primer lugar la haba asustado el control mental vamprico con el paparazzi. Luego
l la haba avergonzado cuando se haba comido con los ojos su dulce cuerpo. Y
finalmente la haba asustado en el viaje de nuevo. l no se reflejaba en el techo
cromado de la limusina, pero poda verle, y l la haba visto estremecerse y
retroceder con horror.
Voy a hablar con el DJ, ofreci Gregori. Phineas, por qu no acompaas a
las damas a una cabina?
Por supuesto. Seoras? Phineas les llev a travs de la pista de baile a una

cabina de terciopelo rojo, con los hombres del servicio secreto siguindoles de cerca.
Hola, Gregori! Le saludaron dos mujeres Vampiras desde una mesa cercana al
DJ.
l les devolvi el saludo. Ellas le resultaban familiares. Probablemente haba
bailado con ellas antes. La rubia era Prudence? Prunella? La haba llamado Pru.
Hola, seoras. Os veis hermosas esta noche, dijo en su camino al DJ.
Ellas se rieron.
Hey, Gregori! El DJ le dio un apretn de manos.
Qu tal un poco de msica de verdad? Pregunt Gregori, deslizando un
billete de cincuenta dlares sobre el mostrador. Y algunas luces. Todo el
espectculo.
Lo tienes, amigo. El DJ puls algunos botones.
Las luces de la sala se oscurecieron, la bola brillante de disco comenz a girar, y las
luces de lser rojo y azul se lanzaron al otro lado de la habitacin. El ritmo rpido, el
golpeteo de la msica techno llen la habitacin.
Las dos chicas Vampiro se pusieron de pie, aplaudiendo con sus manos. Se
abalanzaron sobre Gregori y se aferraron a sus brazos.
Pues Gregori! Dijo Pru en un acento britnico. Es un buen deporte y bailars
con nosotras.
S, dijo la otra con un acento espaol. Eres tan calieeeente! Dijo su sonido
como si estuviera tosiendo una flema.
Lo siento, pero estoy con esa fiesta de all. l hizo un gesto con la cabeza hacia
la cabina que Phineas haba elegido, y se dio cuenta de que Abigail estaba mirando.
Mierda. Hace diez minutos ella no quera mirarlo, pero ahora lo estaba mirando
como un halcn.
Pero eso no es justo, objet Pru. Esas dos nias tienen tres hombres con ellas,
y nosotras no tenemos ninguno.
Y nosotras te queremos porque eres tan calieeeente!
Lo siento. Se desenred de sus garras. Otra vez, de acuerdo?
Pru sac el labio inferior. Eso es lo que dijiste la ltima vez.
Lo haba dicho? Cruz la pista de baile hacia el bar.
Hola, Gregori! Dos mujeres Vampiras sentadas en el bar le sonrieron.

Hola, seoras. l sonri de nuevo y se volvi hacia el camarero. Mientras que l


orden las bebidas, las dos mujeres se acercaron a su lado.
Quieres beber de nuevo con nosotras? Pregunt una de ellos. Lo pasamos
tan bien la ltima vez.
Cundo fue eso? No poda recordarlo. Dieciocho aos haban pasado volando
desde que se haba convertido en vampiro. Y si su madre tena razn? Y si estaba
tomando la eternidad por sentado y haba estado perdiendo el tiempo? l haba
estado divirtindose durante aos. Con tantas mujeres. Ni siquiera poda recordar
los nombres de estas chicas.
Siempre se haba dicho a s mismo que estaba haciendo a la mujeres Vampiras un
favor, mantenindolas entretenidas. Pero ellas no se merecan un verdadero amigo
que pudiera recordar sus nombres?
Este tipo de cosas nunca le haban preocupado antes, as que por qu este cambio
repentino? Ech un vistazo a la cabina y encontr que Abigail todava lo miraba.
Mierda. Ese era el problema. Ella lo estaba estudiando como una especie recin
descubierta. Y l no estaba seguro de que le gustara lo que estaba descubriendo
sobre l.
Lo siento, otra vez. l agarr los dos martinis y se dirigi hacia la cabina.
Dej las bebidas delante de las damas. Solo tienen un par de copas mortales aqu.
Estos son martinis de manzana.
Maravilloso! Madison tom un sorbo y sonri. Est delicioso! Y me
encantan las luces y la msica. Gracias.
Quieres bailar? Pregunt Phineas.
Oh, s! Madison salt y camin hacia la pista de baile con Phineas.
Pru y su amiga se unieron a ellos, y luego una docena ms de Vampiros se
trasladaron a la pista. Madison se ech a rer y dio vueltas alrededor, claramente
encantada de encontrarse rodeada de luces y bailando con vampiros.
Gregori suspir con alivio. Al menos una de las chicas era feliz ahora.
Se volvi hacia Abigail, que estaba jugando con el pie de su copa de martini. Te
gustara bailar?
Ella neg con la cabeza. No, gracias.
Est bien tu bebida? Puedo obtener algo sin alcohol, si lo prefieres.
Ella lo mir con una sonrisa tmida. Una Coca-Cola Light no estara mal. Gracias.

Vengo enseguida. l se acerc de nuevo a la barra, pero ms Vampiros haban


llegado y tena que hacer cola.
Volvi a mirar a Abigail, sentada sola en la cabina. Ella debera estar bien. Si un
vampiro macho tratara de intentar conquistarla, uno de los chicos del Servicio
Secreto, que estaban cerca, lo detendran.
Se haba envuelto su chal alrededor de los hombros de nuevo para ocultar sus
pechos. Sus pechos perfectos y deliciosos.
Apret los puos. No pienses en sus pechos. O sus piernas. O sus hermosos ojos. No
poda permitirse el lujo de tener sus ojos volvindose rojos. Podra asustarla como
el infierno.
Gregori! Una de las chicas de la barra se aferr a su brazo. Has vuelto por
nosotras!
Solo voy a coger unas bebidas. Liber su brazo, y luego mir a Abigail. Qu
demonios? Pru y su amiga estaban deslizndose junto a la cabina de Abigail.
Phineas estaba bailando ocupado con Madison por lo que no se haba dado cuenta.
El hombre de Servicio Secreto Josh estaba hablando por su mvil, probablemente
informando al presidente. Charles estaba observando con atencin, pero no avanz.
Por qu habra de hacerlo? Pens Gregori. Qu dao podra venir de Abigail
hablando con unas pocas vampiras? No era esa la finalidad de la salida de esta
noche? Darle una muestra a Abigail del mundo de los vampiros?
Desafortunadamente, sospechaba que el sabor sera amargo.

11
Hola, aqu. Soy Prunella Culpepper, pero todo el mundo me llama Pru.
Abigail se volvi para encontrar dos mujeres detrs de ella en la cabina vecina. Una
de ellas era una hermosa rubia, la otra una hermosa morena. Ambas sonrean, sus
afilados colmillos brillando. Vampiros. Y si no se equivocaba, estas eran las dos
mujeres que haban babeado por todas partes por Gregori en la estacin del DJ.
Yo soy Mara Constanza Hhhortencia, dijo la morena, haciendo hincapi en la
h de una manera que hizo a Abigail retroceder para evitar ser escupida.
Quin eres? Los ojos marrones de Constanza se abrieron. Santa Mara, t
eres hhhumana
Pru se inclin sobre la cabina y olfate. Por Dios, tienes razn! Siempre puedes
olerlos.
Qu diablos? Abigail mir a Gregori. Estaba en la cola del bar, pero l la estaba
observando con una mirada de preocupacin. Charles estaba a unos tres metros de
distancia, mirndola, tambin.
Constanza resopl y se ech el largo y negro pelo sobre su hombro. No puedo
creer que Gregori cayera tan bajo.
Precisamente, coincidi Pru. l nunca ha salido con una mortal antes. Qu
podra ver en esta chiquilla malcriada?
Tal vez ella sabe bien.
Pru volvi a olfatear, luego neg con la cabeza. Tipo Terriblemente comn O, no
lo entiendo.
Abigail se aclar la garganta. Perdn?
Pru se estremeci. Lo siento, cario, pero simplemente no tiene ningn sentido en
absoluto. Por qu Gregori saldra con un mortal cuando tiene a las mujeres
Vampiras con tantas ganas de salir con l?
Cccientos de ellas, aclar Constanza. Dicen que es eeexcelente en la cama.
Abigail volvi a sentarse. Gregori era un... playboy?

Dormira con el en un segundo, agreg Constanza.


Cualquier mujer sensata lo hara, murmur Pru. Por desgracia, todava
estoy esperando mi turno.
Constanza se qued sin aliento. Pens que ya lo hiciste! Te vi besndolo en la
pista de baile hace dos semanas.
Pru sonri con una mirada soadora. Por Dios, ese hombre sabe besar. No me
haban besado as desde 1762.
Abigail parpade. Has sido un vampiro durante tanto tiempo?
Pru neg con la cabeza. Yo era mortal entonces, ni te imaginas. Estaba trabajando
en una taberna de Dover cuando un bandido joven y gallardo me llev a su regazo
y me dio un beso con el que se me rizaron los dedos de los pies. Luego me pregunt
si quera ser su amante. Constanza sonri.
Y dijiste que s?
Por supuesto. Cualquier mujer sensata lo hubiera hecho.
Y entonces qu pas? Pregunt Constanza.
Me convert en su ayudante, continu Pru. Me vest con pantalones hasta la
rodilla y escond mi cabello bajo un tricornio5. Robbamos carruajes por la noche y
tuvimos un tiempo divertido con ello.
Abigail se acerc ms, completamente intrigada. Era como hablar con un personaje
histrico real. Y deca, la bolsa o la vida?
Pru asinti. Por supuesto. Todo fue excelente, hasta que detuvo a un coche que
perteneca a un vampiro. Salt sobre mi pobre salteador de caminos y se aliment
de l hasta que estuvo tieso como un clavo.
Abigail trag saliva. Su mirada cambi hacia Gregori. Alguna vez atacaban de esa
manera a la gente? No poda ser. Anoche le haba afirmado que l y sus amigos se
oponan a herir moralmente a los mortales. Y que ellos estaban luchando contra los
vampiros malos con el fin de proteger a los mortales.
Entonces, qu pas contigo? Pregunt Constanza.
Tricornio: Es un tipo de sombrero que inicialmente es de fieltro y tiene el ala ancha y doblada hacia
arriba buscando la copa y formando tres picos
5

Pru sonri. El vampiro era un vizconde rico y guapo. Cuando descubri que era
una mujer joven y bella, me ofreci la vida eterna de los muertos vivientes si estaba
de acuerdo en ser su amante. Le dije que s, por supuesto. Cualquier mujer sensata
lo hubiera hecho.
Por supuesto, coincidi Constanza.
Abigail se estremeci, preguntndose si Pru haba dejado a su antiguo amante
muerto en un lado del camino.
l me ense ingls adecuadamente, ya sabes. Los ojos de Pru se estrecharon.
Estuvimos felices durante muchos aos hasta que me dej de lado para casarse
con Lady Pamela.
Esa perra, sise Constanza.
Pru se encogi de hombros. Ya pas mucha agua bajo el puente. El punto es que
he conocido algunos hombres que saban besar a lo largo de los aos, pero ninguno
de ellos se puede comparar a Gregori. Por Dios, ese hombre sabe besar.
La mirada de Abigail se desvi hacia l en el bar. Oh hermano. Ahora haba dos
chicas ms colgadas a l.
Se sacudi mentalmente. Tena que superar su atraccin por l. l era un vampiro y
un playboy. Y tena extraos poderes psquicos.
Tres puntos importantes que nunca podra conciliar consigo misma. La triste
verdad era que l era imposible. Completamente, irremediablemente imposible.
Una pesadez se instal en su pecho y cerr los ojos un momento. No debera
lastimarla tanto. Slo le conoca desde la noche anterior.
Pero nunca haba conocido a nadie como l antes. Fsicamente, l hizo que su
corazn se acelerara, que sus rodillas se sintieran dbiles, y que se le dispararan los
niveles de dopamina.
Intelectualmente, l le fascinaba. Se senta a la vez atrada por su mente y por su
cuerpo, cmo iba a resistirse?
As que por qu no te acostaste con eel? Pregunt Constanza.
Yo quera. Lo invit a mi casa, pero Pru vacil, con los ojos brillantes. No
te imaginas lo que me dijo.

Constanza se inclin hacia ella. Qu?


Abigail fcilmente se acerc para asegurarse poder escuchar.
Dijo que el sol saldra en treinta minutos, y que no era suficiente tiempo. Que
alguien tan hermosa como yo se mereca una noche entera en la que pudiera ser
adorada y complaciera al contenido de mi corazn. Pru se llev una mano al
pecho. Fue la cosa ms romntica que me han dicho.
l corazn de Abigail se apret. Guau. Sonaba como uno de los hroes de los libros
de su madre. Si l alguna vez le hablara a ella de esa manera, probablemente se
derretira a sus pies.
Oh, es tan cccaliente. Constanza se volvi hacia Abigail. Eres muy
afortunada, hhumana. T debes dormir esta noche con eel.
Cualquier mujer sensata, agreg Pru. Y todava es temprano, as que puedes
dejar que te de placer toda la noche.
Ella trag saliva. Durante toda la noche. Yo-yo no estoy realmente saliendo con
l.
Pru se sent con una sonrisa esperanzada. Entonces no te importa que me lo
lleve?
Abigail le mir. Se diriga hacia ellas, un vaso en cada mano y los ojos clavados
fijamente en ella. Su corazn empez a latir con fuerza. Tengo que resistir. Eso era
completamente, irremediablemente imposible.
Pero poda fingir, no es verdad? Slo por una noche, poda pretender que un
hombre guapo, y sexy como Gregori estaba eligindola sobre todas las dems.
No, susurr. l est conmigo.
Pru resopl. Lo quieres para ti?
Abigail le lanz una mirada irnica. Cualquier mujer sensata lo hara.
Los ojos de Pru se estrecharon con rabia. Cmo piensas mantenerlo? No eres
ms que una mortal.
S, estuvo de acuerdo Constanza. Ni siquiera puedes tener sexo levitando.

Perdn? Pregunt Abigail.


Ya sabes. Constanza apunt hacia arriba, al aire. En el techo.
La boca de Abigail se abri mientras recordaba haber visto flotando a Gregori en el
techo de la Casa Blanca. Sexo levitando? Era posible tal cosa?
Pru neg con la cabeza y chasque la lengua. Nunca lo has hecho en el techo,
verdad? De verdad crees que alguien con tan poca experiencia puede dejar a
Gregori satisfecho?
El hombre en cuestin dej las bebidas en la mesa con un ruido metlico y frunci el
ceo a las dos mujeres vampiro. Si nos disculpan, me gustara estar a solas con mi
cita.
Las damas se deslizaron fuera de su cabina y corrieron a apoyarse en l.
Todava estoy esperando por ti, Gregori, susurr Pru.
Yo tambin. Constanza desliz sus dedos por su brazo.
Cita, pens Abigail. La haba llamado mi cita. Por supuesto que poda decir eso slo
para deshacerse de las mujeres vampiros, pero su corazn ignor esa idea y golpe
salvajemente.
Las mujeres hicieron una mueca a Abigail, y luego tiraron su pelo sobre sus
hombros y se dirigieron de nuevo a la pista de baile.
Gregori desliz su bebida en frente de ella, y luego se sent, no enfrente, pero justo
al lado. Ella se acerc a su lado slo una fraccin. Esperando que l no se diera
cuenta.
Observ.
Tienes miedo de m? Susurr.
Se haba dado cuenta.
Ella neg con la cabeza, luego bebi un poco de su Coca-Cola light. Miedo no era la
palabra correcta. Desconcertada. Enloquecida. Pero extraamente atrada. Curiosa.
Sexo en el techo? Y estaba un poco ofendida, para ser honesta. No le gustaba la
imagen mental de l besando a Pru en la pista de baile. Prunella Culpepper, quien

poda dejar un amante muerto a un lado del camino y marcharse con su asesino.
Gregori se mereca algo mejor que eso.
Te ves molesta. l la mir detenidamente. Esas mujeres dijeron algo que te
molest?
No, no, estoy bien. Su mirada baj hasta su boca, y las palabras de Pru se
burlaron de ella. Por Dios, ese hombre sabe besar. Ella se desliz hacia abajo de la
cabina un poco.
Tu padre quera que nos conociramos mejor. Me puedes decir qu tipo de
proyecto tiene l en mente?
Prefiero no decirlo por el momento. Ella bebi un poco ms de su refresco.
Cmo demonios poda viajar con este hombre? Era demasiado seductor.
Demasiado peligroso. Demasiado condenadamente sexy.
Se movi un poco ms cerca. Tienes alguna pregunta que te gustara hacerme?
S. Ah De veras adoraras y complaceras a una mujer durante toda la noche? En
el techo? Ella se sacudi mentalmente. Haba cuestiones ms importantes que
necesitaba resolver. Qu pasa contigo durante el da?
Duermo.
Eso es? todo?
Las comisuras de su boca se curvaron hacia arriba. No ronco.
Ella apart la mirada a la fuerza de su hoyuelo. Qu tipo de habilidades
psquicas tienes?
l se ech hacia atrs, luego se traslad ms cerca de su vaso. Vas a informar a la
CIA de lo que te diga?
No quiero causarle ningn problema, seor Holstein, pero necesito saber si es
seguro para m estar con usted.
Yo nunca te hara dao. Hizo una pausa, y luego aadi con irona, Seorita
Tucker.
Estaba burlndose de ella por tratar de mantener cierta distancia entre ellos?

Si vas a responder a mis preguntas con sinceridad, entonces no voy a repetir lo


que me digas.
l asinti con la cabeza. Trato hecho.
Hiciste que el hombre rompiera su cmara?
Pareca el mejor recurso en ese momento. No quera mi foto en un peridico. l
la mir. Y pens que t tampoco queras esa publicidad.
Eso era verdad. Pero ella no iba a darle las gracias. As que admites que se puede
jugar con nuestras mentes.
Su boca se estrech. Tenemos derecho a protegernos. Cmo crees que nos las
arreglamos para mantener nuestra existencia en secreto?
Ella solt un bufido. Nunca ha sido un secreto. Ha habido historias de miedo
acerca de los de tu clase desde hace siglos.
Eso significa que no jugamos con sus mentes lo suficiente. Permitimos
demasiados recuerdos para que permanezcan intactas.
Ella hizo una mueca. Se puede borrar la memoria de un mortal?
Se movi en la cabina acolchada, volvindose hacia ella. Los vampiros han
sobrevivido durante siglos con la sangre humana. El procedimiento habitual era
alimentarse y limpiar la memoria. Eso mantuvo al vampiro a salvo, y al mortal
protegido de cualquier mal recuerdo.
Que considerado por vuestra parte, dijo ella con irona.
l arque una ceja. No crees que los vampiros tienen derecho a sobrevivir o
protegerse a s mismos?
No tienen el derecho a jugar con nuestras mentes.
Su boca se curv hacia arriba. Y de sus cuerpos?
Ella se burl y avanz por la cabina. Hiciste que el perro de Madison cayera
dormido?
Defensa propia, seorita Tucker. Trataba de morder mi pierna.

Puedes hacer lo mismo con un ser humano?


Podra. l se acerc ms. Si ests planeando morder mi pierna.
Su rostro se calent con rubor. Yo no muerdo a la gente. Esa es tu especialidad.
Su boca se torci. Yo no muerdo a las personas, ni a nadie, seorita Tucker. Soy
un vampiro joven. Puedo tomar mis comidas de unas botellas.
Nunca has mordido a alguien?
Nunca he mordido a un mortal. Y nunca he mordido por comida, por lo que
puedes relajarte. Ests completamente segura.
En lugar de sentirse tranquila, rpidamente analiz su respuesta. As que has
mordido a vampiros... por otras razones?
l pareci sorprendido, luego se ajust la corbata. Eres muy inteligente, verdad?
Entonces estoy en lo cierto? As que has mordido a vampiros?
Slo a mujeres. l apart la mirada, frunciendo el ceo. En la situacin
correcta puede ser una cosa agradable.
Un escalofro de calor chisporrote a travs de ella. Cmo?
Vas a tener que confiar en m. La mir, y sus ojos se volvieron de un verde ms
brillante. A menos que quieras una demostracin?
No. Ella se alej en la cabina.
Su mandbula se movi mientras tomaba su bebida. No soy un monstruo,
seorita Tucker. No voy a hacerte dao.
Ella se estremeci interiormente. Si tan slo pudiera pensar en l como un
monstruo. Podra ayudarle aplastar esa extraa atraccin que senta por l. Poda
realmente hacer sentir placer con una mordedura?
Ella lo vio beber el lquido rojo cubierto con espuma rosada. Cuando l lami la
espuma de sus labios, los latidos de su corazn se aceleraron. Por Dios, ese hombre
sabe besar. Ella se golpe mentalmente. No pienses en eso! Qu ests tomando?

Se llama Bleer. La mitad es sangre sinttica, y la otra mitad es cerveza. Es una de


las bebidas ms populares en la Cocina Vamprica de Fusin.
Su boca se abri. Cocina Vamprica de Fusin? Mir a la bebida espumosa y luego a
Gregori. Me ests tomando el pelo? Ella agarr la copa.
Abigail. l tom el vaso, su mano cubriendo la de ella. No lo bebas. Podra
hacerte enfermar.
Slo quiero olerlo. Ella mir hacia arriba.
Estaba inclinado hacia ella, con la cara cerca de la suya. Est bien.
Respir profundamente y cerr los ojos para concentrarse en sus otros sentidos. El
olor a levadura de cerveza y el metlico olor de la sangre. Y el calor de su mano
sobre la de ella.
Ella abri los ojos y lo encontr estudiando su rostro. Los latidos de su corazn
gritaban a toda marcha. Dej el vaso sobre la mesa y retir la mano. Por qu
necesitas sangre para sobrevivir? Ests vivo, verdad?
Asinti con la cabeza. Por el momento, s. Mi corazn est latiendo como el tuyo.
Su boca se curv hacia arriba, haciendo esos hoyuelos. Pero no tan rpido.
Su rostro se puso caliente. As que realmente poda or los latidos del corazn. Ella
hizo un gesto hacia Josh, que estaba de pie dos cabinas ms all, hablando en voz
baja en su mvil. Puedes escucharle?
Gregori inclin la cabeza mientras se centra en Josh. Sparkle todava est en la
pista de baile. l se volvi hacia ella con una mirada inquisitiva.
Todos tenemos nombres en clave. Madison es Sparkle.
l sonri. Eso me gusta. Se inclin hacia Abigail, sus ojos centellaron.
Entonces, cul es tu nombre en clave?
Ella se encogi de hombros. No es importante.
Ese es un psimo nombre en clave.
Ese no es mi

l se ri entre dientes. Djame adivinar. Tu hermana es Sparkle6, por lo que t


sers Brillante.
No. Sus mejillas se calentaron.
Pero eres brillante.
Desafortunadamente, su cara probablemente era de un rojo brillante.
Bueno, si te niegas a hablar, tengo otras maneras de averiguarlo. l mir a
Josh, que haba guardado su mvil y ahora estaba murmurando a Charles por su
comunicador de mueca. Sailor7? Quin es ese?
Mi padre.
Las cejas de Gregori se levantaron. l no quiso ser Almirante?
Todos nuestros nombres empiezan por S. Y a pap le gusta marinero. l es un
hombre de la Marina, y piensa que lo hace sonar humilde. Gregori le lanz una
mirada dudosa.
Lo s. No siempre parece humilde. Pero es difcil parecer modesto cuando como
lder, ests tratando de mostrar una gran cantidad de confianza y competencia.
Ella pas un dedo por el borde de la copa. Es diferente cuando est con nosotros.
Especialmente cuando est con mi madre. l la ama mucho. Cuando ests viendo
un ser querido morir lentamente, y no hay nada que puedas hacer para detenerlo,
es muy humillante.
Su mano se detuvo. Qu demonios estaba haciendo? Abrindose a un vampiro?
Ech un vistazo a Gregori. Sus ojos tenan una mirada lejana, una mirada de
recuerdo y dolor.
Tom un sorbo de su Coca-Cola light. l permaneci en silencio, y ella se pregunt
en qu triste lugar se haba quedado.
Alarg la mano para tocarlo, pero cambi de idea y baj la mano a la mesa. Lo
siento si te puse triste. No era mi intencin
Todo est bien. l sonri, pero la tristeza permaneca en sus ojos. Siento
mucho lo de tu madre.
6
7

Sparkle se puede traducir como chispa, de ah la broma con brillante.


Sailor: Marinero

Ella parpade cuando las lgrimas amenazaron con llegar. Haba pasado mucho
tiempo desde que haba hablado con alguien acerca de su madre. Por lo general
mantena sus miedos y ansiedades controladas. Y cuando estaba con su madre,
siempre trataba de ser alegre. Su nombre en clave es Serenity.
Ese es un excelente nombre para ella.
S. Abigail apret los puos, decidida a mantener sus emociones bajo control.
Gregori puso la mano encima de la suya. Va a estar bien.
Se qued helada. Su mano se senta perfectamente clida y humana. Y su toque era
ligero y tentador. Su mirada se lanz a Josh, que estaba dos puestos a la derecha,
y luego a Charles, dos cabinas de la izquierda. Yo
Lo siento. Gregori levant la mano. No era mi intencin hacerte sentir
incmoda.
Incmoda? Tena la tentacin de tomarle de las manos debajo de la mesa. Haba
una bondad en l que no haba esperado. Lo haca incluso ms irresistible.
T eres Sneaky8. l la mir con recelo obviamente falso. Nunca me dijiste t
nombre en clave. l se acerc relajndose. Es ese? Sneaky?
Sacudi la cabeza, sonriendo. Esto era ms de su bondad. Le estaba tomando el pelo
para hacerla salir de su momento de tristeza. Y haciendo que a ella le gustara an
ms.
Ya s! Es Secret9, porque vives una vida secreta.
Ella neg con la cabeza. No es algo tan emocionante.
Hmm. l la estudi con atencin. Sweet 10 ? Sugar 11 ? Spicy 12 ? Ella
sonri.
Sex Kitten13?
Sneaky: Chivato, sopln.
Secret: Secreto.
10 Sweet: Dulce.
11 Sugar: Azcar.
12 Spicy: Picante.
13 Sex Kitten: Gatita Sexy.
8
9

Ella se ech a rer. Ests loco?


Suena bien para m.
Ella neg con la cabeza, ignorando el calor de su sonrojo. Se basa en mi cerebro.
Ah. l le dio una mirada inocente con los ojos abiertos. Simpleton14?
Qu? Ella le dio un manotazo en el hombro. Cmo te atreves?
l se ech a rer. Prefiero tenerte atacndome que largndote lejos. Nos hemos
mudado al otro lado de la cabina.
Ella presion una mano contra su caliente cara. Lo siento.
Todo est bien. l se inclin ms cerca. As que tu nombre en clave es
Scientist15? Super Brain16? Smarty Pants17?
Se ech a rer. Soy Scholar18.
Acadmico?
Te lo advert. No es muy emocionante.
Oh, pero lo es. l estir de uno de sus rizos, y luego lo dejo ir. No puedo
imaginar nada ms excitante que una bsqueda acadmica.
Ella trag. Estaba ligando con ella? Una parte de ella salt de alegra de que este
hombre, guapo, encantador, y misterioso pudiera desearla. Sin embargo, otra parte
le advirti que era imposible. Completamente, irremediablemente imposible. Ella
no poda permitirse enamorarse de un vampiro.
Adems, Pru y Constanza probablemente tenan razn. Por qu estara interesado
en una mortal cuando las mujeres no-muertas lo queran tanto? Tena que parecer
aburrida en comparacin con mujeres vampiro que podan tener sexo en el techo.

Simpleton: Zoquete, tonto, simpln.


Scientist: Cientfico.
16
Super Brain: Sper cerebro.
17 Smarty Pants: Alguien muy inteligente.
18
Scholar: Estudiante, becario, acadmico
14
15

Un pensamiento terrible apareci en su mente. Y si estaba fingiendo su atraccin


por razones polticas? Poda ser encantador para congraciarse a s mismo y a los de
su clase con su padre. Un playboy poda ser un experto en encantar a las mujeres.
Ella gimi para sus adentros. Era tonto pensar, deseosa de creer que Gregori se
senta atrado por ella. Los chicos que por lo general gravitaban a su alrededor eran
frikis del tipo larguirucho, gafas de ratn de biblioteca, y totalmente inmerso en la
ciencia. Ella haba salido con unos pocos en la universidad y en la escuela de
postgrado. Las relaciones haban sido cmodas.
Pero no eran los hombres con los que haba soado. Despus de aos de escuchar
los libros de audio de su madre, se haba encontrado con ganas de algo ms que
cmodas. Quera calor y pasin. Deseo desesperado. Ella quera a un hombre
durante mucho tiempo para ella. Quera un hombre que creyese que ella deba ser
adorada y complacida a su antojo. Durante toda la noche.
Ella haba temido que tales hombres slo existan en la ficcin.
Ahora tema que eran muy reales.
No poda permitirse enamorarse de un vampiro. O un Playboy. Un vampiro que
esperaba sexo en el techo. Un playboy que encontrara a su hermana atractiva. No a
ella. Ella suspir. S lo tuyo.
Sus ojos verdes se abrieron. Qu es lo que sabes?
Eres un playboy.

12
Mierda. Gregori se sent y se ajust los gemelos. No haba duda de la censura en la
voz de Abigail, lo que significaba que haba dos puntos contra l: vampiro y
playboy. No le extraaba que ella siguiera arrastrndose hacia abajo de la cabina.
Esperaba que l la mordiera o la violara.
Se haba figurado que Pru y su amiga no eran para nada buenas. Ellos tenan su
propia agenda, obviamente, que inclua a Abigail gritando lejos de l.
Haba odo hablar cmo hablaban de l mientras se acercaban a la mesa.
Tom un sorbo de Bleer y dej el vaso.
Slo para que conste, nunca he tenido relaciones sexuales en el techo.
Abigail se puso rgida y sus mejillas se tornaron de color rosa.
No es de mi incumbencia. Se aventur mirndolo. Es eso cierto?
S. Acaso esas damas no claman que me acost con ellas?
No. Ella sacudi la cabeza, y su rubor se profundiz. Pero quieren. Junto con
otras cientos.
Cientos? l trat de no rerse. No soy un buen playboy, si me he olvidado de
dormir con cientos de vctimas voluntarias.
Ella inclin la cabeza, teniendo eso en cuenta.
Eso depende de qu tan grande es el grupo de voluntarias con que comenzaste.
l levant sus cejas. Pensaba que estaba operando en los miles?
Bueno, gracias a Dios estoy con un erudito. Estoy seguro de que puedes pensar
en una frmula para determinar el nmero correcto.
Ella frunci el ceo. No es de mi incumbencia.
No, no lo es. l tom el ltimo trag de su Bleer.
Ella bebi un poco de su refresco.
As que no haba sido un santo. No tena derecho a juzgarlo. l baj el vaso vaco
sobre la mesa.
Despus de unas cinco mil ms o menos, dej de contar.

Ella se qued sin aliento. Cinco mil?


l fulmin con la mirada. Estaba bromeando.
No es divertido.
No me estoy riendo. l se inclin hacia ella. Por qu ests tan espinosa de
repente? Ests celosa?
Ella solt un bufido. Celosa de qu?
De las cinco mil que pensaste eran mis amantes.
Ella levant la barbilla.
Si quieres saber por qu estoy molesta, es porque tengo serias dudas de poder
confiar en ti. No quiero ser abandonada en el centro de China, mientras te quitas a
las mujeres que te persiguen.
China? Es ah donde vamos?
Nosotros no vamos a ninguna parte. Tengo que informar a mi padre que no eres
apto.
Mierda. Se afloj la corbata. El insulto personal era bastante malo, pero tena
demasiados vampiros dependiendo de l para asegurarse de que la alianza con el
presidente se perdiera.
Se volvi para hacer frente a Abigail, apoyando un brazo en la parte posterior de la
cabina y el otro a lo largo de la mesa.
Me juzgas culpable sin un juicio? Dnde est tu evidencia? Con cuntas
mujeres aqu me he acostado?
Ella se encogi de hombros.
La respuesta es ninguna, continu antes de que pudiera responder. Si no me
crees, llmalas pregntales por ti misma.
Aunque podras haber dormido con Prunella Culpepper si hubiera tenido ms
tiempo.
Cmo sabes eso?
Le dijiste que el sol se pona en treinta minutos, y necesitas una noche para la
adoracin y el placer de alguien tan hermosa como ella.
l solt un bufido. Esa fue una lnea de rechazo. Yo la rechac.

Debido a que slo tenas treinta minutos.


Me gustara tener treinta minutos contigo! Se congel. Qu demonios estaba
diciendo? Ella pareca igualmente sorprendida, con los ojos muy amplios y sus
suaves labios separados. Haba pasado mucho tiempo desde que haba besado a un
mortal. Sus labios podran ser ms clidos que los de un vampiro. Ms dulces.
Bueno, no son un par de aspecto acogedor?, pregunt una voz divertida.
Gregori se puso de frente a Phineas y le dio una mirada molesta. Abigail intent
deslizarse ms lejos de l, pero desde que su brazo se extenda a lo largo de la parte
posterior de la cabina, agarr su hombro y le bloque el movimiento. Ella le dio un
codazo en el costado.
Me lo estoy pasando genial! Madison sonri mientras se sentaba. El Dr.
Phang es un bailarn maravilloso.
Eres una pequea cosa caliente. Phineas le gui un ojo. Haces que las otras
chicas se vean medio muertas.
Madison se ech a rer, y luego sonri a su hermana y a Gregori.
Me alegro de que vosotros dos os llevis bien. Pap va a estar muy aliviado.
Asegrate de decirle eso, dijo Gregori con una sonrisa que slo vacil un poco
cuando le dio un codazo a Abigail en las costillas.
Voy a buscar algo para beber, dijo Phineas. Alguien quiere algo del bar?
Estoy bien, gracias, murmur Abigail.
Yo tambin. Madison tom un largo trago de su Martini.
Voy a tomar otra Bleer, dijo Gregori.
Phineas asinti con la cabeza y se dirigi hacia la barra.
Madison dej la copa de Martini y le dio una mirada confusa. Dijiste cerveza?
Bleer. Mitad sangre, mitad cerveza, explic Gregori. Es parte de la cocina
Vamprica de Fusin. Lo llamamos VFC, para abreviar.
VFC? Los ojos de Madison se iluminaron. Oh, Dios mo, eso es como KFC,
pero para los vampiros. Ella se ri. Sois tan divertidos.
Gregori sonri. Lo intentamos.
Abigail se volvi hacia l con una mirada inquisitiva. Hay un laboratorio para
esto?

l asinti con la cabeza. Romatech Industries.


Sus ojos se abrieron. El laboratorio que invent la sangre sinttica?
S. Ah es donde trabajo.
Ella parpade. Tienes un trabajo?
Apret los dientes y baj la voz. Crees que me paso la vida entera de fiesta?
As que todos los vampiros beben Bleer aqu? Pregunt Madison mientras
miraba alrededor de la habitacin.
Ellos podran estar tomando una serie de cosas, explic Gregori. Straight,
sangre sinttica en su tipo de sangre favorito o Chocolood, sangre sinttica con
sabor a chocolate.
Madison sonri. Oooh. Si fuera un vampiro, eso es lo que bebera.
Gregori sonri. Es muy popular entre las damas. Y para los que se exceden,
podemos ayudarles a perder unos cuantos kilos con sangre Lite.
Madison se ech a rer. Sois tan lindos. Ella tom el resto de su Martini.
Sangre diettica? Pregunt Abigail.
l asinti con la cabeza. Tiene un nivel de azcar muy bajo y el recuento de
colesterol. Y luego est la sangre burbujeante: la mitad sangre, mitad champn,
para las ocasiones vampiro especiales.
Madison se ech a rer. Incluso Abigail pareca divertida.
Y hay uno nuevo, uno de los favoritos entre los vampiros escoceses: Blissky.
Mitad sangre, mitad
Whisky? Adivin Madison.
Gregori le gui un ojo. Lo tienes, pastelillo.
Madison se ri, luego se inclin hacia su hermana. Un vampiro me llam
pastelillo.
Abigail hizo una mueca. Puedo pegarle, si lo deseas.
Por qu? Pregunt Madison mientras alcanzaba el Martini descuidado de su
hermana.
Es vergonzoso, murmur Abigail.
Madison tom un sorbo. En serio?

No estaba avergonzado, dijo Gregori. Cuando Abigail le lanz una mirada


irritada, l sonri y le apret el hombro.
Madison bebi un poco ms y se lami los labios. Dime algunas otras bebidas
divertidas de vampiros.
Estamos introduciendo uno nuevo en unas semanas. Blardonnay: mitad sangre,
mitad
Chardonnay.Madison levant los brazos como si hubiera anotado un
touchdown, luego se ech a rer.
Gregori sonri. Lo tienes, Toots.
Abigail se estremeci. Toots?
Su hermana se ri un poco ms, luego hipo.
Abigail se estremeci. Tal vez deberas dejar de beber.
Madison hizo un ademn desdeoso.
Siempre he enloquecido en las discotecas. No importa. Josh no deja que me pase
nada malo. Ella levant la copa de Martini y salud al hombre del Servicio
Secreto que la observaba atentamente desde una distancia corta. Te quiero, Josh!
Una mirada de enfado destell en el rostro del guardia antes de regresar a su
expresin impasible de costumbre.
Gregori sinti una oleada de simpata hacia los dos hombres del servicio secreto.
Eran las nieras al igual que l.
Qu haces en Romatech? Abigail le dio una mirada de esperanza. Eres
qumico?
Maldicin, odiaba decepcionarla. Una vez ms.
No. Soy vicepresidente de marketing.
Oh. Ella juguete con su vaso.
Aqu est tu Bleer. Phineas la desliz por un lado de la mesa, luego se sent en
la cabina enfrente de Madison. Salud. l choc su copa contra la copa de
Martini de Madison.
Hasta el fondo! Madison tom el resto de su bebida.
Abigail se volvi hacia l de nuevo.

Si Romatech fabrica Cocina Vamprica de Fusin, entonces operan vampiros?


Gregori asinti. Mi jefe es vampiro. Y un cientfico brillante.
Sus ojos se abrieron. Roman Draganesti?
Has odo hablar de l?
Todos los cientficos en el mundo han odo Oh, Dios mo, es un vampiro?
Gregori asinti. Y un buen tipo. Con una adorable esposa y dos hijos hermosos.
Su boca se abri. l ha engendrado hijos?
Como he dicho, es un cientfico brillante. Descubri la manera.
Qu fascinante! Sus ojos brillaban de emocin. Es posible conocerlo? Me
encantara un recorrido por los laboratorios.
Por fin, algo que podra hacer que la impresionara.
Estara encantado de organizarlo para ti. Qu tal maana por la noche?
Ella asinti con la cabeza, sonriendo. S. Gracias.
Excelente. Gregori tom un largo trago. Cuanto ms pensaba en ello, ms le gustaba
la idea de tener a Abigail en Romatech. En esta discoteca podra ganarse a Madison
para la causa Vampiro, pero necesitaba mostrarle a Abigail vampiros inteligentes y
trabajadores como Laszlo. Tena que conocer a Roman, cuya invencin de sangre
sinttica haba salvado dos mil vidas mortales anualmente.
Su Droid vibr en su bolsillo y la sac para comprobar el mensaje de texto. Maggie
y Gordon haban terminado de filmar dos nuevas versiones del comercial de
Blardonnay.
Tom un sorbo de Bleer.
Te importa si me ausento unos diez minutos? Tengo que teletransportarme a
DVN.
Qu es eso? Pregunt Madison.
La Red Digital Vampira. Se trata de un estudio de televisin. Los vampiros tienen
sus propios espectculos para ver. Las telenovelas y dems.
Oh Dios mo, susurr Madison. Eso es muy impresionante.
Gregori se ajust la corbata. Tal vez esto impresionara a Abigail.
Yo produzco todos los comerciales de Romatech. Voy a tener uno nuevo para

anunciar Blardonnay.
Los ojos de Abigail se abrieron como platos, pero permaneci en silencio.
Est protagonizada por Simone, la famosa modelo, continu Gregori.
S quin es! Madison rebotaba en su asiento. Oh, Dios mo, crees que
podra conocerla? Eso sera genial!
Gregori inclin la cabeza. Lo puedo arreglar.
Phineas sonri y le dio un pulgar hacia arriba. Gregori es el hombre! l sabe de
todas las chicas calientes vampiro
Abigail se burl. Apuesto a que s.
l le dio una mirada molesta y le susurr, Todava celosa, Toots?
Sus ojos se estrecharon. No me llames Toots.
Prefieres pastelillo?
Si nos quedamos solos, te abofetear.
l se inclin y le susurr al odo, Si nos quedamos solos, me gustara darte una
buena razn para darme una bofetada.
Phineas se atragant con su Bleer.
Se encuentra bien, Dr. Phang? Pregunt Madison.
l asinti con la cabeza inclinada y una mirada divertida a Gregori.
As que lo haba odo. Gregori se desliz fuera de la cabina.
Si ustedes me disculpan, me voy.
Pero yo quiero ir! Salt Madison y junt las manos como si estuviera
mendigando. Por favor! Quiero ver el estudio de televisin!
Gregori se detuvo. M Me teletransportar all. Volver pronto.
Pero yo quiero ir, se quej Madison. Por favor!
Est muy lejos?Pregunt Abigail tranquilamente, con las mejillas an
enrojecida por su ltima batalla verbal.
Brooklyn, dijo Phineas. Cuando Gregori le lanz una mirada de enfado, l se
encogi de hombros. Tenemos que mantenerlas contentas, hermano.

S! Grit Madison. Me hara muy feliz!


Gregori suspir. Phineas tena razn. Tenan que mantener a las nias felices, no
importaba cmo.
Muy bien. Todos vamos a DVN.

* * *
Es complicado, susurr Gregori a Maggie y Gordon treinta minutos ms tarde
en DVN. Pero si queris ayudarnos a evitar el Apocalipsis Vampiro, podrais
dejar que estas chicas hagan lo que quieran. Tenemos que mantenerlas contentas.
Est bien, coincidi Maggie. Reconozco la rubia. Es la hija del presidente.
Son las dos hijas del presidente. Gregori les ech un vistazo a travs del estudio
de grabacin. Madison es la efusiva alrededor de Simone, Abigail es la otra.
Abigail y Josh estaban mirando con curiosidad alrededor. Charles haba llegado a
DVN utilizando la direccin de Gregori. A su llegada, haba decidido que la
ubicacin entera necesitaba ser comprobada, por lo que se fue corriendo mientras
Josh se qued con las chicas.
No saba que haba una segunda hija, susurr Maggie.
Ella es un poco misteriosa, dijo Gregori mientras observaba a Abigail. Todava
no saba por qu la tenan tan cuidadosamente oculta a la vista del pblico, pero
sospechaba que tena algo que ver con su madre. O tal vez su trabajo como
bioqumico. La misin que pensaba hacer en China ciertamente se mantena en
secreto. Qu demonios poda desear en China?
Poda entender su deseo de mantener el secreto. Si viajaba all como la hija del
presidente, se convertira en un acontecimiento meditico, y todos sus movimientos
podran ser examinados por los periodistas y el gobierno chino. Obviamente quera
ver algo que los chinos se mostraban reacios a mostrarle. O ella planeaba tomar algo
sin su conocimiento.
Maggie le tir de la manga, para llamar su atencin.
Gregori, Gordon dijo tu nombre tres veces. No lo has odo?
Oh, lo siento. ltimamente me pierdo en mi mente.
Sus ojos brillaban mientras miraba a Abigail. Puedo ver eso.
Quieres ver los comerciales? Le pregunt Gordon.
S, por supuesto. Gregori camin al monitor con Maggie y Gordon.

Debes verme actuar! Simone indic a su nuevo squito para que la siguiera al
monitor. Estuve genial!
Oh, estoy segura de que lo estabas. Madison corri tras ella.
Abigail y Josh siguieron detrs de ellas.
Ambos anuncios tienen potencial, explic Gordon mientras marcaba algunos
botones. Pero es posible que necesitemos a alguien con una presencia ms fuerte
que Pennington para llevarlo a cabo.
Mais oui. Simone hizo un ademn desdeoso. Ese Pennington es demasiado
dbil. Su mirada se pos en Josh. Oh, mon Dieu, no se ve bien y fuerte? Ella
se desliz cerca de l, y l dio un paso atrs.
Simone. Gregori sacudi la cabeza y le dirigi una mirada de advertencia.
Ella resopl. Pourquoi pas? Lo quieres para ti?
Maldijo en silencio y apret un puo, deseando tener una pelota anti-estrs.
Los anuncios empezaron. Pennington tena sus lneas, entonces Simone sali en
pantalla.
Esa soy yo! Simone se seal a s misma.
Gregori miraba asombrado como Simone haba completado los dos anuncios sin
caerse o lastimarse.
Maggie se volvi hacia Gregori cuando los anuncios se terminaron.
Bueno, qu te parece?
Me encantaron! Has hecho un gran trabajo, Maggie. l le dio cinco. Gracias.
Lo hice bien, tambin! Grit Simone.
l le sonri. S, lo hiciste. Me qued muy impresionado. l mir a su alrededor
en el estudio. Est Pennington todava aqu?
Le dimos la noche libre, dijo Maggie. Hemos estado debatiendo si
deberamos probar con otro hombre.
Creo que tienes razn, admiti Gregori. No tena fuerza.
S quin podra hacerlo! Madison agarr el brazo de Phineas. Dr. Phang!
Sera excelente.
Todos se volvieron a mirar a Phineas.

l se encogi de hombros.
Y yo quiero hacerlo tambin! Madison le estrech las manos. Por favor!
Siempre he querido estar en frente de una cmara.
Qu sorpresa!, pens Gregori. Capt la atencin de Gordon y asinti con la cabeza.
Bueno, s, por supuesto. Gordon sonri a Madison. Estaramos encantados
de tenerle en un comercial.
Wheeee! Madison rebot de alegra. Voy a hacer el primero con el Doctor
Phang, y Abby puede hacer el segundo con Gregori!
Abigail se qued sin aliento. Qu?
Oh, vamos, Abby. Madison se apoy contra su hermana y le dio una mirada
conmovedora. Va a ser divertido. Cundo fue la ltima vez que tuviste alguna
diversin?
Buena pregunta, murmur Gregori. Abigail le frunci el ceo, pero l
simplemente levant una ceja. Lo har si lo vas a hacer conmigo.
Ella solt un bufido. T probablemente ya has estado frente a una cmara antes.
l se ri entre dientes. No, cario. T eres mi primera vez.
S! Madison golpe el aire con los puos. Entonces est todo arreglado.
Madison,susurr Abigail. No podemos hacer comerciales. No se nos permite
avalar cualquier cosa.
No es de verdad. Madison agit una mano con impaciencia. Es slo por
diversin. Y me har feliz.
Entonces hazlo. Frunci el ceo Abigail. No s si puedo.
Por supuesto que puedes. Madison le dio unas palmaditas en el hombro.
Slo hay una lnea. Tmame. Es fcil.
Tmame, repiti Abigail, luego ech una mirada nerviosa a Gregori.
l sonri lentamente, disfrutando el rubor que se desliz hasta sus mejillas.

* * *
Despus de veinte minutos de maquillaje y practicar sus lneas, Phineas y Madison
estaban listos para grabar el primer comercial de Blardonnay.
Rodando, dijo Gordon.

Solo en un set de bao, con una toalla sujeta alrededor de la cintura, Phineas
comenz con una voz profunda, Hola, dama. Acrcate ms. Mira mis ojos.
La cmara hizo un acercamiento.
Ests hipnotizada ahora, verdad? Mira mi pecho. Eso est bien. Haz lo que digo.
Ests bajo mi mando.
La cmara se movi de nuevo cuando Phineas entr en un dormitorio.
Este es mi cuarto. No te gustara venir conmigo? Mira al hombre a tu lado.
Ahora mrame. S, quieres estar conmigo.
La cmara se movi a la derecha para tomar a Madison corriendo hacia l. Mientras
tanto, a Phineas se le entreg una botella de Blardonnay.
Oh s, Dr. Phang! Madison exclam al llegar a su lado. Quiero estar contigo.
Por supuesto que s. Phineas levant la botella de vino. T me quieres tanto,
como yo quiero mi Blardonnay.
Oh s, Dr. Phang! Madison se apoy en l y le puso una mano sobre su pecho
desnudo. Puedo estallar su corcho?
Cuando quieras, nena. Tengo el sacacorchos bajo la toalla. Le gui un ojo a la
cmara. Si me amas, te va a encantar mi Blardonnay.
La cmara se concentr en la botella de Blardonnay, a continuacin, Gordon dijo,
Corten.
S! Grit Madison, luego ech los brazos alrededor de Phineas. Eres
fantstico!
l se ech a rer. Tambin t!
Maggie se dirigi hacia ellos, sonriendo. Fuisteis muy buenos!
Gordon mir a Gregori. Qu te parece?
Gregori se ech a rer. Fue bueno.
Estuvo condenadamente bien, grit Gordon.
Todos aplaudieron y vitorearon a excepcin de Simone, quien grit, Pero qu
hay de m?
Muy bien! Grit Gordon. Vamos a hacer el comercial nmero dos.
El equipo sac el dormitorio/cuarto de bao del camino, entonces trajeron una

pared de ladrillo y farola. Peridicos arrugados estaban dispersos para hacer que la
escena pareciera un callejn en la ciudad. Las luces se apagaron, por lo que la nica
luz pareca venir de la farola.
Al traje de Gregori se le haba dado el visto bueno para el rodaje. Al vestido de
Abigail, tambin, pero sin el chal. La observ mientras se acercaba al set. La chica de
maquillaje haba hecho que sus ojos se vieran sensuales y sexys, con los labios rojo
sangre. Su vestido se pegaba a sus curvas, el color negro haca que su piel se viera
plida, luminosa. Su collar resplandeca, dejando una estela brillante de diamantes
de imitacin hacia el valle entre sus pechos hermosos.
l trag saliva. Haban tenido xito en poner su mirada encantadora, pero ella
todava tena una mirada inocente en sus ojos abiertos, un rostro fresco, saludable
dulzura que era vulnerable y entraable, y bastante sorprendente, sexy como el
infierno.
Ests lista? Pregunt Maggie.
Abigail asinti.
Sabes tus lneas, Gregori? Pregunt Maggie. Primero dices: Mortal, te
tengo ahora. Entonces despus ella dice: "Tmame", y t contestas, No, estoy
cansado de la misma comida cada noche. Quiero algo diferente. Quiero
Blardonnay.
l asinti con la cabeza. Lo tengo.
Gordon se acomod en la silla del director. Vamos a hacerlo. Rodando.

13
Abigail sinti la tentacin de pellizcarse para asegurarse de que todo esto era
verdad. Cocina Vamprica de Fusin. La Red Vampiro Digital. Y ahora estaba a
punto de hacer un comercial de vampiros?
Al menos su madre sacara partido de esta historia. Era ms loco que cualquiera de
sus libros de audio.
La vampira llamada Maggie sonri y le hizo un gesto para empezar. Abigail tom
una respiracin profunda, y luego corri hacia el callejn, no demasiado rpido, ya
que llevaba tacones altos.
Un movimiento borroso zumb delante de ella, bloquendola, y ella se detuvo con
una sacudida. Gregori? No haba necesidad de actuar asustada. Ella se sobresalt.
l se haba movido increblemente rpido.
Avanz hacia ella con la mirada feroz de un depredador. Ella se tambale hacia
atrs, chocando con la pared de ladrillo.
Mortal, te tengo ahora. l plant sus manos en la pared, sujetndola, luego se
inclin para estudiar su cara.
Un cazador examinando su presa. No haba duda de que poda or el salvaje
golpeteo de su corazn. Estaba tan cerca que poda ver la fuerte lnea de su
mandbula y la sombra de su barba. Su mirada se pos en su boca, sus labios
amplios y expresivos, y las palabras de Pru revolotearon por su mente. Por Dios, ese
hombre sabe besar.
Cuando su mirada se desvi hacia arriba, se encontr con sus prpados bajados,
bordeados por gruesas y oscuras pestaas. Su corazn se apret en su pecho. Un
hombre tan hermoso. Por qu tena que ser un vampiro? Ella podra ser capaz de
reconciliarse con l si fuera un playboy. Despus de todo, un libertino poda ser
reformado. Sin embargo, un vampiro? Por lo que ella saba, l nunca podra volver
a la vida.
Se dio cuenta con una pequea sacudida que mientras estaba pensando, sus ojos
bajados se haban centrado en sus pechos. El muy bribn. Los latidos de su corazn
se aceleraron.
Levant la vista y contuvo el aliento. Sus ojos haban perdido su color verde
grisceo y se haban vuelto de un color esmeralda brillante.

Dios mo! Haba provocado ese cambio en l? Sus emociones rebotaron desde un
extremo del espectro al otro, un fuerte aumento de temor al saber que ella ejerca tal
poder femenino y un tembloroso deseo que hizo que las rodillas se le debilitaran.
Su mano derecha toc su cuello, acariciando suavemente su piel hasta que localiz
el pulso palpitante de su arteria cartida. Se inclin hacia delante y su aliento le
hizo cosquillas en su oreja.
Ella se estremeci. Con los dedos, l traz la lnea de su arteria. En el otro lado de su
cuello, la punta de su nariz la acarici.
Contuvo el aliento, deseando, anhelando sentir sus labios contra su piel. Bsame, por
favor. Slo una vez.
En qu estaba pensando? Ella estaba de pie en un plat de grabacin, siendo
observados por una veintena de personas. No poda permitir que esto continuara.
Por qu no deca su frase?
Oh, ella no haba dicho la suya.
Inhal un suspiro tembloroso y le susurr, Tmame.
l gimi, luego tom el lbulo de su oreja en la boca. Por fin, su boca sobre su piel.
Sus ojos se cerraron cuando las sensaciones se apoderaron de ella. Sus labios
mordisquearon un camino por su cuello. Sus dedos alcanzaron su hombro, y luego
arrastraron el collar por encima de su clavcula, hacia abajo a sus pechos.
Tu frase, Gregori, susurr Maggie.
Los ojos de Abigail se abrieron de golpe. Dios mo! Se haba olvidado por un
momento de dnde estaba. Coloc sus manos sobre sus hombros para empujarlo de
nuevo, pero luego sus labios rozaron su mejilla. Oh Dios, estaba planeando besarla
en la boca?
Sus dedos se cerraron en torno a la cadena de diamantes falsos, y sus nudillos se
encontraban en el valle de sus pechos.
Gregori! sise Maggie.
Corten! Grit Gordon.
Con un tirn, Gregori solt su collar. Su mirada fija en su cara.

Brillantes ojos rojos! Aagh. Ella lo empuj por los hombros. Me vas a
morder!
Gregori dio un paso atrs. Yo no iba
Bam! Josh le estrell el cuerpo en el suelo.
Abby. Madison corri hacia ella. Ests bien?
Se presion una mano contra su atronador corazn. Sus ojos se pusieron rojos!
Rojos y brillantes!
En serio? Madison mir a Gregori, todava atrapado debajo de Josh.
Yo no iba a morderte. Gregori frunci el ceo a Abigail, sus ojos regresando a
su habitual color verde grisceo.
Tena los ojos rojos? Pregunt Simone. Imposible!
Yo lo vi, susurr Abigail. Haba sido una tonta al dejarse atraer por un
vampiro, por pensar que l poda quererla para algo ms que no fuera un bocado.
Abby, puedo explicarlo, le dijo Gregori, luego mir a Josh. Sultame! Puedo
teletransportarte. O tirarte por la habitacin.
Josh no se movi. No puedo permitir que le hagas dao.
Yo no voy hacerle dao, grit Gregori.
Eso es cierto, dijo Maggie mientras entraba en el plat. Cuando los ojos de
un vampiro se ponen de color rojo, eso no significa que tenga hambre. l no iba
morderla.
Eso es correcto. Phineas le dio a Abigail una sonrisa alentadora. Reljate,
chica. l no quera morderte.
Se pregunt si no haba exagerado. l no iba hacerlo?
No. Phineas sonri. l slo quera saltar sobre tus huesos.
Su boca se abri.

Phineas, gru Gregori. Djame manejar esto.


Creo que ya la has asustado suficiente, dijo Maggie, y se volvi a Abigail.
Siento que te hayas asustado innecesariamente. Te habra advertido si hubiera
sabido que Gregori reaccionara de esa manera.
Abigail asinti, todava aturdida. Ella no saba qu decir, pero un torbellino de
pensamientos segua dando vueltas en su mente. l me desea. Un vampiro la
deseaba. Un playboy se senta atrado por ella. No por poltica. No era una
actuacin. l realmente la deseaba.
Gregori empuj a Josh. Quieres bajarte ahora?
Josh se enderez lentamente. Te estoy vigilando. Mantente a distancia de ella.
Se puso de pie. No voy a hacerle dao.
No, definitivamente no, coincidi Maggie. El hecho de que sus ojos se
pusieran rojos demuestra que l tiene ha desarrollado sentimientos de ternura
hacia ella.
Phineas buf. Eso es decir poco.
Gregori le lanz una mirada de advertencia.
l se encogi de hombros. No me mires mal. Fuiste t el que protagoniz una
pelcula porno no apta para menores de 18.
Abigail se qued sin aliento. La deseaba tanto?
Oh Dios mo, susurr Madison.
Gregori mir a Phineas. No sabes cundo callar?
Phineas sonri. Podramos llamarla Desnudada por los no-muertos. O
Hermosa chica lo hace con los no-muertos
Basta! Grit Gregori.
C'est imposible19! Simone march por el plat. Gregori no puede desear a
una mujer. l es gay!
19

Es imposible

Abigail parpade. Qu?


Gregori se volvi hacia la modelo francesa. Yo no soy gay!
Por supuesto que s! Te negaste a acostarte conmigo. Tienes que ser gay.
Apret los puos y luego los liber. Simone, es la verdad no quise hacerlo.
Ella se qued sin aliento. Cmo puedes decir eso? Es un honor compartir mi
cama!
Estoy seguro que todos tus amantes se sintieron muy honrados. Yo no quera ser
el nmero quinientos sesenta y tres.
Ella resopl. Veo cmo eres. Tenas miedo! Pensaste que te dara una mala
clasificacin en mi diario.
No me gusta ser juzgado, le dijo Gregori, luego mir a Abigail. Por nadie.
Ella hizo una mueca. Lo haba juzgado injustamente, suponiendo que era un
playboy slo porque Pru y Constanza le haban hecho sonar de esa manera.
Obviamente, l no se acostaba con todas las mujeres que lo queran. Se haba
negado a Prunella y a Simone la modelo. No las deseaba.
Pero l te desea. Ella trag saliva. Por fin, un hombre que la deseaba tanto como ella
lo deseaba. La atraccin era mutua.
Pero imposible.
Simone acech a Gregori. Yo soy la mujer ms hermosa de la tierra, pero prefieres
a mir a Abigail con una mueca, esa mortal que a m?
S.
Hijo de puta! Simone le dio una bofetada tan fuerte que tropez a un lado.
Nunca ser la protagonista de un comercial para ti otra vez! Y se
teletransport.
Que se vaya! Grit el director. Ahora por fin podemos hacer un comercial
decente.
El equipo vitore y aplaudi.

Abigail observ a Gregori mientras se frotaba la mandbula. Ests bien?


Pareca como si Simone le hubiera golpeado con la sper fuerza de vampiro. l la
mir, y su corazn tartamude. No haba vacilado en confesar su atraccin por ella.
Dio un paso hacia ella. Abby, podemos hablar en algn lugar en privado?
No! Josh la tom por la espalda. l no estar cerca de ti otra vez.
Pero tengo que empez Abigail.
No, la interrumpi Josh. Nos vamos.
Pero Josh se quej Madison.
Dije que no! Nos vamos ahora.
Madison se qued sin aliento. Por qu, Josh? No es propio de ti ser tan
contundente. Ella se mordi el labio mientras lo miraba.
l habl por el comunicador en su mueca. Charles, renete con nosotros en el
frente. Nos vamos ahora. Agarr Abigail con una mano y Madison con la otra y
las dirigi hacia la puerta.
Abigail mir por encima del hombro a Gregori, que la miraba con el ceo fruncido.
Te ver maana por la noche en Romatech?
Josh se detuvo, con una mirada de incredulidad en su rostro. Cmo puedes
siquiera considerar volver a verlo? No ests a salvo con l.
Sac su brazo del agarre de Josh. Es mi decisin, no tuya.
Sus ojos se estrecharon. Es la decisin de tu padre, y cuando se entere de lo que
pas aqu
No pas nada! Un principio de pnico se apoder de ella. Si Josh le deca a su
padre que cancelara la alianza, entonces su viaje nunca iba a suceder.
No vas a informar nada.
Mi primera prioridad es tu seguridad. Apunt hacia Gregori. No ests a
salvo con ese hombre.

l va a comportarse. Abigail levant la voz. Te comportars, no, Gregori,


con el fin de mantener la alianza entre mi padre y tu gente?
S. Apret sus manos, luego las relaj. Har lo que sea necesario para
mantener a salvo a mi pueblo y para ayudar a Abigail a completar con xito su
misin. Tienes mi palabra.
Ah, lo ves? Abigail levant la barbilla. As que no informars de esto de
este incidente a mi padre. T no vas a destruir su ltima oportunidad para salvar a
su esposa, o mi ltima oportunidad de curar a mi madre.
Ella tambin es mi madre, insisti Madison. Si le dices a pap lo que pas
aqu, le dir que ests mintiendo. Y Abby me va a respaldar.
Ambas habis perdido la cabeza? Josh gir alrededor para fulminar con la
mirada a Gregori. Le has hecho algo?
No.
Josh se burl. Como si fueras a decir la verdad.
l nunca hara eso, insisti Abigail. Los vampiros necesitan esta alianza
tanto como nosotros. Ella baj la voz. Vamos, Josh, ya sabes? no hay manera
de que me pueda colar en China, por mi cuenta. Necesitamos su ayuda.
l neg con la cabeza. No me gusta. No confo en ellos.
Mralo de esta manera, continu. Es una ventaja para nosotros que le guste
personalmente. l va a estar ms motivado para mantenerme a salvo en la misin.
Eso es verdad. Gregori dio un paso hacia ellos. Yo nunca dejara que ella
sufriera ningn dao. La proteger con mi vida.
El corazn de Abigail se apret en su pecho, pero no se atreva a mirar a Gregori.
No poda dejar que Josh viera su cara suavizarse por el deseo.
Josh le dio a Gregori una mirada larga y dura, luego se volvi hacia ella. Muy
bien. Vamos a continuar con esta alianza por ahora. Por el amor a tu madre. Pero
nunca vas a estar a solas con l, entiendes?
Asinti con la cabeza. De acuerdo. Ella arriesg una rpida mirada a Gregori,
esperando verlo aliviado de que ella hubiera salvado la alianza y su cuello.

Pap no habra reaccionado bien al informe de Josh de un vampiro con los ojos rojos
deseando a su hija.
Pero Gregori estaba frunciendo el ceo hacia ella. Por qu estaba enfadado?
A qu hora irs a Romatech maana por la noche? Pregunt ella.
Sus manos estaban en puos. Diez en punto.
Ella asinti con la cabeza. All estar.
Madison?, pregunt Maggie. Hay una convocatoria maana por la noche
por un casting para una de las telenovelas. Podras hacer una audicin, si lo desea.
Phineas, tambin.
Madison se qued sin aliento, y luego junt las manos. En serio?
Josh neg con la cabeza. No deberas hacerlo.
Ests bromeando? Chill Madison. Esta es mi oportunidad para ser una
estrella! Salt arriba y abajo. Gracias, gracias, Maggie! Estoy tan emocionada!
No es emocionante, Dr. Phang?
Phineas sonri y golpe el aire con el puo. Oh, s! El Doctor Amor ataca de
nuevo!
Josh se quej. Esto es un desastre.
No, le corrigi Abigail. Es el comienzo de un futuro completamente nuevo.
Para todos nosotros.
Su mirada encontr la de Gregori. Todava estaba frunciendo el ceo hacia ella,
todava la observaba con una mirada feroz y hambrienta. Ella no tena ninguna
duda de que l tena la intencin de mantener la alianza con su padre. Y la intencin
de honrar su promesa de ayudarla con la misin y mantenerla a salvo.
Pero su promesa de comportarse?
Ella no crea que durara un segundo.

14
La siguiente noche Gregori se pase por su oficina en Romatech, con una pelota
anti-estrs en la mano. Le haba dicho a Angus y a Roman que todo estaba
progresando bien. Por suerte Phineas le haba respaldado, reclamando que la cita
con las hijas del presidente haba sido un gran xito.
Mierda. Le dio otro apretn a la pelota. Haba llegado bastante cerca para hacer
saltar totalmente su misin. Miles de vampiros dependan de l para forjar una
alianza con el gobierno de EE.UU. y evitar el Apocalipsis Vampiro. Y qu hizo?
Molestar a la hija del presidente frente a una audiencia. Frente a un agente del
Servicio Secreto!
Estpido, estpido, murmur para s mismo. Al menos Gordon haba borrado
el video para que Courrant Corky no pudiera poner sus malvadas manos en l y
subirlo a YouTube.
Pero no poda borrar sus acciones. La alianza entera se podra haber venido abajo si
Abigail no hubiera intervenido. Ella le haba salvado el culo. Y no a causa de
cualquier afecto que pudiera sentir por l. Lo haba salvado por la desesperacin
por salvar a su madre.
Tal como haba sospechado, el viaje secreto a China se conectaba a su madre. Sin
duda, su postgrado en bioqumica tambin estaba conectado a su madre. Todo lo
que haca Abigail era debido a su determinacin para salvar a su madre.
Tal amor. Tal dedicacin. Ella era increble. Brillante, hermosa y capaz de amar
tanto.
Pero no a l. Su descripcin de su vida sexual se repeta en su mente.
Un accidente.
La pelota anti-estrs explot en su mano.
Mierda. l la tir y cogi otra.
Un accidente. No haba sentido nada en absoluto? Estaba all, aburrida y
mentalmente compilando una lista de compras, mientras que la espiral creca
completamente fuera de control?
Nunca haba sentido una atraccin como esta antes. El romance se supone que es
divertido. Le encantaba la emocin de la persecucin, el dar y recibir placer.
Diversin simple y fcil. Pero no haba nada simple ni fcil sobre Abigail.

Era imposible, pero no lo detuvo. Ella estaba prohibida, pero eso slo la haca ms
tentadora. Un deseo desesperado haba clavado sus garras en su corazn y
amenazaba con consumirlo por completo. Mierda. Qu haba hecho? En realidad
haba olvidado que estaba en el estudio.
Podra haber jurado que haba sentido algo. Su corazn se haba acelerado
definitivamente. Pero entonces, su ritmo cardaco siempre se aceleraba cuando l se
acercaba. Lo que podra significar que ella tena miedo. O peor. Repulsin.
A las mujeres vampiro no les importaba si l era un vampiro. Pero podra ser un
factor decisivo para una mortal hermosa como Abigail. Ella haba cado en el sof
de la oficina Oval, tratando de escapar de su apretn de manos. Se haba
desmayado al verlo en el techo. Y se desliz al otro lado del reservado en la
discoteca, para alejarse de l.
Podra ser que a ella ni siquiera le gustara? Ya que muchas mujeres vampiro le
haban perseguido durante aos, tal vez haba perdido la capacidad de saber
cundo estaba siendo rechazado.
Qu broma! El mujeriego se enamora de la mujer que no lo quiere.
Lanz la pelota contra la pared, y estall en una nube de polvo blanco. Estaba loco
por enamorarse de Abigail. El presidente no iba a permitir que su hija tuviera una
relacin sentimental con un vampiro.
Josh claramente no estaba de acuerdo con l. Cuando Gregori se haba
teletransportado a casa haca una hora para ponerse un traje nuevo, haba
descubierto que su apartamento haba sido registrado. Probablemente Josh y
Charles, buscando algo negativo que decir al presidente por lo que la alianza podra
romperse. O tal vez tenan la esperanza de encontrarlo dormido y vulnerable a los
ataques.
Gracias a Dios que haba dormido en Romatech. No estaba seguro de qu tan lejos
Josh y Charles iran para mantener a salvo a Abigail de las malvadas garras de un
vampiro.
Y l todava no estaba seguro de cmo se senta. Eso por s solo era suficiente para
volverlo completamente loco.
El telfono de escritorio son, y l lo recogi.
S?
Ella est aqu, le dijo Emma. La limusina con Abigail Tucker acaba de pasar
por la puerta principal.
Cogi otra pelota anti-estrs.

Voy a encontrarme con ella en la entrada principal. Puedes decirle a Roman que
ella est aqu?
Me temo que no, respondi Emma. Tuvo que irse por un momento.
Qu? Gregori apret la pelota anti-estrs. Estuvo de acuerdo en reunirse con
ella. l sabe lo importante que es esto.
No te preocupes, Emma le tranquiliz. Roman estar de regreso pronto. Hay
un poco de drama familiar pasando en este momento. l y Angus tuvieron que
teletransportarse a la escuela para llevar a Shanna y a Caitlyn.
Por qu? Qu sucedi? Gregori sinti una punzada de preocupacin por las
mujeres. Shanna haba sido recientemente transformada y se estaba ajustando
todava. Caitlyn haba sufrido la dolorosa transformacin en un were-pantera y
ahora estaba esperando gemelos. Estn todos bien?
Estn bien, pero su madre no lo est, explic Emma. Ella llam a Caitlyn, y al
parecer, estaba gritando y angustiada terriblemente.
Darlene nunca enloquece, grit Sean Whelan en el fondo. Siempre est
perfectamente tranquila!
Bueno, ella no est en calma ahora, le dijo Emma. Gregori, Roman va a
volver pronto. Caitlyn y Shanna estn encontrndose con su madre aqu en
Romatech.
Est bien. Gregori colg, preguntndose qu estaba mal con la esposa de Sean
Whelan. Tal vez por fin haba descubierto lo idiota que era.
Se meti la pelota anti-estrs en el bolsillo, y se dirigi al vestbulo principal.
El turno de noche en Romatech era pequeo en comparacin con el gran nmero de
mortales que trabajaban durante el da, pero l les haba advertido que la hija del
presidente estara de gira por el centro. Los suelos de mrmol haban sido pulidos,
las oficinas y los laboratorios arreglados. Se haba preparado la cafetera para
mantenerse abierta hasta tarde, y un chef gourmet haba sido contratado para
cocinar algunas de sus especialidades.
Phineas haba pedido la noche libre, para que pudiera regresar a DVN con
Madison. Haba llamado antes para informar que Josh le observaba como un
halcn.
Gregori supona que Charles vendra con Abigail.
Puls el cdigo en la plataforma de seguridad en la puerta principal para abrirla, y
luego sali a esperar. Una ligera lluvia haba dejado el estacionamiento cubierto de

negro mojado y reluciente bajo las farolas. Como de costumbre, su mirada se desvi
hacia el lugar donde su vida como mortal haba terminado hace dieciocho aos.
Casimir lo atac y lo dej para morir en el asfalto oscuro.
Luego estaba el otro lugar donde haba estado atrapado en la explosin de un coche
bomba establecido por los Malcontens. Haba habido un servicio de la iglesia esa
noche en la capilla Romatech, dirigido por el padre Andrew. La capilla era un lugar
triste y vaco ahora, slo un jarrn de flores sobre el altar en memoria del sacerdote
mortal que se haba convertido en un padre para todos ellos.
Gregori suspir. Todo el mundo estaba contento de que Casimir estaba finalmente
muerto, pero el coste era demasiado alto.
Su mirada vag de nuevo al primer punto donde haba sido transformado. Dos
veces haba engaado a la muerte en este estacionamiento. No eres inmortal, tonto. l
podra morir tan fcilmente como el padre Andrew. Tendra que dejar de jugar a la
vida y hacer de su vida algo significativo. Pero qu le daba sentido a la vida?
El padre Andrew habra dicho amor.
Los faros brillaron a lo lejos, latiendo como una luz estroboscpica cuando una
limusina pas por los terrenos boscosos.
Abigail.
Ella viene. Su corazn se apret con un nudo de deseo.
La limusina se detuvo bajo la puerta de la cochera. Mientras que Charles sali del
asiento del conductor, Gregori abri la puerta de atrs.
Un paso atrs, por favor.Charles le dio una mirada severa, y luego se apresur
a ayudar a Abigail.
Gregori se movi de nuevo. Al parecer, Charles haba sido advertido del vampiro
lujurioso que quera saltar sobre Abigail como un perro rabioso.
Por desgracia, en el momento en que la vio salir de la limusina, quera tener sus
garras sobre ella. Tuvo que tragar saliva para no babear.
Y como no, si ella estaba vestida con un traje muy sexy. Vaqueros, una blusa a
cuadros azul marino y verde, y un impermeable verde.
Ella era hermosa.
La niebla en el aire haba hecho que su cabello se rizara, sus mejillas sonrosadas y su
piel se vea ms suave y ms an cubierta de roco. Sus ojos brillaban de emocin
mientras mir a su alrededor.

l inclin la cabeza.
Bienvenida a Romatech, Scholar.
Ella sonri.
El lugar es enorme! Y los jardines son preciosos. Ya estoy impresionada.
Fantstico. Gregori desliz su identificacin para abrir la puerta frontal y luego
los sigui en el interior del vestbulo.
Me he dado cuenta de varias cmaras dijo Charles mientras observaba a
Gregori teclear el cdigo para activar las cerraduras. Hay un problema de
seguridad aqu?
Gregori examin la manera de responder, entonces decidi que la honestidad sera
lo mejor.
Nos han bombardeado varias veces.
Abigail se qued sin aliento. Por qu? La sangre sinttica salva miles de vidas.
Quin podra oponerse a eso?
Los Malcontens, explic Gregori. Odian la sangre sinttica. Piensan que si
pueden librarse de Romatech, pueden forzar a los vampiros a volver a morder.
Charles frunci el ceo. Si la seorita Tucker est en peligro, entonces debemos
irnos.
Ella va a estar a salvo, Gregori le tranquiliz. Tenemos una fuerza de
seguridad excelente. Le gustara ver sus oficinas?
S. Asinti Charles.
Gregori les condujo por el pasillo a la izquierda. Meti la mano en el bolsillo para
exprimir la pelota anti-estrs. El maldito hombre del Servicio Secreto se mova muy
cerca de Abigail. A este ritmo, nunca conseguira un poco de tiempo a solas con ella
para saber lo que realmente senta.
Nuestra seguridad es proporcionada por MacKay Seguridad e Investigacin
explic. El CEO es Angus MacKay. Si usted tiene una misin secreta en la
mente, l puede darte los mejores agentes del mundo Vampiro.
Charles le dio una mirada dudosa. Tienen alguna experiencia en el campo?
Gregori resopl.
Algunos de ellos tienen siglos de experiencia. Algunos de los novatos solan
trabajar para el FBI y la CIA. Hay un tipo que se teletransport dentro de Langley

sin que ustedes lo supieran.


Los ojos de Charles se estrecharon. Dudo eso.
Quieres ver la medalla que los britnicos le dieron a Angus? Durante la Segunda
Guerra Mundial, se teletransport detrs de las lneas alemanas y rescat a algunos
oficiales de la Real Fuerza Area. Los recat a todos con vida en una noche.
Entonces el gobierno britnico sabe sobre los vampiros? Pregunt Abigail.
Gregori asinti. Le dije a tu padre eso la otra noche. Nos gustara tener el mismo
tipo de relacin con el gobierno estadounidense.
Eso suena bien para m, dijo Abigail. Voy a recomendar a mi padre que
sigamos adelante con la misin.
Seorita Tucker empez Charles.
No podemos perder ms tiempo, le interrumpi ella. Si la confianza britnica
est en estos vampiros, entonces yo tambin lo har.
Charles mir a Gregori con una mirada rayana en el disgusto. Josh me habl de
l. l no es de fiar.
Gregori apret los dientes. Yo nunca hara dao a la seorita Tucker. Estoy
seguro de que lo sabe. No estaba seguro del todo, pero esperaba que ella lo
verificara.
No lo hizo. Ella apart la mirada, sus mejillas volvindose rosa.
Maldita sea. No se daba cuenta de que incluso le gustaba?
Al acercarse a la oficina MacKay, la puerta se abri. Sin duda, las personas en el
interior los haban estado observando en los monitores.
Emma sali. Buenas noches. Soy Emma MacKay, vicepresidente de MacKay S &
I, sonri. He trabajado para la CIA durante un corto tiempo.
Ella es un vampiro? Susurr Abigail.
S, lo soy. Emma ampli su sonrisa, y seal a sus odos. Sper audicin. Por
favor, entra.
Gregori entr en la oficina, seguido de Emma y Charles, quien indic a Abigail que
permaneciera en la sala.
Te acuerdas de m? Sean Whelan sacudi las manos con el hombre del
Servicio Secreto. Soy jefe del equipo Stake-Off de la CIA.

Charles rpidamente escane la habitacin, y luego hizo un gesto a Abigail para


que entrara.
Guau, susurr mientras se acercaba a la pared de los monitores.
Impresionante. Charles mir el alijo de armas en la zona enrejada en la parte
posterior.
Seorita Tucker? Sean le estrech la mano. Encantado de verla de nuevo. Si
hay algo que pueda hacer para ayudarle, por favor hgamelo saber.
Gracias. Ella lo mir con curiosidad. As que eres amigo de los vampiros?
S.l asinti con la cabeza. Por supuesto que no comenz de esa manera.
Como jefe del equipo Stake-Off, mi objetivo inicial era poner fin a todos los
vampiros. Pero con el tiempo, me enter de que los vampiros buenos estaban de
nuestro lado, y que nos ayudaban a protegernos de los Malcontens.
Los ojos de Charles se entrecerraron con suspicacia. Por qu est aqu?
Me dejo caer de vez en cuando para mantener un ojo en las cosas. Sean vag
hacia la mesa y se sirvi una taza de caf. Quieres una taza?
Charles neg con la cabeza.
Gregori se mordi el labio para no rerse de cmo Sean finga ser an mortal.
Mi marido, Angus, estar de regreso pronto, dijo Emma. Mientras tanto, yo
estara encantada de responder a cualquiera de sus preguntas de seguridad.
Abigail abri la boca y seal a un monitor. Cuatro personas acaban de aparecer
de la nada.
Emma mir el monitor. S, ese es mi esposo, Angus, y Roman Draganesti, CEO de
Romatech. Estn teletransportando a la esposa de Roman y a su cuada aqu.
Charles estudi el monitor. Llegaron de fuera?
S, van a venir por la entrada del lado ahora,explic Emma.
Teletransportarse directamente a la instalacin pone en marcha una alarma. De
esta manera podemos decir si cualquier Malcontens ha irrumpido.
Disculpe. Sean sali corriendo al pasillo.
Pap! Grit Shanna. Qu ests haciendo aqu?
Sean hizo una mueca y cerr la puerta del despacho.
Pap?Charles se acerc a examinar el monitor. Esas mujeres son hijas de

Sean Whelan?
Emma intercambi una mirada con Gregori.
l se encogi de hombros. No podan ocultar la verdad.
La hija de Sean, Shanna est casada con Roman Draganesti.
Charles se burl. No es de extraar que l sea amigo de ellos.
En realidad murmur Emma, a Sean le llev varios aos aceptar a Roman
como su yerno.
Charles asinti con la cabeza, luego le dispar una mirada molesta a Gregori.
Ningn hombre querra que su hija se involucrara con un vampiro.
Gregori frunci el ceo de nuevo.
Algunas mujeres parecen pensar que los vampiros son excelentes maridos. Ellas
no tienen que cocinar para nosotros. Nunca roncamos. Y mientras estamos fuera
durante el da, tienen libre acceso a nuestras tarjetas de crdito.
Emma se ech a rer.
Abigail continu estudiando los monitores, haciendo caso omiso de l, pero torci
la boca.
Qu quieres decir con estar fuera? Pregunt Charles. Esta inconsciente
durante el da?
Gregori intercambiaron otra mirada con Emma. Algo as.
Hay un coche entrando en el estacionamiento. Abigail hizo seas a otro
monitor.
Emma hizo una mueca, luego les dio una sonrisa brillante.
Tal vez debera continuar con su tour ahora. Abri la puerta y sali. Ven
conmigo.
Gregori cogi a Abigail, pero Charles la agarr del brazo y la condujo primero al
pasillo.
Emma le susurr a Shanna y a Caitlyn, Vuestra madre ha llegado.
Voy a dejarla entrar. Caitlyn se apresur por el pasillo hasta el vestbulo.
Seor Draganesti? Abigail se acerc a Roman.

Se volvi hacia ella.


Roman, se trata de Abigail Tucker. Gregori rpidamente hizo una
introduccin. Si pudieras hablar con ella ms tarde
Por supuesto. Roman sacudi su mano, sonriendo. Me encantara.
Por aqu. Gregori hizo seas a Abigail y Charles para que lo siguieran.
Esperando que pudieran salir del camino antes de que todo el infierno se desatara.
Pap, entra en la oficina, dijo Shanna detrs de ellos. Mi madre no quiere
verte ahora mismo.
Pero yo tengo derecho, se opuso Sean.
Ella se dio cuenta, pap! Shanna le interrumpi. Sabe lo que le hiciste.
Imposible, respondi Sean. Siempre he tenido un control completo de su
mente.
Abigail se detuvo a escuchar.
Vamos. Gregori la cogi por el brazo.
Atrs, gru Charles.
Tena el control de la mente de su esposa? Susurr Abigail. Es un vampiro?
Gregori hizo una mueca.
Sean siempre ha tenido una gran cantidad de energa psquica. Es por eso que l
es la cabeza del equipo Satake-Off. l puede resistir cualquier tipo de control
mental. Ahora, vamos a seguir. l los llev lejos por el pasillo.
Ya no volvers a controlar a tu esposa.Se hizo eco la voz enojada de Roman por
el pasillo. El control se rompi probablemente cuando entraste en coma
vamprico.
Charles se detuvo.
Maldita sea, grit Sean. Todo esto es culpa tuya, Roman!
Cmo puedes decir eso? Shanna lo fusil. l salvo tu vida!
A esto le llamas vida? Rugi Sean. l me convirti en un Mir hacia el
pasillo y vio a Gregori con Abigail y el hombre del Servicio Secreto. Mierda!
l corri a la oficina de seguridad y cerr la puerta.
l es un vampiro? Pregunt Charles suavemente.

Gregori suspir.
l fue herido mortalmente en la batalla hace una semana. Shanna le rog a su
marido que lo transformara. Era la nica manera de salvar su vida en ese momento.
Puede salvar una vida mediante la transformacin? Pregunt Abigail.
Gregori apret la pelota anti-estrs en el bolsillo. No debera haber dejado que
Abigail y que el maldito Charles hubieran venido aqu. Estaban aprendiendo
mucho.
Prcticamente poda ver las ruedas girando en su mente. Estaba pensando en tener
a su propia madre transformada?
Sean est aqu? Grit una mujer en el vestbulo. Me dijo que estaba fuera del
pas. Ese mentiroso sucio! Dnde est?
Mam, clmate! Le dijo Caitlyn.
Shanna corri hacia el vestbulo. Mam!
Abigail la sigui as que Gregori y Charles fueron tras ella. Se detuvieron en la
entrada del vestbulo.
Shanna? Una mujer de edad mediana mir a Shanna, luego se ech a llorar.
Mi beb! Ha pasado tanto tiempo!
Mam! Shanna la abraz, y luego se uni a Caitlyn en el abrazo.
Darlene Whelan toc el rostro de Shanna.
Mira, eres tan hermosa. Te extra tanto.
Los ojos de Shanna brillaban con lgrimas. Has vuelto ahora, mam. Qu bueno
tenerte de vuelta.
Siguieron abrazndose y llorando. Gregori mir a Abigail y la encontr mirando
con lgrimas en los ojos. Esperando que nadie se diera cuenta de que las lgrimas
de Shanna se tieron de color rosa.
Darlene se limpi la cara y luego apret los puos.
Yo s lo que me hizo. Ese hijo de puta manitico del control! Apenas puedo
recordar los ltimos quince aos. Me los rob!
S que ests enfadada mam, dijo Caitlyn. Yo tambin estaba enfadada,
cuando me enter de lo que te hizo.
Darlene apret los dientes.

La ira no comienza a describir cmo me siento. Si alguna vez lo veo, lo voy a


matar!
Mam comenz Shanna.
Tengo mis maletas en el coche, anunci Darlene. Voy a dejarle. Tena la
esperanza de que poda quedarme con una de Su boca se abri. Caitlyn,
ests embarazada?
Ella se acarici la barriga hinchada. S, con gemelos.
Tengo dos nios yo misma,agreg Shanna.
Oh.Darlene se puso plida. No saba que vosotras dos estbais casadas.
Ella frunci el ceo. Estis casadas, verdad?
S. Shanna sonri. Conozco el lugar perfecto para que permanezcas. Puedes
ver a tus nietos todos los das.
Oh. Oh mi Las lgrimas corran por el rostro de Darlene. Eso sera
maravilloso.
Ven. Shanna envolvi un brazo alrededor de los hombros de su madre. Deja
que te presente a mi marido.
Gregori, Abigail, y Charles se movieron a un lado para dejar pasar a las tres
mujeres. Roman, Angus y Emma estaban todava esperando en el pasillo enfrente
de la oficina de seguridad.
La madre sabe acerca de Roman? Le susurr Abigail a Gregori.
l neg con la cabeza.Oh, hombre, murmur. Ella tendr esta noche ms
drama.
S,estuvo de acuerdo Gregori. Darlene Whelan no solo descubrira que su hija
estaba casada con un vampiro, sino que su hija se haba convertido recientemente
en uno tambin. Y su otra hija, Caitlyn, era ahora una were-pantera y estaba
esperando gatitos.
La puerta de la oficina de seguridad se abri y Sean salt.
Darlene! No me dejes!
Hijo de puta! Darlene lo acus por el pasillo. Sus hijas la agarraron despacio.
Darlene, lo hice slo porque te quiero! Grit Sean.
Que el diablo me lleve. Angus empuj a Sean de vuelta a la oficina. No vas a
salir hasta que sepas cmo tratar a una mujer.

Pero ella me va a dejar! Grit Sean.


Y te lo mereces. Angus cerr la puerta en su nariz.
Nunca hay un momento aburrido por aqu, murmur Gregori. Vamos, te
voy a mostrar todo. l llev a Abigail por el vestbulo y a travs de unas puertas
dobles en otro pasillo.
Ella caminaba a su lado con Charles a la zaga.
Sean Whelan estaba usando control mental sobre su esposa?
Gregori asinti. Envi a Shanna lejos cuando era una adolescente y descubri que
no poda controlarla.
Abigail se estremeci. No es de extraar que su esposa este tan enfadada. Si
alguien se metiera con mi mente, me gustara matarlo, tambin.
l se volvi a mirar a Charles, y luego baj la voz.
Para que conste, creo que lo que hizo Sean fue inconcebible. No es como tratas a
alguien a quien amas.
Ella no respondi, pero se dio cuenta de que sus manos estaban apretadas.
Aqu. Le entreg la pelota anti-estrs. Estos parecen ayudar.
Ella acept la pelota y le dio un apretn.
Qu es lo que te estresa? No puedes vivir para siempre?
No somos inmortales. Podemos morir. Y vemos a la gente morir.
Ella asinti con la cabeza y dej caer la pelota en el bolsillo de su gabardina.
Creo que es la peor parte de ser un vampiro ver a tus amigos y familia mortales
morir.
Ella se qued en silencio hasta que llegaron al laboratorio de Laszlo. Laszlo les
invit a entrar con una sonrisa tmida.
Asombroso. Ella mir alrededor, con los ojos muy abiertos. Dime en lo que
ests trabajando.
Por supuesto.Lazlo lanz un largo monlogo que no tena ningn sentido para
Gregori, pero al que Abigail estaba asintiendo con la cabeza y asintiendo.
Laszlo estaba claramente encantado de tener a alguien que entenda lo que estaba
haciendo.

Charles estaba junto a la puerta, en silencio y observando. Gregori termin all


cerca, en silencio y observando, tambin, porque no poda entender de qu
demonios estaban hablando. Fuera lo que fuese, ciertamente haba emocionado a
Laszlo porque estaba haciendo girar los botones de su bata nueva. Abigail pareca
emocionada, tambin. Hablaba rpido, gesticulaba con las manos y tena los ojos
brillantes.
Gregori suspir. Estaba condenado. Ella era demasiado inteligente para l.
Demasiado viva para l. Demasiado prohibida para l.
Mencion algunas plantas que quera encontrar en la provincia de Yunnan de
China, y uno de los botones de Laszlo se le cay y rebot sobre su mesa negra.
S! Roman utiliz una planta de esa provincia cuando invent la droga
Stay-Awake para permanecer despierto en el da. Laszlo juguete con otro botn.
El frmaco funciona, pero tiene el desafortunado efecto secundario del
envejecimiento del vampiro un ao por cada da en que se ingiere.
Increble, dijo Abigail alrededor de la dcima vez.
Roman todava tiene la planta en su laboratorio, prosigui Laszlo. Tal vez le
gustara estudiarla?
Eso me encantara!
He estado trabajando en la frmula Stay-Awake para tratar de minimizar los
efectos secundarios, pero es difcil encontrar a un vampiro que est dispuesto a
probarlo. No les gusta la posibilidad de que pueden envejecer un ao.
Abigail se qued sin aliento.
Prueban las formulas en sus compaeros vampiros?
Laszlo se ri entre dientes.
No tenemos ningn ratn vampiro. Adems, si una frmula termina poniendo a
un vampiro enfermo, no va a durar por mucho tiempo. Su cuerpo automticamente
sana durante su sueo de muerte.
Laszlo. Gregori dio un paso detrs de Abigail e hizo un movimiento de corte en
el cuello.
El sueo de muerte,pregunt Abigail. l va a curar de forma automtica?
Los ojos de Laszlo se abrieron cuando se dio cuenta de que haba hablado
demasiado.
Oh, yo quise decir l arranc nerviosamente otro botn.

Lo que quiere decir es que los vampiros tienen una fuerza superior, dijo
Gregori. Tendemos a sanar ms rpidamente que los mortales. Por supuesto que
todava podemos morir. Y si perdemos una parte del cuerpo, no se puede
regenerar. Tenemos un amigo vampiro que perdi una mano en la batalla.
Cierto. Laszlo asinti con la cabeza. Nuestras capacidades de curacin son
bastante limitadas. Voy a ir a buscar esa planta para ti?
Ah, s, gracias. Abigail vio como Laszlo se escurri de la habitacin.
Te voy a ensear mi oficina. Gregori la agarr del codo y la condujo hacia la
puerta.
Charles frunci el ceo ante ellos y los sigui.
Qu quiso decir con el sueo mortal? Pregunt.
Gregori se estremeci interiormente. Los vampiros estaran en serios problemas si
el gobierno saba lo indefensos y vulnerables que eran durante el da. Lo fcil que
podran matarlos.
Es simplemente un trmino que usamos para describir nuestro sueo durante el
da. Es un... sueo muy profundo.
As que si me teletransportas a China? Tendras que dormir durante el da?
S, pero recuerda que podemos movernos estupendamente rpido de noche y
teletransportarnos a cientos de kilmetros. Podemos hacer ms en una noche de lo
que un mortal podra hacer en una semana. Adems, si desea mantenerse en
secreto, es mejor hacer las cosas por la noche.
Supongo que es verdad. Ella caminaba a su lado, mordindose el labio inferior.
Qu quiso decir con automticamente sanar?
Mierda. Nunca debera haber invitado a Abigail aqu. Era demasiado inteligente,
demasiado rpida en averiguar sus secretos mejor guardados.
Te lo dije, tendemos a sanar ms rpidamente.
Se detuvo abruptamente. Me dejaras examinarte?
l le dirigi una sonrisa lenta y seductora, esperando que la distrajera.
Qu me tengo que quitar?
Ella se sonroj, pero hizo un ademn desdeoso.
Estoy segura de que tu anatoma es bsicamente lo mismo que un hombre
mortal. Lo que
necesito
es un par
de muestras de tejido

y algunos frascos de sangre.


Su sonrisa se desvaneci.
Scholar, te llevo a donde quieras en el mundo. Te proteger con mi vida.
Te lo agradezco, pero en este momento, lo nico que quiero es un poco de sangre.
Yo... no puedo. Lo siento.
Sus ojos se estrecharon.
Si hay algn tipo de propiedades curativas especiales en tu sangre, lo necesito
saber. Podra ayudar a mi madre.
Apret sus manos. Esto era lo que ms haba temido, lo qu todos los vampiros en
el mundo teman, que los mortales no slo se dieran cuenta de que los vampiros
existan, sino que podran usar su sangre para sanar.
No puedo dejar que examines nuestra sangre.
Ella se qued sin aliento.
Yo tengo razn, no? Vuestra sangre tiene propiedades curativas. Ella le toc el
brazo. Por favor, esto es para mi madre.
l neg con la cabeza.
Cada vampiro en el mundo est confiando en m para que lo mantenga a salvo. Si
los mortales creen que nuestra sangre puede curar las enfermedades, nos van a
cazar y drenarnos completamente. Sera asesinato en masa.
Sus ojos se llenaron de lgrimas.
Dejaras que mi madre muriera? Ella agarr su brazo. Slo dame un poco.
No le dir a nadie dnde la obtuve. Puedo guardar un secreto.
Los secretos tienen una manera de salir. Mira lo bien que el secreto vampiro se
mantuvo.
Ella se acerc. Gregori, por favor.
l hizo una mueca. Ella no iba a dejar pasar esto. Lo siento.
Ella le solt el brazo y retrocedi.
Te puedo forzar. Dame una muestra de sangre, o le dir a mi padre que rompa la
alianza.
Un escalofro recorri su espalda. Sin la alianza, los vampiros podran estar en

grave peligro. Pero si l le daba una muestra de sangre, seran condenados.


Abby, no hagas esto. No me presiones.
Una lgrima rod por su mejilla. No me ests dando ninguna opcin.
Mierda. Slo haba una manera de salir de este lo. Odiaba hacerlo, pero, qu otra
opcin tena? Miles de vampiros contaban con l.
Sus palabras volvieron a atormentarlo. Si alguien se metiera con mi mente, me gustara
matarlo tambin.
Apret los puos. No tena otra opcin.
Dispar una oleada de control mental a Charles, y el agente se desplom contra la
pared. Se olvidara de todo lo que escuch desde que salimos del vestbulo.
Agarr a Abigail por los hombros. Perdname.
Ella parpade. Por qu?
l vacil. Por qu no? Esta podra ser su nica oportunidad. La bes.
Ella se puso rgida por la sorpresa, y luego lentamente se relaj mientras verta su
disculpa en el beso. Sus labios se moldearon en su contra tan suaves y dulces.
Perdname, Abby.
l rompi el beso e invadi su mente.
Te olvidars de todo lo que ha ocurrido desde que salimos del vestbulo.

15
Abigail tropez cuando una ola de mareo se apoder de ella.
Gregori la cogi por los brazos. Ests bien?
Yo... Ella se frot la frente. Creo que s. Por qu demonios estaba dbil?
Ella nunca se haba desmayado. Correccin, se haba desmayado dos noches atrs,
cuando vio a Gregori flotando en el techo. Desde el momento en que lo haba
conocido, su vida se haba vuelto loca.
Cundo fue la ltima vez que comiste? Le pregunt, todava sostenindola.
Yo... Busc en su mente confusa. No estoy segura. Dnde estaba? Oh,
cierto, Romatech. Acababa de presenciar un drama familiar y descubri que Sean
Whelan era un vampiro.
Y algo ms... pero no poda poner el dedo en la llaga. Era como tratar de recordar el
nombre de una persona cuando lo tenas en la punta de la lengua. De alguna
manera saba que era importante, pero revolote lejos y se fue.
Levant la vista hacia Gregori, que la observaba con atencin. Tena el ceo
fruncido por la preocupacin. Sus ojos... qu raro, pareca molesto. Y su boca, haba
algo familiar en su boca.
Sus labios se estremecieron, y ella los lami.
l aspir una bocanada de aire, y le apret con ms fuerza en los brazos.
Seorita Tucker, est bien? Pregunt Charles.
Ech un vistazo al agente del Servicio Secreto, que se frotaba la parte posterior de
su cuello y tena el ceo fruncido. S, yo
Vamos a ir a la cafetera, interrumpi Gregori. Hay un chef gourmet que va a
estar terriblemente decepcionado si no pasis a comer.
Oh, eso es muy amable de tu parte. Abigail le dej acompaarla por el pasillo.
Resisti el impulso de tocar su boca. Por qu se senta como si hubiera sido
besada?
Charles la segua de cerca.

El pasillo estaba lleno de ventanas en ambos lados, y los jardines estaban bien
iluminados en el exterior. A la izquierda, vio una cancha de baloncesto.
Es un lugar precioso, murmur. Me encantara ver uno de los laboratorios.
Por supuesto, dijo Gregori en voz baja.
Realmente producen sangre sinttica aqu?
S. l asinti con la cabeza. Sangre sinttica empaquetada en bolsas de
plstico para uso mortal. Lo hacemos 24/7. Por la noche, cuando los empleados
Vampiros entran, se embotella la sangre sinttica y Cocina Fusin para la poblacin
Vampira.
Los mortales que trabajan aqu saben sobre vampiros? Su mirada vag de
nuevo a su boca.
Una expresin de dolor cruz su rostro. La mayora de ellos no tienen ni idea.
l abri algunas puertas dobles y la condujo a la cafetera.
Era una cafetera de forma rectangular con el tpico aspecto de mesas y sillas de
plstico, pero le gustaba la vista de la cancha de baloncesto y el jardn. No hay
nadie aqu.
La mayor parte del turno de noche son vampiros, por lo que no comen aqu,
explic Gregori. Poneros cmodos. Os traer algo de comer. l camin la
distancia hasta la cocina.
Se sent donde tena una vista del jardn. A lo lejos, pudo ver un mirador con una
especie de enredadera de flores creciendo por encima. Muy bonito y de aspecto
romntico. Si tuviera el valor suficiente, le gustara pedir una vuelta. Slo ella y
Gregori. Y tal vez l la besara.
Ella neg con la cabeza. Por qu estaba tan obsesionada con los besos de repente?
Era ridculo cuando tena tantas cosas importantes de las que preocuparse. Como
su madre. El viaje a China. Pero se haba quedado dormida anoche recordando la
sensacin de sus manos y su boca sobre su piel. Haba estado tan cerca de besarla
cuando haban disparado el comercial. Y ella lo haba deseado.
Se toc la boca. Un beso de un vampiro. Qu locura.
Charles se inclin para susurrarle al odo. Has tenido un momento de mareo?

Ella baj la mano. S.


Sent lo mismo, algo no est bien. l se enderez, frunciendo el ceo mientras
examinaba la habitacin.
Sin duda era extrao. No era como si ella se sintiera mareada y dbil. Haba cenado
con Madison a las siete. Ech un vistazo a su reloj. Diez cuarenta y siete?
Haba estado en Romatech durante cuarenta y siete minutos?
Hola! Dijo una voz de mujer detrs de ella.
Abigail se retorci en su silla para ver a una mujer entrar en la cafetera. Sesenta
aos, tal vez? Abigail estimaba su edad por las rayas grises en su pelo oscuro y las
lneas finas en la cara, pero segua siendo una mujer hermosa. Una muy feliz,
tambin, ya que estaba sonriendo ampliamente. Estaba usando costosos zapatos
negros y un traje elegante que le recordaba a Abigail la forma en que su madre sola
vestir en la campaa electoral.
Cmo ests? Ella se dirigi directamente hacia Abigail. Estoy encantada de
conocerte.
Charles levant una mano para detenerla. Identificacin, por favor.
La mujer se detuvo. No he trado mi bolso. Ella puso sus manos en las caderas
con un resoplido. En serio, joven, me veo como una especie de terrorista para ti?
Sus ojos brillaban con humor cuando lo mir. Pensndolo bien, podra insistir
en que me registre a fondo.
Charles trag saliva. Eso no ser necesario.
Abigail sonri mientras se pona en pie. Quien quiera que fuera esta mujer, le
gustaba.
Mam! Gregori se dirigi hacia ellos, llevando una bandeja. Qu ests
haciendo aqu?
Es esa la manera de saludarme? Le dirigi una mirada severa. Vine a
conocer a tu cita, por supuesto.
Ella no es una cita, Gregori apret los dientes mientras dejaba la bandeja sobre
la mesa.

La sonrisa de Abigail se ensanch. Las emociones que cruzaban la cara de Gregori


no tenan precio. Shock, horror, luego mortificacin.
Qu es esto? Su madre inspeccion los dos platos de la bandeja.
Langosta y risotto20 de esprragos, murmur, poniendo los platos en la mesa.
Uno para cada uno de mis invitados. No recuerdo que te invitara.
Bueno, huele bien, exclam su madre. Voy a tomar uno. Gracias.
Mam, murmur. Esta es una reunin de negocios.
Me encantara que te quedaras, dijo Abigail. Ser demasiado divertido ver
retorcerse a Gregori.
No eres t la cosa ms dulce? Ella extendi una mano. Soy Radinka
Holstein. Por favor, llmame Radinka.
Soy Abigail Tucker.
No sacudas su... Gregori gimi cuando Abigail le dio la mano a su madre.
Radinka estrech su mano entre las suyas y la abraz con fuerza. Luego la dej ir
con una amplia sonrisa. S, por fin! Es ella.
No! Grit Gregori, luego hizo una mueca. Lo siento. l se inclin cerca de
su madre. Eso son ilusiones, eso es todo.
Ella resopl. Yo nunca me equivoco en estas cosas.
Las manos de Gregori se cerraron, y luego las liber. Toma asiento, madre. Ten
un poco de risotto. l agarr un conjunto de cubiertos envueltos en una servilleta
y los coloc sobre la mesa. Luego le puso un plato de risotto en frente de ella.
Abigail se sent frente a la madre, y Gregori le entreg una servilleta y el otro
risotto.
Advertencia, susurr l. Ella va a criar hijos en menos de cinco segundos.
Se enderez. Entonces, cmo supiste que estaba aqu esta noche, Madre?

20

El risotto es una comida tradicional italiana realizada a base de arroz.

Ella desenroll su servilleta. Roman, Angus y Emma justo se teletransportaron a


la escuela, y trajeron a Shanna, a su hermana y a su madre con ellos. La madre
quera conocer a sus nietos. Ella sonri a Abigail. Sabas que los vampiros
pueden tener hijos?
Gregori gimi.
La boca de Abigail se crisp. Record que Gregori haba mencionado esto en el club
nocturno, pero tena curiosidad por saber ms. Qu interesante.
Y qu te trae por aqu, mam? Pregunt Gregori.
Es muy sencillo. Ella sacudi fuera la servilleta y la coloc en su regazo.
Emma me dijo que estabas aqu con tu cita, as que le ped que me teletransportara
aqu, para que pudiera conocerla.
Ella no es mi cita, murmur Gregori. Es la hija del presidente.
Lo s. Mir a Abigail, con los ojos brillantes. Ella es todo lo que esperaba. Y
tan bonita como poda ser. No crees que es bonita, Gregori?
Mam.
Ahora, no seas tmido. Debes decirle cmo te sientes.
Abigail se cubri la boca para ocultar su sonrisa. El vampiro grande y fuerte no
poda controlar a su madre. Ella le ech un vistazo, para encontrarle mirndola con
el ceo fruncido.
Ella es hermosa, susurr.
Su corazn tartamude. Los recuerdos de la noche anterior se arremolinaban en su
cabeza. l haba confesado que la quera. Sus ojos haban brillado rojos por el deseo.
Su mirada se pos de nuevo en sus amplios y sensuales labios. Dios mo! estaba
obsesionada con la boca de este hombre. Todo en lo que poda pensar era en
besarlo.
Ahora djanos unos minutos. Radinka hizo un gesto hacia Charles. No
tienes que ir a por algo de comida para el caballero? Y necesitamos algo para beber.
Gregori gru y se dirigi hacia la cocina.

Cmo est tu madre, cario? Pregunt Radinka. Siempre la he admirado.


Ella parece tener una gran fuerza interior.
Abigail trag saliva. S, as es. Gracias. Ella jugueteaba con la servilleta. De
alguna manera tena la sensacin de que Gregori no entenda lo desesperadamente
que quera ayudar a su madre. Estoy tratando de encontrar una cura para ella.
Eso es muy admirable. Radinka empez el risotto. Excelente. Mi hijo te est
tratando bien?
S. Abigail sinti un rubor barrer su rostro al recordar los labios y los dedos de
Gregori acariciando su cuello.
Ella lo observ mientras l se les acercaba con una bandeja. Puso vasos de agua
helada en frente de cada uno de ellos, y luego le dio un plato de risotto a Charles.
Se volvi hacia ellos, con el ceo fruncido. Esto es el primer plato. Despus, el
chef tiene lubina chilena. Y eligi un vino para vosotros.
Maravilloso! Gracias. Radinka le sonri a l y luego a Abigail. No es dulce?
Abigail sonri. Los esfuerzos casamenteros de Radinka estaban lejos de ser sutiles.
Puedo preguntar por qu has sido tan cuidadosa de mantenerte fuera de la vista
del pblico? Pregunt Radinka.
Su sonrisa se desvaneci.
Gregori levant sus cejas, obviamente esperando su respuesta.
Nunca estuve cmoda con toda la atencin, murmur.
l cruz los brazos sobre su pecho. Y?
Cuando fui a la universidad, quera estar sola para poder concentrarme en mis
estudios. Mis trabajos han sido publicados con el apellido de mi madre, May.
Abigail May? Pregunt Gregori.

Ella asinti con la cabeza. Hice mi doctorado sobre una frmula que desarroll
que puede poner a una persona en xtasis21. Tena la intencin de usarlo para las
vctimas de accidentes para mantenerlas estables hasta que llegaran a la ciruga. O
si mi madre da un giro brusco a peor, podramos usarlo para mantener su
estabilidad.
Qu interesante, dijo Radinka.
Abigail suspir. Los militares queran desarrollarla como un arma, una manera
de poner al enemigo combatiente en xtasis. Me fui con ellos porque pens que era
mejor que matar al enemigo. As que me dejan trabajar con la frmula, y me dieron
libre uso de sus laboratorios y recursos para mi propia investigacin. Se trata de
una instalacin militar secreta, por lo que no pueden permitirse el lujo de tener
cualquier medio sobre m.
T has dedicado gran parte de tu vida a ayudar a tu madre, concluy Radinka.
S. Abigail mir a Gregori. Voy a hacer lo que sea necesario.
Se ajust la corbata. Voy a ver si Roman est disponible para verte ahora. l
corri hacia las puertas dobles y las dej balancendose tras su estela.
Desde luego, haba tenido prisa por marcharse. Abigail cogi el tenedor y pinch
su risotto.
Radinka resopl. Se olvidaron de traer el vino.
Abigail se encogi de hombros. No estoy segura de que entienda lo importante
que es mi madre para m.
Puede que no quiera admitirlo, pero lo hace. Suspir Radinka. Ya ves, mi
marido muri de cncer de huesos. Gregori haba comenzado su maestra en Yale
cuando nos dieron la noticia. Dej la escuela, lleg a casa, y pas todo el tiempo que
pudo con su padre. l saba lo que iba a venir, pero para l fue devastador cuando
Heinrich muri. Lo fue para ambos.
Lo siento mucho, dijo Abigail. As que ste era el lugar triste al que Gregori
haba ido cuando ella le cont sobre la enfermedad de su madre. Le hizo
comprender lo que estaba pasando.
El estado de xtasis implica una desconexin con la realidad objetiva para conectarse con una
realidad puramente mental dirigida hacia s mismo. La persona que experimenta el xtasis a
menudo desconecta sus sentidos hacia el exterior y los enfoca hacia el interior.
En este sentido, xtasis es sinnimo de mstica.
21

Los ojos de Radinka brillaban con lgrimas. Fue un momento difcil. Tanta
tristeza. Y tantas deudas. Gregori viva en casa y tena dos trabajos para ayudar a
pagar. Tom un trabajo aqu como directora de la oficina de Roman Draganesti. Tan
pronto como la deuda fue pagada, Gregori termin su maestra en la Universidad
de Nueva York. l es un buen hombre. Leal y trabajador. Espero que no tengas en
su contra que es un vampiro.
Abigail no saba qu decir. Bueno, yo
Radinka se inclin sobre la mesa para apretarle la mano. Por favor no pienses mal
de l. Todo fue culpa ma.
Tu culpa? Cmo?
Radinka se recost y resopl. Despus de trabajar aqu unos meses en el turno de
noche, empec a hacerme popular. Roman es un cientfico brillante, pero un poco
distrado cuando se involucra con un proyecto. Dej varias botellas de sangre
medio vacas en su oficina. Y como nac en el viejo pas, Checoslovaquia, yo era
consciente de todos los cuentos antiguos sobre vampiros. Pronto me di cuenta de
ello.
Se lo dijiste? Pregunt Abigail.
Radinka asinti. Y le jur mantener el secreto. Necesitaba el trabajo. Y Roman me
necesitaba. Todo sali bien hasta que a Gregori se le meti en la cabeza que no era
seguro para m trabajar y viajar por la noche. l quera que trabajara durante el da,
pero por supuesto, eso era imposible. Discutimos sobre ello.
Ella suspir. Perd los estribos y le dijo a Gregori que trabajaba para vampiros.
Puedes imaginarte su reaccin.
Abigail tom un sorbo de agua. Qu hizo?
Al principio, tena miedo de que yo hubiera perdido la cabeza. Luego, cuando
empez a sospechar que era cierto, estaba preocupado por mi seguridad. Condujo
hasta aqu para enfrentarse a Roman. Y fue entonces cuando sucedi. Una
lgrima corri por el rostro de Radinka. Mi pobre hijo. l slo estaba tratando de
protegerme.
Abigail se inclin hacia delante. Qu pas?

Fue atacado en el estacionamiento. Ms tarde descubrimos que fue Casimir, el


lder de los Malcontents. l domin a Gregori y abri su cuello. Bebi de l y lo dej
morir.
Abigail trag saliva. Pobre Gregori.
Entonces, no tenamos todas las cmaras de seguridad. Un guardia finalmente lo
encontr cuando estaba haciendo su ronda. Radinka sec una lgrima de su cara.
Yo ya haba perdido a mi marido. No poda soportar perder a mi hijo, tambin.
Le rogu a Roman que lo transformara. Y as lo hizo.
Abigail respir hondo y solt el aire lentamente. No poda culpar a Radinka. Ella
estara desesperada, tambin por salvar a un ser querido. Debe de haber sido un
duro golpe para Gregori.
S, creo que lo fue. Radinka sec sus lgrimas con la servilleta. Pero l trat
de no demostrarlo. Intent encajar tan duramente, que Roman le ofreci un trabajo
aqu, y ha trabajado muy duro. Ahora es vicepresidente de marketing, ya sabes.
Abigail sonri. Radinka estaba claramente orgullosa de l. Qu edad tena
cuando fue transformado?
Veinte y nueve. Radinka comi un poco de risotto. Pero eso fue en 1993. Ya
es hora de que deje de jugar con tontas mujeres Vampiro. l debe establecerse con
una chica mortal agradable. No voy a vivir para siempre, ya sabes, y quiero un poco
de tiempo con mis nietos.
Estoy segura que s. Abigail prob el risotto. Realmente era excelente. Mir a
Charles, que haba limpiado su plato. Hay ms comida en la cocina, le dijo.
Y un poco de vino. Podras traerlo?
l frunci el ceo, mirando que Radinka haba terminado, entonces corri a la
cocina.
Radinka resopl. De verdad crees que voy a hacerte dao? A mi propia nuera?
La boca de Abigail se abri. Yo... creo que puede haber entendido mal mi relacin
con su hijo. No estamos saliendo.
Radinka se encogi de hombros. Todo a su tiempo. Ella seal el tenedor a
Abigail. Pero no me estoy haciendo ms joven, as que no esperes demasiado
tiempo.

Pero yo...
Por lo menos dos nietos, continu Radinka.
Abigail apret sus puos en los bolsillos de su impermeable, luego sinti algo
contra sus nudillos. Mir en su bolsillo y encontr una pelota. De dnde diablos
haba salido eso? La sac para verla.
Radinka ri entre dientes. Gregori te dio una de sus pelotas anti estrs?
Abigail le dio un apretn. Lo hizo? Cundo?

16
Gregori encontr a Roman en su oficina, disfrutando de una Bleer con Angus.
Yo l se pas una mano por el cabello.
Scalo, muchacho. No me estoy volviendo ms joven. Angus se qued en su
silla y tom un largo trago de su botella.
Roman dej la botella sobre la mesa.
Quieres que hable con la seorita Tucker ahora?
Dentro de un rato. Gregori se solt el nudo de la corbata. Yo he hecho algo
horrible.
Los dos hombres se miraron fijamente durante un rato.
Qu cosa horrible? Pregunt finalmente Roman.
Angus se sent recto. Llevaste a la cama a la muchacha?
No! Gregori resopl con indignacin. Qu te dio esa idea?
Los dos hombres lo miraron de nuevo.
Cambi el peso.
Me doy cuenta de que tengo un poco de fama, pero yo no
No somos ciegos muchacho, murmur Angus. Podemos decir que te sientes
atrado por ella.
Puedes? Cuando sigui mirndolo, trag saliva. Est bien, es verdad.
Te acostaste con ella? Pregunt Roman.
No! La encuentro atractiva. l hizo una mueca. He borrado su memoria.
Cerca de quince minutos. Al hombre del Servicio Secreto, tambin.
Roman y Angus intercambiaron una mirada de preocupacin.
Sospecha? Pregunt Angus.
No lo creo. Gregori gimi para sus adentros mientras se pasaba una mano por
el cabello. Si alguna vez se entera, va a estar muy molesta.
Con una buena razn. Roman le frunci el ceo.
S que est mal, pero no vi ninguna otra salida. Estbamos en el laboratorio de

Laszlo, y accidentalmente se le escap que nos curamos de forma automtica en


nuestro sueo de muerte.
Roman hizo una mueca, y Angus murmur una maldicin.
Trat de ocultarlo, pero ella es muy inteligente, ya sabes. Y lo siguiente que supe
es que estaba pidiendo muestras de tejidos y sangre, y le expliqu por qu no poda,
pero ella no quiso ceder. Incluso amenaz con que su padre rompiera el acuerdo
con nosotros si no le daba un poco de sangre.
Roman sacudi la cabeza. No podemos hacerles saber que nuestra sangre sana.
El gobierno sin duda dira que no existimos, gru Angus. Y luego en secreto
vendrn por nosotros y nos drenarn hasta dejarnos secos.
Ellos se convertiran en enemigos en lugar de aliados, concluy Roman.
Angus bebi un trago de Bleer. S que te gusta, muchacho, pero has hecho lo
correcto.
Gregori suspir. Todava se senta culpable.
Sabes algo ms sobre la misin que quiere continuar? Pregunt Roman.
Ella le mencion a Laszlo que estaba buscando algunas plantas en la provincia de
Yunnan de China.
Los ojos de Roman se abrieron como platos. Ah es donde me dieron el
S, lo s, por el medicamento Stay-Awake, interrumpi Gregori. Laszlo le
habl de l. Por supuesto, ella no se acuerda de eso ahora.
Roman asinti.
No estoy sorprendido de que ella quiera ir all. Son extremadamente ricos en
biodiversidad. Ms de dos mil plantas son endmicas de la zona.
Y puedo entender por qu su padre quiere que el viaje sea secreto, dijo Angus
cuando se levant de un salto. Voy a hacer algunos planes. Pasa por la oficina de
seguridad ms tarde esta noche. l se dirigi a la oficina, con la botella de Bleer
en la mano.
Dnde est ahora? Pregunt Roman.
En la cafetera, comiendo una comida gourmet, contest Gregori. La llevar a
mi oficina en unos diez minutos. Puedes encontrarla all.
Est bien.Roman bebi un poco de Bleer. Lo ests haciendo muy bien,
Gregori.

l cerr los puos. Si alguna vez se entera


Nos aseguraremos de que no lo haga.
Me siento como el culo, sobre todo cuando sigo intentando convencerla de que
soy digno de confianza.
T eres digno de confianza. Tienes miles de vampiros confiando en ti para
mantenerlos a salvo.
Gregori suspir.
Creo que las necesidades de la mayora superan las necesidades de uno.
Incluso si estaba cayendo por uno.
Se dirigi de nuevo a la cafetera. Roman y Angus haban confirmado que haba
hecho lo correcto, pero todava se senta culpable. No recordaba haber ido a un
laboratorio, pero sospechaba que en algn nivel subconsciente, recordaba el beso.
Ella se qued mirando su boca.
Significaba eso que quera besarlo? Podra ser que tuviera suerte? Haba admitido
anoche que se senta atrado por ella, pero l todava no saba cmo se senta por l.
Saba lo que senta por el control mental. Sus palabras volvieron a burlarse de l. Si
alguien se mete con mi mente, me gustara matarlo tambin.
Meti la mano en el bolsillo para exprimir su bola anti-estrs, pero estaba vaco. Oh,
cierto. Se la haba dado a ella.
Se detuvo con una sacudida.
Mierda. Se ajust la corbata. Si la pelota no causaba ningn problema, el tirara un
farol en su camino.
De vuelta en la cafetera, el chef se haba sentado a la mesa con las damas, y todos
estaban comiendo y bebiendo vino mientras Charles se sentaba en otra mesa,
comiendo y mirando.
El chef le dio una mirada molesta.
Usted no me dijo que estara cocinando para la hija del presidente, dijo con un
acento francs. Habra hecho muchos platos ms.
Abigail sonri y se toc el vientre.
Estoy muy llena. No podra haber comido ms. Y todo estaba fabuloso. Gracias.
S, estuvo de acuerdo Radinka. Estaba magnfico. Gracias.

El chef inclin la cabeza.


De nada. Y si alguna vez necesita un chef invitado en la Casa Blanca, se acuerda
de m, non? Cuando Abigail asinti con la cabeza, golpe las manos y sonri.
Merveilleux!
Tenemos que ir a mi oficina ahora, dijo Gregori a Abigail. Roman nos
encontrar all.
Seguid sin m. Radinka se puso de pie y le dio un abrazo a Abigail. Te ver
ms tarde, querida. Se sent de nuevo y se sirvi ms vino en su copa. No es a
menudo que tengo la noche libre.
Mientras caminaban hacia el despacho de Gregori, Charles los sigui unos tres
metros por detrs. Gregori lo mir, preguntndose cmo poda deshacerse de su
sombra. El control mental sera la solucin ms fcil, pero no quera que Abigail
viera eso.
Ella se inclin y le susurr, Me temo que tu madre piensa que estamos saliendo.
Eso es todo? l le dirigi una mirada irnica. Me sorprende que no haya
elegido los nombres de nuestros cinco hijos.
Cinco? Ella slo mencion dos. Abigail se ruboriz.
Gregori se ech a rer. No dejes que te afecte. Ha estado tratando de casarme hace
aos.
T nunca fuiste tentado?
l neg con la
responsabilidades.

cabeza.

Quera

ser

libre.

Sin

preocupaciones,

sin

Sin deudas?
Lanz una mirada hacia ella. Ella te dijo eso?
Ella asinti con la cabeza. Y lo de tu padre. Lo siento mucho.
Una aguda punzada del recuerdo se clav en l, pero mentalmente apart el viejo
dolor.
No tengo que lidiar con eso. Los vampiros pueden vivir durante siglos.
Es por eso que sales con mujeres vampiro? Debido a que son ms
permanentes?
l se burl.

No hay nada permanente sobre las mujeres vampiro. Son un montn de


mariposas, revoloteando aqu y all. Tienen tanto tiempo, que deja de tener valor
para ellas.
As que no quieres nada permanente?
No. l haba querido evitar caer en el amor. Le dolera mucho perder a alguien
amado. Era mucho ms seguro y sencillo dar y recibir placer. Mir a Abigail.
Por qu todas estas preguntas?
Sus mejillas florecieron a un rosa brillante. Slo estoy tratando de llegar a
conocerte mejor. As puedo confiar en ti.
Confiar en m? El vampiro playboy que se haba metido con su mente?
Tengo una reputacin de mujeriego. l frunci el ceo hacia ella. Y me la he
ganado. Pas mis primeros aos como vampiro haciendo felices a las mujeres no
muertas.
Frunci el ceo y se qued en silencio durante un rato.
Estabas saliendo de un largo perodo de dolor y dificultades financieras. Puedo
ver por qu queras tener un poco de diversin. Tu madre dijo que trataste
duramente de encajar.
l se encogi de hombros.
Oh, Dios mo. Eres el vicepresidente de marketing. Ella se detuvo y lo mir
fijamente. Estabas comercializndote a ti mismo.
l se estremeci. De todas las cosas ridculas que decir. Abri la boca para no estar
de acuerdo, pero se detuvo.
Era cierto. Haba tratado de ser siempre encantador y exitoso, el alma de la fiesta.
Gregori, el gregario. Pero despus de algunos aos, se haba cansado del juego. Se
haba preguntado por qu el sexo no era tan agradable como debera ser.
Debido a que su corazn no estaba en ello. A que pretenda ser algo que no era.
l trag saliva.
Me despert una noche No muerto. No poda volver atrs. Nunca podra ser
mortal de nuevo. Aos ms tarde, Roman descubri la manera de volver atrs la
transformacin de una persona, pero ya era demasiado tarde para l. Slo quera
encajar.
Ella asinti con la cabeza. As que trataste de complacer a todos.

Hizo una mueca y mir hacia otro lado. Mierda. Todos esos aos haba pensado que
estaba siendo fresco, que haba sido un idiota inseguro. Era como un nio de
escuela tratando de entrar en la camarilla interna.
Ya era hora de crecer. Averiguar quin era realmente y lo que realmente quera.
Ech un vistazo a Abigail, y una oleada de posesividad lo inund. l la quera.
Quera su belleza. Su cerebro. Su valenta. Su perspicacia. Su bondad.
Su amor.
Quera tirarla a sus brazos y besarla. Pero no poda, no con Charles de pie a tres
metros de distancia, mirndolo.
Mi oficina es por aqu. l corri por el pasillo.
La encontr! Laszlo llam desde el pasillo. Tengo la planta que quera.
Corri hacia ellos.
Abigail se detuvo con una mirada confusa en su cara.
Gregori dio un paso adelante.
Laszlo. l le dio una mirada mordaz. No creo que hayas conocido a la
seorita Tucker. l se volvi hacia ella, sonriendo. Abigail, se trata de Laszlo
Veszto, uno de nuestros qumicos de guardia aqu en Romatech.
Encantada de conocerte.Ella sacudi su mano. Me gustara ver su
laboratorio, si eso es posible.
Ah, s, por supuesto. Laszlo juguete con un botn de su bata de laboratorio.
Gregori le dio una palmada en la espalda.
Le estaba diciendo a Laszlo anoche que estabas interesada en ir a China. As que
pensamos que podra gustarte esta planta.
S.Laszlo la entreg un recipiente de plstico. Es una planta rara de la
provincia de Yunnan.
Ella se qued sin aliento.
All es exactamente donde quiero ir. Ella tom el envase. Gracias, Laszlo.
Me alegro de ayudar. l arranc el botn. Creo que me voy ahora. l corri
por el pasillo hacia su laboratorio.
Est bien? Pregunt Abigail.

Por supuesto. Gregori abri la puerta de su oficina. Es slo un poco tmido.


Charles se apresur a entrar en la oficina primero. Se gir, mirando a su alrededor,
y luego indic a Abigail que entrara.
Es muy li Se detuvo cuando Charles dio un salto atrs en el armario que
acababa de abrir.
Por favor, salga de la habitacin, dijo en voz baja mientras sacaba un telfono
mvil de su bolsillo. Voy a llamar a la polica.
Qu? Pregunt Gregori.
Charles le dio una mirada de disgusto.
Hay un cuerpo femenino en su armario.
Gregori se burl. Quieres decir VANNA? Ella no est viva.
Abigail se qued sin aliento.
Quiero decir que nunca estuvo viva! Gregori se dirigi hacia el armario.
Charles le tom del brazo. No puede entrar ah. Es una escena del crimen.
No seas ridculo. l encendi las luces en el armario. Ves? Es una mueca.
Una mueca? Abigail de movi ms cerca. En un bikini rojo?
Charles levant una mano para detenerla.
Atrs! Voy a investigar el asunto. l revis el interior del armario.
Oh, vamos, gru Gregori. Es slo una mueca estpida.
Charles se inclin para inspeccionar a VANNA.
Parece un juguete sexual. l dispar otra mirada de disgusto a Gregori. La
cinta alrededor de su cuello puede ser utilizada para simular una estrangulacin.
Abigail se puso rgida. Una mirada horrorizada revoloteaba sobre su cara, entonces
sali corriendo de la habitacin.
Abby. Gregori la sigui. No es lo que piensas.
Ella se volvi para mirarlo.
Qu debo pensar? Qu has estado estrangulando a un juguete sexual de
tamao natural en tu armario?

No! VANNA es un Aplicacin Artificial de Necesidades nutricionales para


vampiros, Laszlo y yo la inventamos. Puso algunos tubos para simular las venas y
las bateras hacen funcionar la bomba para hacer circular la sangre sinttica a travs
de ella. Pero no funcion. Su piel es muy elstica para morder.
La mordiste?
No! Yo no. Fue Roman.
Hablis de m? Roman caminaba por el pasillo hacia ellos.
Gregori hizo una mueca. Ahora haba hecho que su jefe sonara como un pervertido.
Encontraron a VANNA en el armario.
Roman se ri entre dientes.
No dejes que VANNA te moleste, seorita Tucker. Es un experimento fallido
desde hace unos aos.
Oh. Ella le dio una mirada irnica a Gregori. Y, sin embargo, todava est en
su armario.
Iba a drsela a Connor por su cumpleaos quinientos. Como regalo de broma. Es
por eso que hay un lazo alrededor de su cuello. Pero Connor acaba de casarse, y...
No creo que su nueva esposa lo agradezca.
Roman se ri.
No, definitivamente no.
Charles sali al pasillo, llevando a VANNA.
Es inofensiva. Lo siento por causarle alarma, seorita Tucker.
Gregori agarr la mueca y se inclin por encima de su brazo.
Veis la apertura que cortamos en la espalda para insertar un sistema
circulatorio? l abri de nuevo la piel de goma y se lo mostr.
Interesante, murmur.
Pensamos que VANNA podra ser til para vampiros que eran adictos todava a
morder,explic Roman. S que debe parecer un poco extrao, pero nuestro
objetivo final es proteger a los mortales y evitar que sean atacados.
Ya veo. Ella asinti con la cabeza. Ella es una vctima sustituta.
Exactamente. Gregori enderez la mueca. Cuando Abigail frunci el ceo, se

dio cuenta de que su mano se plant en el pecho de Vanna. Rpidamente la baj a


su cintura.
Le gustara ver cmo podemos fabricar sangre sinttica? Pregunt Roman a
Abigail. Estara encantado de darle un tour y responder a cualquier pregunta.
Eso sera maravilloso. Ella sonri. Gracias.
Roman le dio unas palmaditas en la espalda a Gregori. Parece que te vendra bien
un descanso.
Estoy bien. Slo un cercano desastre tras otro. Laszlo reapareci, luego
VANNA. Y la manera en que Abigail haba visto a travs de l, abriendo sus ojos. Se
haba comercializado para agradarles a todos en el mundo vampiro. La verdad era
que no haba manera de complacer a todo el mundo. l slo deba ser l mismo y
slo preocuparse por la gente que realmente importaba.
Como Abigail.
Tal vez puedes usar esto? Ella sac una pelota anti-estrs de su bolsillo. No
estoy segura de cmo la consegu, pero tu madre dijo que te pertenece.
l trag saliva.
Lo puse en tu bolsillo cuando no estabas mirando. Puedes quedrtela. Tengo un
montn ms.
Est bien. Ella la guard en su bolsillo, al parecer aceptando su explicacin.
Puedes dejar la planta en mi oficina si quieres, ofreci Gregori, y le entreg el
recipiente de plstico.
Nos vemos en unos veinte minutos, le dijo Roman mientras se alejaba con
Abigail, y Charles a la zaga.
Gregori volvi a entrar en su despacho, poniendo la planta en su escritorio, y luego
arroj a VANNA en el armario y cerr la puerta. Incapaz de relajarse, agarr una
pelota anti-estrs y la apret. Cuando eso no funcion, sac una botella de sangre
sinttica de su mini-nevera y se bebi la mitad.
Se dirigi a la oficina de seguridad para or lo que pensaba Angus de lo que haba
ocurrido. Emma se haba ido, despus de haber transportado a su madre de vuelta a
la escuela.
Se sent sobre el escritorio de Angus, y los dos estaban enfrascados en la discusin
cuando el telfono son.
S, l est aqu, habl Angus en el telfono. Lo voy a enviar de camino. l

colg. Roman termin el tour. l y la chica te buscan.


Gregori corri hacia su despacho y se encontr con Roman, Abigail, y Charles en el
pasillo.
Romn se volvi hacia ella.
Fue un placer conocerte, seorita Tucker. Si hay algo que pueda hacer por ti,
hzmelo saber. Y si alguna vez necesitas un laboratorio, te invitamos a utilizar uno
de los nuestros.
Eso es muy amable de su parte. Gracias. Ella sonri. Voy a recomendar a mi
padre que se haga amigo de usted y su gente.
Excelente. Roman sacudi la mano. Y vamos a hacer todo lo que est a
nuestro alcance para hacer de su viaje a China un xito.
Estaba con Angus hace un momento, haciendo planes para el viaje, dijo
Gregori.
Los dejar para que hablen de ello. Tengo que ver lo que mi esposa e hijos estn
haciendo. Buenas noches. Roman inclin la cabeza, y luego se teletransport.
Guau respir Abigail. Se volvi hacia Gregori. As es como voy a entrar en
China?
S. Pero antes de seguir, vamos a tener todo planeado. Sera de gran ayuda si
supiramos exactamente lo que ests buscando.
Tres plantas raras que son endmicas de la provincia de Yunnan. Se utilizan en
algunos remedios chinos antiguos, y de mi investigacin, creo que podran ser
tiles para estimular el sistema inmunolgico de mi madre. Trat de conseguir un
poco de las muestras de forma legal, pero el gobierno no lo permiti. Dispongo de
la informacin sobre las plantas en el trabajo, incluyendo las reas mayormente
probables para localizarlas.
Bien. Asinti Gregori. Eso sera una gran ayuda. Por ahora, estamos
ocupados en seleccionar el equipo correcto, los que tienen experiencia en misiones
encubiertas y conocen la lengua materna.
Ella frunci el ceo.
Pero t iras, no es as?
Me gustara, pero no tengo ninguna experiencia...
Tienes que ir. Ella lo agarr del brazo. No conozco a los dems.

Vas a conocerlos.
No es que me gustes. Yo te necesito all. Confo en ti.
Confianza. l no se mereca su confianza, no despus de limpiar su memoria.
Su apretn se hizo ms fuerte en el brazo.
Por favor. Me sentir ms segura contigo.
Le dir a Angus que quieres que vaya. Esto significa que a ella realmente le
gustaba? Mir a Charles, que estaba mirndolo. Antes de despegar, tenemos que
probar qu tan bien puedes manejar la teletransportacin.
Sus ojos se abrieron.
Qu pasa si no puedo manejarlo?
T... puede ser que tengas nuseas. Seal la ventana. Ves el mirador? Te
voy a teletransportar all, para que podamos ver si lo puedes soportarlo.
Se toc el vientre y se estremeci.
Con el estmago lleno. Genial.
No me gusta. Charles se acerc a ellos. Tengo que ser capaz de controlarla en
todo momento.
Vas a ser capaz de verla por la ventana, le asegur Gregori.
Charles, dijo Abigail, tenemos que saber si puedo hacer esto.
Est bien. Charles frunci el ceo ante Gregori. Voy a estar mirando.
l extendi la mano a Abigail.
Tengo que aferrarme a ti.
Est bien. Ella coloc su mano en la suya.
As. l la tom en sus brazos, y ella se puso rgida por la sorpresa. Oy la
velocidad de su ritmo cardaco.
Los ojos de Charles se estrecharon.
Y necesito que te aferres a m, continu Gregori. No quieres perderte en el
camino.
No, eso sera malo. Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello.

l la mir a los ojos color avellana. Lista?


Ella asinti con la cabeza y cerr los ojos.
Todo se volvi negro por un segundo, y se ubicaron en la glorieta. La hierba estaba
hmeda por la lluvia reciente. El aire estaba cargado de humedad y el aroma de
rosas trepadoras.
Puedes abrir los ojos, susurr.
Lo hizo, y sus ojos se agrandaron mientras miraba a su alrededor.
Oh, Dios mo, en realidad lo hiciste. Casi no sent nada.
Salud a la ventana en la distancia donde Charles estaba mirando.
Hazle saber que ests bien.
As es. Ella salud con la mano al agente del Servicio Secreto. No tengo en
absoluto nuseas. No es genial?
Yo... podra haber mentido sobre eso. Los mortales suelen teletransportarse muy
bien.
Su boca se abri. Por qu mentiste?
Porque quera alejarme de todas las cmaras. l agarr su mano y tir de ella
hacia el mirador. Y alejarnos de Charles.
l vendr tras nosotros.
l tendr problemas para encontrar una puerta abierta por la que pueda salir de
all.
Ella hizo una mueca. Esto lo va a hacer enfadar.
Va a valer la pena. Gregori la solt y dio un paso atrs. Por fin. Estamos
solos.

17
La mente de Abigail corra junto a su corazn, mientras mentalmente enumeraba
las razones que Gregori pudiera tener para estar a solas con ella.
Desafortunadamente, no importaba cmo lo imaginara, segua llegando a la misma
conclusin: que l planeaba seducirla.
Estaba oscuro dentro del cenador, as que no poda ver su expresin para medir qu
tan grave era. Su postura pareca tensa.
Tom una respiracin profunda de la embriagadora esencia de rosas. Si ests
preocupado acerca de la alianza, puedo asegurarte que mi padre la honrar.
Estoy seguro de que lo har. No es por eso que te traje aqu.
Ella trag saliva. La seduccin permaneca en la parte superior de la lista. Si ests
preocupado por la mueca con la que te encontr, entonces no es necesario. Roman
me lo explic todo. Dijo que slo la sacabas del armario para las despedidas de
soltero.
l asinti. Nunca he salido con ella. No habla mucho.
Abigail sonri dbilmente. Bueno, siempre puedes hablar conmigo.
Eso es exactamente lo que quiero hacer.
Ella parpade. En serio? Qu pas con la seduccin? Bueno, eso era un alivio.
O no lo era? Se estremeci interiormente con una comprensin repentina.
Estaba decepcionada.
Por Dios, deba de estar perdiendo la cabeza.
l cambi de lugar su peso. Quiero hablar de nosotros.
Nosotros? Yo... espero que podamos viajar juntos a China en los prximos das.
Cmo te sientes acerca de m?
Ella vacil. Qu demonios deba decir? Que l era el hombre ms guapo, atractivo
y encantador que haba conocido? Qu era el tipo de hombre con el que haba
soado? Qu quera que la anhelara tanto como ella lo anhelaba a l? Que su acto
de llevrsela lejos la mareaba de entusiasmo? Se haba hecho cargo con audacia,
haciendo temblar sus rodillas.

Pero cmo iba a admitir nada de eso? l era un vampiro. Por mucho que aorara el
calor y la pasin, ella segua siendo, en el fondo, una persona sensata y prctica. No
poda enamorarse de un vampiro.
l tir de su corbata. Ests asqueada de que sea un no-muerto?
Ella hizo una mueca. No. Fuiste atacado. No pediste esto. Lo hiciste lo mejor que
pudiste, dadas las circunstancias.
Dio un paso hacia ella, y ella dio un paso atrs.
Tienes miedo de m?
Debera tenerlo?
Yo nunca te hara dao. l dio otro paso hacia ella. Voy a darte un beso.
Seduccin. Ella haba estado en lo cierto. Meti las manos en los bolsillos del abrigo.
Cuando se top con su pelota anti-estrs, apret su puo alrededor de ella. No
crees que deberas pedir permiso primero?
l neg con la cabeza. Si pregunto, podras rechazarme.
Audaz y agresivo. Cort directo a travs de sus defensas y se apoder de la parte
primitiva y secreta en ella que ansiaba ser amada por un hombre fuerte y decidido.
Un hroe Alfa, como los chicos de los libros de su madre. Un hombre como Gregori,
quien tomara toda una noche para adorar y complacer el contenido de su corazn.
Pero no poda ceder. Una relacin con l era imposible. Completa e
irremediablemente imposible.
Ella levant la barbilla. Me besaras en contra de mi voluntad?
l toc su barbilla con un dedo. Tendra que cambiar tu voluntad.
Dudo que t... Se detuvo cuando l arrastr la punta de su dedo por su
garganta. La piel de gallina se desliz por sus brazos, y se estremeci.
Scholar, susurr l.
Gori, susurr ella.

La comisura de su boca se curv hacia arriba, causando un hoyuelo en su mejilla.


El cerebro y la bestia?
Por desgracia, su cerebro no estaba funcionando bien. Tena que haber una docena
de razones por las que necesitaba detenerlo, pero no poda pensar en una sola.
Su mano se desliz alrededor para acunar la parte posterior de su cuello. Su mirada
encontr la de ella, y sus ojos se haban vuelto de un brillante verde esmeralda.
Sabes lo mucho que te quiero?
Ella neg con la cabeza.
Eres tan brillante. l la bes en la frente. Tan valiente. l bes su sien. Y
hermosa. Roz sus labios sobre su mejilla.
No. Puso las manos sobre su pecho para detenerlo mientras su boca se cerna a
menos de una pulgada de la suya. Por Dios, lo quera tanto.
Pero tena que resistir. Es imposible.
Su mano se apret alrededor de su cuello. l inclin la cabeza hacia adelante hasta
que su frente descans sobre la suya. Tras un momento de silencio, susurr,
Puedes decir que es difcil. Duro. Un reto. Pero no digas que es imposible.
Ella empuj su pecho. Pero lo es. Sabes que lo es.
l la solt y dio un paso atrs, frunciendo el ceo. Por qu? Por qu es
imposible?
Ella apret su mano alrededor de la bola anti-estrs en su bolsillo. No tenemos
mucho en comn. Soy cientfica, y t no. Soy
Ests viva, y yo no, interrumpi l.
Ella hizo una mueca. Mi padre nunca podra aceptarte.
Qu hay de ti?
Yo no lo s Apret la pelota. No te conozco muy bien, en realidad. Nos
conocimos hace slo un par de noches.
Abby, me conoces. Ves cosas sobre m que nadie ms ve. Incluso yo mismo. No
he sido capaz de mirarme en un espejo durante dieciocho aos, pero t... t eres mi

espejo. Cuando veo tus lgrimas por tu madre, siento las que he derramado por mi
padre. Y cuando sufres, yo entiendo eso, tambin. Sus ojos brillaban con
lgrimas. Hemos perdido a un ser querido alguna noche atrs en la batalla.
Lo siento mucho, susurr ella.
Y tenemos mucho en comn, continu. Ambos somos trabajadores y
orientados hacia objetivos concretos. Ambos hemos vivido en las sombras,
ocultndonos del pblico. Ambos nos estresamos. Meti la mano en su bolsillo y
sac una pelota. Esto en tus manos lo demuestra.
Ella se burl. Eso no es un buen augurio para una relacin libre de estrs.
l sonri. Me gusta tu sentido del humor. l dio un paso hacia ella. Me gusta
todo de ti.
Su pecho se apret. Le gustaba todo de l, tambin. Excepto la parte de vampiro.
Eso era difcil de tragar. An as es imposible. Completamente,
irremediablemente
No lo digas! l se qued mirndola durante un momento y luego se gir
bruscamente para caminar hacia el otro lado del cenador.
Estuvo tentada de correr hacia l, poner sus brazos a su alrededor y consolarlo. No
lo hagas. Debes resistir.
l puso sus manos sobre la barandilla y mir hacia las estrellas. La luz de la luna se
postr sobre su rostro, y ella cedi a un lado para poder ver su hermoso perfil
baado por la luz plateada.
Sola ir a acampar en las montaas con mi padre, y nos encantaba levantarnos
temprano para ver el amanecer. Ahora, no puedo ver el sol. Es imposible.
El sol te hace dao? Pregunt ella.
Me matara. l lade su cabeza, sin dejar de mirar las estrellas. Cuando el
cncer de pap se extendi a su hgado, me dijeron que no haba esperanza. Era
imposible.
Su corazn dola por l, pero cuando abri la boca para decir que lo senta, l sigui
hablando.

Cuando me estaba muriendo en el estacionamiento, y mi madre le rog a Roman


darme una transfusin, l dijo que era demasiado tarde. Que era imposible.
Las lgrimas escocan sus ojos. No poda soportar la idea de l muriendo. Haba
perdido tanto, el sol, su padre, su mortalidad.
l toc una rosa que creca en el cierre de la vid. Cuando me despert como
no-muerto, pregunt si alguna vez podra ser mortal de nuevo, y me dijeron que era
imposible.
Una lgrima rod por su mejilla.
Arranc la rosa. Es posible ahora. Roman encontr una manera, pero yo no tengo
ninguna muestra de mi sangre mortal. Mi madre quem la ropa ensangrentada que
llevaba cuando fui atacado. Pellizc una espina del tallo de la rosa y la lanz
fuera hacia la cama de flores. As que para m, es imposible. Puedes ver por qu
no me gusta esa palabra.
Se dio la vuelta y sostuvo la rosa hacia ella. Por qu no puedes t ser posible?
Su corazn se rompi. Cmo poda hacerle dao si se estaba enamorando de l?
Dej escapar un suspiro tembloroso y se limpi la mejilla. Dio un paso hacia l.
Luego otro.
Sus ojos se abrieron ampliamente.
Ella comprendi que estaba dndole esperanza, la primera esperanza que l haba
tenido en aos. Ella corri hacia l.
La rosa cay al suelo cuando l la tom en sus brazos. Abby. La sujet con
fuerza, levantando sus pies del suelo de tablas y girndola a su alrededor.
En el momento en que sus pies tocaron tierra, l estaba esparciendo besos sobre su
cara.
Una semilla de alegra estall en su corazn y se apoder de ella. Gori. Ella se
aferr a sus hombros. l era tan fuerte, tan slido y tan maravillosamente
concentrado en ella.
Su nariz acarici la de ella, y su aliento sopl suavemente en sus labios. Abby.
Ella levant la mirada para encontrarse con la suya y se puso rgida. Sus ojos
brillaban rojos.

No tengo control sobre eso, susurr. Siempre sabrs cuando suspir por ti.
Sus manos se adentraron en su suave pelo y ella acun su cabeza. Pens que
estabas planeando darme un beso?
Una esquina de su boca se curv hacia arriba. No necesito pedir permiso?
He cambiado de opinin.
Siempre supe que eras brillante. l toc sus labios con los suyos suavemente,
y luego se retir una fraccin, a la espera.
Ella cerr los ojos, saboreando la tensin que zumbaba en el aire entre ellos, una
presa a punto de romperse.
Y lo hizo. Se rompi en mil pedazos. l plant su boca sobre la de ella, devorndola
con pasin.
Mont la inundacin, aferrndose a l mientras la abrazaba con fuerza. Sus labios
eran dulces e implacables. l la prob, mordisque y convenci hasta que tom
posesin plena, invadindola con su lengua.
El calor y el deseo se apoderaron de ella. Una vocecita en el fondo de su mente le
adverta que estaba por encima de su cabeza, pero a ella no le importaba. Nunca
haba sido besada as. Podra ahogarse en su deseo y pedir ms. Su pasin golpe
contra ella, una ola tras otra, levantndola ms y ms.
Gimi con decepcin cuando de pronto l interrumpi el beso. Gregori
Estn llegando.
Puedes Por supuesto, se dio cuenta. l poda escucharlos.
Charles y Angus, susurr, sus ojos brillaban rojos en la oscuridad. Salieron
por la puerta lateral. Charles debi haber ido a la oficina de seguridad para hacer a
Angus abrir la puerta. Apret su agarre sobre ella. Confa en m.
Todo se volvi negro por un segundo, luego se tropez con el suelo.
Ests bien? l la tranquiliz.
Diablos, no. Sus rodillas estaban tambaleantes, su corazn lata con fuerza, y sus
labios estaban todava hormigueando. Por Dios, este hombre saba besar.

Lo haba hecho. Ella lo haba besado. Extendi la mano para tocarle la mejilla.
l gir la cabeza para besarle la palma. Ya vienen.
Mir a su alrededor, pero slo vio rboles. Dnde estamos?
En el fondo del jardn. Pediste un tour, y ser un caballero me obliga naturalmente.
En serio?
Esa es nuestra historia, y nos aferraremos a ella. l tom su mano y la condujo
por un camino que apenas poda ver a la luz de la luna.
A lo lejos, vio a Charles correr hacia el cenador. Angus MacKay iba detrs, su falda
silbando sobre las rodillas. Ella retir su mano de la de Gregori. Su momento a solas
haba terminado.
Seorita Tucker! Charles desapareci en el interior del cenador, luego
resurgi segundos despus. No est aqu!
Charles Lo salud con la mano y apret el paso hasta llegar a un rea bien
iluminada. Estoy bien!
El alivio invadi su rostro, rpidamente sustituido por la ira. No vuelvas a hacer
eso!
Estaba perfectamente segura, le asegur. Slo quera ver el jardn. Mir a
Gregori, y por suerte sus ojos ya no eran rojos y brillantes.
Charles lanz una mirada recelosa a Gregori, luego se gir hacia ella. Debera
llevarte de vuelta al hotel ahora.
Ella asinti. En un momento. Sr. MacKay, entiendo que ha estado haciendo
planes para mi viaje. Quiero que Gregori venga conmigo.
Och, es as? Los ojos de Angus brillaron con humor. Estoy seguro de que se
puede arreglar. Si Gregori est dispuesto.
Lo estoy, dijo en voz baja.

Abigail le toc el brazo. Puedes venir a la Casa Blanca maana por la noche y
explicarle tus planes a mi padre? Me gustara que l est de acuerdo para poder
proceder tan pronto como sea posible.
Gregori asinti. Puedo hacer eso. Por qu no vais t y Charles hacia la limusina?
Voy a buscar tu planta en mi oficina y te la llevar.
Est bien. Gracias.
Su boca se curv hacia arriba. Espero que hayas disfrutado del tour.
Su rostro se sonroj. Lo vio correr hacia el edificio a una velocidad increble.
Se mueve muy rpido, murmur Charles.
S. Su rubor creci caliente. Le haba tomado slo unas pocas noches derretirla
en sus brazos.
Angus la llev a ella y a Charles de nuevo hacia la puerta lateral con un ritmo
mucho ms lento. En el momento en que llegaron al vestbulo, Gregori haba
regresado con el recipiente de plstico que contena la planta que ella quera
examinar.
Angus introdujo el cdigo para abrir la puerta frontal. Ten la seguridad,
muchacha, de que vamos a hacer todo lo que est a nuestro alcance para mantenerte
a salvo en tu viaje.
Gracias. Ella dio un paso afuera.
Mientras Charles rodeaba la limusina para ir al asiento del conductor, Gregori abra
la puerta trasera para ella. Nos vemos maana.
S. Trat de no sonrojarse mientras suba al coche.
l se inclin y le susurr, Echa un vistazo dentro de la caja. Le gui un ojo, y
luego cerr la puerta.
Mientras Charles se alejaba, se asom en el interior del recipiente de plstico. En el
interior haba una raz seca envuelta en plstico. Y una nota.
La abri y encontr un nmero garabateado en la parte superior.

Mi querida Scholar,
Aqu est mi nmero de telfono mvil. Si ests sola en cualquier momento de la noche y
deseas verme, llmame e ir.
Y recuerda: con amor, todo es posible.
Ella suspir. Si tan solo eso fuera cierto.
Estaba enamorndose de l. Pero an as era imposible.

18
La tarde siguiente, Abigail se dirigi escaleras arriba hasta el piso de la familia, para
que pudiera revisar a su madre. Ella y su hermana haban volado de regreso a
Washington D.C esa maana, ella haba pasado el resto del da en el laboratorio,
juntando informacin para la reunin de esta noche con su padre. Y Gregori.
Por George, que el hombre puede besar. Prunella Culpepper haba tenido razn acerca
de eso. Ella apenas haba pegado un ojo anoche. Los recuerdos de besar a Gregori
haban llenado su mente, haba vuelto a vivir la escena una y otra vez, atesorando
cada detalle, poda recordar y eventualmente imaginar lo que poda haber pasado si
no hubieran sido interrumpidos.
Apret su agarre sobre el asa de su portafolios de cuero. Tendra que actuar
framente en la reunin con su padre. No mirar a Gregori con las mejillas
encendidas. Sus archivos estaban dentro del portafolio, con la nota de Gregori,
seguramente escondida en un bolsillo con cremallera. Podra trabajar con el
nerviosismo para llamarle? Tendra que estar sola para hacerlo. No poda dejar que
un agente del Servicio Secreto escuchara por casualidad su flirteo con un vampiro.
No haba encontrado un momento a solas desde el atardecer. Haba trabajado hasta
tarde en el laboratorio con algunos cientficos. Un agente la haba recogido y la dej
en la Casa Blanca. Incluso ahora, mientras haca su camino a la clnica, haba
hombres de negro ubicados por aqu y por all, siempre observando.
Siempre en alerta ante el peligro. Y sin duda ellos consideraban a Gregori un
peligro.
Saba que deba mantener una distancia de l. Esta era lo inteligente para hacer y
toda su vida, siempre haca lo ms inteligente. Pero ya era muy tarde. Haba dado
un paso hacia un precipicio y no saba cmo detener la cada. No estaba segura que
quisiera detenerse.
Enamorarse de Gregori era una locura, un hecho irresponsable. Totalmente fuera de
lugar para ella. Y totalmente apasionante. Qu extrao que tocar a un hombre no
muerto la hiciera sentir tan viva.
Asinti hacia la agente femenina que estaba parada en la puerta de la clnica.
Dentro, poda escuchar las risas de su madre y Madison.
Se desliz dentro. Hola!
Abigail! Su madre la salud. Estbamos a punto de ver el comercial de
Madison. Ven a mirarlo.

Ella ya lo vio en vivo. Madison le alcanz el control remoto. Pero te gustara


verlo otra vez?
Seguro. Me gustara. Abigail abraz a su madre y rpidamente la mir. Se vea
cansada con crculos oscuros bajo sus ojos. Est Debra durante la noche?
Est en su descanso de la cena, dijo Belinda. Se inclin acercndose y susurr,
No debemos hablar de vampiros cuando ella est aqu. Es top secret, ya sabes.
Abigail asinti, notando el destello en los ojos de su madre. Toda la emocin
reciente pareci vigorizar a su madre. A su hermana, tambin. Madison haba
charlado sin parar todo el camino a casa sobre sus nuevos amigos en la Red Digital
de Vampiros. Maggie le haba dado un DVD del supuesto comercial que haba
hecho con Phineas.
Est comenzando! Madison las silenci.
Abigail se sent mir a su hermana y a Phineas.
Est realmente bueno.
Gracias a Dios Maggie no haba incluido el comercial que haba hecho con Gregori.
Belinda dio unas palmadas.
Me gusta. Estoy tan orgullosa de ti, Madison.
Y adivinad qu? Dijo Madison saltando sobre sus pies, sonriendo. Anoche
hice una audicin para un papel mortal en una de sus telenovelas. Ellos por lo
general tienen a vampiros desempeando esos papeles porque los mortales no
saben de DVR, pero Gordon que es el director dijo que no funciona muy bien
porque todo el mundo puede decir que tienen colmillos. As que hay una buena
oportunidad de que pueda conseguirlo en unos de sus espectculos y ser una
verdadera actriz!
Guau. Abigail mir a su madre que pareca ms alarmada que feliz. Eso es
realmente emocionante, Maddie.
Lo s! Madison apret sus manos juntas con una mirada soadora. Podra
ser una verdadera estrella.
Pens que dijiste que el comercial era simulado, slo por diversin, dijo
Belinda. No percib que era tan serio lo de la actuacin.
No me di cuenta que estara tan bien! Exclam Madison.
Pero qu pasa con la escuela de arte? Pregunt Belinda.

Madison agit una mano despectivamente.


Slo voy all porque no saba qu hacer conmigo. No soy tan buena en arte, ya
sabes. Pero Maggie dijo que muestro un verdadero potencial para la actuacin. Y
Gordon dijo que me veo fabulosa delante de las cmaras.
S, querida, lo tienes, concedi Belinda, pero esa es una cadena de vampiros.
Madison parpade. Y?
Abigail se estremeci por dentro con una sensacin de hundimiento.
Estoy encantada de que fueras capaz de descubrir un nuevo talento sigui
Belinda, pero tienes que desarrollarlo entre tu propia clase. DVR no es el tipo de
entorno que deberas visitar cada noche.
Madison la mir atontada. Por qu no?
Todo ese entusiasmo sobre vampiros ltimamente, ha sido muy divertido, pero...
Belinda suspir. Ese es un mundo agradable para visitar, pero t no quieres
vivir all.
Madison frunci el ceo. Tienes algo contra los vampiros?
Estoy segura que ellos son muy agradables, pero vamos a ser honestas sobre
eso, Maddie. Ellos estn muertos. No quiero que ests implicada con cualquiera de
ellos.
Pero yo no, insisti Madison. No estoy atrada por ninguno de ellos. Su
mirada cambi hacia Abigail.
Por favor no digas nada, Abigail le suplic con sus ojos.
El ceo de Madison se hizo ms profundo. No entiendo, mam. No es como si t
fueras tan... prejuiciosa.
No pretendo ser intolerante. Solamente no quiero que tengas una relacin con
cualquiera de ellos. Piensa en ello. Ellos pueden vivir durante siglos, verdad? Ellos
se cansaran de ti despus de unos aos, o insistiran en convertirte en un vampiro.
Cmo podra eventualmente consentir eso?
Madison se mordi su labio y ech un vistazo a Abigail. Algunos podran pensar
que es romntico.
Belinda se mof. Slo en ficcin. En realidad, l te matara.
Abigail trag con fuerza. Su madre estaba mencionando puntos vlidos. Incluso
ella le haba advertido a Madison haca varias noches que enamorarse de un

vampiro era una completa locura.


Era como ese viejo dicho sobre el que su abuela sola bromear. Si te vas a enamorar,
bien podra ser de un hombre rico. Y si ella iba a enamorarse, por qu no poda
encontrar a un hombre vivo?
Sus hombros cayeron. Tena que admitir la verdad. Una relacin con Gregori era
realmente imposible. Pero, cmo podra encontrar a alguien tan maravilloso como
l? l era todo con lo que haba soado alguna vez. Excepto por la parte de
vampiro.
Madison sobre sac su labio inferior. Pens que estaras feliz por m. Realmente
quiero el trabajo en DVR.
Belinda suspir. Me preocupara demasiado que puedas estar cerca de vampiros.
Madison resopl. Pero Abby va a estar cerca de ellos cuando se vaya a China!
Abigail se irgui sobre su asiento y sacudi su cabeza.
Qu? Belinda le dio una mirada sobresaltada. T ests haciendo qu?
Madison hizo una mueca. Lo siento, Abby. Pens que ella lo saba.
Abigail le lanz una mirada enfadada, luego se gir hacia su madre.
Este es un viaje de investigacin, eso es todo. Solamente unos das.
Los ojos de Belinda se estrecharon. Tu investigacin est vinculada a m?
Todo estar bien, mam. Los vampiros slo estarn all para protegerme. Ellos
son sper fuertes y rpidos. Tienen habilidades especiales como los superhroes.
S! Asinti Madison. Ser como viajar con Superman y la Liga de la Justicia!
Belinda frunci el ceo. No creo que debas ir.
Mam Abigail comenzara a decir que haca esto por ella, pero eso slo hara
que su madre se opusiera ms al viaje. Tengo que hacer esto.
Los ojos de Belinda brillaron con lgrimas.
Cario, mi salud es mi problema. T no puedes tomar la responsabilidad de todo.
Abigail parpade para evitar que sus ojos se empaaran.
Cmo puedo vivir conmigo misma, si no intento hacer todo lo que pueda?
Un golpe son en la puerta y un agente del Servicio Secreto la abri.

La reunin ha comenzado en la Oficina Oval. El presidente solicita la asistencia


de la seorita Abigail.
Estar ah. Ella se puso de pie y recogi su portafolios. Estar bien, mam.
Su madre suspir fatigosamente. Eso espero.
Salud con la mano a Madison mientras ella cruzaba la habitacin. Nos vemos
ms tarde.
Buena suerte. Madison avanz, se acerc a ella y baj la voz. Con todo.
Se refera a Gregori?
Gracias. Gracias por no mencionrselo a mam.
Con una sonrisa, Madison le dio una palmadita en el hombro.
T siempre has trabajado mucho. Mereces ser feliz.
As que Madison estaba de acuerdo? Abigail asinti y dej la habitacin.
Seguro, ella quera ser feliz, pero, podra encontrar la felicidad con un vampiro?
Ciertamente se haba sentido feliz en los brazos de Gregori anoche, pero, y si
aquella sensacin resultaba ser breve? Podra su felicidad durar si esto hiciera
infelices a sus padres? Y si su madre tena razn y la atraccin de Gregori se
desvaneca cuando ella se hiciera ms vieja? Y si l esperaba que ella se convirtiera
en vampiro, tambin?
Se estremeci. Los besos de Gregori eran una cosa, pero involucrarse hasta el punto
que l querra que ella se convirtiera en vampiro, tambin eso era realmente
escalofriante.
Debera parar esto ahora, antes de que cayera totalmente, irreversiblemente
enamorada. Parar de enamorarse? Un escalofro punz su nuca.
Tal vez ya era demasiado tarde.

* * *
Gregori se puso de pie cuando Abigail entr en la Oficina Oval. Su pecho se tens,
luch contra el impulso de tirarla en sus brazos. Llevaba una bata de laboratorio
como si recin llegara de trabajar, tena un portafolios de cuero agarrado en una
mano.
Buenas noches. l mantuvo su rostro en blanco.
Ella le dio una mirada y asinti. Gregori.

Sonri ligeramente a su padre y al director de la CIA, Nick Caprese.


Espero no haberme perdido nada importante.
Recin estamos empezando. Su padre hizo un gesto hacia el sof, luego se
sent en la silla a la cabecera de la mesa de centro.
Gregori se sent a la derecha del presidente y puso su carpeta sobre la mesa de
centro. Abigail tom asiento en el sof frente a l, al lado de Caprese. Ella debera
intentar guardar una distancia de l. Esperando que eso slo significara que estaba
tratando de mantener su relacin en secreto. l no querra creer que ella podra
tener segundas intenciones.
Puso el portafolios sobre el sof junto a ella, luego cambi su mirada directamente
hacia su padre.
Gregori se teletransport directamente a esta oficina desde Nueva York, dijo el
presidente. Muy impresionante. Y me cont que practicaste teletransportacin
con l anoche y lo hiciste sumamente bien.
Ella asinti. S.
Ella deliberadamente trataba de no mirarlo, pens Gregori.
Les estaba hablando al presidente y al Sr. Caprese acerca de MacKay Seguridad e
Investigacin.
Y corrobor con el primer ministro britnico que tienen una buena relacin de
trabajo con Angus MacKay y sus empleados, dijo Caprese.
Excelente. El presidente se volvi hacia Gregori. As que estaba a punto de
hablarnos acerca de un plan que desarroll con el Sr. MacKay.
S. Gregori abri su carpeta. Angus y yo seleccionamos a los miembros para
el equipo anoche. Lo llamamos el Equipo A. A por Abigail.
Su padre sonri. Me gusta eso.
Gregori ech un vistazo a Abigail. Ella estaba centrada en su carpeta, sus mejillas
ligeramente rojas.
l recogi el papel de arriba.
Esta es una breve biografa y la foto del capitn del equipo, J.L. Wang. Habla el
mandarn fluido y puede mezclarse entre los lugareos. Ha sido un vampiro
durante dos aos. Antes de esto, era agente especial del FBI apostado en Kansas
City. El ao pasado, fue jefe de seguridad del Aquelarre de la Costa Oeste, con sede
en San Francisco.

Suena bien. El presidente examin el perfil de J.L., luego se lo pas a Caprese,


que le ech un vistazo, luego lo coloc sobre la mesa de centro.
Abigail desliz el papel ms cerca, as podra verlo.
Gregori recogi el siguiente perfil.
El segundo vampiro para el equipo es Russell Ryan Hankelburg. Fue
comandante en la Infantera de Marina durante la Guerra de Vietnam. Es un
experto en tcnicas de supervivencia y armamento.
El presidente revis su perfil.
l fue declarado MIA22 en 1971. Qu le pas?
Fue descubierto por algunos empleados de MacKay hace un ao en una cueva en
Tailandia del norte, dijo Gregori. Creemos que estuvo en coma durante treinta
y nueve aos. Angus logr reanimarlo pero transformndolo. En el momento que
oy sobre esta misin, se ofreci. Est impaciente para servir a su pas otra vez.
Admirable. El presidente le dio el perfil a Caprese.
As que no slo despert no muerto, sino que perdi treinta y nueve aos de su
vida? Pregunt Abigail. Debe haber sido traumtico.
Gregori se encogi de hombros.
l es un marine. Por lo que escuch, se adapt rpidamente a todas sus nuevas
capacidades de vampiro.
Caprese examin su perfil, luego lo puso sobre la mesa.
Estos dos hombres parecen ser excelentes opciones. Tendr que examinarlos,
desde luego.
Por supuesto. Como vampiros, no seremos capaces de hacer mucho durante el
da. Gregori se abstuvo de decir que estaban en realidad muertos. Esta era una
vulnerabilidad de la que no queran que el gobierno supiera. No queremos dejar
a Abigail sin proteccin mientras dormimos, entonces traeremos algunos guardias
de da.
l levant el siguiente perfil.
Este es Howard Barr. Era un delantero defensivo de los Chicago Bears.
El Presidente Tucker tom el papel y frunci el ceo.

22

MIA: Muerto en combate.

Puedo ver que podras necesitar algunos humanos, pero, por qu no tomar a
Josh y a Charles? l gesticul hacia Charles, quien se encontraba en la puerta.
O algunos agentes secretos de la Agencia, ofreci Caprese. Ellos tienen
experiencia en este tipo de misin.
S, pero no van a tener habilidades como nuestros guardias de da.
Caprese resopl.
Digo que vayamos con algunos de mis hombres. Esto mostrar que tus vampiros
estn dispuestos a trabajar con nosotros.
Gregori hizo una mueca.
Me temo que tenemos que insistir en nuestros propios chicos.
Por qu? Caprese se sent de nuevo. Qu es tan especial en ellos? Ellos
cagan huevos de oro?
Algo as, refunfu Gregori. l y Angus haban discutido esto durante una
hora. Los Cambia formas esperaban que los vampiros guardaran su secreto. Pero si
Abigail viajaba con ellos, ella tendra que saberlo. Y si ella lo saba, entonces su
padre debera saberlo. Si l lo averiguaba despus de que el viaje terminara, estara
naturalmente molesto de que hubieran retenido la informacin.
Gregori se inclin hacia adelante, descansando sus antebrazos sobre sus rodillas.
La informacin que estoy a punto de darle es el mayor secreto incluso en el
mundo de los vampiros. Me gustara su palabra de que nunca saldr de esta
habitacin.
El presidente y el director de la CIA intercambiaron miradas, luego asintieron.
Hay otro grupo de personas, sobrenaturales como vampiros, pero diferentes.
Ellos desean permanecer en secreto por motivos obvios. Necesito su palabra de que
nunca intentarn perseguirlos o hacerles dao. Ellos han confiado en nosotros para
guardar su secreto, sera deshonroso para nosotros traicionarlos de cualquier
manera.
Tiene usted mi palabra, dijo el Presidente Tucker, luego dio una mirada
mordaz a Caprese. Si t no puedes guardar un secreto, deja la habitacin ahora.
Caprese arque una ceja.
Guard silencio sobre los vampiros durante seis aos. Puedo mantenerme
callado.

Bien, entonces. Gregori mir a Abigail, cuyo rostro se haba puesto plido.
Howard es un cambia formas. Cuando se encontr con sus miradas en blanco,
explic an ms. Un cambia formas. Cambia de forma a voluntad.
Ella jade.
Quieres decir como un hombre lobo?
La mayora de cambia formas son hombres lobo, admiti Gregori.
Caprese se burl. No lo creo.
Abigail sacudi su cabeza. No veo cmo es fsicamente posible.
Gregori le dio una mirada afilada.
Hay muchas cosas que pueden ser posibles. Como una relacin conmigo. Sus
mejillas se ruborizaron, entonces l asumi que ella haba entendido su punto. Si
necesitas una prueba, podra traer a Howard aqu y dejarle cambiar. l podra
rasgar los sofs en dos, pero
Espere. El presidente levant una mano. Si l se convierte en una bestia, mi
hija estar a salvo?
S. Asinti Gregori. l tiene completo control. Y an en la forma humana,
tiene sper fuerza, velocidad y sentidos acrecentados. Puede proteger a Abigail
mejor que cualquier humano.
l es un hombre lobo? Pregunt ella.
En realidad, es un hombre oso. Un oso Kodiak. Nadie va a meterse con Howard.
Ella lo mir con una expresin aturdida.
El segundo guardia de da es Rajiv. Gregori recogi el ltimo perfil.
Conoces a Maxim? Interrumpi Abigail.
Gregori parpade. Quin?
Maxim. l es un hombre lobo.
El presidente se puso rgido. Abby! Conoces a un hombre lobo?
No! l es el hroe en el libro de mam... pero imaginaba que l no era real. Su
cara enrojeci. Lo siento. Apenas s lo que es real.
Gregori se abstuvo de sonrer.

El rostro del presidente se suaviz mientras contemplaba a su hija.


Entiendo cmo te sientes, cario. Hemos tenido muchos lanzamientos estas
ltimas noches.
l respir hondo y exhal. Hombres lobo y hombres osos, quin podra creer
eso?
Puedes aadir hombres tigres a la lista. Gregori le pas el ltimo perfil.
Abigail jade. Tigres?
Gregori ri por lo bajo.
Lobos, tigres y osos, oh mi Dios!
Cuando los dems siguieron mirndole con expresiones aturdidas, l aclar su
garganta y asumi una expresin seria.
Rajiv ha estado trabajando para S. MacKay y para m durante un ao. Su tribu es
de Tailandia, pero provienen de la provincia Yunnan. Vinieron por el Ro Mekong y
luego se instalaron al norte de Tailandia. Al parecer a los hombres tigres les gusta
tener un territorio establecido para cada tribu, y se quedaron sin un lugar en
Yunnan. La buena noticia es que Rajiv tiene parientes all y sabe uno de sus
dialectos locales.
Y se transforma en un tigre? El presidente Tucker le pas el perfil a Caprese.
S. Puede cambiar a voluntad. Gregori cerr su carpeta ahora vaca. Ir,
tambin. Y Abigail. Entonces usted tiene a los seis miembros del Equipo A.
Por qu slo dos guardias de da? Pregunt Caprese.
Estaremos teletransportndonos alrededor, explic Gregori. Tres vampiros,
quiere decir que con seguridad podemos transportar solo a tres: Abigail ms dos
cambia formas.
Caprese junt los perfiles en una pila. Le avisar si apruebo a estos hombres...
Gregori le dio una mirada sarcstica.
Trate de hacerlo dentro de unas horas. Los hombres ya estn en San Francisco.
Tan pronto se ponga el sol en Hawai, van a teletransportarse all. Luego van a pasar
por la oficina de MacKay en Tokio. En doce horas podran estar en la provincia de
Yunnan preparando las cosas.
Abigail se incorpor con una mirada alarmada.
Ellos se marcharn sin m?

T y yo los seguiremos en cuanto todo est listo, dijo Gregori. Los otros
cuatro establecern bases alrededor de la provincia. Ya que el terreno es bastante
montaoso, buscarn cuevas o edificios abandonados lejos de reas pobladas.
Establecern seales en estas bases que slo los vampiros y cambia formas pueden
or. Usaremos los faros para saber exactamente a dnde teletransportarse. Y cada
base ser abastecida de provisiones: comida, agua, sangre sinttica, bolsas de
dormir y as sucesivamente. Me temo que viviremos sin comodidades.
Ella asinti. Eso esperaba.
Gregori se desplaz para afrontar al presidente.
El plan es este, una preparacin cuidadosa y exhaustiva, todo implementado y
luego cuando sea el momento de recoger a Abigail, haremos un ataque rpido.
Llegaremos y saldremos lo ms rpido posible. Dos o tres noches como mximo.
Nadie sabr nunca que ella estuvo all.
El presidente sonri. Me gusta esto.
Laurence, dijo Caprese, espero que te des cuenta de las consecuencias si tu
hija es descubierta. Los chinos podran mantenerla prisionera, afirmando que ella es
un espa.
Cuento con los vampiros siendo capaces de teletransportarla fuera a la primera
seal de peligro, contest el presidente.
Y si los chinos se dan cuenta que ella ha robado algunas de sus plantas para la
investigacin? Pregunt Caprese. Ella podra estar en serios problema y tu
carrera habra terminado.
Si puedo salvar a mi esposa, me importa un carajo lo que la gente piense de m,
dijo el presidente Tucker. Estoy en mi segundo mandato, as que mi carrera
terminar de todos modos.
Si descubro algo til con una de las plantas, dijo Abigail, encontrar un
modo de sintetizarlo, as no tendremos que volver. Slo deberamos ir una vez.
Exactamente. Su padre estuvo de acuerdo. Lo que es importante ahora
mismo, es gestionar el viaje de Abby sin ponerla en peligro. Se volvi hacia
Gregori. Para eso cuento con ustedes muchachos. No me defrauden.
Gregori asinti. Personalmente, l no saba cmo podra vivir consigo mismo si algo
le pasara a Abigail. Y si algo sala mal el presidente culpara a los vampiros,
entonces todos ellos podran estar en serios problemas.
l se ajust la corbata.

Si Abigail puede darnos alguna informacin sobre las plantas, haremos todo lo
posible para localizarlas antes de tiempo. Luego las recogeremos, las llevaremos y
nos iremos.
Ella sac una pila de papeles de su portafolio.
Tengo la informacin aqu.
Genial. Gregori le sonri, luego volvi hacia su padre. Nuestra primera
prioridad es la seguridad de su hija. Es por eso que tratamos de reducir al mnimo
el tiempo que ella estar en China. Pero sera seriamente negligente de mi parte, si
no le aconsejara dejar a nuestros hombres al cuidado de toda la misin. Con
suficiente informacin, deberamos ser capaces de encontrar las plantas que ella
quiere.
Ella jade. Irs sin m?
Gregori se estremeci interiormente ante la mirada conmocionada y afectada en su
rostro.
Lo siento, pero es algo que deberamos considerar.
Se llev una mano a la boca, luego a su pecho.
No puedo creer esto. Sabes cun importante es esto para m.
Su padre le dio una mirada comprensiva.
l tiene un punto vlido, Abby. La mejor manera de protegerte es mantenerte
aqu segura.
Sus ojos brillaron con lgrimas.
Hay ms en la vida que estar siempre segura. Ella le dio una mirada al hombre
del servicio secreto. A donde vaya, en todo lo que haga, estoy vigilada as que
estar segura. Hemos tenido guardaespaldas desde que entraste por primera vez al
Congreso. Eso ha estado sucediendo durante quince aos!
Est bien, dijo el presidente cariosamente. Estoy seguro que ellos pueden
localizar las plantas sin ti.
No! Ella sacudi su cabeza y las lgrimas cayeron por sus mejillas. No me
digas que no puedo hacer esto! Siempre me dices lo que no puedo hacer. No uses
eso. No parece lo suficientemente elegante. No puedes tener esos amigos. No son lo
suficientemente influyentes. No frunzas el ceo as. No puedes parecer infeliz en
pblico. No digas nada delante de los medios de comunicacin. Ellos podran
publicarlo. Tuve que pasar a la clandestinidad para conseguir una vida!

Gregori se ech hacia atrs, aturdido. Apret sus manos en puos para evitar llegar
a ella. l le ech un vistazo a su padre. El presidente Tucker se vea igualmente
aturdido.
Abby, susurr su padre. Yo yo no saba...
Oh por Dios! Ella limpi sus mejillas. Lo siento. No pretenda... Ella
meti sus papeles dentro del portafolios, sus manos temblaban. Me voy de viaje.
No compartir mi informacin hasta que ests de acuerdo. Ella se precipit hacia
la puerta y se par delante de Charles. Quiero marcharme.
El hombre del Servicio Secreto ech un vistazo al presidente, que asinti, entonces
abri la puerta y Abigail se fue.
El presidente Tucker se desplom en su silla, frotando su frente.
No me di cuenta que mi carrera era tan difcil para ella. Nunca se quej. Ni una
sola vez.
Gregori se desplaz sobre el sof. El director de la CIA solo estaba sentado all con
el rostro en blanco. Charles estaba inexpresivo como siempre.
Seor, slo he conocido a su hija unos das, pero puedo decirle que ama a su
familia muchsimo. Ella hara cualquier cosa por usted.
l asinti con lgrimas en sus ojos.
Ella es tan valiente. Tan inteligente. l se inclin hacia adelante
repentinamente y aferr el hombro de Gregori. Dame tu palabra que no dejars
que nada le pase.
l mir fijamente a los ojos del presidente. Eran de color avellana como los de
Abigail.
Tiene mi palabra. La defender con mi vida.
El presidente lo mir estrechamente, luego asinti.
Bien. Se recost y suspir. Tenas razn al sugerir que ella se quedara aqu.
Se me ocurri, tambin. Pero puedes ver cmo de fuerte se siente.
Gregori asinti. S, seor.
Est muy entusiasta sobre esta misin. Espera que esto salve a su madre. Tengo la
misma esperanza, o nunca la pondra en tal riesgo.
Gregori se levant.
Entonces est decidido. La llevaremos. Y Dios les ayude si algo le pasara.

19
Abigail cerr la puerta de la caja e hizo girar la cerradura de la combinacin. Haba
lanzado toda la informacin interna de la planta. Era su caja fuerte personal en el
laboratorio, y slo ella saba la combinacin. Por supuesto, la informacin tambin
estaba en su ordenador, pero no se poda acceder a l sin una contrasea. Si pap
enviaba a Gregori y sus amigos a China sin ella, no sabran qu buscar.
Ella gimi. Este acto de rebelin podra condenar al fracaso la misin. Y condenar a
su madre.
Las lgrimas quemaban sus ojos. El viaje haba sido su idea, joder. Cmo podan
decidir que no le permitan ir?
Haba tenido miedo de que esto pasara. Toda su vida haba girado en torno a dos
listas, lo permitido y lo que no estaba permitido, y la segunda lista siempre haba
sido diez veces ms larga que la primera.
Ella pase por el laboratorio, todava enfadada. An herida. An mortificada.
Haba perdido completamente. Aos de frustracin y resentimiento haban entrado
en erupcin al mismo tiempo.
Haba estado demasiado alterada para permanecer en la Casa Blanca. Su pobre
padre se haba visto tan sorprendido y herido. Haba trabajado muy duro a lo largo
de los aos, y estaba orgullosa de l. No era su culpa que ella nunca se haba
adaptado a la vida pblica. Madison y Lincoln haban perfeccionado eso. Incluso
mam lo haba amado antes de que enfermara.
Tampoco poda enfrentarse a su madre. Ella seguro que no quera or una
conferencia sobre cmo mantenerse alejada de los vampiros. Una cosa ms que
aadir a la lista de lo no permitido. Buen Dios, a sus padres les dara un ataque si
supieran que haba besado a Gregori. Ellos querran matarla.
Tendran que esperar su turno. Ella estaba dispuesta a darse una paliza a s misma.
Cmo poda besarla una noche, luego traicionarla a la siguiente? Pensaba que
estaba de su lado.
Su madre no quera que fuera a China. Su padre haba rechazado inicialmente su
peticin. l slo iba junto a l ahora, porque pensaba que los vampiros podran
colarse sin ser detectados y mantenerla a salvo. Ya era bastante malo tener ambos
padres que se opusieran a la idea, pero luego tena que participar Gregori?

Se dirigi a su escritorio para encender su ordenador, y luego cambi de idea.


Estaba demasiado alterada para trabajar. La bola anti-estrs de Gregori se pos en
su escritorio, burlndose de ella. Cmo se atreva a traicionarla! Agarr la pelota y
le dio un apretn.
Y t tambin, Bruto?23 La arroj de nuevo sobre el escritorio y se acerc a la
mesa con tapa negra donde haba comenzado a examinar la planta que l le haba
dado. No, no poda concentrarse en estos momentos.
Pase por el laboratorio. Era pequeo, pero era todo suyo. Se detuvo junto a la
ventana y mir hacia afuera. El estacionamiento estaba prcticamente vaco, pero
los soldados estaban todava en la puerta de entrada. Vio a un soldado caminando
por el permetro de la valla metlica coronada con alambre de espino. Los jardines
estaban bien iluminados y salpicados de cmaras de seguridad. Y haba ms
personal militar en el vestbulo. Las instalaciones estaban bien protegidas, no
necesitaba un agente del Servicio Secreto aqu. Se alejaban y regresaban a la Casa
Blanca.
Con un suspiro, cerr las persianas. No quera ver a los soldados, ver la prueba de
que simplemente se haba traslado de una prisin a otra. La habitacin estaba
oscura ahora, la nica luz provena de la lmpara en su escritorio. Se acerc a la
mesa larga, y negra del laboratorio. La superficie de resina epoxi24 era genial al
tacto y ahora estaba vaca a excepcin de su microscopio y la planta en el extremo
de la mesa. Ella haba limpiado todo su trabajo a la espera de su viaje a China.
Cmo poda recomendar Gregori que no fuera? Es que no entenda lo importante
que era este viaje para ella? Debera darle un pedazo de su mente. Una abertura,
entonces tal vez podra relajarse.
Camin hacia su escritorio, luego meti la nota en su cartera.
Siente mi ira, murmur ella mientras marcaba el nmero.
Tom la decisin correcta despus del primer timbre.
Estoy muy enfadada con
Y t tambin, Bruto: las ltimas palabras de Julio Csar al ver a su buen amigo Bruto entre sus
asesinos. Se suele utilizar para expresar la sensacin de haber sido traicionado.
24
La resina epoxi es la resina ms idnea para utilizar en cualquier sistema de pintura de alto
rendimiento, ya que posee la gran capacidad de transformarse, a partir de un estado lquido, y de
forma fcil, en un recubrimiento slido, resistente y duro. Las resinas epoxi, al ser tan verstiles, se
utilizan para mltiples aplicaciones: como recubrimientos protectores, recubrimientos para
ambientes marinos, revestimientos para suelos, adhesivos, colas, como compuestos de moldeo,
como materiales aislantes, plsticos reforzados y productos textiles.
23

Dnde ests? Interrumpi l.


Ella resopl. Cmo se atreva! Ni siquiera la dej terminar la frase! Estoy en el
trabajo, porque estoy demasiado molesta para dormir. Pero estoy demasiado
molesta para trabajar, por lo que
Ests sola?
Por supuesto que estoy sola no puedo enfadarme frente de una audiencia. Estoy
tan enfadada de que me besaras una noche y me traicionaras a la siguiente! Sabes
la importante que este viaje es para m!
S, lo s.
Ech un vistazo a su telfono mvil. No pareca estar funcionando bien. Te he
dicho lo enfadada que estoy? Siente mi ira, Gori!
Ser tuyo si t eres ma.
Se qued sin aliento. Cerdo Ella colg, entonces escuch un sonido rindose a
sus espaldas. Se dio la vuelta y se qued sin aliento de nuevo. El telfono cay de su
mano.
Gregori se lanz hacia delante como un borrn en movimiento y recogi el telfono
antes de que tocara el suelo.
Ella se tambale hacia atrs. Su velocidad era increble, pero no estaba de humor
para felicitarle. Te di permiso para venir aqu?
No pido permiso, recuerdas? l puso el telfono en su escritorio, y luego mir
a su alrededor. As que ste es el lugar donde trabajas?
Qu ests haciendo aqu? No quiero verte. Todava estoy enfadada contigo!
Llamaron a la puerta y su corazn dio un salto a su garganta. Cmo demonios
poda explicar la presencia de Gregori aqu cuando haba eludido todos los puestos
de control? Ella corri hacia la puerta para asegurarse de que estaba cerrada. S?
Seorita Tucker? Un guardia llam desde el pasillo. Est bien? Me pareci
or gritos en el interior.
Estoy bien! Acabo de hablar por telfono.

Hubo una pausa.


Ella mir por encima del hombro, con la esperanza de que Gregori se hubiera
teletransportado. Pero no, l todava estaba all.
Si necesita algo, slo tiene que llamarnos por el intercomunicador, dijo el
soldado.
Est bien. Gracias! Ella escuch las pisadas que se desvanecan, luego se
asom por entre los listones de las persianas cerradas que cubran la ventana de su
puerta. Est bien, la cosa est clara.
Supongo que no ests tan enfadada, dijo Gregori suavemente. No me
delataste.
Se dio la vuelta para mirarlo. Sabes muy bien que no puedo explicar cmo has
llegado hasta aqu. Y no he terminado de estar enfadada contigo.
S que ests molesta. Casi me mata verte llorar. Y me duele pensar en lo mucho
que has sufrido...
Por favor! Ella levant las manos. No quiero hablar de eso. Estoy
avergonzada por lo que... Presion sus manos contra sus mejillas calientes. Te
dije cosas terribles.
Dijiste la verdad.
Ella neg con la cabeza. Fue un momento de compasin. Mis padres siempre han
sido buenos conmigo. Nunca me ha faltado nada.
Excepto la libertad.
Ella hizo una mueca. Bueno, tenemos que aprender a vivir con las cartas que nos
reparten.
Torci su boca. Eso es verdad.
As que ella viva sin libertad y l viva sin mortalidad. Me has hecho dao.
Todava estoy asombrada de que me entregars.
No lo hice.

S, lo hiciste! Mi madre no quiere que vaya a China. Mi padre estaba muy cerca,
ella levant una mano con el dedo ndice y el pulgar apretados, Para
prohibirme ir. l slo lo permite porque confa en ti para mantenerme a salvo. Y
qu haces t? Le dices que estoy ms segura en casa!
Ests ms segura en casa.
Ella se burl. Por qu no quieres que vaya? No quieres que tenga alguna
aventura en mi vida? Tienes miedo de que tenga un poco de diversin?
l arque una ceja. Me encantara pasar un buen rato contigo.
No es gracioso. Todava estoy enfadada contigo.
He odo sexo muy caliente maquillado.
Dios mo! Es en lo nico que piensas? Ella agit una mano. Ni siquiera te
molestes en contestar. Pero hazme un favor y trata de ver ms all de tu exceso de
testosterona y entender que estoy tratando de salvar la vida de mi madre.
Sus ojos se estrecharon. Trata de ver ms all de tu PMS25 para entender por qu
dije lo que dije.
Cmo te atreves a mencionar el PMS!?
Mi testosterona me oblig a hacerlo. Ahora, por qu un hombre de las cavernas
como yo sugerira que permanecieras a salvo en casa?
Buena pregunta.
Y tengo una buena respuesta. Dio un paso hacia ella. No te quiero en una
situacin peligrosa porque me preocupo por ti.
Ella parpade. Entonces trag saliva.
No puedo soportar la idea de que te pase nada malo. Arranc el nudo de la
corbata. Pienso en ti todo el tiempo. Y no se trata slo de sexo. l hizo una
mueca. Es francamente... extrao.
Su corazn se apret en su pecho. Dnde estaba la cabeza del pobre mujeriego?
T... te preocupas por m?
25

Sndrome pre-menstrual

Me importas un infierno, y mucho. l le dirigi una mirada exasperada. No


podas verlo mientras te estaba besando?
El calor se precipit a sus mejillas. Bueno, era ciertamente... apasionado. Pero hay
una razn obvia para ello. Tienes mucha experiencia, por lo que estabas
simplemente indicando un alto nivel de experiencia. Se detuvo cuando l puso
un dedo en los labios.
Scholar.
S? Ella susurr contra la yema de su dedo.
Piensa en ello. l se acerc. El beso fue apasionado porque me estoy
enamorando de ti.
El corazn le dio un vuelco, y ella dio un paso atrs. Eso, eso es muy poco
probable. Nos conocemos desde hace slo unas pocas noches.
Empec a caer en el momento en que te vi en el balcn.
Trag saliva. Ella haba empezado a caer al instante en que lo vio salir de la
limusina. Bueno, tengo que admitir que hay bastante atraccin instantnea...
instantnea.
La comisura de su boca se curv hacia arriba, y mostr su hoyuelo. Corriste a mis
brazos anoche. Me devolviste el beso. Una vez apasionadamente, podra aadir.
Sus mejillas ardan con calor. Eso fue anoche. Esta noche estoy enfadada.
Eres hermosa cuando te enojas.
No creo que puedas influirme con halagos. La nica razn por la que no estoy
gritndote es porque los guardias podran escucharlo. Estoy muy tentada a
golpearte en tu cara, justo al lado de esa sonrisa, pero por suerte para ti, estoy
ejerciendo una gran cantidad de auto-control.
Ya veo. l asinti con la cabeza, sus mejillas tenan hoyuelos. Entonces
sers capaz de abstenerte de gritar cuando te de un orgasmo?
Su boca se abri. Qu?

l hizo una mueca. Esto fue un poco ruidoso. No estoy seguro de que no puedas
gritar.
No grito! Ella se burl. Nunca grito.
Entonces, has estado con los hombres equivocados.
La piel de gallina se desliz por sus brazos. Y crees que eres el correcto?
Lo s. Dio un paso hacia ella. Tus noches de soledad han terminado.
El corazn le lata. Vaya, parece que ests muy seguro de ti mismo.
Debes ser un exceso de testosterona.
Ella solt un bufido. Bueno, no soy una persona fcil de convencer, ya sabes. No
es fcil para m entrar en el saco.
Siempre podra intentar lo del techo.
Ella se ech a rer. Cuando l sonri, se dio cuenta de lo que haba estado haciendo.
Slo te estabas burlando de m, verdad? As no me enfadar contigo.
Tal vez s. Tal vez no. l desliz una mano alrededor de su cintura. Todava
ests enfadada conmigo?
Me estoy... recuperando.
Siempre he querido hacer esto. l agarr el botn superior de su chaqueta y le
dio un giro. Laszlo recibi una patada por hacer esto.
En serio? Ella inclin la cabeza. Y bien?
l se encogi de hombros. No hay mucha diversin. Tienes algo ms con que
pueda jugar?
Ella solt un bufido. Nunca te rindes, verdad?
No hasta que te haga gritar. l arrastr su mano hasta su cuello, y ella se
estremeci. Su piel se estaba volviendo rosa, sus labios de un rico y oscuro rojo.

Le mir a los ojos, y estaban empezando a brillar. Era una sensacin embriagadora,
saber que ella le afectaba tan fuertemente. Hizo que su corazn se acelerara
salvajemente. Y sus muslos se juntaran.
El deseo se apoder de ella, tirando hacia abajo como una droga. Nunca haba
querido a alguien antes. No era propio de ella ser as sin sentido con pasin.
Insensata? Ella se estremeci cuando l la bes justo debajo de la oreja. Gregori?
Hmm? l le acarici el cuello.
Nunca te has metido en mi mente, verdad?
l se retir con una mirada cautelosa. Qu?
Es slo que... Nunca antes me he enamorado de alguien tan rpido. No es...
normal para m.
Crees que estoy hacindote algo para gustarte? La solt y dio un paso atrs.
Tendra que obligarte? No soy... agradable por mi cuenta?
Ella hizo una mueca. No me refiero a eso. Eres muy simptico. Y encantador. Y
ms guapo de lo que cualquier hombre se puede permitir ser.
Su boca se torci. Est bien. Voy a comprar esa parte. Pero sigues pensando que
estoy haciendo que te enamores de m?
Ella frunci el ceo. Si l estuviera controlando su mente, lo ms probable es que no
tuviera la capacidad de cuestionarlo. Lo siento. No debera haber preguntado eso.
l le dirigi una mirada irnica. Si te estuviera controlando, estaramos
desnudos.
Ella se ech a rer. Eso es verdad. Olvida que te lo dije. Estoy segura de que nunca
te has metido en mi mente.
Una mirada de dolor revolote sobre su cara.
Ella suspir. Realmente haba destruido el estado de nimo ahora mismo.
Su telfono mvil son.
No contestes, gru.

Pero podra ser una noticia sobre el viaje.


Quiero ser el nico que te lo diga. l tom su mano. T vas. Aunque
realmente eso me asusta. Asusta a tu padre, tambin. Pero vas.
La alegra y alivio estall dentro de ella. Oh, gracias! Envolvi sus brazos
alrededor de su cuello.
l la abraz con fuerza, y ella ignor el telfono que sonaba. Se senta tan bien en los
brazos de Gregori. Recost su cabeza contra su pecho y escuch los latidos de su
corazn. Si no fuera por los colmillos y los ojos rojos y brillantes, nunca sabra que
era un vampiro. Y estaba empezando a conocer los ojos rojos y brillantes. La haca
sentir poderosa y femenina que pudiera causar que sus ojos cambiaran.
Poderosa y femenina, los sentimientos eran nuevos para ella. Le gustaba. Sus
poderes eran sper emocionante, tambin. Sexo en el techo?
Todo lo que necesitas es llevar una mochila con algo de ropa y artculos
personales, dijo. Nosotros nos encargaremos del resto.
Sonri para sus adentros. Por una vez, haba estado pensando en el sexo y l no lo
haba hecho. Oh! Necesitaba la informacin sobre las plantas. Ella se apresur
a la caja fuerte. He sealado las dos reas con mayores probabilidades para
encontrarlas.
Eso es bueno. l se uni con ella en la caja fuerte. Entonces, solo necesitamos
dos campamentos base.
Justo cuando ella le entregaba la informacin, el telfono de su escritorio son.
l frunci el ceo. No nos van a dejar en paz.
Si no contesto, los guardias vendrn a ver. Cogi el auricular. Hola?
Abby? La voz de su padre sonaba agitada. Qu ests haciendo en el
trabajo tan tarde? Por qu no contestas a t telfono mvil?
Bueno, yo
He enviado a Charles para que te recoja. Tu... tu madre ha dado un giro a peor. El
doctor est con ella ahora. Puede que tengamos que llevarla al hospital.

Abigail se tambale, y Gregori la cogi. Estar all pronto.


Su padre colg el telfono, y una ola de fro glacial se estremeci por todo su
cuerpo.
Gregori tom el auricular de su mano y colg. Yo podra teletransportarte a casa
en un segundo.
Ella neg con la cabeza. Ellos sabran que estuviste aqu. Le toc el pecho.
Enva los hombres a China esta noche. Tenemos que salir tan pronto como sea
posible.

20
Cuando Gregori volvi a Romatech, se enter por Sean Whelan, que el director de
la CIA y el presidente haban aprobado a su Equipo A. Los dos vampiros, J.L. y
Russell, ya haban transportado a los dos cambia formas para San Francisco. Angus
llam para decirles que procedan con el plan.
Los chicos se teletransportaron a Hawaii, y luego a Tokio. De all, iban a llamar al
abuelo de Rajiv, en la provincia de Yunnan y utilizar su voz como faro por lo que
con seguridad podran teletransportarse a la provincia. La tribu del abuelo eran
tigres que vivan a lo largo del ro Mekong, y haban acordado ayudar al equipo a
encontrar las bases que fueran seguras para los vampiros durante el da.
Una vez que las dos bases fueran establecidas, seran teletransportados suministros
de Tokio, y Gregori iniciara el proceso de teletransportar a Abigail hacia el oeste.
Angus y Robby tenan la intencin de ir con ellos hasta Tokio. Junto con el
operativo japons Kyo, permaneceran en estado de alerta en caso de que algo
saliera mal con el Equipo A.
En la oficina de seguridad de Romatech, Gregori, Emma, y Angus miraron por
encima las notas de Abigail para determinar las zonas que quera comprobar. La
primera era en la regin de la meseta oriental conocida por sus numerosos lagos y
cavidades, formaciones extraas de piedra que pareca un bosque de estalagmitas.
La segunda rea estaba en el noroeste, cerca de Tbet. Era accidentado y montaoso,
con ros corriendo a travs de profundos caones.
Abigail tena la esperanza de encontrar una antigua planta a lo largo del ro
Yangtze. Sera una zona peligrosa para el senderismo, pero eran ms propensos a
encontrar una cueva all para su base.
Angus envo por correo electrnico la informacin a Kyo en Japn.
Esto es todo lo que podemos hacer por ahora.
Gregori asinti.
Si tenemos suerte, podemos pasar una noche en cada base, y slo estar en China
dos noches.
Vamos a esperar que nos informen de Tokio cada dos horas, dijo Angus. Si
no tenemos noticias tuyas, vamos a venir a buscarte.
Bien. Gregori se puso en pie y se estir. Voy a ir a mi oficina entonces. Para
trabajar un poco. Y esperar a que Abigail llame. Me haba prometido dejarme

saber cmo lo estaba haciendo su madre.


Emma le sonri.
Tu madre me dijo que la seorita Tucker era la elegida.
l gimi. Mi madre habla demasiado.
Emma intercambio una mirada divertida con su marido.
Ests diciendo que ella es tu elegida? Pregunt Angus.
Estoy diciendo que no es fcil. Gregori se dirigi hacia la puerta para hacer una
escapada. El presidente no va a aceptar un vampiro como yerno.
Ah.Se iluminaron los ojos de Emma. As que ests pensando en el
matrimonio?
Gregori trag saliva. No he dicho eso. Estaba hablando tericamente.
Angus gru.
Bueno, muchacho, si es lo suficientemente buena en la cama, entonces debe ser lo
suficientemente buena para casarte. Tericamente hablando, por supuesto.
Gregori meti la mano en el bolsillo de la chaqueta y apret una pelota anti-estrs.
Abigail y yo somos gente moderna. No estamos atados a las anticuadas ideas
de
Och, ya veo. Eres un alma generosa, por lo que vas a compartirla con otros
hombres.
Qu? La pelota explot en el bolsillo. Mierda. Ahora el bolsillo de su
chaqueta estaba lleno de bicarbonato sdico.
Emma y Angus se rieron entre dientes.
S, muy gracioso. l se fue a su oficina. Tir al bote de basura la bola anti-estrs
que haba explotado. No haba ningn mensaje en su telfono. Tena el nmero de
Abigail ahora, ya que le haba telefoneado antes, as que la llam. No hubo
respuesta, as que dej un mensaje de voz corto. Llmame.
Trabaj durante una hora. Todava no haba una llamada telefnica. Se
teletransport a su apartamento, se duch, luego se puso unos vaqueros y una
camiseta. Ninguna llamada, ningn mensaje.
Se tumb en el sof para ver DVN y consumir una botella caliente de sangre.

Su mvil zumb. Por ltimo, un mensaje de texto de Abigail: Mi madre est estable
ahora, todava en casa. Es tarde, as que voy a ir a la cama. Buenas noches.
l llam a su nmero, pero no lo contest. Le envi un mensaje: Contesta el telfono.
Ella envi un mensaje de vuelta: No.
Entonces llmame.
No. Te teletransportaras a mi dormitorio.
l sonri. Ella estaba con l. Gallina!
Bawk!
Tamborile con los dedos sobre el mvil, tratando de encontrar una respuesta que
provocara su llamada. Tengo una bola anti estrs que debe ser exprimida. Hizo una
mueca y elimin eso.
Se haba teletransportado a la Oficina Oval antes, as que podra llegar bastante
cerca de ella. l envi un mensaje: Estoy teletransportandome al Ala Oeste. Buscar en la
Casa Blanca hasta encontrarte.
El telfono son.
Bingo, contest l.
No te puedes pasear por la Casa Blanca, le inform ella. Vas a lograr ser
detenido...
Se concentr en su voz y se teletransport.
... y entonces nunca vamos a llegar a China. Y... Ella salt cuando apareci
junto a su cama. T bribn, saba que ibas a hacer eso.
l sonri y volvi a su telfono apagndolo, luego lo meti en un bolsillo delantero
de sus vaqueros. Estaba sentada frente a una cabecera copetuda azul en una cama
tamao reina, mirndolo.
Debes irte. Dej el telfono en la mesilla de noche.
Pero acabo de llegar. Y ella se vea tan dulce con sus rizos hmedos y la cara
recin lavada y el pijama pasado de moda. Dios mo! Cmo le gustara quitrselo.
Antes de que sus ojos pudieran ponerse rojos, desvi la mirada para mirar a su
alrededor. Muy Bonito.
Gracias. Te puedes ir ahora. Arrastr el edredn azul hasta la barbilla.
Movimiento inteligente. Los pijamas con tazas de caf son demasiado sexys.

Apenas puedo contenerme.


Ella sonri y neg con la cabeza. No tengo ninguna ropa interior sexy.
Eso es increble. Se sent en el borde de la cama. Yo tampoco.
Ella se ech a rer.
Ves lo mucho que tenemos en comn?
Pate hacia l desde debajo de las sbanas.
Es tarde, Gregori. Son pasadas las tres de la maana.
Pero un buen vampiro puede estar toda la noche levantado.
Ella le dio un codazo otra vez.
He estado despierta durante veintids horas. Quiero dormir.
No hay problema. Se puso de pie y apag la lmpara de la mesilla de noche.
Buenas noches, mi amor. An poda ver bien en la oscuridad, y sonri por la
forma en que ella entrecerr los ojos para seguir sus movimientos.
T no te vas? Pregunt. Qu ests haciendo?
Lleg al otro lado de la cama y tir de la sbana.
T quieres dormir. Se subi a la cama.
Ella se qued sin aliento. No contigo!
l ahuec la almohada.
Es mejor que te acostumbres. En el viaje te toca dormir conmigo.
No lo har.
Quieres dormir con los otros chicos? l descansaba a su lado. Voy a tener
que darles una paliza constantemente. No es muy bueno para el espritu de equipo,
pero
No puedes dormir en mi cama!
Reljate. No voy a morderte.
Ella solt un bufido.
Gregori, ests en la Casa Blanca. No debes meterte en la cama de una chica en la
Casa Blanca!

Ech un vistazo a la puerta.


Est cerrada con llave?
S, pero
Hay un guardia en la puerta?
Ella neg con la cabeza.
Al final del pasillo de las escaleras.
Entonces deberamos estar bien. Se dio la vuelta sobre su costado para mirarla
y sonri. Siempre y cuando t no grites.
Ella se burl. Voy a dormir.
No te voy a detener.
Ella le lanz una mirada cautelosa. Entonces por qu ests aqu?
Por qu estaba aqu? Nunca se haba metido en la cama de una chica justo antes de
hablar.
Te extra. Quera saber cmo estabas.
Ella se desliz hacia abajo en posicin de acostado.
Estoy cansada. Preocupada por mi madre.
Cmo est?
Estable. Pero no es bueno. Es posible que la lleven al hospital maana si no
mejora.
Lo siento. l apart el rizo de su frente.
Ella suspir.
Me sent en su cama con mi padre durante unas horas esta noche. Me dijo que
senta mucho el que hubiera sido tan infeliz.
l te ama, susurr Gregori.
Lo amo, tambin. Amo a toda mi familia. Ella sonri con tristeza a Gregori.
Hay veces, sin embargo, siento que no pertenezco a esto. Como si fuera una paria.
Conozco el sentimiento. Soy un paria, tambin.
Sus ojos se agrandaron mientras le miraba fijamente. Tom todo su control para no

tirar de ella a sus brazos.


Ella rod sobre su espalda y se qued mirando el techo.
Tenemos mucho en comn.
El tiempo transcurri mientras trataba de pensar en algo increblemente profundo y
perspicaz que decir. Algo para impresionarla.
Hay algo duro en mis pantalones.
Ella gimi.
Por qu no me sorprende?
Muy incmodo. l lleg hasta sus pantalones vaqueros para agarrarlo.
Oh Dios, no lo dejes escapar.
Lo tengo! Sac su mano y le mostr el mvil.
Ella se ech a rer.
Dej caer el telfono sobre la mesita de noche a su lado, entonces se acurruc a su
lado.
Qu ests haciendo?
Vamos a dormir, no?
Pens que dormas durante el da.
S. l envolvi sus brazos alrededor de ella.
Ella apoy la cabeza contra su pecho.
T solo vas a quedarte ah? Suena un poco aburrido.
No, en absoluto. l le acarici el cabello. Tengo que abrazarte. Escuchar tu
respiracin. Pensar.
Ella bostez.
Sobre qu? Ella cerr los ojos.
Mantenerte caliente. l meti el edredn alrededor de ella. Mantenerte a
salvo. Su respiracin se hizo profunda, y su cuerpo se relaj contra l.
Le bes en la parte superior de la cabeza.
Mantenerte ma.

* * *
Medio dormida, Abigail busc a Gregori. No recordaba haber dormido tan bien.
Haba amado la sensacin de sus brazos alrededor de ella y la forma en que l
acarici su cabello. Se senta segura y amada, y ahora que no estaba tan cansada,
estaba recordando otras cosas. Como era su ancho y musculoso pecho. Qu
blandas y dulces tena las manos! Cmo le hizo rer. La mantuvo caliente.
Gregori, murmur y estir su mano para sentir sus abdominales duros.
Nada.
Se despert y se sent. Estaba sola. Y oh Seor, era casi medioda!
Gregori debi haberse teletransportado hace horas. Ech un vistazo a su almohada.
Se observaba an donde su cabeza haba descansado. Lo toc. Un tanto triste por
tener que esperar hasta el anochecer para verlo de nuevo.
Cogi la almohada y recost su mejilla en el valle. Su olor llenaba sus fosas nasales,
y se abraz a la almohada contra su pecho. Estaba cayendo rpidamente. Haba
estado cayendo desde hace algn tiempo, pero las cosas eran un poco diferentes
ahora. Antes, tena la esperanza de detener de alguna manera los sentimientos antes
de que crecieran ms fuertes.
Ahora saba que no haba forma de pararlo. Lo quera. Quera aos de risa con l. Y
todas esas noches llenas de miedo, que tena prometidas para ella.
Pero siempre haba consecuencias. Poda realmente vivir con un vampiro? Cmo
sus padres lo aceptaran? Qu clase de futuro poda tener con l?
Con un gemido, tir la almohada a un lado. Estaba cansada de siempre acercarse a
la vida como un cientfico. Por qu no poda simplemente divertirse por una vez?
Se visti y fue a ver a su madre a la clnica. El mdico y la enfermera Debra estaban
preparndola para llevarla al hospital.
Ella tir a Debra a un lado y le susurr, Est mal?
Debra neg con la cabeza. Lo mismo, pero el doctor quiere hacerle algunas
pruebas.
Abigail suspir. Voy a preparar una bolsa.
Esa tarde, una ambulancia llev a su madre al hospital. Los medios de
comunicacin eran un hervidero en las calles alrededor de la Casa Blanca. Abigail
se cubri la cara cuando se precipit desde el prtico sur a la limusina que estaba
esperando. Su hermana y su padre se unieron a ella, y siguieron a la ambulancia. Su
hermano, Lincoln, ya haba sido notificado, pero pap le dijo que se quedara en

Harvard ya que tena exmenes finales por venir. A su madre le estaban realizando
simplemente algunas pruebas de rutina.
Despus de algunas horas de espera en el hospital y de consumo de caf, que slo la
puso ms nerviosa, le dijeron de la primera prueba que se hizo. No haba resultados
todava, pero poda ver a la primera dama.
El corazn de Abigail tartamudeaba cuando vio a su madre, mirndola tan plida y
en la gastada cama del hospital. Su padre se sent en el borde de la cama,
sosteniendo su mano.
La amaba tanto. Abigail poda verlo en sus ojos.
Vamos a dejarte solo un minuto. Ella arrastr a su hermana al pasillo.
Madison frunci el ceo. Por qu hiciste eso?
No quera llorar delante de mam. Las lgrimas le picaban en sus ojos. Ella y
mi padre todava se aman.
Bueno, duh.
Abigail curiose. Es tan hermoso.
S. Madison le dirigi una mirada curiosa. Cundo te convertiste en una
blanda romntica?
Abigail suspir y pens en Gregori cuando la sostena en sus brazos mientras ella
dorma.
Oh, Dios mo, susurr Madison, con los ojos cada vez ms anchos. T ests
enamorada!
Abigail comenz a oponerse, luego lo reconsider.
No vas a decirlo, verdad? Pap podra negarse a dejarme ir al viaje, y
No voy a decir nada. Sonri Madison. Ha intentado morderte?
No, por supuesto que no.
Oh. Madison pareca decepcionada. Me gustara que un vampiro me
mordiera.
Abigail sonri.
Voy a ir al laboratorio durante unas pocas horas. Esta audiencia pblica que hay
en el entorno es intil, no funciona para m.

Tienes suerte, dijo Madison con una mirada irnica. Funciona para m.
Una hora ms tarde, Abigail estaba en su laboratorio, imprimiendo las fotos de las
tres plantas que buscaran en Yunnan. La que pareca ms prometedora
estaba en la parte oriental de la provincia. Pasaba por un nombre que podra
traducirse como la hierba del demonio. Siniestro de sonido, pero se rumoreaba que
tena un poderoso efecto sobre la capacidad de una persona para sanar.
Al ponerse el sol, sus pensamientos volvieron a Gregori. Dnde haba dormido?
Estaba levantndose ahora? Estaba pensando en ella?
Encendi la lmpara de escritorio, a continuacin, cerr las persianas de la ventana.
De vuelta en su escritorio, abri el contenedor de plstico transparente que haba
comprado, en la comisara. Le dio un mordisco al sndwich de pavo. Saba cmo
cualquier otro bocadillo que haba comprado en la comisara. Abri la Coca-Cola
light y tom un trago.
Buenas noches cario.
Ella se atragant y escupi refresco en su bata de laboratorio.
Dios mo. Cogi una servilleta para limpiarse la cara y el cabello. Deberas
darme una advertencia cuando ests a punto de venir.
Te refieres al sexo? Pregunt Gregori, sus ojos brillantes. Lo tendr en
cuenta.
Con una sonrisa, ella neg con la cabeza.
Te extra cuando me levant. Ella se acerc a la puerta para asegurarse que
estaba cerrada.
Me despert solo, tambin. Fue muy triste. l le dirigi una lnguida mirada de
cachorro.
Estuvo tentada a darle un beso.
Fue un da triste. Mi madre fue al hospital a hacerse algunas pruebas.
Lamento escuchar eso.
Ella asinti con la cabeza.
No me gusta sentirme intil. Me alegrar cuando nuestro viaje se ponga en
marcha.
Los muchachos informaron que ya han creado una base. Creen que deberamos
empezar a teletransportarnos maana por la noche al oeste.

Oh. Se aceler su corazn. Realmente estaba sucediendo. Iba a viajar a China.


Sin trajes negros.
Libertad. Se presion una mano contra su pecho.
Han pasado aos desde que fui a alguna parte sin un agente del Servicio Secreto
detrs de m. La bata de laboratorio estaba pegajosa, as que se la quit y la colg
en el respaldo de su silla.
Gregori tir de su camiseta sobre su cabeza y la dej caer en el suelo.
Su boca se abri.
Qu ests haciendo? Su mirada se desvi hacia su pecho desnudo.
Pens que te estabas desnudando.
Me quit la bata, ya que estaba manchada. Tena la boca seca. Qu pecho.
Anchos, musculosos y bien definidos abdominales. Agarr su refresco y bebi un
poco ms.
Hay una mancha en tu camiseta, tambin.
Se mir a s misma y, efectivamente, se haba arrojado refresco en la camisa,
tambin. Dej la botella a un lado. Si tena el descaro, se quitara su camiseta
tambin. Levant la mirada para encontrar que Gregori la observaba atentamente.
Sus ojos comenzaron a oscurecerse.
La piel de gallina brillaba por sus brazos. Una sensacin de revoloteo comenz en
su vientre, luego baj hasta su tero, donde se instal, un crecimiento ms caliente y
tenso deseo.
Te quiero, susurr. Le tendi la mano.
El corazn le lata con fuerza, ella se acerc a l, y luego puso su mano sobre la suya.
l agarr la mano y se retir hacia la mesa del laboratorio de cubierta negra.
Cuando l la agarr por la cintura y la levant, se agarr a sus hombros.
La sent en la mesa, luego coloc sus manos sobre la mesa a cada lado de ella y la
mir de cerca.
Sus mejillas se calentaron mientras acariciaba con las manos los hombros y el pecho.
Haba un poquito de pelo rizado marrn por encima de sus pezones. Suaves y
elsticos. Ella continu hasta las crestas de los msculos abdominales, y lo oy
aspirar una respiracin profunda.
Ella levant la mirada para encontrarse con los ojos rojos y brillantes. La sensacin

de dolor en su vientre se intensific, y apret los muslos.


Estoy enamorado de ti, susurr.
Su corazn tartamude, y las lgrimas humedecieron sus ojos.
Gregori. Ella acun su rostro con las manos. Que Dios la ayudara, lo amaba.
Estaba enamorada de un vampiro.
l agarr sus rodillas y abri sus piernas. Un escalofro la recorri, y la humedad se
acumul entre sus muslos.
Afloj sus piernas, sus manos rozando sus muslos hasta las caderas.
Te quiero.
Yo tambin te deseo.
Tir la camiseta fuera y la arroj a un lado. Luego se acerc con fuerza y la bes. La
pasin se desat, y fue arrastrada a un torbellino de sensaciones. Sus labios, su
lengua, sus manos. Ella trat de mantener el ritmo, acariciando su lengua con la
suya y rastrillando las manos en su pelo suave.
Estaba delicioso, dulce y desesperadamente hambriento de ella. El corazn le lata
con fuerza, su piel se senta febrilmente caliente, y estaba dolida de deseo. Todo
esto, slo de besarlo? Podra morir si haca ms.
Podra morir si no lo haca. Ella gimi y casi se desmay al or el crudo y ronco
gruido de su respuesta. Su cuerpo respondi, haciendo que su espalda se arqueara
y ms humedad corriera por entre sus piernas.
Antes de que ella se diera cuenta, su sostn estaba desabrochado, y l lo quitaba
para poder besar sus pechos. Ella envolvi sus piernas alrededor de su cintura y
gimi cuando l succion fuerte. Con sus manos sobre su trasero, acerc su ingle
apretada contra l. Ms humedad se filtraba por ella. Ms desesperacin.
Gregori, por favor.
La dej sobre la mesa.
Reljate.
Ella se estir en la cubierta negra mientras buscaba el botn y la cremallera de sus
pantalones vaqueros. Se quit los zapatos, luego se traslad fuera de sus pantalones
vaqueros y ropa interior.
Su corazn retumb mientras l la miraba con los ojos brillantes de color rojo.
Te ves como una fiesta. Apoy una mano en el abdomen, luego se desliz hasta

ahuecar su pecho.
Alarg la mano hacia l. Gregori.
l sonri y la bes.
Mi Scholar hermosa. Dej una estela de besos de su cuello al pecho.
Ella se arque cuando dibuj su pezn con la lengua. Puso las manos en su cabello y
se qued sin aliento cuando l puso una mano en los rizos entre sus piernas.
Oh Dios.Nunca haba sentido un nivel tan desesperadamente necesitado antes.
Se deshizo de la modestia, y abri sus piernas.
Levant la vista hacia ella. No grites, recuerdas?
Ella neg con la cabeza.
Nunca me he sentido as... Ella gimi cuando l separ los pliegues.
Ests mojada.
Eso hizo que se filtrara an ms humedad.
Por favor. Ella plant sus pies sobre la mesa y se apret contra l.
l acarici suavemente su cltoris. Ella jade, luchando por respirar.
l le frot ms rpido y ms rpido hasta que ella saba que l haba ido ms all de
lo humanamente posible. Y l la llevaba con l, ms y ms.
Su clmax estall en ella con asombrosa fuerza, no se dio cuenta de que haba
gritado hasta que su mano dio una palmada en su boca. Puntos bailaban ante sus
ojos, y su cuerpo palpitaba.
Poco a poco su corazn volvi a un ruido constante.
Lo siento. Quit la mano de su boca y sonri. Llegaste ms rpido de lo que
esperaba.
Eh? Logr decir.
Eres una gritona. l la recogi en sus brazos. Tenemos que ir a un lugar
privado.
Eh?
l se ri entre dientes.

Confa en m.
Todo se volvi negro, y luego se encontr en un lugar extrao.
Eh?
Este es mi apartamento en Upper West Side.
Mir a su alrededor el apartamento oscuro mientras la llevaba al dormitorio.
Esta es tu casa?
S. l la dej caer en su cama.
Se sent y mir alrededor de la habitacin. Cama tamao rey. La luna filtrndose a
travs de una ventana. Gregori lanz sus zapatos mientras abra sus pantalones
vaqueros.
Este es el infame piso de soltero?
Hizo una pausa y la mir.
Nunca he trado aqu a una mujer antes. T eres la que quiero, Abby.
Su corazn se apret, y ella sonri.
Eso es bueno, teniendo en cuenta que estoy enamorada de ti.
l la mir un momento, y luego sus ojos brillaron de color rojo. Dej caer sus
pantalones vaqueros y su ropa interior.
Ella se desliz hacia atrs para hacerle espacio. Se movi en la cama, arrastrndose
hacia ella, con los ojos rojos acercndose. Su corazn lata ms rpido. l tena que
ser el hombre ms sexy vivo. O No Muerto. Ya no importaba cul. Mientras l fuera
de ella.
Levant una de sus piernas y mordisque los dedos. Entonces mordisque un
sendero desde la pierna al muslo.
Hueles bien.
Bes sus pliegues hinchados y doloridos.
Sabes bien.
Ella gimi cuando su lengua suavemente juguete con su cltoris.
Levant la mirada y su sonrisa brill blanca en la oscuridad.
Puedes gritar todo lo que quieras aqu. Se lanz entre sus piernas, y pronto, la

hizo gritar.
Gregori, jade ella, tirando de l.
Se tendi sobre ella, luego aline su pene justo en su interior. Ella se qued sin
aliento por el tamao. Y la dureza.
Poco a poco la estir y la llen con su pene.
Oh Dios. Ella envolvi sus brazos y piernas a su alrededor.
Apoy su frente contra la de ella.
T eres la nica, Abby. Eres ma.
Sac su pene lentamente, y luego empuj hacia adentro y otra vez. Ms rpido y
ms duro.
l la bes con fuerza.
Queras una advertencia. Estoy a punto de venirme.
Ella se ech a rer.
Te amo. Su corazn se expandi hasta que ella pens que iba a estallar. Tanta
alegra. Tanto amor. Y un rastro de miedo.
Para ella ahora crea en lo imposible.

21
Todava no estoy contenta con vuestro viaje, dijo Belinda la noche siguiente.
Voy a estar bien mam, le asegur Abigail. Solamente estar fuera por unos
pocos das.
Madison se sent en el extremo de la cama del hospital, en la habitacin privada de
su madre. Suena emocionante para m. Al igual que una de esas cosa de sper
espa con superhroes. Ojal pudiera ir.
Vamos a acampar en el interior de cuevas, murmur Abigail.
No vas a tener un cuarto de bao? Madison abri los ojos con horror. O
una televisin? Cmo diablos vas a sobrevivir?
Voy a estar bien. Abigail gir los ojos como los de su madre.
Madison pareci confundida por un segundo, y luego asinti con entusiasmo.
Oh! Eso es cierto. Ella va a estar perfectamente bien, mam. Voy a grabar todos
los buenos espectculos para ella. Y los chinos nunca la alcanzaran.
Belinda gimi y se llev una mano a la boca.
No te preocupes, cario. Pap le dio unas palmaditas en el hombro de su
esposa. Abby estar con los guardianes ms poderosos del planeta. Y Gregori se
comprometi a mantenerla a salvo.
Dnde est Gregori? Indic Belinda hacia la ventana. Oscureci hace una
hora.
Estoy segura de que llamar pronto, dijo Abigail, a pesar de que estaba
preguntndose lo mismo.
Despus de horas haciendo el amor en su apartamento, la haba teletransportado de
vuelta al laboratorio para que pudiera ponerse su ropa. Ella haba fichado su salida
del trabajo, dejando que un agente del Servicio Secreto la llevara a su casa, as todo
pareca normal. Luego l se haba teletransportado hasta su dormitorio en la Casa
Blanca y haban tenido ms diversin en la ducha.
Antes de irse, le haba advertido que preparara el equipaje y estuviera lista para la
noche siguiente. Su mochila estaba al lado de la cmoda de su madre, en la
habitacin del hospital, y ella estaba dicindoles adis.

Asegrate de usar mantas, le advirti Belinda. Y no bebas el agua. Hasta


cuando te cepillen los dientes.
S, mam. El telfono de Abigail son. Ese debe ser l. Ella se acerc a la
esquina de la habitacin y contest el telfono.
Lista para irnos? Pregunt Gregori.
S. Por qu tardaste tanto?
Pasamos por todos los informes de los chicos. Los mensajes llegan durante el da
y se acumulan. Adems, no hay necesidad de apresurarse. No podemos
teletransportarnos hasta la puesta del sol en California.
Oh.
Su voz se suaviz. Ests bien, Scholar?
Ella se volvi hacia la pared cuando el calor invadi sus mejillas. S.
Ests en tu habitacin?
Estoy en el hospital. Mi madre quiere conocerte antes de irnos. Est bien?
Por supuesto.
Te puedes teletransportar directamente aqu. Estoy en la habitacin privada de
mi madre. Mi padre y Madison estn aqu, tambin.
Gregori apareci a su lado.
Belinda se qued sin aliento.
Madison sonri. Esto es genial.
Su padre dio un paso adelante, con la mano extendida. Buenas noches, Gregori.
Seor. Gregori sacudi su mano y luego inclin la cabeza hacia Belinda.
Cmo est usted, seora Tucker?
Sus ojos se abrieron. As que de verdad eres un vampiro?

S, seora.
Ella lo mir. Vesta pantalones de color caqui, una camisa de color caqui y una
chaqueta de aviador marrn. No te ves muy vamprico.
Tiene la apariencia de Indiana Jones, dijo Madison a su madre, luego frunci
el ceo. Se te olvid el sombrero y el ltigo. Sabes, realmente los accesorios
complementan el equipo.
Belinda le tendi la mano. Quieres venir aqu, por favor?
Gregori se acerc y le tom la mano entre las suyas.
Ella busc en su rostro. Mi marido cree que se puede confiar en ti, que vas a
cuidar bien de nuestra Abby. Es eso cierto?
S, seora.
El corazn de Abigail se estaba calentado con la sinceridad en su voz. Ella se movi
ms cerca para que pudiera verle la cara.
Abby me ha dicho que eres un vampiro joven, y que nunca has mordido a un
hombre por comida, continu Belinda.
S, seora, eso es cierto.
Belinda sonri. Pareces bien educado para ser un vampiro.
l le devolvi la sonrisa. Mi madre estar encantada de escuchar eso.
Tu madre an vive?
S, seora.
La he conocido, dijo Abigail a su madre. Ella es mortal. Y una gran
admiradora tuya.
Belinda estrech la mano de Gregori, luego la solt. Muy bien. Buen viaje. Y por
favor, trae a mi Abby a casa sana y salva.
Lo har. Mir a Abigail. Lista para irnos?

Ella asinti con la cabeza. Despus de una ronda de abrazos llenos de lgrimas y
despedidas, ella coloc su mochila sobre su hombro. Vmonos.
La primera parada, Romatech. Gregori envolvi sus brazos alrededor de ella, y
todo se volvi negro.
Llegaron frente a la entrada lateral, y Gregori pas su tarjeta para abrir la puerta. l
la llev a la oficina de seguridad, donde fue capaz de ver los informes de los chicos
en China. Ambas bases se haban establecido, y se haban teletransportado
suministros.
La oficina de pronto se llen de vampiros y mortales que quera desearles buen
viaje. Abigail fue presentada a Angus y Robby MacKay, que se teletransportaran
con ellos hasta Tokio. Cuando lleg el momento de partir, los dos hombres MacKay
llevaron a sus mujeres aparte para decirles adis.
Abigail se conmovi con el evidente amor en sus rostros.
Ella se inclin hacia Gregori y le susurr, Sus esposas son vampiros, tambin?
Emma es una Vampira, susurr. Olivia es mortal. Y espera su primer hijo.
Abigail se qued con la boca abierta, y mir a Robby y a Olivia, que se abrazaban
con fuerza. Oh, Dios mo. Ella agarr el brazo de Gregori y le susurr, No
usamos ninguna proteccin anoche. Y lo hicimos cinco veces. Casi no puedo
caminar.
Gregori hizo una mueca mientras sus risas resonaban por la habitacin. Abby, no
hay razn para susurrar alrededor de los vampiros. Ellos pueden orlo todo.
Oh. Rpidamente sinti calor en sus mejillas.
No te preocupes. Gregori presion un beso en su sien. Mi esperma est
muerta. No puedo tener hijos hasta que Roman haga uno de sus trucos de magia.
Ella entrecerr los ojos. Cmo es eso?
l tendra que tomar esperma humano vivo, borrar el ADN, y poner el mo.
Oh. Ella asinti con la cabeza. Interesante.As que en realidad podra tener
hijos con Gregori. Si ellos decidieran casarse.

Mir de nuevo a Robby y a Olivia. Parecan muy felices. De hecho, la habitacin


estaba llena de parejas. Roman y Shanna. Caitlyn y su esposo, y otros cuyos
nombres no recordaba, pero todos parecan felices.
Es hora de irse, anunci Angus. l y Robby agarraron sus maletas y las
mochilas de ella y Gregori, entonces se teletransportaron.
Gregori la estrech entre sus brazos. Lista?
Ella asinti con la cabeza mientras envolva sus brazos alrededor de su cuello.
San Francisco, no?
S. A la casa del Aquelarre de la Costa Oeste. He estado all antes, as que conozco
el camino. Espero.
Todo se volvi negro, y luego sus pies aterrizaron suavemente sobre una alfombra
persa. Ella mir a su alrededor. Angus y Robby estaban de pie cerca de la chimenea,
hablando con un hombre de cabello oscuro con una falda escocesa. La habitacin
que pareca ser una sala, ricamente decorada con sillones de orejas y sofs de
espalda medalln, todo tapizado en terciopelo granate, el color de la sangre.
Apropiado, pens, para una casa llena de vampiros.
Seorita Tucker? El hombre con faldas se acerc a ella con una sonrisa. Soy
Rafferty McCall, el dueo de la Costa Oeste.
Cmo est usted? Ella sacudi su mano. Gracias por ayudarme.
Como tenan que esperar a que el sol se pusiera en Hawai, Abigail pas las
siguientes horas haciendo turismo con Gregori. Rafferty les proporcion un coche
con chofer, y vagaron por la ciudad, riendo y robndose besos a la luz de la luna.
No haba agentes del Servicio Secreto que miraran cada uno de sus movimientos.
No se haba sentido tan libre en aos.
Entonces se teletransportaron a una casa en una pequea playa de Hawai que
perteneca a un hombre-delfn llamado Finn Grayson. Era un bilogo marino que
trabajaba en un parque cercano al mar.
Si los chicos MacKay quieren algo bien hecho en las islas, confan en m, dijo a
Abigail. Los vampiros no pasan el rato aqu, ya sabes. Demasiado sol. l sonri
a los hombres vampiros. Toma un peso de encima, hermano. Tengo un poco de
Bleer en la nevera. Se arrastr a la cocina en sus chancletas.

Abigail no pudo evitar sonrer ante las diferencias. Los Mackays eran enormes,
hombres plidos y pelirrojos que vestan faldas escocesas y llevaban espadas en sus
espaldas. Finn pareca un surfista rubio, su piel bronceada y sus pantalones cortos y
una camisa hawaiana.
Ella dio un largo paseo por la playa con Gregori. Slo ellos dos, cogidos de la mano.
De vuelta en la casa de la playa, l la anim a tomar una siesta. Una vez que se
trasladaran a Japn y China, no tendran mucho tiempo para descansar.
Se despert varias horas ms tarde y se aventur en la cocina en busca de comida.
Hola?
Dnde estaba todo el mundo? Despus de quince aos de guardaespaldas, se
senta extrao no tener a nadie rondando a su alrededor. Vio a Finn y a Angus en el
porche trasero. Angus hizo seas para que se uniera a ellos.
En el momento en que abri la puerta corredera de cristal, oy un ruido chirriante,
el sonido de metal chocando una y otra vez.
Sesiones de Sparring26, explic Angus mientras sealaba a la playa.
Su boca se abri. All, en la playa, Robby y Gregori estaban involucrados en una
lucha de espadas. Con espadas reales. Espadas enormes.
El corazn le dio un salto hasta su garganta. Estn tratando de matarse el uno al
otro?
No, slo estn practicando, dijo Angus. Quera ver lo bien que el muchacho
sabe pelear.
Ella se encogi cuando la espada de Robby recort hacia abajo, hacia la cabeza de
Gregori. l bloque a tiempo, provocando la colisin de espadas con un gran
estrpito. Estn locos!
Quieres un hombre que puede protegerte, no? Pregunt Angus mientras
observaba con calma.
Quiero un hombre que est vivo.
Angus se ri entre dientes. Ya no van a matarse el uno al otro.
26

Sparring: es una forma de entrenamiento comn en muchos deportes de combate.

Gregori empuj a Robby por la espalda, luego avanz hacia l, lanzndose y


parando. Los dos hombres iban y venan por la playa, espadas parpadeando en la
luz de la luna. Despus de un tiempo, se dio cuenta que poda relajarse. Estaban
cortando cuidadosamente las embestidas cortas que lesionaban gravemente o
matan.
A medida que la danza macabra segua, se cambi a algo ms curioso. Los hombres
eran hermosos de ver. Tampoco llevaban camisa y el sudor brillaba fuera de los
msculos que ondulaban sobre el pecho y la espalda. A pesar de que los hombres se
rodeaban el uno al otro, ella siempre poda decir cul era Gregori. Eran de la misma
altura, pero Robby se mova como un tanque y se mantena firme como un muro de
ladrillos. Gregori era largo, delgado y fluido. l sufri un duro golpe en el suelo, se
limit a rodar sobre l y saltar hacia atrs y para arriba. Y lo hizo con estilo y gracia.
Ella sonri. Ese era Gregori. Se dio la vuelta listo para atacar lo que viniera y nada le
impedira avanzar.
Ya es suficiente, grit Angus. No queremos desgastar al novato.
Oy a Gregori murmurar una maldicin y Robby se rea. Le llamis novato?
Angus se ri entre dientes. S, slo para fastidiar, pero el chico tiene lo suyo.
Encontraste a un hombre bueno all, muchacha.
S, lo haba hecho. Ella le observ mientras se acercaba. Bajo su encanto y trajes
caros, era un luchador, un guerrero con falda escocesa.
Sus bceps se hinchaban por el peso de la espada, su pelo oscuro y hmedo se aferr
a lo largo de la frente y cuello, doblado ligeramente en los extremos. l sonri
lentamente hacia ella, sus hoyuelos se marcaron en sus mejillas.
Dios mo! Le quera.
Tuviste una buena siesta? Pregunt.
Ella asinti con la cabeza, su mirada vag sobre su pecho desnudo, resbaladizo.
Le entreg su espada a Angus, sin apartar los ojos de ella. Te ver en unos
minutos. Necesito una ducha.
Se qued all un momento, y luego le sigui al interior de la casa. No debera
inspeccionarte por lesiones? Qu pasa si Robby cort algo?

Dios no lo quiera. Con una sonrisa, l la tom en el cuarto de bao que


compartan en la habitacin de invitados.
Despus de una inspeccin pausada en la ducha, lo declar entero y sano. La
envolvi en una toalla, la arroj sobre la cama y salt a la parte superior.
Ella se ech a rer. No ests cansado?
Corazn. l se quit la toalla. Un vampiro bueno puede salir toda la noche.
Y as fue.
Unas horas ms tarde, se teletransportaron a Kyoun a las afueras de Tokio. Ella
llam a su casa para que su familia supiera que haba llegado a Japn. Entonces se
duch, se cambi de ropa y comi una gran cena con sopa de miso, arroz y tempura
de langostinos y verduras.
Son el telfono, y era J.L. Wang. La noche haba cado en Yunnan.
Era el momento de empezar su aventura en China.

22
Llegaron en la oscuridad, pero la visin de Gregori se ajust rpidamente. Abigail
patin un poco en la grava, y l la tranquiliz.
Ya estn aqu, dijo J.L. a Angus en el telfono mvil. Vamos a informar en
dos horas. l colg.
Hey, J.L. Gregori le dio un golpe con el nudillo.
Hey, amigo. Bienvenida, seorita Tucker. Soy J.L. Wang.
Por favor llmame Abby. Ella le estrech la mano. Est muy oscuro aqu
fuera. Apenas puedo ver.
S, estamos en el culo del mundo, dijo J.L. Tenemos algunas lmparas en el
interior de la cueva, por lo que ser capaz de ver all. La cobertura es psima
aunque, por lo general venimos fuera para hacer nuestros informes.
Gregori gir mientras miraba alrededor. Detrs de l, una extraa forma de colina
se levantaba bruscamente de la tierra plana. Frente a l, la luna brillaba en una
extensin de agua oscura.
Estamos al lado de un lago?
De hecho, estamos en el medio de un lago, explic J.L. Esta es una isla. Es
una buena posicin defensiva.
Gregori asinti. Los vampiros podran fcilmente teletransportarse a travs del
lago, pero los seres humanos tratando de llegar a ellos tendran que cruzar en barco.
Dnde est la cueva?
J.L. indic la colina de forma cnica.
Dentro. Cosa de aspecto extrao, verdad?
Abigail toc la roca marrn que se elevaba considerablemente desde el suelo.
Esta zona es conocida por sus extraas formaciones rocosas.
Quieres ver algo realmente extrao? All. J.L. seal a la orilla sur del lago.
Gregori entrecerr los ojos. Era realmente extrao. La luna se reflejaba en las rocas
grises que sobresalan de la tierra, un ejrcito entero de rocas y en posicin de
firmes.
Abigail suspir. No puedo ver tan lejos.

Es todo un campo de picos rocosos, le dijo Gregori.


Lo llaman, bosque de piedra, seal J.L. al este. Hay un bosque de bamb
que bordea el lago por all. Ms all, y al norte, la tierra es de cultivo, en su mayora
plana, pero salpicada de varias colinas en forma de cono. El pueblo ms cercano
est a un kilmetro. Rajiv los ha visitado un par de veces, y ha comprado cosas en el
mercado, y se hizo amigo del curandero local.
Hizo un gesto hacia el oeste.
A lo largo de este lado, es ms montaoso. Ms como selva. El pueblo ms
cercano est a unos cinco kilmetros. No hemos estado all todava.
Realmente aprecio todo lo que has hecho para ayudarme, dijo Abigail.
J.L. sonri.
No hay problema. Vamos, deja que te presente a los chicos. Y nuestro humilde
hogar. l los llev alrededor de un montn de piedras a una estrecha entrada que
estaba cubierta con una pantalla improvisada de bamb. No queremos que la
gente se d cuenta de nuestras lmparas de noche, dijo, apartando la pantalla.
Gregori hizo pasar a Abigail dentro de la pequea cueva, iluminada por dos
lmparas de queroseno. J.L. entr y tir de la pantalla trasera en su lugar.
Howard se puso en pie y le dio un abrazo de oso a Gregori, luego le dio la mano con
timidez a Abigail.
Hola, Howard, dijo ella, sonriendo. Te recuerdo de la foto de la reunin.
Gracias por ayudarme.
Howard agach la cabeza y murmur, No hay problema.
Gregori hizo un gesto a un joven con una larga cola de caballo negra trenzada, que
estaba luchando por ponerse en pie.
l es Rajiv.
Encantada de conocerte. Por favor, llmeme Abby.
El hombre tigre junt las manos y se inclin.
Es un honor. Se enderez con una sonrisa. Maana cocinar olla caliente. Slo
para ti.
Gracias. Abigail sonri de nuevo.
Hoy pude comprar algo en el mercado para usted. l corri hacia la pared y
volvi con algo envuelto en papel peridico viejo. Con otra inclinacin, lo acerc a

ella.
Vaya, gracias. Eso es muy dulce. Abigail cautelosamente desprendi una
esquina del papel e hizo una mueca.
Patas de pollo! Anunci Rajiv con orgullo. Muy bueno en una olla caliente.
Voy a hacerlo para usted maana.
Oh. Gracias. Abigail mir a Gregori y sonri. Apenas puedo esperar.
No podemos cocinar por la noche, se quej Howard. Tendramos que hacer
un fuego en el exterior, y la gente lo vera. Pero todava tenemos comida aqu, si
ests hambrienta. Quieres un donut? Hizo un gesto a una zona cercana a la
entrada.
Gregori se ri de la pila de cajas de donuts al lado del saco de dormir de Howard.
Jess, hombre. No te puedes ir unos das sin tus garras de oso?
Con un gruido, Howard se sent en su saco de dormir. Un hombre tiene que
comer.
l oli una tienda de donuts en Tokio, e insisti en que lo teletransportara en lo
que estaban aqu. J.L. suspir con expresin resignada. Podra ser peor. No
quieres estar alrededor de un oso pasando por una abstinencia de azcar. Sonri
a Abigail. Podra comenzar gruir.
S lo que hace a Howard feliz, dijo Rajiv, sonriendo. Una seora oso panda!
Howard resopl. Yo como pandas para el desayuno.
Gregori se ech a rer, y luego not la mirada alarmada en la cara de Abigail. l se
acerc.
Est bromeando.
Russel, el ltimo miembro del equipo estaba de pie en el fondo de la caverna.
Gregori haba conocido a Russel Hankelburg una vez, brevemente antes de que
todos se teletransportaran a la batalla final con Casimir.
El ex infante de marina llevaba un uniforme verde del ejrcito y an mantena su
cabello corto y oscuro.
Hey, Russell, qu pasa? Se dirigi hacia l y le estrech la mano.
Russel agarr su mano con fuerza y asinti a Abigail.
Seorita Tucker, es un honor servirle.

Gracias. Por favor, llmame Abby.


S, seora. Russel volvi al fondo de la cueva, donde se sent con las piernas
cruzadas. Pareca estar limpiando su arma.
S que est oscuro, dijo J.L, pero la noche es joven, y nuestra visin es
excelente. Te gustara empezar?
Bien. Abigail coloc su mochila y sac algunas fotos del bolsillo delantero.
Estas son las dos plantas que me gustara recoger en este permetro. La primera
se traduce como hierba del demonio y la segunda como la pata del tigre. Ella se
las entreg a J.L.
Howard solt un bufido. Yo podra encontrarte una pata tigre justo aqu.
Rajiv hizo una mueca.
Haz la prueba, Osito Pooh. Cuando Howard gru l le sonri a Abigail.
Aprendo ingls viendo televisin. Es una cosa de Jersey.
J.L. se ri entre dientes mientras estudiaba las fotos.
Voy a teletransportarme a la aldea ms cercana y preguntar al curandero, si sabe
dnde encontrarlas.
Rajiv rebot con sus pies como Tigger. Yo voy contigo.
Est bien. Puedes conseguir las cosas de jardinera? J.L. comprob su pistolera
debajo de su chaqueta. No espero ningn problema, pero me gustara estar
preparado.
Quieres que vaya contigo? Pregunt Russel.
Prefiero que te quedes con Abigail, dijo J.L, y luego se volvi hacia ella con una
mirada de disculpa. S que ests aqu por las plantas, pero es nuestra primera
prioridad mantenerte a salvo.
Ella asinti con la cabeza. Te lo agradezco.
J.L. acerc una pierna del pantaln para comprobar el cuchillo atado a la
pantorrilla.
Si descubrimos algo til, te llamaremos. Nos oirs mejor si sales de la cueva.
Lo tengo, dijo Gregori.
J.L. seal una estrecha caja cerca de Howard.
Las linternas estn all. Si vamos a la caza de una planta esta noche, trae una para

Abigail.
Lo har, estuvo de acuerdo Gregori.
Rajiv se colg un bolso de lienzo sobre su hombro y se agarr a J.L.
Vmonos.
J.L. desapareci, llevndose a Rajiv con l.
Esto es para ti. Howard les entreg dos sacos de dormir enrollados y una gran
bolsa de basura negra.
Gregori encontr un espacio vaco y lanz las dos bolsas una al lado de la otra.
Abigail sac dos almohadas y mantas fuera de la bolsa de basura y las coloc en la
parte superior de los sacos de dormir.
No hay mucho que hacer aqu, de verdad. Howard se sent en su saco de
dormir. Quieres un donut, Abby?
S, gracias. Ella seleccion uno de su caja, luego se sent en su saco de dormir
para comer.
Gregori encontr la nevera y sac una botella de sangre sinttica y una botella de
agua, que entreg a Abigail.
Se sent y bebi. Howard se atiborr de donuts. Russel termin de limpiar su arma
y comenz con la otra.
Cuando Gregori acab su botella de sangre, se levant de un salto.
Voy a esperar fuera en caso de que J.L. llame.
Voy contigo. Abigail se levant y lo sigui fuera.
l coloc de nuevo la pantalla de bamb en su lugar, y luego le tom de la mano.
Vamos a ver esta isla. Les llev unos cinco minutos dar la vuelta a la isla y
terminar de vuelta en la entrada de la cueva. Abigail se estremeci y se subi la
cremallera de su chaqueta.
Tienes fro? l la tom en sus brazos.
Acurruc su mejilla contra su pecho. Ahora no.
Te diviertes?
Ella le mir y sonri.

Lo hago, en realidad. Sigo esperando ver a un agente del Servicio Secreto


alrededor de la esquina, pero no estn ah.
La bes en la frente. Tena que advertirle acerca de su sueo de muerte, pero no
estaba seguro de cmo darle la noticia. Ah, por cierto, cuando sale el sol, voy a
morir?
Necesito decirte algo. Su telfono son. Hablaremos de eso despus. l
sac su telfono. Qu pasa?
Escuch a J. L., a continuacin, inform a Abigail.
Estn de camino para encontrar una de las plantas. La Pata de Tigre. Quieres
unirte a ellos?
S, por supuesto.
Espera un segundo, dijo Gregori a J.L., dej su telfono con Abigail, y luego
entr en la cueva para que Howard y Russell supieran que se iban.
Yo voy contigo. Russell enfund una pistola, se colg un rifle al hombro, y
sali.
Voy a permanecer aqu y mantener la fortaleza. Howard se inclin hacia atrs,
mascando una garra de oso.
Gregori agarr dos linternas LED y volvi a salir. Mientras que l enganchaba las
linternas en el bolsillo, Russell se inclin hacia el telfono que Abigail tena en la
mano para que pudiera escuchar la voz de JL. l desapareci.
Gregori agarr a Abigail.
Sigue hablando, dijo a J.L. en el telfono, entonces se teletransport.
Llegaron a un camino de tierra que se teja a travs de un bosque de bamb. Gregori
le dio a Abigail una linterna y agarr la segunda.
Pens que tenas una excelente visin nocturna, dijo mientras haca clic sobre
su linterna.
Lo hago. Slo estoy haciendo ms luz para ti. Gregori se dio cuenta de que
Russell ya haba comenzado a ir por el camino. Tpico marine. Tena que estar en la
parte delantera de la lnea.
J.L. hizo un gesto para que lo siguieran.
El curandero local dijo que la Pata de Tigre crece al otro lado de este bosque.
Cerca de un campo de canola.

Sanador viejo hombre muy agradable, agreg Rajiv. J.L. le regal pequeas
pastillas azules.
Gregori ri.
Espera un minuto. Abigail pas por encima de un tronco de bamb cado.
Est dando a la gente del lugar Viagra?
J.L. se encogi de hombros. Les gusta. Les ayuda a tener ms... ayuda.
Ella solt un bufido. Quieres decir que los estamos sobornando?
Podra ser peor, murmur J.L.
Rajiv asinti. A gente del pueblo gusta mucho J.L.
Llegaron al borde del bosque. El haz de luz de la linterna de Gregori capt el color
amarillo brillante de un campo de canola a la izquierda.
Oh, qu bonito, respir Abigail.
Por este camino. J.L. les condujo hacia el campo de canola. El curandero dijo
que crece en grupos grandes en esta rea.
Se dispersaron para buscar, aunque Gregori permaneci cerca de Abby. Sus lneas
de linterna se movieron adelante y atrs sobre la verde vegetacin.
Ella se qued sin aliento.
All est!Ella sonri a Gregori, luego le ech los brazos al cuello. Lo
encontr!
Rajiv, J.L., y Russell corrieron hacia ella.
Aqu. Rajiv busc en su bolsa de lona y le entreg las tijeras y una bolsa de
plstico.
Hay una pala all, tambin, y algunas macetas de plstico. J.L. indic a la bolsa
de lona. No estbamos seguros de si queras recortes o la planta completa.
Oh, toda la planta sera maravilloso! A veces, la raz es la mejor parte. Y entonces
puedo obtener una muestra de suelo, tambin. Abigail sonri. Sois los
mejores!
Gregori cogi la pala y encontr un grupo de pequeas plantas de Pata de Tigre.
Pronto tuvieron tres desenterradas y las plantaron en las macetas de plstico.
Djame ver si puedo llamar a Angus. J.L. llam desde su telfono. Hola, jefe.
Tenemos una recoleccin para usted. Tres plantas.

Angus, Robby, y Kyo se materializaron cerca.


Ests bien, muchacha? Pregunt Angus a Abigail.
S. Ella sonri. Estamos haciendo progresos maravillosos!
Mikhail se teletransportar con ellas a Mosc. Robby levant una de las
macetas. Y luego te las puedes llevar a Londres. Vamos a tenerlas a salvo en
Romatech dentro de veinticuatro horas.
Eso es fantstico. Su sonrisa se ensanch. Gracias!
Gregori pas un brazo alrededor de ella y le apret el hombro. Una menos, y
faltan dos.
Russell se dirigi a J.L. El curandero te dir dnde est la segunda planta?
J.L. intercambi una mirada de preocupacin con Rajiv.
l dijo que la hierba del demonio est al oeste de aqu. Cerca de la aldea que est
a cuatro kilmetros de distancia al otro lado del lago.
Vamos a ir por ella, dijo Gregori. Entonces vamos a pasar la noche aqu, y
podemos pasar a la siguiente fase.
Rajiv neg con la cabeza. No hay que buscarlo. Es muy malo.
Qu quieres decir? Pregunt Gregori. Es algn tipo de narctico?
No estoy seguro, respondi J.L. El curandero nos acaba de decir que nos
mantengamos alejados. Al parecer, se llama la hierba del demonio porque es muy
poderosa. La gente dice que est maldita.
Sin duda, eso es slo una vieja supersticin, dijo Abigail.
Rajiv neg con la cabeza otra vez. Es muy malo.
Qu la hace tan mala? Pregunt Robby.
J.L. suspir. Los que van a buscarla nunca se les vuelve a ver.

23
Abby, eres t? Pregunt Madison en el telfono. Ests en China?
Estuve hace alrededor de treinta minutos. Est bien mam?
Est durmiendo, as que respond a su telfono. Estoy en su habitacin de
hospital. Dnde ests?
Estoy cerca de Tokio, explic Abigail. En la casa de Kyo. Necesitaba ir al
bao, y Gregori dijo que podra o intentarlo en el bosque de bamb o me
teletransportara a un bao real. Adivina cul eleg?
Madison se ri. Ese teletransporte seguro es muy til.
S. Abigail sospech que Gregori tena un motivo oculto para ofrecerse a
llevarla de vuelta a casa de Kyo. Los chicos estaban preocupados por la maldita
Hierba del Demonio. En lugar de pasar el resto de la noche buscando la planta,
estaban tratando de mantener su seguridad instalndola en la lujosa finca de Kyo.
Ella se recost en el jacuzzi. No vas a creer el tamao de la baera en la que estoy.
Madison ri. Ests sola?
Abigail resopl. S. Haba cerrado la puerta para poder disfrutar de un largo
bao caliente en la baera. Este lugar es hermoso. Lleno de arte y antigedades. Y
el jardn exterior es sorprendente. Kyo debe ser muy rico.
En serio? Madison pareca impresionada. Puedo conocerlo?
Abigail se ri.
Gregory se materializ de repente en la habitacin. Ella jade y casi dej caer el
telfono en el agua.
Ocurre algo? Pregunt Madison.
Yo... deje caer el jabn. Tanto para bloquear un vampiro.
Gregori le gui un ojo, luego sac su camisa sobre su cabeza y la dej caer en el
suelo.
Ella vio como sus pantalones cayeron al suelo. Luego su ropa interior. Por Dios,

poda algn hombre ser ms hermoso?


Abby? Sigues ah?
S. Abigail se sent para poder observar a Gregori en la cabina de la ducha de
vidrio. Dile a mam y pap que estoy bien.
Bien. Qu hay de las plantas?
Qu plantas? Abigail vio como Gregori enjabon su cuerpo. Oh Dios, estaba
enjabonando su ingle.
Abby? Hola? Creo que hay algo mal con nuestra conexin. Buscaste tus
plantas?
Oh, las plantas! S! Estamos haciendo un excelente progreso. Ya hemos recogido
una y conocemos la ubicacin de la segunda.
Guau! Eso es impresionante!
S. Impresionante, murmur ella cuando Gregori se enjuag. Se volvi de
espaldas a ella, y riachuelos de espuma blanca se deslizaron por su espalda, y luego
sobre sus nalgas musculosas y abajo por sus piernas. Tengo que irme ahora,
Maddie. Diles a todos que estoy bien. Colg y dej caer su telfono en un
albornoz blanco que haba dejado en un banco cercano.
Gregori sali de la ducha y le sonri, mostrando sus hoyuelos. Te gust el
espectculo?
S. Su mirada baj a su ingle. Guau. l ya estaba semi-excitado.
Camin hacia ella. Esa es una baera terriblemente grande.
S. Suspir ella. Totalmente egosta de mi parte mantenerla toda para m.
Chica traviesa. l sonri mientras suba.
Ella se desplaz para hacerle espacio, pero l la atrajo hacia s a sus brazos. Sus ojos
se oscurecieron con un brillo rojo cuando desliz sus manos sobre su trasero.
Hay algo que tengo que decirte, comenz l. No quiero que te asustes ms
tarde.

Quieres que me quede aqu verdad? Ella pas sus dedos por la mandbula
barbuda.
En la baera? En realidad, pens que podramos movernos a una cama.
Ella meti un dedo en uno de sus hoyuelos. Quise decir que quieres mantenerme
aqu en Japn.
Ah. El incit la grieta entre sus nalgas. Tienes que admitir que es mucho ms
agradable aqu que una cueva.
Las plantas estn all.
S, pero ests ms segura aqu. Sus ojos volvieron a su habitual color
gris-verde. Por qu no nos dejas hacer las cosas peligrosas?
Cmo puede ser peligroso? Tengo tres vampiros, un tigre y un oso para
mantenerme a salvo.
l le dirigi una mirada dudosa.
Puedo ser muy persuasiva. Ella pas suavemente la mano de su pecho a su
abdomen. Qu puedo hacer para convencerte?
El contuvo el aliento cuando su mano rode su pene. Ests en el camino
correcto. Sus ojos se volvieron rojos de nuevo.
Bueno, es una gran pista. Ella tir con suavidad. Difcil de pasar por alto.
l se estremeci. Eres demasiado lista para m, Scholar. Vine aqu para seducirte a
que te quedaras y t... t... Con un gemido, inclin su cabeza hacia atrs.
Debera darte vergenza. Ella bes su oreja. Utilizar el sexo para
persuadirme.
l resopl. Y no lo ests? l la agarr, y todo se volvi negro.
La dej caer sobre una cama. Vamos a ver quin puede ser ms persuasivo.
Abigail sonri mientras le alcanzaba. l intent convencerla durante varias horas,
pero al final, fue teletransportada de vuelta a la cueva con l.
Despert horas ms tarde, acurrucada junto a Gregori en sus sacos de dormir.

Pareca oscuro en el fondo de la cueva, pero luego not que una pantalla de madera
haba sido extendida a travs de la cueva, dividindola por la mitad y bloqueando
cualquier luz del sol que se filtraba por la entrada.
Atrs en los oscuros recovecos de la cueva, J.L. y Russell estaban en sus sacos de
dormir profundamente dormidos. Tena que ser luz del da afuera. Los nmeros en
su reloj digital brillaban dos quince p.m. Por Dios! Haba dormido la mayor parte
del da libre. Su cuerpo ya no reconoca la noche del da.
Buenas tardes, murmur a Gregori, preguntndose cun profundamente poda
dormir un vampiro. Ella bes su mejilla. Dios mo, estaba fro.
Cmo puedes dormir as? l haba dejado su manta en un montn en sus
pies. Ella lo cubri, y luego aadi su manta encima.
As est mejor? Ella la meti alrededor de su barbilla.
l no pareca estar respirando.
Gregori? Se inclin sobre l, pero no sinti el aire saliendo de su boca.
Oye. Ella le dio unas palmaditas en sus mejillas.
No hubo respuesta.
Tir las mantas hacia abajo y abri su camisa. Ningn latido del corazn.
Gregori! El pnico se apoder de ella. Forz su boca abierta, palp por el
interior, luego sopl en l.
Ella puso las manos sobre su corazn y empuj.
Qu ests haciendo? Howard se desliz alrededor de la pantalla y fue hacia
ella.
RCP Se est muriendo!
Ya est muerto.
No digas eso! Le apret la nariz y sopl en su boca otra vez.
Seorita Tucker! Howard se arrodill a su lado. No hay ninguna razn para
hacer eso.

No voy a renunciar a l! Ella volvi a presionar contra su corazn.


Abby! Los vampiros siempre mueren al amanecer. Es su sueo de muerte!
Ella se sent sobre los talones. Su qu?
Sueo de muerte. Gregori no te dijo que entran en un sueo de muerte?
Las lgrimas le picaban los ojos. l... l est realmente muerto?
S, pero no te preocupes. Se despertar de nuevo al atardecer.
Ella trag con fuerza. l est realmente... muerto?
Howard asinti. Pero es slo temporal, ya sabes.
Cmo puede la muerte ser temporal?
Howard se encogi de hombros. No lo s. Es una cosa de vampiros.
Ella mir a Gregori, y una lgrima corri por su mejilla. Oh, Dios mo! Est
realmente muerto?
Bueno, no-muerto es ms preciso, creo, teniendo en cuenta que se despierta de
nuevo. Howard le dio una mirada de curiosidad. l no te lo dijo?
No. O lo hizo? Record cuando haban vuelto a la cueva. Ella se haba
agotado de hacer el amor y se haba ido directamente a la bolsa de dormir. l se
haba tendido a su lado.
Tengo que advertirte, le haba susurrado. Duermo como si estuviera muerto.
Yo tambin, haba murmur ella antes de caer en un sueo profundo.
Oh, Dios mo, susurr ella. l lo haba querido decir literalmente.
Una oleada de ira se apoder de ella. As es como me lo dijiste? Ella tir de las
mantas de vuelta hasta su barbilla, y luego le dio una palmada en el pecho. Me
asustaste como el infierno! Pens que te haba perdido!
Las lgrimas corran por su rostro. l no puede orme, verdad?
No, seora. Howard se puso de pie.

Se puso de pie y se limpi las mejillas. Tendr que esperar hasta el anochecer para
desahogar mi rabia.
Howard asinti. Buen plan. l cambi su peso. Quieres un donuts?
Una carcajada escap de ella. Oh Dios, me estoy volviendo loca.
Howard dio un paso atrs con una mirada preocupada.
No realmente loca, le asegur ella, luego respir hondo. Por Dios, eran despus
de las dos de la tarde. Haba abrazado a un cadver durante horas. Tengo que
salir de aqu.
Por aqu. Howard la llev alrededor de la pantalla. Ponemos la pantalla
como una medida de seguridad. Si algo de la luz del sol llega a los vampiros, van a
morir de verdad.
Ella neg con la cabeza. Sueo de muerte. Gregori haba insinuado siempre que se
pasaba el da durmiendo en la forma habitual. Por qu le minti?
l estaba realmente muerto. El pobre tipo en realidad haba muerto mientras ella
dorma a su lado. Haba sufrido algn dolor? Debi hacerlo. Se estremeci. Era
terrible incluso pensarlo.
Howard separ la puerta de bamb de la entrada de la cueva para que pudieran
deslizarse fuera.
Seorita Abby! Rajiv la salud con la mano. Tena un fuego encendido y una
gran olla suspendida sobre l. Yo le hice estofado.
Gracias. Se acerc para ver mejor. Huele maravilloso.
l la mir y frunci el ceo. Seorita Abby llor?
Ella respir hondo y mir hacia el cielo azul. Estoy bien ahora. Gracias.
Ella no saba que Gregori morira, se quej Howard.
Oh. Rajiv hizo una mueca. Eso es malo.
Abby asinti e hizo un gesto hacia el otro extremo de la isla. Estar all por un
rato.

Rajiv asinti.
Se fue detrs de la colina y encontr un lugar para hacer sus necesidades. Se lav las
manos en el lago, luego se enderez y se qued sin aliento. Ahora que ya era de da,
poda ver el lado sur del lago. Estalagmitas de piedra gris sobresalan de un campo
plano. Haba ledo sobre terrenos carso en su investigacin, pero no se haba dado
cuenta de lo sobrenatural que se veran. Los mir fijamente durante un rato, y luego
regres con los cambia forma.
Howard haba enrollado sus pantalones y estaba hasta las rodillas en el lago. Se
inclin, concentrndose, de repente, Crujido! Cogi un pez y lo arroj a la playa.
Abigail sonri. Pescaba igual que un oso.
Pronto tena una docena de pescado en la playa.
Se supone que debemos comernos todos estos? Pregunt ella.
Rajiv sonri. Howard es el oso grande. l come ocho.
El hombre-oso avanz pesadamente fuera del lago, luego sac un cuchillo de su
cinturn y cort las cabezas de los pescados.
Cabezas de pescado! Rajiv agarr dos cabezas y los enjuag en el lago.
Bueno para estofado. Las dej caer en la olla con las patas de pollo.
Howard cort la cabeza a todos los peces mientras Rajiv insisti en que estaba
desperdiciando la mejor parte.
Tengo fideos. Rajiv corri hacia la cueva y regres con una bolsa de fideos que
verti en la olla. Howard sac un sartn y un poco de aceite de la cueva.
Ya avanzada la tarde, se deleitaron con sopa de fideos de Rajiv y pescado frito de
Howard.
Abigail se sent en la playa, apoyada contra una roca, mirando los terrenos carso en
el lado sur del lago. Me gustara ver aquellos de cerca.
Tenemos un barco, dijo Rajiv.
Lo tenemos? No lo he visto.

Rajiv sonri. Lo ocultamos bien. Quieres ir al otro lado del lago?


No, dijo Howard bruscamente. Ella no puede salir de la isla.
Ella hizo una mueca. Estaba sucediendo de nuevo. Le estaban diciendo lo que no se
le permita hacer. Los vampiros haban querido que se quedara en Japn. Haba
tenido un momento difcil convenciendo a Gregori para traerla de vuelta aqu, y
ahora solo estaba aqu sentada perdiendo el tiempo.
Hizo un gesto hacia el sol, que estaba bajando en el oeste. No tenemos que ir a la
aldea que est all?
Howard asinti. Est a tres millas a travs de las colinas. Los vampiros no han
estado all antes, as que tendremos que ir de excursin.
En la oscuridad? Eso no podra molestar a los vampiros, pero ella prefera ir
de excursin a la luz del sol. Por qu no vamos de excursin por all ahora,
cuando el sol se ponga podemos llamar a los vampiros y ellos se teletransportaran
otra vez?
Howard frunci el ceo. Lo siento, pero no saldrs de esta isla hasta que los
vampiros despierten.
Ella apret los puos y los solt. As sera la vida con Gregori? Siempre esperando
que despertara?
Ella se puso de pie. Dar un paseo.
Camin alrededor de la isla, sintindose cada vez ms atrapada, cada vez ms
molesta. Por qu Gregori minti sobre su sueo de muerte? Haba algo ms que la
esconda?
Hizo un crculo completo y se sent en una roca en la entrada de la cueva. Rajiv
lav su olla en el lago, luego apag el fuego. Howard sac su caja de donuts de la
cueva y le dio uno como ofrenda de paz.
Ella comi y mir el sol ms abajo en el horizonte. El lago brillaba. La puesta de sol
pint el cielo con tonos rosa, naranja y oro. Era absolutamente hermoso. Era algo
que nunca podra compartir con Gregori.
Las lgrimas asomaron a sus ojos. Eso era lo que realmente la tena molesta. Estaba
completa y totalmente enamorada de Gregori. Se dio cuenta cuando pens que lo
haba perdido.

Pero qu clase de vida podra tener con alguien que estaba literalmente muerto
todo el da? Acabara deseando alejar sus das, poniendo su vida en espera,
mientras esperaba que l despertara?
Sus padres nunca lo aprobaran. Suspir ella. Ms gente dicindole lo que no poda
hacer.
Los ltimos rayos del sol desaparecieron en el horizonte, y la temperatura baj unos
grados. Se subi la cremallera de su chaqueta.
Voy a ir a ver si estn levantados. Howard entr en la cueva.
Ella se volvi hacia la entrada. Apenas poda ver en la luz de la luna, pero oy unas
voces murmurando dentro. Una voz fuerte grit, la voz de Gregori.
Qu? Mierda!
Ella se estremeci. Howard debi habrselo dicho.
Gregori sali corriendo, una botella de sangre en su mano. Se detuvo en la playa,
frente a ella.
Rajiv avanz hacia l. Hiciste llorar a la seorita Abby, gru, luego camin a
zancadas dentro de la cueva, dejndola sola con Gregori.

24
Abigail se qued sentada en la roca. No saba si gritarle a Gregori por estar muerto
o llorar de alegra porque ahora estaba vivo.
Tom un sorbo de la sangre y se acerc a ella.
He odo que estabas molesta.
Ella se burl. Eso es decir poco. No me dijiste que estaras muerto.
Te dije que dorma como si estuviera muerto.
No es como la muerte. Es la muerte. Deberas haberme avisado.
Tom otro sorbo.
Trat de decrtelo dos veces. Una vez aqu y otra de nuevo en la baera.
Por qu no me lo dijiste antes? Pregunt ella. Te pregunt al respecto en el
club nocturno, y dijiste que era slo un sueo. Me mentiste!
l hizo una mueca.
Abby, somos totalmente vulnerables durante nuestro sueo de muerte. Y tengo
miles de vampiros dependiendo de m para mantenerlos a salvo. No haba ninguna
manera que dejara que el gobierno supiera lo fcil que es matarnos durante el da.
Yo no soy el gobierno.
T trabajas para ellos.
Ella se estremeci. No confas en m.
Hizo una pausa.
La ira estall dentro de ella. T no confas en m!
Alguien se aclar la garganta y ella mir a un lado. J.L. estaba de pie en la playa con
los otros tres chicos.
Perdn por interrumpir, pero estamos por movernos ahora. J.L. hizo un gesto
hacia el oeste. Cuando detectemos el pueblo, te haremos una llamada, para que
puedas teletransportarte de nuevo.
Gregori asinti.

Est bien.
J.L. y Russell agarraron a un cambia formas, entonces se teletransportaron.
Ella se sent en la roca.
Cmo puedes pretender que me amas si no confas en m?
Gregori se tens.
No es un reclamo, maldita sea. Es la verdad. Y tal vez no confiaba mucho en el
club nocturno. Eso fue hace unos pocos das antes de que nosotros... nos
acercramos. Confo en ti ahora. Dio un paso hacia ella. Estaba acostado
completamente indefenso. Nunca hubiera cado en mi sueo de muerte contigo a
mi lado si no confiara en ti.
Las lgrimas empaaron sus ojos.
No me gusta pensar que mueres cada da al amanecer.
Yo no lo disfruto mucho, tampoco. Tom ms sangre. Siento que te
molestara.
Ella parpade para alejar las lgrimas.
Estaba aterrorizada. Pens que te haba perdido.
l se acerc a ella. Cario, no me puedes perder.
Ella le dio un manotazo en el brazo.
Incluso trat de reanimarte con CPR.
Me hiciste el boca a boca? Mostr sus dientes blancos en la oscuridad. Lo
siento, me lo perd.
No es gracioso.
No me estoy riendo. Estoy delirantemente feliz de que te preocupes tanto por m.
Ella suspir. No veo cmo esto puede funcionar.
Su sonrisa se desvaneci.
Qu quieres decir? Lo estamos haciendo muy bien.
No poda hacer nada esta tarde. Tuve que esperar a que te despertaras. Hizo un
gesto hacia las cavidades que ya no poda ver en la oscuridad. Ni siquiera poda
ir a ver las rocas.

Te llevar all.
Ese no es el punto. Quera ir, pero no se me permiti. Es como si negociara una
serie de guardias de la prisin por otros.
Slo mientras estemos aqu en China. Abby, ser diferente una vez ests en casa.
Nunca te hara encarcelar. S lo mucho que valoras tu libertad.
Debido a que siempre ha sido tan escasa.
Vas a tener ms libertad que la que tendras con un hombre mortal. Puedes hacer
cualquier cosa durante el da, y no puedo detenerte. Demonios, incluso podras
tener una aventura durante el da, y yo no lo sabra.
Yo no hara eso!
Bueno, eso es una buena noticia. l coloc su botella en la roca junto a ella y la
agarr de las manos. Abby, te dar toda la libertad y el amor que pueda.
Podemos hacer que esto funcione. Confa en m.
Las lgrimas llenaron sus ojos una vez ms. Te amo, Gregori.
La puso de pie y en sus brazos. Yo tambin te amo.
Ella se aferr a l a la luz de la luna durante un largo tiempo. l le acarici el
cabello.
Hay algo ms que debera saber sobre ti? Pregunt. No te conviertes en un
murcilago de fruta o algo as?
Bueno, hay algo.
Ella se ech hacia atrs. Qu?
Me encanta el disco.
Ella hizo una mueca. Ests bromeando.
Es un tema de ruptura?
Ella sonri.
Est cerca. Ella recost su cabeza contra su pecho. Lo amaba, y l la amaba. De
alguna manera, todo saldra bien. Necesitaba confiar en su amor.
J.L. llam para hacerles saber que haban avistado el pueblo. Cogi una linterna y
una botella de agua, luego Gregori la teletransport all.
Llegaron a la cima de una colina con vistas a un valle donde se encontraba la aldea.

J.L. colg el telfono.


Sin linternas, por favor. No queremos anunciar nuestra presencia a los habitantes
del pueblo.
Qu pueblo? Murmur Russell mientras examinaba el valle. Veo a los
pollos. Vacas. Pero ningn pueblo.
Tal vez en la iglesia, sugiri Rajiv. O fiesta.
Veramos las luces, se quej Howard.
Es extrao, murmur J.L. Dnde se fue todo el pueblo?
Una sensacin de inquietud se desliz a lo largo de la piel de Abigail. Ella
entrecerr los ojos, pero apenas poda ver el pueblo en la oscuridad.
Hay humo saliendo de las chimeneas? Cualquier signo de vida?
Gregori sacudi la cabeza. Nada.
Voy a buscar,se ofreci Rajiv.
Ir contigo. J.L. avanz cuesta abajo con el hombre tigre.
Cuanto ms se acercaban a la aldea, ms ansiosa se pona Abigail. Algo andaba
muy mal.
J.L. y Rajiv llegaron a la entrada del pueblo y se detuvieron. J.L. grit en chino
mandarn.
No hubo respuesta.
Rajiv grit en la lengua Bai.
No hubo respuesta.
La incmoda sensacin de Abigail dispar la alarma. Ech a correr colina abajo.
Abby. Gregori la sigui.
Lleg al valle y encendi su linterna. Gregori se detuvo a su lado. Movi el haz de
luz a su alrededor. Los pollos picoteaban en la hierba. Algunas vacas se reunieron
en un corral.
Se unieron a J.L. y Rajiv en el borde de la aldea. La calle principal estaba vaca. No
proceda sonido de ninguno de los edificios. Las mesas se alineaban en la calle,
cubiertas con las frutas y hortalizas. Un mercado sin compradores o vendedores.
J.L. le dirigi una mirada de preocupacin.

No estoy seguro de s es seguro que investiguemos.


Ella apunt su linterna a una de las mesas y se qued sin aliento. La comida se
podra.
Oh Dios mo, susurr, retrocediendo. No toques nada.
Crees que la gente enferm? Seal Rajiv a los insectos zumbando alrededor
de la comida. Los bichos estn bien.
Las vacas y los pollos estaban bien, tambin. Y no poda detectar el olor de los
cuerpos en descomposicin, por lo que era una seal alentadora.
Los habitantes del pueblo podra estar extremadamente enfermos. O por alguna
razn, todos salieron corriendo.
Y lo dejaron todo atrs? Pregunt Gregori suavemente.
Ella hizo una mueca. J.L. le haba dado una advertencia sobre la hierba del demonio
y revoloteaba por su mente. Los que van en su busca nunca se les vuelve a ver.
Podra mirar alrededor, se ofreci Rajiv. Estar bien. Tengo siete vidas ms.
Ella se puso rgida. Qu?
l sonri.
Los cambia formas gatos tienen nueve vidas. Todava tengo ocho ms. Estar
bien.
Aturdida, ella lo vio dirigirse hacia el primer edificio.
l tiene nueve vidas?
Ocho,la corrigi J.L. Perdi una, as que es lo que se llama un cambia formas
de nivel dos, lo que significa que puede cambiar cuando quiera.
Oh. Est bien. Ella oblig a su mente a entender esa extraa informacin. Dios
mo, hace menos de una semana no habra credo nada de esto. Sin embargo, aqu
estaba en China con los vampiros y los cambia formas, y algo muy malo haba en
esta aldea.
No toques nada, le record ella a Rajiv.
l asinti con la cabeza y pate la puerta un poco. Mir en su interior.
Qu ves? Grit J.L.
La gente, grit de nuevo, y luego entr.

Ella sostuvo su camiseta sobre su boca y nariz, esperando su regreso. Una sensacin
de muerte se apoder de ella.
Rajiv sali y salud con la mano. Luego entr en el edificio de al lado, ech un
vistazo, y corri de nuevo a ellos.
Todos dormidos, inform. An yacen en el suelo, durmiendo.
Como un sueo de muerte? Pregunt Gregori.
Rajiv neg con la cabeza.
No. Los mov con mi zapato, y se quejaron. Estn an con vida. Slo estn
durmiendo.
Abigail trag saliva. Haba venido a descubrir una manera de ayudar a su madre.
Y si trajo una terrible enfermedad?
Buscaste si haba alguno enfermo? Estaban plidos o sudorosos? Haba algn
signo de vmito?
Rajiv neg con la cabeza. Se ven bien para m.
Ella tom una respiracin profunda.
Voy a tener que examinarlos.
No, dijo Gregori bruscamente. No vas a hacer nada que pueda producir un
riesgo para ti.
Ellos necesitan ayuda, insisti.
Encontraremos una manera de alertar a las autoridades, dijo J.L. Por ahora,
nuestra prioridad es mantenerte a salvo.
Vmonos. Gregori la cogi y se teletransport de nuevo a la cima de la colina.
J.L. y Rajiv se materializaron a su lado.
Y? Pregunt Russell.
Todos dormidos, dijo Rajiv.
Ella neg con la cabeza.
No es normal. Me temo que es una especie de enfermedad. Y todos hemos estado
expuestos.
Has visto alguna otra cosa que fuera rara? Pregunt J.L. a Rajiv.

Rajiv neg con la cabeza.


Se ven muy bien. Pero todos tienen un tatuaje en el brazo. Seal el interior de
su mueca derecha. Es algo en chino.
Russell se puso rgido. Qu dice?
Rajiv se encogi de hombros. Yo no leo chino.
Russell se retir la chaqueta de la mueca derecha. Se parece a esto?
Abigail lo alumbr con su linterna.
S! Dijo Rajiv. Eso es.
J.L. contuvo el aliento.
Esto significa esclavo. Esto marca a la gente que pertenece al Maestro Han.
Russell tir la manga hacia abajo. Yo no pertenezco a ese bastardo.
Cmo conseguiste el tatuaje? Pregunt Howard.
Cmo diablos voy a saberlo? Gru Russell. Me despert en una cueva
maldita, muertos vivientes con un tatuaje en el brazo. Pero si estas personas son sus
esclavos, entonces quiere decir que estoy cerca.
Es por eso que te ofreciste tan rpido como voluntario? Pregunt Gregori.
Ests buscando al Maestro Han?
Por qu no habra de hacerlo? Lanz Russell. El bastardo destruy mi vida!
Puedo entender por qu quieres venganza,dijo Gregori, pero nuestra
primera prioridad aqu es mantener a Abigail segura.
Quin es este Maestro Han? Pregunt ella.
Un chiang-shih, respondi Rajiv.
El vampiro, aclar J.L. Nos hemos encontrado con l antes.
Un gong son fuerte en la distancia.
Qu demonios es eso? Se quej Howard.
Viene del sur. Seal Gregori. Pasando esos campos.
El gong son de nuevo.
Mira! Rajiv seal al pueblo.

Una luz tras otra se prendi hasta que el pueblo entero estaba bien iluminado.
Abigail trag saliva.
Los aldeanos estaban despiertos.

25
Gregori alcanz a apagar la linterna de Abigail. Deberamos, como el infierno,
salir de aqu, susurr l, aunque como los otros, no se movi. Tena demasiada
curiosidad acerca de lo siguiente que pasara.
Los habitantes de la villa se dispersaron por la calle principal, llevando antorchas.
Ellos se pararon ah en silencio, sus caras sin expresin. Incluso los nios estaban
rgidos y sin emociones, y Gregori saba, al pasar el tiempo con los chicos de
Roman, que esto no era normal.
Podra ser alguna especie de control mental masivo, murmur J.L.
Por el Maestro Han, aadi Russell.
Un tercer golpe de gong son.
Los campesinos se volvieron en masa y marcharon hacia el sur. La luz de sus
antorchas ilumin las caras blancas y los movimientos robticos.
Yo vi esto en televisin, susurr Rajiv. Zombis.
Howard resopl. Ellos no van a comernos.
Ests seguro? Pregunt Rajiv. Ellos no comen en el pueblo.
Abigail hizo una mueca. Eso es verdad.
Vamos a ver a donde van. J. L. se movi hacia el sur a lo largo del borde de la
colina.
Gregori sostuvo a Abigail para ayudarla a moverse en la oscuridad, aunque l tena
un motivo secundario para seguir agarrando su brazo. Si la situacin se volva
peligrosa, quera ser capaz de teletransportarla en un instante.
Los campesinos llegaron a un campo y se dividieron, la mitad caminaban hacia el
lado este del campo, la otra mitad hacia el oeste. Colocaron sus antorchas en postes
que rodeaban el campo por ambos lados.
El campo era enorme, hilera tras hilera de plantas de hojas verdes a la altura de la
rodilla. Los campesinos, hombres, mujeres y nios, se dispersaron entre las filas.
Los adultos sacaron cuchillos de sus cinturones y cortaron hojas de las plantas. Los

nios juntaron las hojas y las dejaron caer en cestas que estaban ubicadas cada diez
yardas.
Son esclavos, susurr Abigail. Esto es terrible.
Qu est haciendo el Maestro Han con esas hojas? Pregunt Russell.
Gregori se inclin acercndose a Abigail. Es la hierba del demonio?
No puedo decirlo desde aqu, respondi Abigail. Podemos acercarnos?
Ver. J.L. se movi hacia debajo de la colina y se detuvo detrs de una pila de
rocas. Tom una piedra del tamao de un meln y la rod hacia el campo.
Ninguna reaccin. Los campesinos siguieron con su trabajo. Aquellos cercanos a la
roca simplemente la rodearon.
Ellos me recuerdan al Borg de Star Trek (Viaje a las Estrellas), susurr Abigail.
Estn tan concentrados en su trabajo, que no se dan cuenta de nada a menos que
interfiera con su misin.
Podra cortarte algunas hojas, se ofreci Rajiv.
Ests loco? Gru Howard.
Todos ellos cortan hojas, dijo Rajiv. Pensarn que soy uno de ellos.
Djale intentarlo, dijo Gregori, pero se cuidadoso.
Rajiv se movi silenciosamente hacia debajo de la colina y se reuni con J.L. detrs
del montn de rocas. Se inclin para susurrarle a J.L. en el odo y este asinti.
La gente del pueblo nunca mir en su direccin, solo siguieron trabajando.
Rajiv sali de detrs de las rocas, luego se encamin rpidamente hacia el campo.
Dio la vuelta en la primera hilera, sac su cuchillo de su cinturn, y comenz a
cortar hojas.
Ninguno de los campesinos lo mir.
Tir un manojo de hojas en la cesta ms cercana, luego volvi a trabajar. Cort una
rama de hojas y la desliz debajo de su camisa.

Mierda, susurr Gregori.


Qu? Pregunt Abigail.
l apunt a dos hombres con rifles que estaban caminando a lo largo de las hileras
hacia el final del campo norte donde Rajiv estaba trabajando. Llegaron al extremo
del campo y se giraron para observar a los campesinos.
Rajiv mir por encima de su hombro hacia ellos, y luego mir a J.L Se agach y
empez a cortar ms hojas.
Debera teletransportarte fuera de aqu, susurr Gregori.
Ni te atrevas. Abigail sac su brazo de su agarre.
Otro gong son.
Los aldeanos deslizaron sus cuchillos de nuevo en sus cinturones y se giraron hacia
el sur. Se movan en silencio por las filas. Los hombres recogieron las cestas y las
cargaron.
Rajiv vacil.
Uno de los guardias le grit.
l se dio la vuelta y se dirigi lentamente al sur.
El guardia volvi a gritar.
l dej caer sus hojas en la cesta, luego la recogi y camin por la fila como los otros
aldeanos.
J.L. mir hacia el resto del equipo en la cima de la colina. Seal a una maraa de
rboles en el sur y pronunci la palabra teletransportar.
Gregori estaba tentado a devolver a Abigail al campamento base, pero saba que
estara furiosa si decida hacer lo que no le estaba permitido, como teletransportarla
al lugar que J.L. haba sealado. Russell se materializ con Howard.
Ahora estaban en el extremo sur del campo, y desde aqu, Gregori poda ver el
gong. El crculo grande de latn estaba colocado en una mesa lacada en rojo. Haba
tres guardias all, y estaban ocupados llenando copas de madera con un lquido
oscuro y ponindolos sobre la mesa.

Los habitantes del pueblo se acercaron y arrojaron el contenido de sus cestas en un


cubo de latn grande. A cada uno de ellos se les entreg una copa. Bebieron, se
giraron y volvieron al trabajo.
Eso debe ser lo que los est sustentando, susurr Abigail. En lugar de
comida.
Rajiv era el ltimo en la fila. Sus ojos se agrandaron al ver a uno de los guardias, y
agach la cabeza. Dej su cesta llena de hojas en la bandeja, y luego acept la taza.
No bebas el Kool-Aid, murmur Gregori.
Un guardia le grit a Rajiv. Se dio la vuelta, todava sosteniendo la taza. El guardia
se dirigi hacia l y le tir.
El guardia se puso rgido. T!
Rajiv lo fulmin con la mirada. Sawat! Por qu ests aqu? Yo que pensaba que
seguas en San Francisco, en busca de tus pelotas.
J.L. hizo una mueca. Nos hemos encontrado con Sawat antes. Voy a agarrar a
Rajiv y todos nos teletransportaremos de nuevo a la base...
Russell se acerc bajando por la colina y apunt su rifle hacia Sawat. Dnde est
el Maestro Han?
Otro guardia agarr a Rajiv y presion un cuchillo en su cuello. La copa cay al
suelo.
Maldita sea. J.L. se teletransport por detrs del guardia y estrell la culata de
su pistola contra su cabeza. Cuando el guardia cay al suelo, J.L. mantuvo el agarre
en Rajiv. Nos teletransportamos ahora!
No! Russell lade su rifle y le grit a Sawat. Dnde est el Maestro Han?
Sawat grit algo en chino. Un guardia golpe la campana hasta que el aire vibr con
el sonido metlico. Los habitantes del pueblo se volvieron y sacaron sus cuchillos.
Maestro Han, Maestro Han, gritaban a medida que avanzaban sobre Russell.
Santa mierda. Howard corri colina abajo y agarr a Russell.

Gregori tir cerca a Abigail. Ella estaba temblando.


Teletransportar! Grit J.L., luego desapareci con Rajiv.
Gregori se teletransport de vuelta a la playa con Abigail. J.L. y Rajiv estaban all.
Aqu. J.L. corri dentro de la cueva y encendi una de las lmparas de
queroseno.
Gregori llev a Abby a la cueva y se estremeci ante lo plida y asustada que
pareca.
Dnde estn Russell y Howard? Pregunt ella, y luego se volvi hacia la
entrada de la cueva, cuando los dos hombres se dirigieron a su interior.
J.L. camin hacia el ex marine. Qu demonios crees que ests haciendo?
Los ojos de Russell se estrecharon. Voy a encontrar al Maestro Han.
Y qu? Grit J.L. Si hubieras descubierto su ubicacin, te habras ido y
dejado a Howard detrs? Nosotros no trabajamos de esa manera!
Yo puedo cuidar de m mismo, gru Howard.
Oye! Interrumpi Gregori. Nuestra primera prioridad es mantener a Abigail
segura.
As es. J.L. tom una respiracin profunda. La mantenemos a salvo,
encontramos sus plantas, y conseguimos largarnos. l mir a Russell. Ese es el
alcance de nuestra misin.
Tengo la planta. Rajiv sac la rama de debajo de su camisa y se la entreg a
Abigail.
Eso es! La hierba del demonio. Ella rebusc en su mochila una bolsa de
plstico. Gracias, Rajiv.
Gregori se pregunt por qu el Maestro Han estaba recogiendo gran parte de la
hierba del demonio.
Excelente trabajo, Rajiv, dijo J.L. Vamos a pasar a la siguiente fase. Todo el
mundo, haced las maletas con las cosas esenciales. No os preocupis por los sacos
de dormir. La otra base ya est abastecida. Howard, mantn la vigilancia afuera.

Lo har. Howard se encamin fuera y golpe la puerta de bamb de nuevo


sobre la entrada.
Me voy a quedar aqu, dijo Russell en voz baja.
No. J.L. meti la ropa en su mochila. Necesitamos a los tres vampiros para
teletransportar a los otros.
El Maestro Han est cerca, insisti Russell. Tenemos que atraparlo.
No vamos a arriesgar la vida de Abigail para que puedas vengarte, dijo
Gregori.
Qu pasa con todo el pueblo que ha esclavizado? Pregunt Russell.
Vamos a volver ms tarde, dijo J.L.
Yo lo quiero ahora! Grit Russell. Ese bastardo rob treinta y nueve aos de
mi vida! Cuando llegu a casa, mis padres haban muerto, mi hermano estaba
muerto, y mi esposa me haba declarado muerto y se haba vuelto a casar.
Abigail se estremeci. Lo siento mucho.
l se pas una mano por el pelo corto. Mi hija, era solo un beb cuando me fui a
Vietnam. Muri hace dos aos a la edad de cuarenta de cncer de mama. Nunca
llegu a verla. As que s, quiero venganza. Cuando ponga mis manos sobre el
Maestro Han, voy a rasgar su corazn y metrselo en la garganta!
Oye, llam Howard a travs de la puerta de bamb. Debis ver esto.
Ellos salieron.
Los fuegos de las antorchas iluminaban el lado sur del lago.
Son los habitantes del pueblo? Pregunt Abigail.
No lo creo. Gregori observ mientras los recin llegados plantaban las
antorchas en el suelo. Todos son hombres jvenes. Y llegaron aqu muy rpido.
Cmo saban dnde encontrarnos? Pregunt ella.
Buena pregunta, se quej Howard.

Ms y ms antorchas fueron plantadas a lo largo de la playa hasta que el lado sur


del lago estaba bien iluminado. La luz del fuego brillaba en las cavidades de piedra
gris, hacindolas brillar como dagas de plata apuntando al cielo. Los hombres
estaban vestidos con uniformes blancos con fajas rojas alrededor de sus cinturas y a
travs de sus frentes.
Creo que son soldados del Maestro Han, dijo Russell.
Abigail se acerc ms a Gregori, y l envolvi un brazo alrededor de sus hombros.
No trajeron ningn barco, por lo que estamos a salvo por el momento.
No nos vamos a quedar. J.L. se movi hacia la entrada de la cueva, y luego se
congel. Qu de?
Abigail jade.
Un grupo de soldados salt por los aires y aterriz, cada uno encaramado en lo alto
de un terreno carso. Ms soldados avanzaron hacia el lago, saltando de uno a otro
carso. Sus saltos eran lo suficientemente altos para que algunos hicieran piruetas en
el aire antes de aterrizar en la parte superior de las estalagmitas de piedra. Algunas
de las carso estaban apuntando a la parte superior, y los soldados en equilibrio
sobre ellos con facilidad.
Ella se llev una mano a su pecho. Eso no parece humanamente posible.
Chiang-shih, susurr Rajiv.
Vampiros, tradujo J.L.
Todos eran vampiros? Gregori trag duro. Tena que haber un centenar de ellos.
Eso explica cmo nos encontraron, murmur Russell. Son capaces de
escuchar nuestro faro.
Yo no escucho nada, dijo Abigail.
Slo los vampiros pueden escuchar esta frecuencia. Russell arranc el aparato
electrnico de su escondite cerca de la entrada de la cueva y pisote su bota sobre
este.
Ms de los Chiang-shih saltaban de piedra en piedra, entonces saltaron an ms alto,
volando por el aire hasta posarse en la cima de los rboles de bamb en el lado este

del lago. Los tallos de bamb se balanceaban atrs y adelante como pndulos, los
arcos cada vez ms amplios hasta que cayeron al agua y depositaron a los soldados
en la superficie del lago.
No se hundan.
Oh, mierda. Gregori dirigi a Abigail hacia la cueva. Agarra tu mochila. Nos
vamos.
Ellos caminan sobre el agua? Pregunt Rajiv.
Creo que estn levitando, dijo J.L. Ven. Vamos.
Dentro de la cueva, Gregori recogi su mochila mientras Abigail agarraba la suya.
Nunca haba estado en la otra base, as que tendra que confiar en la baliza.
Envolvi sus brazos alrededor de ella, cerr los ojos y se concentr.
Lo oyes? Pregunt J.L. Son dos pitidos rpidos, luego uno largo.
Lo tengo. l le dio un apretn a Abigail. Estaremos bien, cario.
Ella asinti con la cabeza y entrelaz sus dedos detrs de su cuello.
Todo se volvi negro.

26
Abigail no solt a Gregori a pesar de que haban llegado. El lugar estaba negro
como el carbn y fro, y sus nervios estaban agotados. Cmo podra ir todo tan mal
y tan rpido? Por amor de Dios, slo estaba buscando algunas plantas. Pero en
cambio, haba encontrado un pueblo entero de esclavos controlados mentalmente y
todo un ejrcito de vampiros acrobticos de kung fu.
Ella se estremeci, y los brazos de Gregori se apretaron alrededor suyo. Estaba tan
oscuro, que ni siquiera poda distinguir sus rasgos faciales.
Estamos bien, susurr.
A lo lejos, se oa el rugido de un torrente de agua. Dnde estamos?
En una cueva en el noroeste de Yunnan, respondi J.L. Un fosforo parpade y
se encendi una lmpara de queroseno. Todo el mundo aqu?
S. Russell arranc una seal electrnica de una cornisa de roca, la dej caer en
el suelo de la cueva, y lo aplast con el tacn de su bota.
J.L. le lanz una mirada irnica. Podras haberlo apagado.
Russell frunci el ceo. Tena ganas de romper algo.
J.L. sac un telfono diferente de su mochila.
Tenemos que usar el telfono de satlite aqu afuera. l se dirigi hacia la
entrada de la cueva. Voy a llamar a Angus y decirle lo que pas.
Howard encendi una segunda lmpara de queroseno.
Espero que mis donuts estn bien. Abri un bal de metal y sac una caja de
pasteles.
Abigail liber su apretn de muerte en Gregori y baj su mochila al suelo para
poder sacar su suter.
Hace fro aqu. Ella se quit la chaqueta, se puso el suter, y despus la
chaqueta.
Estamos cerca de Tbet. Russell tom una sudadera de su mochila. Y estamos
a una altura mucho mayor.
Y a un par de miles de kilmetros arriba en una maldita montaa, se quej
Howard, comiendo en poco tiempo una garra de oso.
Al menos hemos encontrado una cueva que est orientada hacia el sur. Russell
se puso su sudadera. Estamos abrigados de los vientos fros.

Y la luz solar directa, aadi Gregori mientras sacaba un suter de su mochila.


Qu pasa con todos esos vampiros? Pregunt Abigail.
Estamos a ms de doscientos kilmetros de distancia de ellos. Sonri Russell.
Y nuestro faro est experimentando dificultades tcnicas.
Me sigo preguntando por qu vinieron tras nosotros, dijo. Es porque hemos
encontrado esa aldea? Y todas esas plantas? Por qu el Maestro Han recoge tantas
hierbas del demonio?
Porque est tramando algo desagradable, gru Russell. Cuanto antes lo
matemos, mejor estaremos todos.
Slo recuerda que nuestra misin en este momento es mantener a Abigail a salvo,
le dijo Gregori mientras se pona el suter.
Maldita sea, hace fro ah fuera. J.L. se apresur a entrar y guard el telfono.
Angus quiere que llamemos cada dos horas. Y quiere que nos teletransportemos
a Japn a ms tardar maana por la noche, hayamos encontrado o no la tercera
planta.
Entonces ser mejor ponerse a trabajar, dijo Gregori.
J.L. se volvi hacia Abigail. Qu nos puede decir al respecto?
Ella tom una foto del bolsillo exterior de la mochila.
El nombre se traduce como Flor de las Tierras Doradas. Es un arbusto floreciente
que crece en el lado sur de las montaas cerca del ro Yangtze. La gente de aqu lo
llama el ro de las Tierras Doradas.
Jinsha Jiang, murmur J.L. mientras estudiaba la foto, y luego se lo pas a Rajiv.
Buscamos ahora? Pregunt Rajiv.
S. J.L. sac un suter de su mochila. El terreno es desigual en el exterior. Y el
viento realmente rasga a travs de los caones. Estamos en un desfiladero sobre el
ro Yangtze.
Rajiv sonri. Es la Garganta del Salto del Tigre. Le pas la foto a Russell.
Es el ro Yangtze el que oigo? Pregunt Abigail.
S. J.L. se puso su suter. Necesitamos que te quedes aqu, Abby. Est
demasiado oscuro fuera.
Ella se puso rgida. Estar bien. Usar una linterna.

J.L. neg con la cabeza.


El viento es tan fuerte, que te podra tumbar. Un resbaln, y podras caer unos
cuantos miles de metros en el barranco.
Ella trag saliva. Est bien. Lo buscar durante el da, entonces.
Espero que lo encontraremos antes del amanecer, para que podamos salir de este
maldito infierno, dijo J.L. Howard, te quedars aqu con Abby?
Por supuesto. l le ofreci la caja de los pasteles. Quieres un donuts?
Ella suspir. No.
Gregori tir de ella hacia la parte posterior de la cueva.
S cmo odias que no se te permita hacer estas cosas, pero ya vendr tu tiempo.
Una vez que llegues a casa, estars haciendo todo el trabajo con las plantas.
Ella asinti con la cabeza y le dio una sonrisa cansada.
Tienes razn. Sera una locura para m luchar alrededor de una montaa en la
oscuridad.
Est bien. l bes su frente. Desanos suerte, para que podamos ir a casa.
Buena suerte. Ella lo abraz firmemente.
Los vampiros y Rajiv bien abrigados, recuperaron algunas linternas de una caja de
metal, luego salieron.
Ella se aventur a salir unos pasos y observ los haces de las linternas pivotar hacia
adelante y hacia atrs mientras los hombres realizaban bsquedas en el lado sur de
la montaa.
El borde del acantilado era apenas visible para ella, pero poda or el rugido del ro
a lo lejos.
Un fuerte viento sopl, el fro la golpe, amenazando con derribarla, por lo que
volvi a entrar en la cueva. Ayud a Howard a desenrollar los sacos de dormir para
todos. Tres de las bolsas se colocaron ahora en el fondo de la cueva, y luego una
pantalla plegable se extenda frente a ellos. La entrada que daba al sur de la cueva
impedira que entrara cualquier luz directa del sol, pero los vampiros todava
preferan lo ms oscuro posible.
Howard encendi un calentador de aceite, y la cueva se calent un poco. Se sent y
esper a que los dems volvieran.
Haban acabado con dos cajas de donuts antes de que los chicos volvieran,

pareciendo agotados y fros. Por el aspecto de sus caras sombras, se notaba que no
haban encontrado la tercera planta.
Los vampiros se sirvieron sangre embotellada de la hielera. Rajiv se atragant con
una botella de agua.
Lo siento. Gregori se sent a su lado, cerca de la estufa. Recorrimos la parte
sur de las tres montaas, pero no pudimos encontrarla.
J.L. bebi un poco de sangre.
Ya es de da en Japn, por lo que es demasiado tarde para teletransportarse de
nuevo. Tendremos que esperar hasta esta noche. Tan pronto como nos
despertemos, estamos fuera de aqu.
Cazar la planta mientras vosotros dorms, ofreci Howard. Rajiv y yo
podemos tomar turnos.
Ests seguro de que estaremos a salvo aqu? Pregunt Abigail.
J.L. bostez. Estamos a cientos de kilmetros del lugar anterior.
Y eso era un ejrcito de vampiros, agreg Russell. Slo pueden venir detrs
de nosotros por la noche.
J.L. pas su telfono de satlite a Howard.
Sigue llamando cada dos horas. Sers remitida a un vampiro que este despierto.
Gregori dio unas palmaditas en la rodilla de Abigail.
Cuando nos despertemos, te llevar de vuelta a la casa de Kyo. Podrs tener un
largo bao caliente.
Suena maravilloso. Ella se inclin y le susurr, Tengo que hacer mis
necesidades.
Yo te llevo. Se levant de un salto y agarr una linterna.
Ellos no se aventuraron lejos de la cueva. l le dio la espalda para que no se sintiera
avergonzada, pero ella estaba contenta de tenerlo cerca en caso de que algn animal
salvaje decidiera que pareca sabrosa.
De vuelta a la cueva, ella y Gregori se lavaron en uno de los cubos de agua que los
chicos haban escondido all antes de su llegada a China.
Bostez. Estaba demasiado cansada y fra para preocuparse siquiera de dormir al
lado de un cadver. Arrastr su saco de dormir al fondo de la cueva y se acurruc
junto a Gregori.

* * *
Estaba bien pasado el medioda cuando se despert. Esta vez no se asust al ver a
Gregori que yaca tan quieto a su lado. Le apart el cabello de la frente y se meti en
su manta.
Howard haba salido en busca de la planta, mientras que Rajiv vigilaba la cueva. Se
haba calentado un poco de agua en una estufa de queroseno para hacer t. Se
comi un desayuno de t caliente y donuts rancios.
Tres horas ms tarde, Howard volvi con las manos vacas y mal humor. Se meti
seis garras de oso, consumiendo una botella de agua, y luego decidi que deba
descender el barranco para llenar sus cubos de lavado con agua fresca.
Ests loco, dijo Rajiv. Es un largo camino ro abajo. Demasiado difcil para un
oso.
Quieres apostar? Gru Howard. Slo porque es la Garganta del Salto del
Tigre no quiere decir que sea solo para los tigres.
Rajiv se burl.
Yo no ir all. Es demasiado grande. El ro est demasiado loco. Deja que los
vampiros se teletransporten all por el agua.
Howard gru.
Te voy a mostrar cmo se hace. l agarr un cubo y se dirigi a la entrada.
Se detuvo con una sacudida. La cuchara se cay de la mano y derram agua sobre el
suelo de la cueva.
Se agach. Santa mierda! No me lo puedo creer.
Qu? Rajiv corri hacia adelante.
Howard tir de l hacia abajo.
No dejes que te vean.
Quin? El corazn de Abigail lata con fuerza mientras se acercaba. Se agach
al lado de los dos cambia formas, y su corazn se dispar a la garganta.
Al otro lado de la quebrada, en las crestas de las montaas, el ejrcito del Maestro
Han se estaba reuniendo. Ms y ms de ellos se alinearon a lo largo de la cresta,
todos vestidos de blanco. Los extremos de las fajas rojas ondeaban en el viento.
La sangre se le hel. Tena que haber un centenar de ellos!

Cmo cmo van a estar aqu durante el da? Pens que eran vampiros.
Tal vez son chicos diferentes, sugiri Rajiv. Tal vez el Maestro Han tiene un
ejrcito de vampiros y uno de humanos.
El pnico amenazaba con estallar en su interior. Ella hizo un puo de sus manos y
cerr los ojos. No te pierdas. Slo va a empeorar las cosas si te pierdes. Abri los ojos, y el
ejrcito segua de pie a lo largo de la cresta.
Cmo nos encontraron? Pregunt Rajiv. Cmo llegaron hasta aqu tan
rpido?
No lo s, dijo Howard en voz baja. Pero estamos aqu, y tenemos que lidiar
con eso.
Abigail se qued sin aliento cuando algunos de los soldados saltaron de un
acantilado al otro. Deban ser suicidas! Pero no, revolotearon por la ladera del
acantilado, y aterrizaron limpiamente en una cresta a un centenar de metros ms
abajo. Otros saltaban de roca en roca, incluso haciendo piruetas en el aire.
Mierda, murmur Howard. Son los mismos tipos. Pueden moverse como los
vampiros, pero son mortales.
Cmo puede ser eso? Pregunt en voz alta Abigail. Estos tipos son
sobrenaturales.
Van a cruzar el barranco, dijo Rajiv. Nos encontrarn.
Howard tom aire profundamente.
Hay que irse. Me quedar aqu para vigilar el fuerte. T puedes cambiar y cruzar
el barranco.
No voy a dejaros ni a ti ni a la seorita Abby solos, sise Rajiv.
Tienes que hacerlo! Howard meti el telfono de satlite en una aja con
cremallera y desliz la cuerda alrededor del cuello de Rajiv. Fuera de aqu y
llama a Angus! l puede encontrarnos con el chip de seguimiento que los vampiros
tienen incrustados Oh, mierda. As es como esos hijos de puta nos encontraron.
Rajiv se volvi a Abigail. Te llevo conmigo?
Ella sacudi la cabeza, con los ojos de llenos de lgrimas.
Reducir tu velocidad. Y no puedo llegar al otro lado del barranco.
Howard le dio una palmada en la espalda.
Ve! Contamos contigo.

Rajiv anud el cordn de manera que el telfono estuviera seguro.


Que Dios est con vosotros.
Y contigo. Abigail le dio un abrazo.
Se arrastr fuera de la cueva, mantenindose agachado.
Ella susurr una oracin para que l estuviera a salvo, para que lo consiguiera. Mir
hacia el biombo. Los vampiros estaban detrs, muertos y olvidados.
Mir el cielo. El sol estaba bajando en el oeste.
Cunto tiempo antes de que el sol se ponga?
Alrededor de una hora, respondi Howard. Al ritmo que su ejrcito est en
movimiento, estarn aqu en quince minutos.
As que los vampiros no estaran despiertos para teletransportarse. Le temblaban
las manos, por lo que las apret los puos.
Estamos en inferioridad numrica.
Puedo matar a unos treinta o cuarenta antes de que acaben conmigo. Howard
la mir con una mirada sombra. Pero entonces estars sola con el resto de ellos, y
estarn enfadados de verdad.
Tena una sensacin de malestar en su estmago revuelto.
No tenemos otra opcin. Vamos a tener que rendirnos.

27
Cuidado, susurr Abigail cuando Howard mir por encima de la cornisa.
Puedes ver el ro?
S. l estaba sobre su estmago, agarrando un arbusto cercano para evitar
desplomarse mientras ms se acercaba por el acantilado.
Ya no le preocupaba si el ejrcito invasor los vea. Era obvio que los soldados se
dirigan hacia ellos. Tambin era evidente que a pesar de que los soldados podan
hacer increbles proezas fsicas, carecan de la habilidad de teletransportarse. De lo
contrario, simplemente se materializaran a travs del ro. Howard describi cmo
unos pocos haban hecho increbles saltos en el barranco, y muchos ms estaban
reunidos a travs del ro, preparndose para saltar.
Ella slo esperaba que Rajiv encontrara un lugar para cruzar sin que los soldados lo
notasen.
Le veo. Howard se alivi un poco ms. Est ro abajo. Es ms ancho all, pero
hay algunas rocas gigantes en el ro. S! Acaba de aterrizar en una.
Est en forma de tigre?
Oh, s. Tuvo que desnudarse antes de cambiar, pero estoy seguro de que dej el
telfono atado alrededor de su cuello. Ah va. Lleg a otra roca. Y s! Est al otro
lado. l... No puedo verlo ahora. Howard se desliz hacia atrs. No hay mucho
que podamos hacer ahora. Excepto, esperar.
Ella trag saliva. Esperar qu? Qu quera el Maestro Han de ellos?
Howard se sent en la entrada de la cueva, mirando al ejrcito que se acercaba. Ella
no poda hacerlo. Estaba de los nervios, por lo que volvi a entrar en la cueva para
sentarse junto a la estufa.
Su mente se aceler, sobre todo sus pensamientos frenticos sobre J.L.
advirtindoles sobre la hierba del demonio. Los que van en busca nunca se les vuelve a
ver.
Por qu suceda esto? Tena que estar conectado a la aldea zombi y a los campos de
hierba del demonio. Hasta dnde estaba metido el Maestro Han? A partir de su
investigacin, ella crea que la planta poda estimular el sistema inmunolgico de
una persona, hacerlo ms fuerte y ms resistente a las enfermedades. Haba
esperado que esto ayudara a su madre, tal vez incluso curarla.

Pero, alguna vez llegara a casa? Alguna vez vera a su familia? Alguna vez
disfrutara de un futuro con Gregori?
Los que van en su busca nunca se les vuelve a ver.
Ella no quera morir. Quera ver a su familia otra vez. Y poseer a Gregori de nuevo.
El sonido de la grava crujiendo se hizo eco en el can. Los soldados se estaban
acercando. El sol descendi y baj la temperatura, pero saba que los escalofros por
la espalda eran causados ms por miedo que por el fro.
Ech un vistazo a la pantalla plegable. Al menos no haba sol entrando en la cueva.
Si los soldados derribaban la pantalla, Gregori y los otros dos vampiros estaran
bien.
Oy un ruido fuera y salt. Oh Dios. Ella presion su mano en su corazn
palpitante cuando Howard camin dentro.
Estn cerca. Se puso en cuclillas al lado suyo. El sol se ha puesto ya en Japn,
as que cuando Rajiv llame, Angus estar despierto. l empezar a reunir a todos
los vampiros y cambia formas que pueda encontrar. Podr rastrear a los vampiros,
as vendrn por nosotros. Slo tenemos que permanecer juntos y ganar tiempo.
Ella asinti con la cabeza, sintiendo una pequea medida de alivio.
La grava cruji en el exterior.
Howard se levant. Ya estn aqu.
Su pecho se apret, y ella hizo puos con sus manos. No te pierdas. Tena que
permanecer fuerte. Lidiar con los golpes como Gregori. Ech un vistazo a la
pantalla. Los vampiros estaban indefensos en estos momentos. Tena que ser fuerte
y ayudar a Howard a protegerlos. No era un guerrero, as que su mejor arma era su
mente. Tena que permanecer fuerte y concentrada.
Cuatro soldados entraron con sus espadas desenvainadas.
Howard levant las manos. Nos rendimos.
Abigail se puso de pie y levant las manos. Ganar tiempo. Queremos ver al
Maestro Han.

Los soldados la miraron.


Ella no estaba segura de si alguno de ellos entenda el ingls, pero tena que
intentarlo. Soy cientfico. Tengo una propuesta de negocios para el Maestro
Han. Ella no saba qu, pero lo arreglara cuando fuera.
El ms alto de los cuatro soldados, dijo algo en chino, y dos de los soldados
enfundaron sus espadas y ataron las manos de Howard a su espalda. Le
desarmaron, y luego le empujaron hacia abajo en una posicin sentada.
Ms soldados se congregaron frente a la cornisa. El sol poniente se reflejaba en sus
espadas.
Un soldado enorme empuj a travs de ellos y entr en la cueva. Ella lo reconoci
como el llamado Sawat. Todos los soldados inclinaron la cabeza, por lo que al
parecer era su lder. Su furiosa mirada pas sobre ella y Howard hacia la parte
posterior de la cueva. March junto a ella y tir la pantalla al suelo.
Mir por encima de los tres vampiros. Chiang-tzu, murmur, y luego regres
con Howard, que estaba con las piernas cruzadas en el suelo. Dnde est el
tigre?
Me alegra ver que has aprendido algo de ingls, Sawat. Howard sonri. Pero
creo que tu voz se ha vuelto ms alta.
Con un gruido, Sawat sac un cuchillo y lo apunt hacia la garganta de Howard.
Dnde est el tigre?
Howard le mir.
Abigail se estremeci cuando una gota de sangre corri por el cuello de Howard.
l no est aqu. No vino con nosotros.
Sawat resopl. l est aqu. Lo encontrar. March fuera y grit en chino. Un
grupo de soldados se fue. Sawat permaneci en la cornisa, explorando las
montaas, sin duda en busca de Rajiv.
Ella se movi ms cerca de Gregori.
El soldado alto lo not y le seal la estufa. Te sientas aqu. O vamos a tener que
atarte.
Hablas ingls? Pregunt ella mientras se sentaba en el suelo de la cueva.

l la ignor y le grit algo a Sawat. Afuera, en la cornisa, Sawat grit una orden y
dos soldados entraron en la cueva, con una caja lacada en negro con esquinas de
metal de oro. Fueron directamente a la parte posterior de la cueva.
Ella se sent, estirando el cuello para ver lo que estaban sacando de la caja. Se vean
como bandas de metal unidas con una cadena corta y gruesa.
Los soldados pusieron las esposas en los antebrazos de los vampiros y los cerraron
con llave. Cuando las cintas no caban alrededor de las botas de los hombres, les
quitaron las botas y cerraron los puos en los tobillos.
Ellos encontraron cuchillos en las botas y varios cuchillos atados a los vampiros.
Los recogieron, junto con los rifles y pistolas, y los escondieron en un montn junto
a la entrada de la cueva.
Los puos son de plata, explic el soldado alto. Evitarn que se
teletransporten.
Y quema como el infierno, si tratan de eliminarlos, dijo una voz con acento
britnico fuera de la cueva.
Ella se volvi bruscamente hacia el frente. Un hombre estaba de pie al lado de
Sawat, vestido con pantalones de cuero negro, camisa negra y un abrigo largo de
cuero negro. Era este el Maestro Han?
Sus ropas no estaban llenas de polvo como las de los soldados que haban cruzado
el barranco y subieron a la cueva. Tena el pelo largo hasta los hombros y negro,
pero no era asitico.
Seor Darafer, murmur Sawat, haciendo una profunda reverencia.
Los otros soldados tambin hicieron una reverencia cuando el recin llegado se
pase dentro de la cueva. Mantuvieron sus ojos bajos, como si tuvieran miedo de
mirar ms arriba de las rodillas. Mir a su alrededor con brillantes ojos verdes y una
inclinacin divertida a la boca. Mi seor. El soldado alto se inclin.
Darafer se cruz de brazos y dej escapar un suspiro de resignacin. Wu Shen.
S, mi seor. El soldado alto se inclin de nuevo.
Sabes lo mucho que odio un error humano.

El soldado alto se puso plido. S, mi seor.


Y sin embargo, pruebas mi paciencia. Y no tengo paciencia.
Wu Shen hizo una reverencia. Mil perdones, mi seor.
Darafer gesticul hacia Howard. Este es un hombre oso. Podra cambiar de forma
y arrancarte la cabeza.
Los ojos de Wu Shen se abrieron como platos. Habl rpidamente a los soldados
con la caja negra. Se apresuraron hacia Howard y colocaron bandas de plata
alrededor de sus muecas detrs de su espalda. Cuando se movieron delante de l
las colocaron en los tobillos, l les gru, y saltaron hacia atrs.
Darafer ri entre dientes. No tengis miedo. El oso no puede cambiar ahora.
Sus ojos brillaban como esmeraldas pulidas. Incluso si pudiera, no sera rival
para m.
Abigail respir hondo mientras los soldados colocaban las esposas alrededor de los
tobillos de Howard. Darafer poda derrotar a un oso Kodiak? Tena unos ojos
extraos tambin, y los soldados parecan temerle. Tena una sensacin de malestar
en el estmago de que no era humano. Entonces, qu era? Ya era de da, as que no
poda ser un vampiro.
Camin hacia el fondo de la cueva, y luego se pase hacia la entrada. Sawat.
S, mi seor. Sawat entr y se inclin.
Cuento cinco prisioneros.
Sawat palideci. S, mi seor.
Y sin embargo, el informe afirmaba que haba seis bolsas de dormir en la otra
cueva. Y cuento seis aqu. Alguien falta?
Sawat movi los pies. El hombre tigre podra haber escapado.
En la garganta del Salto del Tigre? Se ri Darafer. Eso es rico.
Sawat pareca aliviado. S, mi seor.
El rostro de Darafer se torn sombro. T lo arruinaste. Ve a buscarlo al
acantilado. Extendi una mano, y una rfaga de aire hizo volar a Sawat de sus

pies, por el aire, y sobre el acantilado. Su grito reson en el can, entonces


repentinamente se cort.
Un escalofro se desliz por la espalda de Abigail. Su instinto era correcto. Darafer
no era humano.
Se volvi hacia el soldado alto y sonri. Buenas noticias, Wu Shen. Acabas de ser
ascendido.
Wu Shen se inclin con el rostro ceniciento. Es usted muy amable, seor.
No hay de qu. Darafer mir a su alrededor de la cueva, sus ojos verdes
brillaban con diversin. As que contamos con un cambia formas que no puede
cambiar, tres vampiros que no pueden teletransportarse, y Su mirada se pos
en Abigail. Y una hija amorosa que no puede salvar a su madre.
Ella se estremeci.
Camin hacia ella. Cmo ests de desesperada, Abigail Tucker? Yo podra
salvarla, ya sabes. Podra ser divertido tener a tu padre en deuda conmigo.
No hables con l, gru Howard.
Darafer le mir y sonri. El oso sabe quin soy. Su mirada se dirigi de nuevo a
Abigail y sus ojos se endurecieron. Hay algo que me pertenece.
Ella neg con la cabeza. Yo nunca lo he visto antes.
l sonri. Estuve all hace seis aos, en la reunin de tu padre cuando un hombre
se movi sigilosamente con una pistola. Desafortunadamente tuvo que alardear de
ello y ser atrapado. Odio los errores humanos. Sus ojos de repente se volvieron
negros, y ella jade.
l extendi una mano hacia su mochila. Abri la cremallera por s mismo, y la bolsa
de plstico que contena la hierba del demonio vol a su mano.
l se ri entre dientes, sus ojos regresaron al verde. Ellos no lo llaman la hierba
del demonio por nada.
Demonio. Ella apret los puos para no temblar. Cmo podran escapar de un
demonio? Pareca saberlo todo. Haba sabido instantneamente qu era Howard.
Quin era ella. Su pecho estaba apretado. Haba tratado de usar a un hombre para
matar a su padre haca seis aos.

Darafer sac la hierba del demonio y la oli. Lo mejor que he creado. l se


encogi de hombros. Lo s. Ests pensando que slo el Big Kahuna puede crear.
Eso es cierto hasta cierto punto.
l hizo girar la rama de la hierba del demonio entre el pulgar y el ndice. Pero
puedo tomar algo que l hizo y distorsionarlo, corromperlo. Durante siglos, tuve un
momento alegre mutando cosas sobre enfermedades y plagas. Entonces se me
ocurri, en lugar de seres humanos dbiles e intiles, por qu no hacer lo
contrario? Por qu no hacer algo que realmente convierta a los humanos en
superhombres? Que pueda controlar, por supuesto.
Meti la hierba del demonio en su bolsillo del abrigo. Imagnate cunto dolor y
desesperacin puedo causar en el mundo cuando puedo controlar a un ejrcito de
superhombres?
Pens que era el ejrcito del Maestro Han, se quej Howard.
l provee a los hombres. Yo los mejoro. La pocin que hago con la hierba del
demonio les da super poderes y una capacidad notable para sanar. l agit una
mano despectiva. Pero me aburren con los detalles mundanos de reunir y formar
un ejrcito. Eso se lo dejo al Maestro Han. Te sorprendera cmo muchos de los
seres humanos estn dispuestos a vender su alma por la oportunidad de ser
superhombres.
Se acerc a Howard. Y t? Deseas pasar a la parte ganadora?
Vuelve al infierno, gru Howard.
Darafer sonri. Quin lo va a hacer? l mir de vuelta en Wu Shen. El
Maestro Han puede decidir qu hacer con ellos.
S, mi seor. Wu Shen se inclin.
Pero hay que mantener a la chica con vida. Ella tiene buenas conexiones.
Darafer sonri a Abigail. Quiero saber si tu padre quiere hacer un trato. Podra
salvar a tu madre.
Ella levant la barbilla, decidida a ser tan valiente como Howard. Vuelve al
infierno.
l se ri entre dientes. En realidad, creo que ir a visitar a tu madre. Es una pena
que est a punto de tomar un giro hacia lo peor. l desapareci.

El corazn de Abigail se desplom en su estmago. Realmente daara a su


madre? Por supuesto que lo hara. No era eso lo que hacan los demonios?
Mat a Sawat, dijo Howard en voz baja, mirando a Wu Shen. La prxima vez
que se enfade, podra ser tu turno.
La boca de Wu Shen se apret. Crees que puedes influenciarme? Nuestros
cuerpos son del Maestro Han. Es un honor servir y morir por l.
Y al demonio? Pregunt Howard.
Wu Shen desvi la mirada. l es dueo de nuestras almas.
Howard solt un bufido. Entonces ser mejor que no esperes morir nunca.
Wu Shen se acerc y sali afuera en la cornisa.
Abigail intercambi una mirada con Howard y asinti levemente. Podan ser
capaces de pasar a travs de Wu Shen. Ella envi una silenciosa oracin para que
todos pudiesen sobrevivir. Incluyendo su madre.
Wu Shen volvi a entrar en la cueva. El sol se est poniendo. El chiang-shih
necesitar sangre.
Hay sangre embotellada en la nevera. Ella hizo un gesto hacia ella. Yo podra
darle a ellos.
l asinti con la cabeza. Eso ser lo mejor. Ellos no intentaran atacarte.
Ella corri a la nevera y sac tres botellas. Luego se instal en su saco de dormir al
lado de Gregori.
Cuando los ltimos rayos del sol se desvanecieron, las antorchas fueron encendidas
frente a la entrada a la cueva. Wu Shen encendi las lmparas de queroseno
mientras daba ms rdenes. Tres soldados desenvainaron sus espadas y formaron
una fila frente a los vampiros. Dos ms frente a Howard. Los vampiros se
sacudieron y el pecho de repente se expandi con un jadeo por aire. Sus ojos se
abrieron.
Escucha, le susurr Abigail.

Gregori la alcanz, pero la cadena se tens en sus puos. Qu...? l se sent,


una mirada alarmada en su rostro.
J.L. y Russell se sentaron, y los tres vampiros maldijeron en voz baja y tiraron de sus
ataduras.
Hemos sido capturados. Abigail desenrosc la tapa de la botella de Gregori y lo
puso en sus manos. El ejrcito del Maestro Han ha llegado durante el da.
Cmo? Pregunt J.L., mirando a los soldados.
Ellos son mortales. Abigail desenrosc la botella de J.L. y se la entreg. Pero
con poderes sobrehumanos. Pueden tener una mayor audicin, agreg en voz
baja, por lo que los chicos deban tener cuidado con lo que decan.
Mierda, murmur Gregori, entonces consumi un poco de sangre.
Howard ha sido capturado, tambin. Abigail pas una botella a Russell. Nos
tienen a los cinco.
Los chicos estaban en silencio, pero ella poda ver un brillo de satisfaccin en sus
ojos de que Rajiv hubiera escapado.
Se llevaron todas vuestras armas y os pusieron las esposas de plata para que no
podais teletransportaros. Y Howard no puede cambiar. Mir a los soldados. No
pareca importarles que estuviera hablando. El Maestro Han no est trabajando
solo. Tiene a un demonio que lo ayuda.
Un demonio? Pregunt J.L.
Su nombre es Darafer. Est mutando la hierba del demonio para hacer una
pocin que da a los humanos poderes sobrenaturales.
As que un villano vampiro malo se ha asociado con un demonio. Gregori
trag ms sangre. Estamos en un buen lo.
Podra ser peor, murmur J.L.
Cmo calculas eso? Pregunt Gregori, sus ojos se estrecharon sobre los
soldados.
J.L. encogi de hombros. Podramos estar muertos.

Tiene razn. Russell sac sus manos separadas, poniendo a prueba la cadena.
Mientras estemos vivos, podemos pelear.
As es. Gregori termin lo ltimo de su sangre, y luego arroj la botella a un
lado. Es una pena que se llevaran todas nuestras armas. l dio a los otros
vampiros una mirada mordaz.
Russell y J.L. asintieron y se fijaron en sus botellas.
Y una pena que ataran a Howard, dijo Gregori, su voz fuerte. l est
probablemente molesto.
Howard grit, ponindose de rodillas, y todos los soldados miraron en su direccin.
Con una velocidad de vampiro, Gregori, Russell y J.L. sacaron los cuchillos de
debajo de sus sacos de dormir. Antes de que Abigail pudiese ver lo que estaba
sucediendo, tres guardias estaban muertos en el suelo con cuchillos en el pecho, y
los vampiros haban reclamado sus espadas.
Soltadlas o morir! Wu Shen sostena una pistola apuntando a la cara de
Howard. Los otros dos guardias empujaron la punta de la espada en su espalda.
Los vampiros se congelaron. Cuando Wu Shen inclin la pistola, ellos arrojaron sus
espadas al suelo.
l les dio una mirada de disgusto. Creeis que podeis escapar matando a tres
guardias? Tengo delante a un centenar ms. Y cada uno de nosotros considera un
honor morir por el Maestro Han.
Bien dicho, Wu Shen, una voz apagada se anuncio fuera de la cueva.
Maestro Han. Dio un paso atrs e inclin la cabeza. Tenemos a los
prisioneros que quera.

28
Mierda. Haba matado a un hombre. La mirada de Gregori se desvi hacia el
cadver y el cuchillo sobresaliendo del pecho del hombre. Ian le haba advertido
cuando haba comenzado sus lecciones de esgrima y artes marciales. Una vez que
entrara en combate, tena que matar para sobrevivir.
Con los aos, Gregori se haba preparado mentalmente. Si se produca una batalla
con los Malcontents, quera ser capaz de luchar junto a sus amigos. Y eso significaba
matar Malcontents. Haba aceptado. Despus de todo, los Malcontents eran
vampiros despiadados que tenan un largo historial de torturar y matar a seres
humanos. Se merecan morir. Ensartarlos a travs del corazn haca que se
desintegraran en un montn de polvo. Una fuerte rfaga de viento, y el polvo se
haba ido.
Ningn cuerpo. Sin culpa. Sin remordimientos. Nunca se le haba ocurrido que
pudiera tener que matar a un ser humano. Este cuerpo no iba a desaparecer. El
muerto yaca en un charco de sangre, con los ojos bien abiertos, mirando sin ver.
Gregori cerr los puos y mir hacia otro lado. Era un guerrero ahora. Lidiara con
ello. Tena que proteger a Abigail, llegar a casa de forma segura, conseguir que
todos llegaran a casa de forma segura.
Su primer intento haba fracasado, pero se quedara despierto y preparado para la
siguiente oportunidad.
Un nuevo grupo de soldados corri hacia el interior de la cueva y sacaron la espada
que l, Russell y J.L. haban dejado caer. Incluso tiraron de los cuchillos de los
pechos de los hombres muertos, en caso de que Gregori y sus amigos estuvieran
tentados de usarlos de nuevo.
Abigail estaba plida, sus manos apretadas juntas, as que le dio una mirada
alentadora. Todava tenan unos cuantos ases en la manga. Rajiv haba escapado. Si
l advirti a la tribu de su abuelo, habra un grupo de hombre tigre listo para la
batalla. Rajiv se las arreglara para llamar a Angus, o si la llamada reglamentaria no
se cumplira, en cualquier caso, Angus sabra que estaban en problemas. Y poda
localizarlos con los chips de seguimiento integrados en sus brazos.
Los soldados entraron con un chirrido y una rutina reverencia, luego se movieron a
un lado para que el Maestro Han pudiera avanzar en la cueva. Era alto. Y delgado.
Eso era todo lo que Gregori poda distinguir, su cuerpo estaba cubierto de ropas de
seda negra y con una tnica con capucha de seda roja, bordada en oro. Muy adentro
de la sombra de la capucha, su rostro estaba oculto tras una mscara de oro. No era
de extraar que su voz hubiera sonado metlica y sorda.

Maestro Han, y los tres seores vampiros anunci Wu Shen. Seor Ming,
Seor Qing, y Seor Liao.
Los tres vampiros asiticos seguan al Maestro Han. Vestan tnicas tambin en
seda, pero sus cabezas al descubierto. Sus cabellos, largos y trenzados, colgaban por
las espaldas. Cada uno juntaba las manos en la cintura. Gregori pens que no
usaban mucho sus manos, no con esas uas que tenan cerca de metro y medio de
largo, curvas y de color amarillo.
Asqueroso. Por la mirada en la cara de Abigail, saba que ella estaba de acuerdo.
Era difcil saber lo que el Maestro Han estaba pensando o sintiendo con la estpida
mscara de oro en su cara, pero Gregori poda ver sus ojos marrones que
estudiaban a Howard antes de moverse lentamente hacia el fondo de la cueva. Su
mirada pas sobre Gregori, y se qued en Abigail, luego se traslad a J.L. y a
Russell. l se puso rgido.
Bastardo, murmur Russell. El Seor Ming dijo algo en chino, y el Seor Qing
pareca estar de acuerdo.
Quieren matarnos, susurr J.L.
Seores Ming, Qing, y Dingaling pueden dar un salto volando, gru Russell.
El Maestro Han alz una mano enguantada de negro y seal a Russell.
Este es mo. Lleva mi marca.
Los tres seores vampiros murmuraron con incredulidad.
Muestra tu marca, exigi el Maestro Han con voz ahogada. Muestra que me
perteneces.
Russell le devolvi la mirada, sin moverse. Un soldado se acerc para agarrar su
brazo derecho, pero l se apart. El Maestro Han hizo un gesto a Howard, y un
soldado le agarr el cabello a Howard tirando hacia atrs la cabeza mientras
apretaba un cuchillo en su garganta.
Ahora, esclavo. El Maestro Han se volvi de nuevo a Russell. Mustrame tu
marca.
Russell ech hacia atrs su manga para mostrar su tatuaje.
No significa nada, idiota.
Por el contrario, significa que te mantendr con vida hasta que pueda recuperar
lo que es mo. El Maestro Han sac tres jeringas de una bolsa bordada atada a la

cintura con cordones de seda. Se las pas a un soldado y le dio instrucciones en


chino.
El soldado se acerc a ellos con las jeringas. Gregori asumi una posicin de artes
marciales, y junto a l, Russell y J.L. hicieron lo mismo, aunque sus movimientos
eran severamente obstaculizados por las malditas esposas.
Qudate detrs de nosotros, le susurr a Abigail.
El Maestro Han levant una mano.
Calmaos. Debis ser sedados para que podamos eliminar las esposas y
teletransportaros.
No tenemos que hacer una maldita cosa por usted, gru Gregori.
El sedante no te har dao, respondi el Maestro Han. Pero tu negativa
causar dao a tu gran amigo. Hizo un gesto hacia Howard. No me importa si
este vive.
Gregori apret sus manos en puos. Mierda. Qu opcin tenan ms que cooperar?
Tenan que mantener a Howard vivo. Y necesitaban ganar tiempo. Sin la capacidad
de teletransportarse, no haba manera de escapar de esta cueva, y menos con la
multitud de soldados en el frente. Pero si permita al Maestro Han moverlos a otra
ubicacin, pudiera ser que fuera a un lugar ms fcil de escapar. Y con sus
dispositivos de localizacin incrustados, Angus todava sera capaz de localizarlos.
Uno de los seores vampiros murmur en chino al Maestro Han.
T. Maestro Han apunt a Abigail. Te acercars.
Abigail se puso rgida y le dio una mirada alarmada a Gregori. Se volvi hacia el
Maestro Han.
Djala en paz, y cooperaremos.
Vas a cooperar, o mataremos a este. El Maestro Han hizo un gesto a Howard.
Gregori devolvi la mirada. Si le haces dao, te matar.
El Maestro Han ri, el sonido hizo un eco misterioso detrs de su mscara.
No tengo ningn inters en ella. Es el Seor Ming quien la quiere.
El Seor Ming dijo algo en chino, y Gregori le lanz una mirada inquisitiva a J.L.
l dice que tiene un cuello virgen. susurr J.L. Quiere ser el primero en
morderla.

T, idiota. Gregori se abalanz hacia el seor Ming a velocidad vampiro, estir


sus manos, y choc la cadena de plata contra el cuello del Seor Ming. La plata
chisporrote contra su piel.
El seor Ming salt hacia atrs, gritando de dolor, mientras que dos soldados
golpearon a Gregori y le apuntaron con sus espadas a su pecho. El Maestro Han se
inclin sobre l.
No llevas mi marca. No me arrepentira de matarte.
El sentimiento es mutuo, devolvi Gregori, deseando poder extraer el disco
volador de oro de la cara de Han y metrselo en su garganta.
Gregori. Abigail corri hacia l con lgrimas en los ojos. Por favor
Un soldado la agarr y le coloc un cuchillo en el cuello.
Excelente. Creo que todo el mundo estar en un estado de nimo ms
cooperativo ahora. El Maestro Han se volvi hacia el soldado con las jeringas y le
dio una orden en chino.
El soldado se acerc a Russell y a J.L. y les hizo seas para que se sentaran. Despus
de que lo hicieron, les apual las jeringas en el cuello, y ambos se desplomaron.
Los ojos de Gregori se reunieron con Abigail. Su pecho se tens. Se vea muy plida
y asustada.
Te amo, susurr mientras la jeringa se hundi en su cuello. La cueva gir a su
alrededor, luego se volvi negra.
* * *
Abigail se hundi hasta el cuello en la baera de agua caliente. Tal vez si estuviera
muy callada, se olvidaran de ella. Haba estado en el complejo del Maestro Han
unos veinte minutos, calcul. Los tres seores vampiros haban teletransportado a
Russell, a J.L., y a Gregori despus de que las esposas de plata hubieran sido
retiradas de sus cuerpos inconscientes. No tena ni idea de dnde estaban los chicos.
Cerr los ojos e imagin la cara de Gregori, recordando el amor que le haba
susurrado y la preocupacin en sus ojos.
Los soldados haban golpeado a Howard en la cabeza con tanta fuerza, que la
sangre haba corrido por sus mejillas mientras se desplomaba inconsciente. Le
haban quitado las esposas de plata, entonces el Seor Liao haba vuelto a l
teletransportndole.
El Seor Ming haba vuelto por ella. Le haba agarrado por los brazos con las
desagradables uas amarillas, y su aliento ola mal cuando la haba acercado hacia
s. Incluso ahora, se estremeci cuando lo record y tom el jabn para hacer

espuma por su cuerpo por quinta vez. El Seor Ming se haba teletransportado a un
patio, donde una treintena de soldados estaban practicando artes marciales a la luz
de las antorchas. Wu Shen y sus cientos de soldados estaban todava por el ro
Yangtze, supuso, ya que no podan teletransportarse. Esperaba que les llevara un
tiempo viajar de regreso al recinto del Maestro Han.
Cuando el Maestro Han se materializ en el patio, el pequeo grupo de soldados se
detuvo y se postraron en el suelo. No dijo nada, simplemente se volvi y subi los
escalones en lo que pareca un templo budista.
El Seor Ming la arrastr dentro de un edificio de una sola planta que corra a lo
largo del complejo. La condujo por un pasillo, y luego la empuj hacia una
habitacin donde un grupo de tres mujeres residan. Un harn, pens, ya que las
mujeres eran todas jvenes y bonitas y tenan marcas de mordidas en el cuello. Se
desvivieron por ella, y aunque ella no quera cooperar, el atractivo de un bao
caliente era demasiado tentador despus de una noche en una cueva fra.
Ests lista? Una de las jvenes se acerc a ella, la nica que saba algo de
ingls.
Cinco minutos ms. Abigail levant la mano para mostrarle los cinco dedos.
No. Hay que prepararte. La joven hizo un gesto a las otras mujeres que venan
hacia ella, llevando hermosas batas de seda de color verde azulado y zapatillas
bordadas. Usted usar estos para esta noche con el Seor Ming, explic la
mujer.
Abigail sali de la baera y cogi una toalla cerca.
Mira, uh Cul es tu nombre?
Yo soy Mei Li.
Mei Li, soy Abby.
Abby. Las mujeres se inclinaron y murmuraron su nombre.
Encantada de conocerte. Mira, voy a vestirme, no quiero escapar de este lugar
desnuda. Pero de ninguna manera voy a dejar que me muerda.
Mei Li pareca confundida.
Es un honor alimentar al Maestro Han y a los seores vampiros.
Creo que sera ms honorable dejarlos morir de hambre.
Los ojos de Mei Li se abrieron como platos.

Es un honor servir al Maestro Han y a los seores vampiros.


Abigail suspir.
Han hecho un nmero en tu cabeza, verdad?
Mei Li indic las batas de seda una vez ms.
Ven, te ayudaremos a vestirte.
Abigail se desliz en la bata de seda blanca, luego le envolvieron el manto de color
verde azulado alrededor y ataron el cinturn. Su mente daba vueltas, tratando de
encontrar la manera de manejar esto.
No temas. Mei Li ajust su faja. El Seor Ming ser amable. l no toma tanta
sangre como el Maestro Han.
Has estado con el Seor Ming antes?
Mei Li asinti.
Pero esta noche voy a ir con Ping y Genji. Vamos a alimentar al americano
chiang-shih.
Abigail apret los puos. Una de estas mujeres bonitas iba a ofrecer su cuello a
Gregori? Por encima de su cadver.
A decir verdad, uno de esos americano chiang-shih es mi novio. Estamos
enamorados.
Mei Li inclin la cabeza, con los ojos entrecerrados.
Chico amigo?
S. Amantes. Nos amamos mucho.
Los ojos de Mei Li adquirieron una expresin distante.
Yo recuerdo.
Tenas un novio?
Mei Li asinti lentamente.
En Kunming. Pero me fui de casa a un pueblo para ver a la familia, y el pueblo
entero ahora trabaja en los campos para el Maestro Han.
He visto a ese pueblo, dijo Abigail.

Me trajeron aqu. Ella se puso rgida, y su rostro se qued en blanco. Es un


honor servir al Maestro Han y a los seores vampiros.
Abigail se quej. Justo cuando pensaba que estaba haciendo progresos con Mei Li,
el control mental vampiro haba arrebatado su regreso.
No quieres salir de aqu? Ver a tu novio otra vez?
Es un honor servir al Maestro Han y a los seores vampiros.
Est bien. Entonces por qu no sirves al seor de los vampiros? Vamos a cambiar
de lugar. T puedes alimentar al Seor Ming y yo dar de comer al vampiro
americano.
Mei Li vacil.
El Seor Ming sabr que no soy t.
S, pero es un honor haber sido mordida por l, verdad? No hay honor en
absoluto al ser mordida por un americano. Abigail arrug la nariz con disgusto.
Li Mei se estremeci.
No quiero alimentar a uno de ellos.
Bien. Entonces vamos a cambiar de lugar. Abigail sinti una punzada de culpa
por manipular a alguien que no estaba pensando con claridad. Estaba usando a Mei
Li tanto como los espeluznantes vampiros. Pero estaba desesperada por evitar al
Seor Ming y sus sucias uas y colmillos. Y tena que encontrar a Gregori y a los
chicos. Tenan que permanecer juntos para poder escapar.
Cinco minutos ms tarde, Abigail, Ping, y Genji salieron de la habitacin, vestidas
con ropas similares con idnticos velos sobre sus cabezas. Mei Li se qued atrs,
vestida con su tnica y velo, en espera de la citacin del Seor Ming.
Ping gui por un pasillo tras otro, y finalmente sali. Abigail vio que estaban detrs
del templo budista ahora. Se acerc a un edificio bajo alineado con puertas de metal
pesado en el que tres soldados armados estaban parados en frente. La crcel, pens.
Ping habl con uno de los guardias. l desliz una pequea ventana abierta a la
primera puerta, y luego asinti con un gruido. Abri la puerta y Ping entr en la
casa. Abigail vislumbr a Russell que yaca inconsciente sobre una estera delante de
la puerta cerrada con llave.
El guardia abri la puerta de al lado. Abigail vio a J.L. y dio un paso atrs para que
Genji entrara.

El guardia abri la tercera puerta, y Abigail entr. La puerta se cerr detrs de ella.
Corri a ver si Gregori estaba bien. Todava estaba inconsciente, pero su corazn
lata fuerte. Las esposas de plata se haban ido. Sus botas estaban desaparecidas, ya
que los soldados las haban eliminado, por lo que sus pies estaban cubiertos con
gruesos calcetines de lana. Ten{ia puesto su jersey y chaqueta. Estaba tendido en
medio de la sala en una colchoneta muy delgada. No haba suelo, slo la dura
suciedad.
Se incorpor a echar un vistazo a su alrededor. Un accesorio rectangular de luz
fluorescente miraba desde arriba, haciendo el brillo liso, paredes metlicas. Acero
inoxidable? Lo vio ms cerca. Plata. Por supuesto. Probablemente era la nica
manera de encarcelar a un vampiro. Incluso el techo era de plata. Gregori gimi y se
llev una mano a la frente. Luego se sent bruscamente y mir alrededor. Sus ojos
se estrecharon sobre ella.
Fuera. No estoy interesado.
Su corazn se dispar por su fidelidad.
Ests seguro? Ella se quit el velo de la cabeza.
Abby, respir, y luego salt hacia ella y la tom en sus brazos. Oh, gracias a
Dios que ests bien. Y ests conmigo. Tena miedo de que el imbcil de Ming tratara
de poner sus garras sobre ti.
Tena que ir con l, pero habl con Mei Li para que cambiara de lugar conmigo.
Oh, Scholar, eres brillante. Gregori le dio un beso en la frente.
No son todas muy inteligentes, creme. Cuando pens que estaras encerrado con
la bella Mei Li, estaba lista para arrancar este puesto con mis propias manos.
l se ri y la abraz.
Ella lo mir y le roz el cabello de la frente.
No estoy segura de si el Seor Ming va a aceptar el cambio, ya que parece tener
algo por los cuellos sin marcar.
Cuellos vrgenes, murmur Gregori. Horrible bastardo.
Bueno, dadas las circunstancias, creo que ser mejor deshacerme de mi
virginidad de cuello muy rpido.
Sus ojos se abrieron. Quieres decir?
S. Necesito que me muerdas antes de que el Seor Ming se d cuenta del cambio
que realic con l.

Abby. Gregori la solt y dio un paso atrs. No.


Tienes mi permiso.
No! Vamos a salir de aqu. Su forma fuerte vacil de nuevo. Mierda. No
puedo teletransportarte. Se pase alrededor del permetro de la habitacin y
examin las paredes de cerca. Es plata slida, dijo. Toc la puerta y ech la
mano hacia atrs con una mueca. Incluso la puerta es de plata.
No vamos a salir de aqu por un tiempo, y si el Seor Ming todava quiere una
virgen
Abby, cmo podrs regresar con tu familia con marcas de colmillos en el cuello?
Las lgrimas le escocan en los ojos al pensar en su familia. Por ensima vez,
esperaba que su madre estuviese bien.
En este momento, estar encantada de volver de cualquier manera.
Yo voy a salir de aqu. De alguna manera.
Ella dej salir un suspiro tembloroso.
Gregori, es terrible. El demonio dijo que poda hacer que mi madre mejore
cuando mi padre estuviera dispuesto a trabajar con l. Le dije que se fuera al
infierno, y me dijo que iba a ver a mi madre y hacerla empeorar!
Jess. Gregori la tom en sus brazos. Lo siento mucho. Eso sucedi mientras
estaba en mi sueo de muerte?
Ella asinti con la cabeza, la mejilla acurrucada contra su pecho.
Dios, odio cuando no soy capaz de protegerte.
Ella levant la vista hacia l.
Me puedes proteger ahora del Seor Ming.
l hizo una mueca.
No quiero morderte, Abby. Nunca he mordido a un mortal antes.
Si no me muerdes, l lo har! Ella apret sus manos alrededor de las solapas de
su chaqueta. Por favor. No puedo soportar la idea de que me toque. O que hunda
sus dientes en
Est bien. Gregori le pas una mano por el cabello. Mierda. No puedo
soportar la idea de que te toque, tampoco.

Me dijiste en la discoteca que has mordido a mujeres vampiro, y que de alguna


manera fue placentero. Puedes hacer eso conmigo?
Es... posible.
Bien. Vamos a hacerlo.
l hizo una pausa. Cambi su peso de un pie al otro.
Ella levant las cejas.
Y bien?
No quiero que veas mis colmillos.
He visto todas tus otras partes. Ella resopl con impaciencia. Vamos,
Gregori. S que tienes colmillos.
l frunci el ceo.
No los has visto ampliarse. Se ponen muy largos.
He visto otra parte extendida de ti, y no era demasiado largo para m.
l se cruz de brazos.
Crees que puedes hacerlo?
S. Murdeme.
Su boca se torci.
Ests tratando de incitarme a ello.
Lo que sea necesario. No voy a dejar que ese reptil me toque. Se sent en la
alfombra y acomod sus ropas de seda alrededor de ella. As que, cunto tiempo
tienes?
l arque una ceja.
Lo suficiente para hacer el trabajo.
Est bien, prefieres el lado derecho? Inclin la cabeza a la izquierda. O el
lado izquierdo? Inclin la cabeza a la derecha.
Se quit la chaqueta y la tir al suelo. Luego camin hacia ella, sus ojos brillaban
con una intensidad de color verde.
Ella trag saliva. Cay de rodillas delante de ella. Sus ojos se pusieron rojos.

El lado derecho o el lado izquierdo? Susurr.


Tir de ella a sus rodillas y a sus brazos.
Trasero, gru y golpe su trasero.
Ella se qued sin aliento. Greg
l la interrumpi con un beso feroz. Mientras tanto, sus manos le apretaron las
nalgas y la apret contra su ingle.
Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello y profundiz sus manos en su
cabello.
l le acarici el cuello y la cabeza cay hacia atrs. Le pas la lengua por el cuello, y
se estremeci. Lo hizo de nuevo, y ella jade.
De alguna manera ella lo haba sentido entre sus piernas. Sus rodillas temblaron, y
se dej caer sobre la alfombra.
Abby. l desat el cinturn y le abri la bata. Sus pezones se endurecieron bajo
el contacto de la seda blanca pura. Tan bonita. l frot sus dedos sobre sus
pezones, luego pellizc ligeramente las puntas endurecidas.
Ella gimi.
Gregori, murdeme.
l se ri entre dientes.
De verdad quieres esto?
S. Ella lleg a l. Te amo, Gregori. Quiero experimentar cada parte de ti.
Sus brillantes ojos rojos lucan ms brillante.
Yo tambin te amo. l la bes, y luego regres a su cuello. l lami y
mordisque, y con cada movimiento, ella lo senta entre sus piernas. Y quera ms.
Oh Dios, tcame. Ella frot una pierna contra l.
Se subi la camisa y desliz su mano entre sus piernas. Ella se sacudi de placer
cuando le toc el cltoris y sus colmillos le rozaron el costado de su cuello. Con un
pop suave, sus colmillos se abrieron paso. En cada profunda succin, se senta como
si estuviera penetrndola ms y ms profundo. Su clmax golpe con una fuerza
demoledora. Gregori apart los colmillos y la mantuvo hasta que el ltimo de los
latidos se desvaneci. l la mir a los ojos.
Ests bien?

Ella asinti con la cabeza. Sus ojos se volvieron verde y se retrajeron sus colmillos.
Hazme el amor.
Pens que lo hice.
No del todo. Quiero ms.
Sus ojos brillaban con humor y le bes la nariz.
No quiero tomarte en un suelo de tierra, Abby.
Ella sonri.
Siempre podras intentarlo en el techo.
l se ri, luego se detuvo y mir hacia arriba.
El techo.
Est cubierto con plata.
S, pero eso es una lmpara grande. Se puso de pie y levit hasta el techo.
Ella se puso de pie y se ajust la ropa.
Pgate contra la pared. Esto se puede poner feo. Arranc la lmpara del techo.
Las luces crepitaron y estallaron. Tir ms fuerte. Las luces explotaron, y la
habitacin se oscureci.
No te muevas, le dijo. Hay cristales rotos en el suelo.
Puedes ver?
Apenas. Hay un agujero aqu. Creo que es lo suficientemente grande como para
que pueda levitar a travs de l.
Ella esper, luego oy su voz apagada.
Puedo sentir el tejado. Voy a teletransportarme afuera. Espera.
Ella escuch y oy un golpe en el techo. Esper en la oscuridad durante lo que
pareci un largo rato, luego la puerta se abri. Gregori se inclin con una antorcha
en la mano.
Cuidado con el escaln.
Corri afuera y encontr a los tres guardias inconscientes en el suelo y las otras
puertas desbloqueadas. J.L. y Russell estaban armndose con las armas de los
guardias. Cada uno de ellos tom una espada y una daga y le entregaron unas a

Gregori. Ping y Genji estaban cerca, abrazndose y susurrando. Gregori pas un


brazo alrededor de los hombros de Abigail.
Debera teletransportarte directamente a la casa de Kyo.
Era tentador, muy tentador.
No podemos irnos hasta que nos encontramos con Howard.
Un rugido son en la distancia. De oso, enojado y dolido.
Por este camino. Russell les condujo en silencio alrededor del templo budista.
Se detuvieron detrs de unos pilares.
Abigail se qued sin aliento.
All, en el patio haba una jaula gigante, y dentro haba un enorme oso. La sangre
cubra el costado de su cabeza. Los soldados rodeaban la jaula, clavando lanzas
dentro para perforar la piel del oso. El oso daba vueltas, aplastando y rompiendo
las lanzas delante de l, pero ms lanzas lo apualaban por la espalda.
Los ojos de Abigail ardan con lgrimas calientes.
Lo estn torturando.
Gregori mir a los otros dos vampiros.
Vamos a mostrarle a estos cabrones qu se siente el ser apualado?
Los vampiros se teletransportaron detrs de tres soldados, les dieron la vuelta y
apualaron sus pechos. Con un grito de fiera guerra, continuaron luchando y
acuchillando a los hombres con lanzas.
Un grito de guerra son fuera del recinto, el patio estaba lleno de vampiros
teletransportndose all. Abigail lloraba de alegra al reconocer a Angus, a Robby, y
a Kyo entre ellos. Otro rugido llen el aire, y los tigres saltaron por encima de las
paredes. Los vampiros lograron abrir la jaula, y Howard salt, gritando y
acuchillando a los hombres que lo haban torturado.
Ping y Genji gritaron y corrieron al interior del templo. Un gong son fuerte y ms
soldados corrieron hacia el patio. Abigail subi por las escaleras del templo para
poder mantenerse al margen de la lucha y tener un mejor punto de observacin.
Ella no quera apartar los ojos de Gregori. Estaba cortando un camino por el
enemigo, trabajando su camino de regreso a ella.
De repente, una mano le golpe en la boca y la arrastr de vuelta. Las uas afiladas
del Seor Ming se cerraron en su piel, y su aliento ftido llen sus fosas nasales. Ella
le dio un codazo fuerte en las costillas y se apart. Con una velocidad vampiro, l

estaba sobre ella de nuevo en un segundo, agarrndola por los brazos. Sus ojos se
estrecharon en el cuello.
l grit con rabia y la empuj hacia atrs. Ella tropez en las escaleras, golpendose
en las rodillas, pero se enderez rpidamente. Se qued helada. Haba sacado dos
dagas largas de su cinturn.
Gregori le grit a su espalda.
Con un gruido el Seor Ming arroj los puales.
Ella se agach justo cuando Gregori se teletransport en frente de ella. Dos golpes
repugnantes. El cuerpo de Gregori se sacudi.
No, susurr. Se desplom delante de ella.
No! Grit ella.
Russell subi corriendo las escaleras y ensart al Seor Ming en el pecho. l se
convirti en polvo.
Oh Dios no! Ella cay de rodillas junto a Gregori. Estaba plido y todava con
los dos puales incrustados en su espalda. Ella lo abraz, volviendo la cabeza para
presionar su mejilla contra la de l.
Gregori.
En la parte superior de la escalera, junto a la entrada del templo budista, vio al
Maestro Han. Se qued en silencio observando la batalla, y luego desapareci.

29
Todava est sangrando! Exclam Abigail mientras arrojaba una toalla
empapada de sangre en un barreo de plstico, luego agarr una nueva para
presionar contra una de las heridas en la espalda de Gregori.
Angus sostena una toalla contra la otra herida. Haba quitado los dos puales de la
espalda de Gregori, pero no haban tenido suerte en detener el flujo de sangre.
Aqu, intentemos esto. Kyo empuj su mano a un lado y le unt una pasta
sobre la herida.
Qu es eso?
Yunnan Baiyao. Medicina secreta para detener la hemorragia.
Qu hay en l?
Si te lo digo, no es un secreto! Kyo unt ms de la pasta sobre la segunda
herida. Pero tiene algunas cosas muy buenas en ella, ginseng, mirra, y sangre de
dragn. En lugar de fluir de las heridas, la sangre se redujo al mnimo, y
finalmente se detuvo. Se dej caer en el suelo junto a la cama y se ech a llorar.
No, muchacha. Angus le dio unas palmaditas en el hombro. El va a estar
bien.
Pero ha perdido mucha sangre, se lament.
S, si vuelve en s, tiene que beber varias botellas.
Ella asinti con la cabeza. Haba querido llevarlo a un hospital de Tokio, pero
Angus lo haba prohibido. No poda arriesgar a Gregori a caer en su sueo de
muerte all, o se le pusieran en una habitacin con la luz solar. Con un gemido, ella
se levant sobre sus pies y se sent en la cama junto a Gregori.
No te me mueras. Hemos pasado por mucho juntos. No s cmo seguir sin ti.
Se qued all todava inconsciente. Al menos la medicina secreta de Kyo estaba
funcionando. Ella pens en ese momento aterrador cuando Gregori haba tomado
las dagas que eran para ella. Se haba aferrado a l en las gradas del templo,
llorando. Cuando Angus haba intentado alejarle para teletransprtala aqu, ella en
realidad haba luchado para mantener el agarre sobre Gregori.
Por fin l tir de ella para soltarla mientras Robby haba recogido a Gregori. Ellos
los haban teletransportado a ambos a la finca de Kyo. No estaba segura de todos
los detalles de lo que haba sucedido en el recinto. Saba que una vez Angus la haba
llevado all, todos los vampiros haban regresado. Parecan estar celebrando, por lo
que deban haber obtenido una victoria. Pero ella haba visto slo una treintena de

soldados en el complejo. La mayor parte del ejrcito de Han estaba viajando de


vuelta desde el ro Yangtze, as que no haban estado all durante la batalla.
Nadie, aparte de Gregori, haba sido gravemente herido. Howard y Rajiv fueron
trados de vuelta. Las heridas de Howard se haban curado sobre todo cuando l
cambi de nuevo a su forma humana. Un Vampiro no regres con los dems.
Russell. Angus haba enviado un equipo de bsqueda detrs de l cuando su
dispositivo de rastreo indic que haba vuelto a su primera base. Un saco de dormir
y unas botellas de sangre haban desaparecido, y en el suelo en un pequeo charco
de sangre, se haba encontrado su dispositivo de rastreo.
J.L. dirigi el equipo de bsqueda a la segunda base. Pareca que Russell haba
estado all, ya que su mochila no estaba. J.L. y su equipo haban reunido las
pertenencias de cada uno antes de volver a la finca de Kyo. Ella tena su mochila
ahora, pero no haba muestras de la hierba del demonio o de la tercera planta. Kyo
trajo una hielera llena de sangre embotellada y la dejaron a un lado de la cama.
Si se despierta, debe beber. Ella asinti con la cabeza.
Gracias, Kyo.
Cuando se acercaba el amanecer, Angus vena de forma peridica para comprobar
a Gregori. Y trajo algunos visitantes a su encuentro. Conoci a Yoshi y Yuki, dos de
los amigos de Kyo, que haban respondido a la llamada de Angus para la batalla.
Yo slo tuve una hora para reunir un ejrcito, le explic Angus. Y tuve que
lanzarme a reas que estaban en la oscuridad. Por suerte, tenamos unos cuantos
voluntarios de Down Under. l present a Rick, Steve, y Bryan de Australia.
Gracias por venir, muchachos, dijo Angus.
No te preocupes, amigo, dijo Rick. Siempre estamos en busca de una buena
pelea.
Ella sonri y le estrech la mano. Estoy encantada de conocerte. Soy Abigail
Tucker.
Oy, cualquier persona con el nombre Tucker tiene que ser bueno, dijo Steve.
Tienes un bonito lugar aqu, amigo. Bryan apoy un brazo sobre los hombros
de Kyo. Tienes ms de esa Bleer?
Kyo ri. Ven conmigo. Lo encontramos antes de que Yoshi y Yuki se lo beban
todo.
Rajiv y Howard bajaron a verla, y ella se ech a llorar de nuevo.

No llores, seorita Abby. Estamos bien, ves? Rajiv sonri, pero las lgrimas
brillaron en sus ojos, tambin. La abraz, y rpidamente se fue, sin duda para no
llorar.
Howard le dio unas palmaditas en el hombro con torpeza, luego sali pesadamente
de la habitacin.
La sala qued en silencio una vez ms. Se sent al lado de Gregori, y pens en lo
cerca que estaban y como se cuidaban los vampiros y cambia formas. Eran como
una familia.
Era una familia y quera ser parte de ella. Poco antes del amanecer, Angus y Robby
volvieron a ver cmo Gregori lo estaba haciendo.
Si l toma su sueo de muerte, entonces estar bien, dijo Robby.
Pero si realmente muere?Susurr. Cmo voy a saber la diferencia?
Se convertira en polvo, dijo Angus. A pocos minutos del final, muchacha.
Una vez que caiga en el sueo de muerte, estar bien. Salieron de la habitacin.
Cmo puede el sueo de muerte hacerte bien? Le pregunt a Gregori, pero l
solo estaba all tumbado.
Era difcil saber exactamente cuando sali el sol, porque las gruesas persianas de
aluminio de la ventana bloqueaban todo el sol. Pero ella se dio cuenta cuando l
dej de respirar.
Gregori, susurr ella y le acarici el cabello.
Ella empuj una manta hasta sus hombros, luego se qued a su lado, envuelta en un
edredn. Horas de miedo y terror la haban dejado agotada, por lo que cay en un
sueo profundo.
Se despert cuando el cuerpo de Gregori se sacudi a su lado. Arrastr una
respiracin profunda. Haba estado tumbado boca abajo, as que cuando se sent,
estaba en medio de la cama.
Ella parpade. Ests bien? Ella se sent, sonriendo. Ests bien! Oh, gracias a
Dios. Ella le ech los brazos al cuello y lo abraz.
Su cuerpo temblaba. No te acerques. l la agarr por los brazos y la alej. Sus
ojos brillaban de un color verde intenso. Hambre.
Oh, est bien. Ella probablemente se vea como el desayuno en la cama.
Se arrastr a la nevera y sac una botella.

Con un gemido, sus colmillos se dispararon. Gir la tapa y le entreg la botella.


Se lo trag hasta el final, a pesar de que sus colmillos estaban en el medio, y la
sangre le corra por la barbilla y el cuello. Agarr otra botella y retir la tapa. Tena
tanta hambre, que no pareca importarle que la sangre estuviera helada. Cuando
tir la botella vaca a un lado, le dio la siguiente.
Se movi a su alrededor para comprobar sus heridas. La pasta estaba seca y
cayndose a trozos.
No poda encontrar las heridas.
l se volvi hacia ella.
Voy a necesitar otra botella. Sus colmillos se haban retirado, por lo que acab
con la segunda botella sin que la sangre le cayera por la barbilla.
Ella le entreg otra. Ests realmente bien?
S. Slo con hambre. l bebi un poco ms. Ella se fue al bao, se lav, luego
trajo una toalla hmeda para limpiar su espalda.
No tienes que hacer eso, se quej.
Ella no le hizo caso y se subi a la cama detrs de l para quitar la pasta. Las heridas
se haban ido. Como si nunca hubieran ocurrido.
Desliz su mano sobre la piel suave.
Ests completamente curado. Cmo?
l se encogi de hombros. Esto sucede durante nuestro sueo de muerte.
Record cuando Robby y Angus le haban dicho que estara bien si slo llegaba a su
sueo muerte.
Cmo puede un cambio milagroso ocurrir cuando ests muerto?
No lo s. Bebi ms sangre. Es una cosa de vampiros.
Pero para tener tales habilidades curativas
Abby, no lo cuestiones. Algrate de que los dos estamos vivos.
Estoy muy agradecida por lo que hiciste. Ella envolvi sus brazos alrededor de
su cintura y lo abraz por detrs. Fue muy valiente y noble de tu parte.
Le palme sus manos. En cualquier momento, cario.
Ella se ech hacia atrs y mir a su espalda lisa. Era verdaderamente milagroso.

Los vampiros siempre sanan durante su sueo de muerte?


Ms o menos. l volc la botella y la termin.
Se arrastr fuera de la cama y se puso delante de l. Tengo que estudiarte.
Con una mueca de dolor, puso la botella vaca en la mesita de noche.
Abby, soy lo que soy. Y t me quieres, no? As que vamos a dejarlo en paz.
Pero tienes poderes milagrosos de curacin. Necesito saber cmo funciona.
Necesito una muestra de tu sangre. Cerr los ojos un momento con una mirada
de dolor.
No pidas eso. Por favor.
Por qu no?
Sabes que tengo un montn de vampiros que dependen de m para mantenerlos a
salvo. Si se sabe que tenemos algn tipo de sangre especial, ninguno de nosotros
estara a salvo. No queremos ser perseguidos por los coleccionistas de sangre y que
nos dejen secos.
Una extraa sensacin de dj vu revolote por su mente. Yo yo no se lo dira a
nadie.
Abby, por favor. Estoy vivo. Ests viva. Somos libres de irnos a casa y estar
juntos. Es perfecto ahora. No lo arruines.
No es perfecto! Mi madre podra morir! Y no hay nada de la hierba del demonio
o la otra planta. Tengo slo la primera, y no se sabe si ser de alguna utilidad para
m. Pero aqu Hizo un gesto hacia l. Tenemos la prueba viviente de que
posees asombrosas capacidades curativas. No hay manera de evitarlo. Tengo que
examinar tu sangre.
No puedo! l se levant. Te lo dije antes.
Cundo? Su rostro palideci.
Ahora mismo. La sensacin de dj vu se volvi en toda su fuerza. Se frot la
frente. Qu era lo que estaba tratando de recordar?
Yo estoy muy sucio. Me voy a la ducha. l se dirigi al cuarto de bao.
Se qued all, su mente corriendo con pensamientos confuso. Es perfecto ahora. No lo
arruines. Cmo iba a estropear las cosas pidiendo su sangre? Ya te lo dije antes. La
sensacin de dj vu se clav en ella, y pase por la habitacin, tratando de

recordar. Le haba conocido en la Casa Blanca. Luego haba sido la cita en la


discoteca y el viaje a DVN. No, nada de eso provoc algn recuerdo olvidado.
La noche siguiente, haba ido a Romatech. Ella haba presenciado esa escena donde
la esposa de Sean Whelan haba descubierto que haba estado jugando con su
cabeza durante aos.
Se detuvo. No, no poda ser posible. Gregori nunca hara una cosa as.
Partes y piezas regresaron a ella. Casi se haba desmayado. Se haba sorprendido en
la cena de que cuarenta y cinco minutos hubieran pasado. La bola anti estrs haba
aparecido en su bolsillo sin que recordara cmo haba llegado a all. Laszlo se haba
acercado a ella, actuando como si ya la conociera.
Un escalofro se desliz por su cuerpo.
Haba tenido esta conversacin con Gregori antes.
Entr en el cuarto de bao. l estaba en la ducha, de espaldas a ella, su espalda era
suave, sin ningn signo de las heridas que haba sufrido. Con mano temblorosa,
abri la puerta.
l se dio la vuelta y sonri. Quieres unirte a m?
Las lgrimas le escocan en los ojos. Tena miedo de preguntar, temiendo la
respuesta.
Te metiste en mi mente? Borraste mis recuerdos?
Su sonrisa se desvaneci. Abby, no
Controlaste mi mente?
l hizo una mueca. Nosotros no puedo hablar de ello.
No! Ella se puso de pie. Su corazn se desplom, y una oleada de nusea
revolete en su estmago. Lo hiciste, verdad?
Abby, podemos hablar de ello. l cerr el agua y sali. No tena ninguna
opcin en ese momento. Y fue slo unos minutos.
Ella se llev una mano a la boca y volvi corriendo al dormitorio.
Abby. l la sigui, chorreando agua.
Cmo pudiste? Ella abri su mochila. Sus manos temblaban cuando busc en
el interior.
Te lo dije. Tengo gente que tengo que proteger.

Y qu pasa con mi madre? Estoy tratando de protegerla! Ella encontr su


pasaporte, su efectivo de emergencia, y su tarjeta de crdito.
Oh Dios. Las lgrimas caan por su rostro. Tena que irse. No poda estar con
alguien que controlaba su mente. Se coloc la mochila al hombro.
Ya pasamos por un infierno, y no tenamos que hacerlo! Si me hubieras dado una
muestra de tu sangre, no podra haber necesitado esas malditas plantas, y no
habramos sufrido, y yo no habra conocido a ese demonio, y no me habra
amenazado con poner a mi madre peor!
Ella sali de la habitacin y baj las escaleras hasta el vestbulo. Cuando intent
abrir la puerta, una alarma se dispar. Ella empuj frenticamente los botones,
intentando que la puerta se desbloqueara.
Qu sucede? Pregunt Kyo mientras corra hacia ella.
Ella suspir y se sec las lgrimas de su rostro. Me voy a casa. Puedes por favor
llamarme un taxi?
Taxi? La mir confundido. Por qu lloras?
Abby. Gregori corri escaleras abajo, con un par de jeans. No te vayas as.
Podemos hablar de ello.
No hay nada que decir! Le grit. No confas en m lo suficiente como para
darme una muestra de tu sangre. Y no puedo confiar en ti!
Que el diablo me lleve. Angus camin hacia el vestbulo, con una botella de
sangre en la mano. Qu es todo esto?
Necesito un taxi. Grit Abigail. Voy a ir al aeropuerto.
No! Gregori camin hacia ella. Vamos a resolver esto.
Ella tir de la manija de la puerta. Me quiero ir!
Seorita Tucker, dijo Angus. No hay ningn registro de entrada en este pas.
Si espera, puedo teletransportarla al oeste. Tomar un tiempo
No quiero esperar. Se limpio las lgrimas de su rostro.
Tengo un jet privado, sugiri Kyo. Con un piloto mortal.
Lo tienes? Pregunt Angus.
Kyo asinti. Me gusta. Me paseo en la parte trasera y duermo en un atad. No
tengo que esperar a que el sol se ponga. Se volvi hacia Abigail. Te sacar de
Japn. Mi jet te llevar a Hawai. Despus puedes llegar a casa en avin.

No! Grit Gregori. Ella no se va. Tenemos que hablar de esto.


Djala ir y que piense las cosas, murmur Angus.
Yuki es mi chofer, dijo Kyo. Tengo que llevarte al aeropuerto. Puls
algunas teclas del intercomunicador, luego abri la puerta.
Gracias, Kyo. Ha sido muy amable. Ella sali.
Un coche de ciudad negro lleg y se subi al asiento trasero mientras Kyo le daba
las instrucciones al chofer. Cuando Yuki se alejaba, ms lgrimas corran por su
rostro.
Ella se iba sin Gregori. Despus de que l casi muri para salvar su vida. Apart ese
pensamiento a un lado.
Tambin se haba adentrado en su mente. Borrado su memoria. Podra no haber ido
a la misin si hubiera encontrado algo til en su sangre. Cuando pensaba en todas
las heridas que haban sufrido las heridas de Gregori y la tortura de Howard
ms las lgrimas corrieron por sus mejillas.
Se neg a darle su sangre. Se neg a confiar en ella. Se neg a ayudar a su madre.
Pero l te quiere. T lo amas. Estuvo a punto de morir para salvar tu vida.
No, no iba a pensar en eso. No poda. l podra haberle salvado la vida. Pero le
haba roto el corazn.

30
Gregori se paseaba en su despacho en Romatech. En tiempos desesperados se
necesitan medidas desesperadas. Y l estaba desesperado. Tiempo para el Plan C.
Apret una pelota anti-estrs. Haba ideado los planes en el camino de regreso a
Nueva York. Haba habido varias escalas, mientras que l, Angus, y Robby haban
esperado a que el sol se fijara en el prximo destino. Haba tenido mucho tiempo
para encontrar la manera de recuperar a Abby. Angus y Robby haban ofrecido sus
consejos (suplicar y arrastrarse) pero l esperaba evitar eso. Despus de todo, le
haba salvado la vida. Se mereca un poco de respeto, maldita sea.
Pero no iba bien. El Plan A haba sido un miserable fracaso. Lo haba basado en la
premisa de que la disputa haba sido insignificante en el gran esquema de las cosas.
Se amaban, por lo que cualquier decepcin menor podra ser fcilmente suavizada.
l la llam para ver si haba llegado bien a casa. No iba a coger sus llamadas. Dej
mensajes alegres y le envi flores a la Casa Blanca. Enviado caramelos a su oficina.
Enviando ms flores y una cesta de fruta a la habitacin de su madre en el hospital.
Ms mensajes ms alegres, con la seguridad de que l la amaba y tena plena
confianza en que podran sobreponerse de esta tormenta menor.
Sospechaba que no estaba funcionando cuando las flores fueron devueltas cubiertas
con mantillo.
Sin inmutarse, se traslad rpidamente a un Plan B, reteniendo sus plantas como
rehenes hasta que ella accediera a reunirse con l. Envi ms mensajes de texto,
recordndole que sus plantas Pata de Tigre se encontraban en Romatech. Estaba
cuidando de ellas. Y ella podra venir a recogerlas un poco ms tarde. O podra
entregarlos a su personal en su laboratorio.
No hubo respuesta.
Haba sentido que el Plan B iba a funcionar. No quera las malditas plantas? No
quera ayudar a su madre? l vio en las noticias que la primera dama estaba
decayendo rpidamente.
Abigail se sinti traicionada. Se daba cuenta de eso ahora. Y su nica esperanza de
tenerla de vuelta era el Plan C.
Dej caer la pelota anti-estrs en su escritorio, cogi el pequeo paquete que haba
preparado para ella, y se lo guard en el bolsillo del abrigo. Haba esperado hasta
que fueran las tres de la maana, suponiendo que el hospital estara tranquilo y
libre de visitantes.

Buena suerte, murmur para s mismo, y se teletransport a la habitacin del


hospital de Belinda Tucker.
Estaba oscuro, excepto por las luces de las pantallas de los monitores. La primera
dama yaca en su cama durmiendo, con el rostro plido. Al otro lado del saln
privado, vio a Abigail durmiendo en un sof. Los crculos oscuros manchaban sus
ojos, y su nariz se vea roja como si hubiera estado llorando mucho.
Lo siento, Abby, susurr. En la esquina, un joven estaba en un silln, tambin
durmiendo. Gregori le reconoci como el hermano de Abby, Lincoln.
Duerme. Dirigi una orden mental, tanto a Abby como a su hermano. No poda
permitirse el lujo de tenerlos despiertos hasta que el Plan C se aplicara plenamente.
La puerta se abri y entr un enfermero. Era un hombre joven, vestido de blanco,
con el cabello rizado rubio. No se alarm al ver a Gregori.
l sonri.
En qu puedo ayudarle?
Gregori dispar un chorro de control mental en l, pero no estaba seguro de que
estuviera llegando.
Quiero darle sangre a ella. l hizo un gesto a Belinda. Una transfusin
directa. Mi tipo de sangre es la misma que la de ella. Haba estado bebiendo solo
Tipo O varias noches para asegurarse de que coincidiera. El enfermero inclin la
cabeza.
Har lo que me pides.
Bien. l deba tener al enfermero bajo su control despus de todo. Se quit el
abrigo y lo puso sobre la mesa de caf cerca de Abigail. El enfermero insert una
aguja en el brazo izquierdo de Belinda, ya que su brazo derecho estaba conectado a
un IV.
Trae una silla aqu.
Gregori llev una silla de plstico ligero hacia el lado opuesto de la cama. Se sent y
enroll la manga. El enfermero le frot alcohol en el hueco del dorso del codo,
despus le insert una aguja. Muy pronto, la sangre flua a travs de un tubo a
Belinda. Despus de unos diez minutos, su rostro adquiri un poco de color. Ella
abri los ojos, vio al enfermero, y sonri.
Has vuelto.
S. El enfermero asinti con la cabeza, sonriendo a su vez. Y alguien ha
venido a ayudar.

Sus ojos se abrieron cuando vio a Gregori.


Qu ests haciendo?
Tratando de ayudar. Su mirada se dirigi al tubo que se insertaba en su brazo.
Me ests dando sangre de vampiro? Ella se puso rgida. No voy a ser un
vampiro, no?
No, le asegur Gregori. No te har dao de ninguna manera.
Estar bien,dijo el enfermero en voz baja. Confa en m.
S, respondi ella.
El enfermero sonri e hizo un gesto hacia Gregori. Se puede confiar en l,
tambin.
Belinda lo mir con curiosidad.
Esto ser suficiente. El enfermero lo desconect, entonces desliz una venda
sobre la puncin de Belinda. Meti otro vendaje en el brazo de Gregori.
Gracias. Gregori rod hacia abajo la manga.
Belinda mir a Abigail dormida en el sof, luego se volvi hacia Gregori.
Le rompiste el corazn.
Lo s. Yo estoy tratando de arreglarlo.
Al sanarme? Sonri. Me siento mucho mejor.
Me alegro. Suspir. Debera haberte ayudado antes. Lo siento.
Abby me dijo que estabas tratando de proteger a tu gente, que temais ser
perseguidos por vuestra sangre.
l asinti con la cabeza.
Tena miedo de confiar en ella.
Puedo entender eso. S por estar cerca de mi marido puede ser una carga pesada
cuando la seguridad de mucha gente depende de tus decisiones. Debes haberte
sentido desgarrado entre dos mundos.
Abigail es mi mundo. Ahora lo s. l la mir en el sof. Hara cualquier cosa
por ella.
Belinda tom aire y lo solt lentamente.

Tengo que admitir que no estaba muy emocionada cuando me di cuenta de que
ella estaba enamorada de ti. Pero cuanto ms hablaba de ti, ms entenda por qu se
enamor de ti.
Sinti una oleada de esperanza. Ella habla bien de m?
Belinda sonri.
Dentro y fuera. Ella ha estado muy enfadada, pero tanto como se queja de ti, te
defiende al mismo tiempo. Dijo que le salvaste la vida. Te pusiste delante de ella y
tomaste dos pualadas en la espalda que eran para ella.
Gregori asinti.
La amo.
Belinda se acerc y le acarici la mano.
Si puedes ganar la batalla, tendrs mi bendicin.
Gracias. l apret su mano, se puso de pie. Tengo algo para Abby. Puede
asegurarse de drselo? Se sac el paquete del bolsillo de su chaqueta y se lo
entreg a Belinda.
Gracias, Gregori. Gracias por traerla a su casa sana y salva.
l asinti con la cabeza.
Buenas noches. Se puso el abrigo y se dio cuenta que el enfermero segua all,
de pie junto a la puerta. Gracias por su ayuda. l comenz a liberarlo del
control de la mente, entonces se dio cuenta de que no haba control mental.
El enfermero inclin la cabeza.
Que Dios est contigo.
Contigo tambin. l ech un vistazo a la etiqueta al nombre del enfermero.
Buniel. Dio un paso atrs, inhalando bruscamente. T
Los ojos de Buniel brillaron con humor.
S?
T eres amigo de Marielle. Ella nos habl de ti. Gregori se pas una mano por
el cabello. Mierda, quiero decir, lo siento. Maldita sea, acababa de maldecir
delante de un ngel. No eres un ngel de la curacin?
Un sanador, s.

Bueno maldicin. l hizo un gesto hacia Belinda, que se haba quedado


dormida. Por qu no la curaste? Ella estaba a punto de morir cuando llegu aqu.
Buniel arque una ceja.
Soy consciente de su condicin. He estado mantenindola con vida.
Pero podras haberla curado. Y entonces no habra tenido necesidad de darle mi
sangre.
Pero era necesario que se la dieras. T necesitas aprender a confiar. El ngel
hizo una sea a Abigail. Y ella tiene que aprender a perdonar. Es mejor as, no te
parece?
Bueno... tal vez. Gregori mir a Abigail. Quieres decir que me perdonar
ahora? Volvi a mirar al ngel, pero se haba ido.
Gregori suspir.
Saluda al padre Andrew por m.
* * *
Abigail despert al or que su madre la llamaba.
Mam? Se arrastr fuera de la cama y corri a la cama de hospital. Qu
pasa? Quieres que llame a la enfermera? Es el momento para ms medicamentos?
Ech un vistazo a su reloj. Eran las cuatro de la maana.
Abby, mrame.
Ella parpade al darse cuenta de que su madre estaba sentada. Y sus mejillas de
color de rosa.
Mam, qu pas? Los ojos de Belinda brillaron.
Un ngel vino a verme.
Oh Dios, su madre estaba alucinando.
Es probablemente por los medicamentos.
El ngel me dijo que todo estara bien, y luego, tu Gregori lleg.
l no es mi Gregori, mam. No quiero que lo vuelvas a ver nunca.
Pero le vi, querida. Me dijo que te amaba y que hara cualquier cosa por ti. Y me
dio un poco de su sangre.
Qu? El corazn de Abigail dio un vuelco.

Belinda toc el vendaje en su brazo.


Me siento mucho mejor.
Abigail arranc la venda y vio la marca de un pinchazo en el brazo de su madre.
Cuando sucedi esto?
Cuando el ngel me dio una transfusin de Gregori. Era un hombre apuesto. El
ngel, no Gregori. Aunque Gregori es muy guapo, tambin.
Gregori estuvo aqu?
S. Con un ngel. Me dijo que su nombre era Buniel.
Abigail sacudi la cabeza. No saba qu pensar de esto, pero una cosa era segura, su
madre estaba un cien por ciento mejor.
Vamos a tener que hacer algunas pruebas.
Ms tarde. Belinda agit una mano despectiva. Lo importante ahora es que
encuentres a tu Gregori antes de que salga el sol. l te ama mucho.
Mam
Y dej esto para ti. Belinda sac un paquete de debajo de la manta. Es algo
pequeo. Creo que puede ser un anillo de compromiso.
Oh Dios mo. Esta era una prueba de que Gregori haba estado realmente aqu.
Su nombre estaba escrito en el paquete con su letra.
Bueno, brelo! Quiero ver si es un anillo.
Mam, ests diciendo que apruebas a Gregori?
Cario, te salv la vida. S que l es diferente, pero es un buen hombre. Nos dio
su palabra de que te protegera en tu viaje, y estuvo a punto de morir para cumplir
su palabra. No dejes que un hombre as se escape.
l l se metido en mi mente.
Belinda solt un bufido.
Todos los hombres se meten con nuestra mente, de un modo u otro. Pero Gregori
es un buen hombre. Incluso el ngel dijo que deberamos confiar en l. Me hars el
favor de abrir el paquete?

Oh, claro. Ella rompi un extremo para abrirlo y sac el contenido. Por debajo
de una capa de envoltura trmica, se encontr un frasco de sangre. Estaba
etiquetado. Gregori Holstein.
Belinda arrug la nariz.
l te dio sangre? Eso no es muy romntico.
Las lgrimas asomaron a sus ojos.
Oh, lo es. Significa que confa en m.
Bueno, ser mejor que te des prisa y te renas con l.
Abigail parpade para alejar las lgrimas.
S, madre. Gracias.
Dej caer el frasco de sangre en el interior de su bolso y sac su telfono mvil.
Despus de un momento de vacilacin, marc el nmero de Angus.
Seorita Tucker? Respondi. Qu puedo hacer por usted?
Podras teletransportarme a Romatech?
En un minuto estaba de pie junto a la entrada lateral de Romatech. Angus sac su
tarjeta, y luego abri la puerta para ella.
Gracias. Ella camin dentro.
En cualquier momento, muchacha. l camin a su lado, su falda escocesa
silbaba alrededor de sus rodillas. Tengo entendido que el Plan C ha funcionado.
Perdn?
l se ri entre dientes.
Ten cuidado con el muchacho. Ha estado perdido sin ti.
Ella abri la puerta de la oficina de seguridad y entr. Sac su telfono y envi un
mensaje de texto a Gregori. Me gustara recoger mis plantas. Nos encontraremos en el
vestbulo de Romatech.
Un mensaje lleg al instante de vuelta. Cundo?
Ella sonri y le envi un mensaje de vuelta. En diez segundos. Ella entr en el
vestbulo, y en unos cinco segundos, Gregori camin a velocidad vamprica. Se
detuvo abruptamente.
Hola.

Hola. Ella se mordi el labio para no rerse. Se vea tan condenadamente


nervioso. He venido por mis plantas.
Por supuesto. Por aqu.
Ella camin junto a l por un pasillo.
Cmo has estado? Le pregunt.
Ella se encogi de hombros. Ocupada.
l asinti con la cabeza y dirigi una mirada. Cmo est tu madre?
No est mal. Parece un poco mejor.
Oh. l frunci el ceo. Eso es bueno. l abri una puerta. Tus plantas
estn aqu.
Ella entr y mir alrededor.
Qu hermoso laboratorio!
Es tuyo.
Qu? Ella se gir hacia l.
Es tuyo, si lo deseas. Roman quiere contratarte. Y puedes trabajar en lo que
quieras.
Te gustara? Ella sac el frasco de sangre de su bolso.
S. l cambi su peso. Pero eso es tuyo para siempre, no importa donde
trabajes. Confo en ti.
Ella dej el frasco y su bolso sobre una mesa.
S lo que hiciste por mi madre. Quiero darte las gracias. No puedo agradecrtelo
lo suficiente, en realidad. Y tengo entendido que tienes el deber de proteger a tu
especie. Fue un error por mi parte juzgarte cuando estabas tratando de hacer lo
correcto.
Entonces, me perdonas?
Ella sonri y asinti con la cabeza.
S. Me perdonas?
Se lanz hacia adelante y la tom en sus brazos.
Oh, Abby, te amo.

Ella se ri y lo abraz firmemente.


Yo tambin te amo.
Gracias a Dios. l bes su frente. Tengo algo duro en mis pantalones.
Ella solt un bufido.
Tu telfono?
No. l meti la mano en el bolsillo del pantaln y sac un disco de oro grande.
Es una medalla de honor. Angus me la dio.
Oh, es hermosa. Ella tom el disco y lo examin. Felicidades.
Hubo una gran ceremonia para darme las gracias por salvar a los vampiros. Y
Roman me nombr su heredero aparente. Eso significa que ser el siguiente
maestro de Aquelarre de la Costa Oeste.
Eso es maravilloso! Debes estar encantado.
l se pas una mano por el cabello.
En realidad, eso no significa mucho para m si no puedo compartirlo contigo.
Quiero estar contigo, Abby.
En serio? Ella coloc la medalla en la mesa.
S. Y voy a hacerte feliz. Ya lo vers. Puedes tener toda la libertad que deseas.
Puedes trabajar en tu antiguo puesto de trabajo o aqu conmigo. Y si quieres vivir
cerca, podemos comprar una casa.
Me ests pidiendo que viva contigo?
l dio un paso atrs.
Bueno. En realidad l sac una pelota anti-estrs de su bolsillo y la apret.
S lo mucho que valoras tu libertad, pero pens que podramos tener un uh, un
compromiso ms vinculante.
Ella se mordi el labio para no sonrer.
Ms vinculante?
S. l apret su puo alrededor de la pelota anti-estrs. No es que tenga la
intencin de encarcelarte de ninguna manera. Me doy cuenta de que un
compromiso con un vampiro podra durar un tiempo muy largo, y no quiero que te
sientas atrapada

Me ests pidiendo que nos casemos?


La bola explot en su mano.
Oh Dios, s. l tir la pelota al suelo y cay de rodillas. Csate conmigo,
Abigail.
Ella cay de rodillas y tom su cara entre las manos. Lo har.
l sonri. Te quieres casar conmigo?
Ella se ech a rer. S!
l los levit a los dos sobre sus pies. Vas a tener hijos conmigo?
S.
Y el sexo en el techo?
Ella se ech a rer de nuevo. S.
Y a bailar msica disco conmigo?
Ella fingi una mueca. Ahora me ests empujando.
l se ri y la abraz con fuerza.
Te quiero, Scholar. Enamorarme de ti fue la cosa ms inteligente que he hecho.
Yo tambin te amo.
Ella recost su mejilla contra su pecho. Casarse con un vampiro? Era la cosa ms
loca que jams hara. O tal vez no. Levant la vista hacia el techo.
Ests pensando lo que estoy pensando?
l se ri entre dientes. Cerrar la puerta.