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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

A Very Vampy Christmas


Kerrelyn Sparks
Love at Stake 03

Traducido por Cary

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Regresar a casa para las fiestas tiene un nuevo significado cuando un


vampiro recin convertido descubre su propio milagro de Navidad

Maggie OBrian consigue trabajo en la Cadena Digital Vampire


Network (DVN) como actriz de la telenovela As a Vampire Turns. El
protagonista masculino de dicha serie es Don Orlando de Corazn, el mayor y
ms famoso amante del mundo vamprico. Pero, quin es realmente Don
Orlando? Eso es algo que ni siquiera sabe su peluquero, as que Maggie y Don
Orlando viajarn a Nueva Orleans y Texas en busca de su misterioso y
alocado pasado.

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Se acab, Don Orlando. Maggie O'Brian baj la mirada. Las


lgrimas que nublaban su visin tenan poco que ver con el papel que
interpretaba Jessica Goodwin, la doctora mortal, perdidamente enamorada de
un vampiro. Como cualquier buena actriz de telenovelas, Maggie le dio la
espalda a la persona a quien le hablaba y mir tristemente la cmara. Nunca
debes venir aqu otra vez.
No digas eso! Don Orlando se precipit a su lado y se postr
elegantemente en una rodilla. Agarr su mano y la bes. Mi querida Chiquita,
nunca podra dejarte ir.
Chiquita? Qu clase de persona cursi escriba esas tonteras? Maggie
maldijo entre s al guionista tratando de ignorar el modo en que Don Orlando
restregaba sus labios contra sus nudillos. Dulce Mara, ahora mordisqueaba sus
dedos.
Pero no significaba nada. Era slo actuacin. Corra el rumor de que
haba mordisqueado mucho ms que las manos de las mujeres en los ltimos
aos.
La lgrima que rod por la mejilla de Maggie era digna de un premio
Emmy diurno. Desafortunadamente, su falta de pulso durante el da le impeda
asistir a la ceremonia. Y cmo podran darle un Emmy a un grupo de actores
que no saban que existan? Slo unos pocos mortales empleados en la Cadena
Digital Vampiro saban sobre telenovelas de vampiro, y estaban obligados a
guardar el secreto. Los mortales saban que si se iban de la lengua, pagaran con
sangre. Literalmente.

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Maggie tir su mano del apretn de Don Orlando.


Lo siento, pero no estaba destinado a ser.
Cuando Don Orlando se levant, arroj su capa de seda negra sobre un
hombro, dejando al descubierto la mitad de su musculoso torso y un mechn de
pelo en el pecho muy negro, y muy grueso. Maggie saba que este movimiento
causaba que los espectadores de Vamp en casa suspiraran de xtasis. Ella
debera saberlo. Haba sido una de ellos. Y si Don Orlando ejecutaba el famoso
doble capirotazo, lanzando ambos bordes de su capa sobre sus hombros para
revelar su pecho entero en su gloria de ondulantes msculos, se saba que sus
admiradoras femeninas se desmayaban. Sin duda, unos cuantos masculinos,
tambin.
Maggie vag al escritorio vaco de su oficina fingida.
Cuntas veces tengo que decrtelo? Este es un hospital. No debes
venir aqu sin camisa.
No poda esperar a estar contigo. Su voz sonaba tan suave como su
capa de seda negra. Y las enfermeras nunca se quejan.
Vas a coger un resfriado terrible. Lo mir sobre su hombro. Por
qu, nieva fuera. Es casi Navidad.
l encogi sus hombros macizos.
Las enfermedades mortales no me asustan. Me curar durante mi
sueo mortuorio diario.
Maggie se llev la mano a su pecho y mir a la cmara nmero dos.
Hice un juramento para proteger la vida. Cmo podra enamorarme
de uno de los No muertos? Se gir para afrontarlo y apret las manos en el
escritorio detrs de ella. Esa postura fue diseada para destacar sus generosos
pechos. As es como me sedujiste, verdad? Usaste alguna clase de malvolo
control mental de vampiro.

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Fuiste t quien me sedujo con tu corazn puro y noble. Su mirada se


detuvo en sus pechos. No pude evitarlo.
Debo resistirme a ti. De alguna manera.
l se inclin.
Soy Don Orlando de Corazn, el mejor amante en el mundo vampiro.
Ninguna mujer, viva o no muerta, puede resistirse a m.
Pero debo! Maggie se dirigi hacia la cmara nmero dos. He
trabajado muy duro para llegar adonde estoy hoy. Aos en la escuela de
medicina, horas interminables en la sala de emergencias. Y ahora, soy una
famosa cirujana de cerebro. La gente me necesita.
Estoy muy orgulloso de ti, Chiquita ma.
No digas eso! Tengo una reputacin que mantener. Necesito el
respeto de mis iguales. Cmo puedo involucrarme con un trompetista no
muerto de una banda de mariachis?
l levant el mentn cincelado.
Soy un trompetista muy bueno. Y el amante ms grande en el mundo
de los vampiros. Se pavone hacia ella, una mano en el talle bajo de sus
ajustados pantalones de cuero negro.
Maggie se alej con un jadeo.
No me tientes, Don Orlando!
Mrchate conmigo! l la tir en sus brazos. Haremos hermosa
msica juntos.
No, no, no! Sacudi la cabeza al ritmo de sus gritos.
S, s!

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Ella puso las manos sobre su pecho para alejarlo. El anillo en su dedo
meique derecho brillaba bajo las luces del escenario, dorado brillante contra el
pelo en su pecho negro como el carbn.
l la abraz con ms fuerza.
Bsame y dime que no me amas.
Ella gir su cara baada en lgrimas como un rayo a la cmara nmero
uno.
Eres tan cruel por hacerme sufrir. Por favor djame ir! Empuj con
fuerza su pecho.
l se tambale hacia atrs.
Aagh!
Aagh! El chillido de Maggie se uni a su grito agudo cuando se dio
cuenta de lo que haba sucedido.
Haciendo una mueca de dolor. Don Orlando presion una mano contra
su pecho ahora desnudo. Y colgando de la mano derecha de Maggie como una
rata muerta estaba la mata de pelo negra del pecho.
Aagh! Ella sacudi su mano. Qutalo! Cay desordenadamente
alrededor de su mano, enredado en su anillo rosado.
Maldita sea, mujer! Don Orlando hizo una mueca mientras se
frotaba la mancha roja en su pecho lampio. Casi me arrancaste la piel.
Corten! Gordon, el director, grit. Maquillaje! Necesitamos el
pelo de Orlando pegado de nuevo.
Maggie mir el pecho desnudo de Don Orlando, luego la piel peluda
colgando de su anillo. Era falso? Dulce Mara, debera haberlo sabido.
Cuntos hombres tenan el pelo del cuerpo como un perro pastor ingls? Ella lo
rasg de su anillo y se lo ofreci a su dueo.

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Lo lamento. No quise hacerte dao.


La boca de Don Orlando se enrosc, y golpe la mancha roja en su
pecho.
Quieres besarlo y hacer que se mejore?
No! Maggie le tir el peluqun de pecho. Por qu llevas puesta
una cosa tan tonta?
l realmente pareci avergonzado. Durante aproximadamente medio
segundo.
Pensaron que me vera ms sexy con ms pelo. Le dio una sonrisa
torcida. Aunque ahora mismo, sera feliz si slo tuviera algo de piel.
Maggie le devolvi la sonrisa. Por aproximadamente medio segundo. Su
diversin muri cuando mir a la muchacha de maquillaje con una sonrisa
lasciva.
Hola, hermosa seorita, murmur a la muchacha. Ella se sonroj
mientras le pintaba el pecho con el pegamento.
Vamos a mi camerino? l gui. Podramos traer el pegamento y
ponernos todo pegajosos. Ella se ri tontamente.
Maggie apret sus puos para impedirse abofetearlo. Dulce Mara y
Jos, estaba enfadada. Haba estado enfadada desde que haba averiguado que
su adorado hroe, Don Orlando de Corazn, no era nada ms que un cerdo
mujeriego. Y ahora, se dio cuenta de que era an peor. Era un cerdo mujeriego
totalmente falso.
Se dirigi hacia la mesa de refrescos y se sirvi un vaso de Chocolood.
La mezcla de sangre sinttica y chocolate era lo ms cercano a un capricho que
una dama vampiro poda conseguir. Mir ceuda la hebra de pelo negro todava
aferrada alrededor de la pequea cruz de oro en su anillo rosado. Desenmara
el pelo, recordando como su padre le haba dado el anillo en su primera
comunin, cuando tena siete aos. En aquel entonces, en 1872, el anillo se

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ajustaba a su cuarto dedo perfectamente. Haba adorado su bonito vestido


blanco, el primer vestido que haba posedo en su vida que no era una prenda
usada por sus hermanas mayores.
Siendo la octava hija de doce de una familia inmigrante irlandesa,
Maggie haba conocido el hambre y la pobreza. Pero no haba conocido sobre el
mundo secreto de los No muertos hasta que se uni a ellos involuntariamente, a
la edad de diecinueve aos. Horrorizada, haba tratado de regresar a casa, pero
su pap haba reaccionado mal. Ella le haba mostrado el anillo y como la Santa
Cruz no le haca dao. Por qu cambiaran sus creencias slo porque estaba
muerta? Ella era todava la querida Maggie May de su padre. Pero su pap la
haba repudiado, declarndola una criatura profana del infierno.
Maggie tom un sorbo de Chocolood, ignorando el dolor que an la
aguijoneaba. No quiso creer que su padre tena razn. Ella haba sido atacada.
Cmo podra un Dios misericordioso culpar a la vctima?
Pero entonces, haba aprendido que para sobrevivir, tendra que morder
a los dems. Abusar de ellos. Y el temor de que su padre tena razn creci como
una herida abierta. Gracias a Dios la sangre sinttica se haba inventado. Era
mucho ms fcil fingir que era una buena persona ahora. Llevaba puesto el
anillo en forma de cruz en su mano para convencerse a s misma de que su
corazn todava era bueno, aunque dejara de latir cada da al amanecer.
Cinco aos atrs, algo estupendo haba acabado finalmente con la triste
existencia de Maggie. Algunos vampiros inteligentes haban descubierto que la
imagen de un Vampiro poda ser registrada usando la tecnologa digital, y haba
nacido la Cadena Digital Vampiro. Los vampiros en todo el mundo eran mucho
ms felices ahora que estaban entretenidos con el vampiro Nightly News y Live
with the Undead, un programa de chisme de celebridades presentado por Corky
Courrant. DVN tambin present sus maravillosas novelas como As a
Vampire Turns, All My Vampires, y General Morgue.
Entonces, l haba llegado. Hace cuatro aos, un nuevo actor haba
aparecido en As a Vampire Turns, y por primera vez en la larga vida de Maggie,
estaba perdidamente enamorada. Don Orlando de Corazn haba irrumpido en

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la pantalla de televisin con un gesto de su capa de seda negra y un destello en


sus ojos oscuros y apasionados, y Maggie estuvo perdida. l era el nico. El
nico para ella. Y si slo pudiera conocerla, la reconocera al instante como su
compaera del alma. Fue su amor por l lo que le haba dado el coraje de hacer
una audicin en DVN. Cuando ella realmente haba ganado un papel en As a
Vampire Turns, le haba parecido que su sueo se haba hecho realidad.
Pero su sueo se haba convertido en una pesadilla. Antes de su primer
da en el plat, se haba enterado de la verdad. Cada noche en su programa de
chismes, Corky Courrant expona a Don Orlando por sus modales atrevidos,
mujeriego. Y Maggie estaba pegada interpretando a la doctora Jessica Goodwin,
una de las muchas conquistas de Don Orlando.
Haba tratado de concentrarse en sus habilidades de interpretacin y su
nueva carrera. Pero cada vez que tena una escena con l, su corazn
tartamudeaba en su pecho. Cmo podra alguna vez esperar olvidarlo cuando l
segua declarando su amor inmortal por ella? Pero todo era falso. Dulce Mara.
Incluso el pelo en el pecho era falso!
A sus sitios! el director grit. Vamos a terminar la escena.
Maggie respir hondo. All vamos. En esta escena, se supona que Don
Orlando besaba a la doctora Jessica. Su primer beso de Don Orlando. No es real.
l probablemente ni siquiera saba su verdadero nombre. Entr en su fingida
oficina del hospital, y la muchacha de maquillaje retoc rpidamente su
maquillaje y lpiz labial.
Vamos a empezar con "Bsame y dime que no me amas", Gordon
anunci. A rodar.
El aliento de Maggie se enganch cuando Don Orlando se dirigi hacia
ella.
La arrastr a sus brazos.
Bsame y dime que no me amas.

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Eres tan cruel por hacerme sufrir, susurr Maggie, con las rodillas
cada vez ms dbiles. Se aferr a sus hombros. Por favor djame ir. Por
favor, bsame. He esperado cuatro aos esto.
l estudi su cara mientras la apretaba ms en sus brazos. Ella cerr sus
ojos y se derriti contra l. Cuando sus labios rozaron los suyos, su cuerpo
tembl. Su boca era clida y suave. Si slo pudiera ser el hroe que haba
soado. Si tan slo pudiera amarla. Si tan slo pudiera ver la bondad en ella y
quererla de la manera que ella necesitaba. Si slo los milagros realmente
pudieran ocurrir.
Eso es estupendo! el director anunci. Corten y graben!
Con un gemido, Don Orlando profundiz el beso. Corri la punta de su
lengua sobre sus labios, luego le dio tenues besos como una pluma desde su
mejilla a su oreja.
Corten! Gordon grit.
Puedes sentirlo? Don Orlando le susurr al odo, luego suavemente
succion su lbulo de la oreja.
Dije corten! Vamos, tenemos otras escenas que hacer.
Maggie apenas poda or al director. En parte porque la lengua de Don
Orlando estaba en su odo. Y tambin porque su corazn palpitaba
increblemente fuerte. Dulce Mara, l era tan maravilloso como haba
imaginado.
l mordisque su cuello.
Eres tan hermosa... Mi dulce Jessica.
Con un grito ahogado, ella se puso rgida. Lo empuj hacia atrs.
Mi nombre es Maggie!
Don Orlando sonri.

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Nos trasladamos a mi camerino, dulce... Maggie?


Ella lo abofete con fuerza.
l retrocedi, sus ojos muy abiertos por la sorpresa.
Qu por qu?
Todo acerca de ti es una mentira. T no eres el amante ms grande del
mundo. Eres el fraude ms grande del mundo! Eres un cerdo y un un
presumido! Ella gir y sali pisando fuerte del escenario.

* * * * *

En su camerino, Don Orlando hizo una mueca cuando se sac el felpudo


de pelo falso del pecho rojo y crudo. El fraude ms grande del mundo. Maggie
haba visto a travs de l, demonios.
La primera vez que la haba visto, cuando ella hizo la audicin, lo haba
mirado con tal adoracin en sus ojos irlandeses azules. Ella no haba querido
usarlo para su carrera o lucro. Su aceptacin poco exigente haba sido la
sensacin ms dulce que haba sentido desde que se haba convertido en un
vampiro cuatro aos y medio atrs.

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Le haba pedido al director que la contratara y le diera un papel que le


ajustara. Alguien con un corazn puro y generoso. Alguien como la doctora
Jessica Goodwin. No slo la doctora era el epitome de la bondad, ella estaba
locamente enamorada de l, Don Orlando.
Pero cuando Maggie tom su trabajo, era fra e indiferente. Hizo caso
omiso de sus intentos de flirteo. Haba tratado de mostrarle esa noche cmo l
se senta con el beso. Y qu beso! Por la forma en que se haba derretido en sus
brazos, supo sin duda alguna que su indiferencia era fingida. Todava lo
adoraba. Haba querido gritar su nombre al cielo, pero haba pensado que las
cmaras seguan rodando, as que la haba llamado Jessica en cambio.
Y ahora, estaba molesta. Tena que disculparse y reconquistarla. Si slo
lo mirara una vez ms con adoracin en sus ojos. Hara su existencia falsa
mucho ms fcil de llevar. Se puso una bata de seda negra sobre su pecho
desnudo y pantalones de cuero y baj por el pasillo al camerino de Maggie. Qu
podra decirle para impresionarla? Cualquier cosa menos la verdad. Quera su
pasin, no su compasin. Llam a la puerta.
Adelante. La cara de Maggie se vio con cansada molestia cuando l
entr en el pequeo cuarto.
Maldicin, debera haber trado flores. Para el mejor amante del mundo,
sin duda poda ser un idiota.
Maggie permaneci sentada delante de su tocador.
Qu quieres?
Quiero que me ames. No, Don Orlando nunca actuara como un
debilucho necesitado. l era macho y agresivo, y funcionaba. Tena pilas de
correo de admiradoras en su camerino que lo confirmaba. Las mujeres amaban
a Don Orlando de Corazn, y Maggie lo hara, tambin.
No poda mantenerme alejado. Margaret Mary O'Brian, me has
hechizado.
Ella resopl.
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As que viste mi nombre en la puerta. Debera estar impresionada


porque sabes leer?
Desde que nos vimos por primera vez, tu encantador nombre ha
estado grabado al agua fuerte en mi corazn.
Eso suena doloroso. Ella se inclin para quitarse sus zapatos de
tacones altos. Puedes cortar el melodrama. Las cmaras estn apagadas.
Pero mi pasin sigue ardiendo como un fuego impetuoso. He jurado
hacerte ma.
Sus ojos destellaron con clera.
Ninguna mujer en su sano juicio querra ser tuya. La cola de espera es
demasiado larga.
l se estremeci interiormente. Maggie deba haber escuchado las
mentiras que Corky Courrant extenda en su espectculo Live with the Undead.
Mi corazn slo te pertenece a ti, mi dulce Chiquita.
No soy tu pltano! Le lanz un zapato, apuntando a su cabeza.
Con la velocidad de vampiro, esquiv el misil. Choc contra la puerta.
Ay, caramba, que fogosa! Hace arder mis entraas!
T haces que se me revuelva el estmago! Le lanz el segundo
zapato, y lo golpe justo en su pecho.
Ouch! El tacn de aguja haba apualado su piel cruda. Por qu
ests tan enfadada conmigo, Maggie?
Eres denso? Realmente esperas que me sienta halagada con tu falsa
tentativa de seduccin?
Falsa?

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Cul es esa enferma compulsin tuya de llevarte a cada mujer en el


mundo a la cama?
Eso no es cierto. l le dio su caracterstica mirada sexy, que haca
juego una sonrisa torcida y una ceja arqueada. No hay necesidad de una
cama... Podemos ser creativos, no?
Aagh! Se levant de un salto, cogi un cepillo para el pelo de su
tocador, y se lo arroj.
l murmur una maldicin, mientras esquivaba el cepillo. Por qu no
funcionaba el acto con ella? Lo haca con todos los dems. La comprensin lo
golpe justo cuando volando, una bota negra rebotaba en su cabeza.
Maldita sea, t eres diferente. No te gusta Don Orlando.
Con un suspiro, Maggie se desplom sobre su silla.
Lo siento. Tan vieja como soy, debera saber que no debo lanzar cosas
cuando estoy enojada.
l dio un paso hacia ella.
Ests enojada porque te llam Jessica cundo nos besbamos? Puedo
explicarlo. Pens que las cmaras todava rodaban.
Las mejillas de Maggie se sonrojaron cuando apart la mirada.
No es sobre el beso. Es t y todas las mujeres
No prestes atencin a todo lo que Corky dice en su programa. Ella no
dice la verdad sobre m.
Entonces no es cierto que tuviste un romance con ella?
l se estremeci.
Bien, esa parte es verdad.
Y que la engaaste?

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Bueno, s, pero haba buenas razones.


Maggie buf.
La razn nmero uno es Tiffany? Cuntas otras razones tenas?
No es lo que piensas. Maldita sea, no quera decirle la verdad.
Quin lo creera?. Tengo este problema
Lo s. Tus pantalones. Siguen cayendo.
No. Es soy yo. No me gusta estar solo.
Ella buf.
Perdname mientras lloro.
Maggie, he estado en Nueva York durante cuatro aos, y fue fiel a
Corky, hasta hace unos seis meses. Fue una poca, cuando estaba enojado y
frustrado, y Tiffany
Espera un minuto. Maggie se puso de pie. Corky lo hace sonar
como que has estado con cientos de mujeres. Miles.
Ella est furiosa. Se est vengando de m.
Por qu debera creer algo de lo que dices? Maggie se pase por el
pequeo cuarto. Eres un fraude total.
l recost contra la puerta.
S que Don Orlando no es real. Pero me salv. Me dio una razn para
vivir. l hizo que la gente me amara. Suspir. Incluso t me amaste una vez.
Maggie redujo la marcha hasta detenerse.
Pens que lo haca, pero todo era fingido.
l trag con fuerza.
Fingir es todo lo que tengo.

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Tonteras. Tiene que haber un verdadero t.


Si tan slo existiera. Se volvi y agarr el pomo de la puerta para
marcharse.
Lo siento. Yo deseaba que t me quisieras, pero
Podras gustarme si alguna vez llegara a conocerte. Maggie anduvo a
zancadas hacia l. Quin eres realmente?
l apoy la frente contra la puerta y cerr los ojos. No poda hacerlo. No
poda dejarle ver el enorme vaco en su interior.
Soy Don Orlando de Corazn, el ms grande del mundo
Basta. Si deseas que te quiera, tienes que ser honesto conmigo. Tienes
que ser tu verdadero yo.
No hay Sus ojos se humedecieron. No poda hacerlo. No poda
someterla a la vaco. Ya era difcil de soportar para l. Era la razn por la que
odiaba estar solo. Era como estar con nada.
Maggie toc su brazo.
Qu pasa?
l respir hondo.
S que Don Orlando es falso. Corky lo invent para que yo pudiera ser
una estrella. Siento que te ofenda.
Entonces no seas l, susurr Maggie. Se t mismo.
l gru.
Me gustara poder hacerlo. Deseara poder ser digno de ti. Me gustara
tener un alma.
Todo el mundo tiene un alma.
Yo no. Yo no soy ms que un espacio vaco.
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Ella dio un paso atrs con una mirada asustada. Por supuesto que le
daba miedo. Lo asustaba terriblemente a l.
l se encogi de hombros.
Tal vez Corky pueda explicrtelo. Si est dispuesta a ser honesta
contigo. Ella quizs disfrute difundiendo mi sucio secreto.
Maggie lo mir preocupada.
Qu secreto?
No puedo ser yo mismo cuando no s quin soy. El estpido papel que
interpreto es todo lo que tengo que me impide resbalar en un agujero negro de
la nada.
Te refieres a la depresin?
No. Don Orlando agarr la manija. Tengo amnesia.

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Despus del trabajo, Maggie por lo general se teletransportaba al club


nocturno de sus amigos llamado Horny Devils. Sus compaeros de piso haban
comenzado el negocio despus de ganar cinco millones de dlares en el primer
reality show de DVN. Pero esa noche, Maggie estaba demasiado agitada para
disfrutar de la diversin. El dolor que haba visto en los ojos de Don Orlando
justo antes de que l se marchara la obsesionaba. Se pase por su camerino,
volviendo a repasar la ltima escena en su mente. Podra realmente tener
amnesia? Podra mentir Corky sobre el centenar de mujeres que l haba
seducido? Maggie no saba que era ms difcil de creer a un Don Orlando fiel o
uno olvidadizo.
Necesitaba ms informacin. Y la fuente para toda la informacin en
DVN era Corky Courrant, antigua experta en tortura en la Torre de Londres
durante el reinado de Henry VIII, y ahora, la despiadada reina de los medios de
comunicacin del mundo vampiro.
Maggie se dirigi hacia las oficinas principales de DVN. No importaba lo
mucho que intentara expulsar a Don Orlando de su mente, el hombre segua
intrigndola. Ella siempre haba percibido un aura de misterio a su alrededor, y
por lo visto, tena razn. l era un misterio, incluso para s mismo. l actuaba
chulo y seguro, pero haba una triste vulnerabilidad al acecho bajo la fachada.
Con un suspiro, Maggie se dio cuenta de que ella siempre haba sentido
debilidad por las almas perdidas. Haba sido esa misma compasin la que la
haba llevado a unirse al Ejrcito de Salvacin en 1884, que haba tenido como
resultado el ataque que la haba convertido en un vampiro. Sus amigos llamaban
a su corazn blando una bendicin, pero ella sospechaba que era ms bien un

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defecto fatal. Ahora, una vez ms, su naturaleza compasiva la estaba llevando a
lo desconocido.
Llam a una puerta que alardeaba de un enorme cartel Live with the
Undead, protagonizado por Corky Courrant.
Entre! La voz estridente de Corky chill.
Maggie se arriesg a entrar.
Ah, eres t! Los ojos de Corky se iluminaron. Maggie algo.
O'Brian.
Lo que sea. Estaba observando la jodida bofetada a Don Orlando. Es
fabuloso!
Perdn?
Corky apunt su control remoto a una televisin y presion un botn.
Uno de los camargrafos me acaba de dar este material. La escena
que Maggie haba hecho antes con Don Orlando apareci en la pantalla. Ellos se
besaban mientras el director estaba gritando corte.
La boca de Maggie se abri de par en par.
Como
Escucha. Corky levant una mano para hacerla callar. En la
televisin, Maggie abofeteaba a Don Orlando, luego comenzaba a llamarlo
cosas. Corky se ech a rer, sus enormes pechos saltando. Lo amo! Abro mi
programa maana por la noche con ello.
El calor se precipit a la cara de Maggie.
Pero eso no debera haber sido grabado. Gordon dijo corte
Y? Los chicos siempre siguen grabando cuando Don Orlando est en
escena. Saben que pago mucho dinero para coger al bastardo en una situacin

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embarazosa. Corky us el control remoto para apagar la TV. Entonces,


quiere ser entrevistada para el programa de maana?
Bien, yo
No entrevisto a cualquiera. Pero t eres lo suficientemente inteligente
como para saber la escoria que es Don Orlando, por lo que te estoy dando una
oportunidad.
Gracias. Es muy amable de su parte. Maggie sospech que
conseguira ms informacin siguindole la corriente. Pienso que es
sinceramente repugnante el modo en que le la enga.
Y despus de todo lo que hice por l! Los ojos de Corky ardieron de
rabia. Lo hice famoso. Lo hice rico. Lo hice una persona conocidsima en el
mundo vampiro.
Asombroso.
S, lo es. l no era nada cuando lo recog. Nada! La voz de Corky se
quebr con la tensin.
Maggie se estremeci.
Me han dicho que ni siquiera tiene un nombre real.
No tiene! Era un vagabundo sin valor, deambulando por Nueva
Orleans. No saba siquiera que ao era.
Entonces es cierto. Tiene amnesia.
Y? Corky agit una mano descartndolo. Lo hice mejor de lo que
l podra haber sido por s mismo. Le ense como vestirse, como actuar, como
hacer el amor. Me lo debe todo. Si yo no hubiera ido, todava estara yaciendo en
un canal en algn sitio.
Qu terrible.

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Era pattico! Pero lo traje aqu y lo convert en una estrella. Todo por
la bondad de mi corazn. Corky se llev la mano a sus pechos, indicando que
haba un corazn en algn lugar debajo de sus enormes implantes. Ms el
cuarenta por ciento de sus ingresos brutos.
Maggie parpade.
El cuarenta por ciento?
Por qu no? Invert mucho tiempo en l. Y est en el contrato. El
bastardo puede engaar todo lo que quiera, pero todava consigo mi cuarenta
por ciento.
Maggie comenzaba a ver por qu Don Orlando estaba disgustado con
Corky. Lo estaba usando como a un esclavo.
Supongo que l ha estado engandola durante mucho tiempo.
Ja! S todo lo que pasa por aqu. Puedo hacer o deshacer carreras,
nia, y creme, lo hago. Corky sonri con suficiencia. Nadie ms que esa
estpida perra de Tiffany ha puesto alguna vez una mano en mi Don Orlando.
No se atreveran.
Dulce Mara! l le haba dicho la verdad!
Entonces no ha estado con centenares.
No, por supuesto que no. Eso es licencia artstica. Siempre que yo
afirmo que algunas tontorronas han estado con l, ellas siguen el juego. Les
gusta la atencin. As que, quieres la entrevista o no?
Oh, s. Me encantara.
Eso pens. Corky sonri burlonamente mientras descansaba en su
silla. Estate en el Estudio Dos maana por la noche a las ocho. Y estate lista
para derramar todos tus cotilleos sucios sobre Don Orlando.
Por supuesto. Maggie abri la puerta para marcharse, luego vacil.
Se ha preguntado alguna vez quin es realmente?

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Es un cerdo de los bajos fondos. Qu ms hay que saber?


Todo, Maggie pens. De dnde viene? Tena una familia en algn
sitio?
Conozco a algunos tipos de Seguridad e Investigacin MacKay.
Apuesto que ellos podran averiguar quin es.
Por qu molestarse? Corky comenz a hojear una pila de papeles,
claramente aburrida con el giro de la conversacin.
Pero Maggie haba hecho bastante actuacin para saber lo que se
necesitaba. La motivacin apropiada.
Quiere humillarlo, verdad?
S. Corky mordi el anzuelo, dejando caer los papeles en su
escritorio. Sabes algo embarazoso sobre l?
Todava no. Pero imagine lo mal que se sentira si usted sacara a la luz
algunos secretos terribles de su pasado.
La cara de Corky se ilumin con una amplia sonrisa.
Lo amo! Podramos exponerlo, revelando su horrible pasado.
Podras conseguir que uno de aquellos investigadores fuera a Nueva Orleans
por m?
S. Y yo podra ir como director. Tengo experiencia. Fui ayudante de
direccin en el reality show el verano pasado. Maggie calcul que esa sera la
mejor manera de controlar el contenido del informe, as no degenerara en una
maliciosa difamacin. Don Orlando tal vez quisiera saber quin era l, pero no
se mereca la clase de masacre que Corky tena en mente.
Grandioso! Corky golpete sus uas largas en el escritorio.
Hablar con Gordon para que puedas tener unas semanas libres.
Maggie sonri. De verdad estaba sucediendo. Iba a ir a Nueva Orleans a
desentraar el misterio de Don Orlando.

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Pienso que Don Orlando debera ir, tambin. Podramos destapar algo
que provocara su memoria.
Hmm. Corky frunci el ceo. No s. Quiero mantenerlo
trabajando, as puedo hacer dinero.
Negrera.
Pero si descubrimos algo realmente horrible, podemos grabar lo
avergonzado que se ver.
Corky se reanim.
Cierto. Bien, har todos los arreglos. Cogi el telfono. Te veo
maana.
Maggie sonri mientras caminaba de vuelta a su camerino. Llamara a
Connor para ver si l podra prescindir de uno de sus Highlanders no muertos
de Seguridad e Investigacin MacKay. Y se imagin lo emocionado que Don
Orlando estara.

* * * * *

Es una mala idea, protest Don Orlando la noche siguiente.


Maggie resopl furiosa.
23

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

No quieres saber quin eres?


No con una cmara detrs de m registrando cada descubrimiento
miserable, para que as Corky pueda ridiculizarme ante todo el mundo vampiro.
De ninguna manera. No suceder. Don Orlando march pasillo abajo al
Estudio Cuatro donde As a Vampire Turns se grababa cada noche. Su negra
capa larga se arremolinaba alrededor de la parte superior de sus botas de cuero
negras.
Pero yo ser la directora. Maggie lo sigui. No permitir que seas
ridiculizado.
l buf.
Claro. Te vi en el show de Corky esta noche.
Tuve que seguirle el juego. Lo hice por ti.
l se detuvo y la afront.
Por m? Pasaste diez minutos en su programa, describiendo la alegra
de darme una bofetada.
Maggie se sonroj.
Corky nos tena en la cinta. No poda negarme a hacerlo.
Si disfrutas tanto, ve por ello. Gir su mejilla. Sabes que lo
merezco.
Maggie se mordi el labio para no sonrer.
Prefiero averiguar quin eres. Y luego, podra querer abofetearte otra
vez.
No tengo dudas de que lo hars. Yo era un vago, Maggie. No se te ha
ocurrido que puede ser mejor dejar en paz mi despreciable pasado?
Por qu asumes que tu pasado es despreciable? Eres un vampiro
joven, no?
24

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

l abri la puerta del estudio y le indic que entrara primero.


Fui transformado hace aproximadamente cuatro aos y medio.
La mesa de refrescos estaba atestada de gente, por lo que Maggie lo
condujo a una esquina tranquila.
No ves? Tan joven como eres, todava podras tener familia en algn
lugar. No sera maravilloso encontrarlos? Hasta podras pasar la Navidad con
ellos.
Seguro. Puedo verlo ahora. Feliz Navidad a todos! Y a propsito, les
dije que soy un vampiro? No hay necesidad de pasar la salsa, slo expongan su
cuello
No seas tonto! Nunca morderas a tu propia familia.
Esa es la cuestin, Maggie. Tal vez lo hara. Tal vez averiguaremos que
soy un despreciable pedazo de escoria. Al menos ahora slo pretendo serlo. Y si
la realidad es peor que el papel?
Intent agarrar su brazo, y termin con un puado de seda negra.
No creo eso ni por un minuto. Si fueras de verdad una persona
horrible, no te preocuparas tanto por eso.
l inclin su cabeza, estudindola.
Crees que yo podra ser una buena persona?
S. Y creo que tu familia sera encantada de saber que todava ests
vivo ms o menos.
Y si tener un miembro de su familia no muerto sea ms de lo que
ellos pueden manejar?
La mano de Maggie dej caer de la capa. Sal de mi casa, t criatura
profana!
Maggie, ests bien?
25

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Ella sacudi su cabeza, tratando de disipar los recuerdos.


l toc su brazo.
Te ves tan plida todo el sud Sus ojos se estrecharon. Qu pas
contigo y tu familia?
Ella trag saliva.
Fue hace tiempo. Yo... tienes que creer que todo ir bien. Este es el
siglo XXI. La gente es ms abierta de mente ahora de lo que sola ser.
l se acerc.
Tu familia te rechaz?
Ella se estremeci.
No quiero hablar de eso.
Oh, Maggie, lo siento. Tom su mano. Ellos deberan haberse
dado cuenta del corazn amable que tienes.
Su corazn comenz a palpitar con fuerza. Vio Don Orlando lo que su
padre haba perdido?
l se llev su mano a su pecho.
Es por eso que me ests ayudando, no? Porque tienes un espritu
dulce y generoso. Lo sent la primera vez que nos vimos.
Maggie no poda pensar. Se derreta bajo la mirada suave y penetrante
de los ojos castaos dorados.
Maggie, susurr y levant su mano a su boca.
Ah, all ests! Gordon se dirigi hacia ellos.
Maggie tir bruscamente su mano de Don Orlando y gir para afrontar
al director.

26

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Hola.
Corky me cont sobre su viaje a Nueva Orleans, Gordon dijo. Ella
quiere que ustedes dos se marchen maana por la noche.
Don Orlando se puso rgido.
No he decidido si voy
Tienes que ir. Maggie lo mir suplicante.
Acabo de hablar con los guionistas, sigui Gordon, y lo estamos
resolviendo para que puedas marcharte. Nos darn el nuevo guin en treinta
minutos, y lo rodaremos esta noche.
Cmo explicarn nuestra ausencia? Maggie pregunt.
Fue fcil. Gordon cruz sus armas. La doctora Jessica va a
Sudamrica a separar a un par de gemelos que estn unidos en la cabeza. Ya que
eres una cirujana de cerebro de fama mundial, ellos te quisieron, y t accediste a
hacerlo de forma gratuita.
Don Orlando asinti.
Eso tiene sentido. Ella tiene un corazn tan amable. Siempre ayudara
a alguien en extrema necesidad. Roz la mano de Maggie con sus dedos.
Ella lo mir. Se refera a su personaje o a ella? Se qued sin aliento
cuando sus dedos acariciaron suavemente la longitud de sus dedos. Estaban de
pie uno al lado del otro, con las manos escondidas en los pliegues de su capa.
Qu piensas, Maggie? Gordon pregunt.
Est bien. Le resultaba difcil concentrarse. Don Orlando no
estaba en realidad sosteniendo su mano. La exploraba. Qu pasar con Don
Orlando?
Gordon hizo una mueca.

27

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Eso fue ms complicado. l se disgust tanto porque te fuiste, que


choca su coche contra una columna gigante en Wall Street, y termina en coma.
Maggie parpade.
Un coma? Pero no se recuperara durante su sueo mortuorio?
Gordon se encogi de hombros.
Es televisin. No esperes que tenga sentido. Podemos hacer el coma
durar unos das o puede continuar durante semanas, segn cuanto tiempo
necesites. Y podemos hacer que los espectadores se pongan frenticos,
preocupndose porque pueda morirse en cualquier minuto.
Don Orlando cabece.
Me gusta.
Grandioso! Voy a ver cmo lo estn haciendo los guionistas.
Gordon se alej a zancadas.
Don Orlando se dio la vuelta para mirarla.
No quiero a un camargrafo.
Maggie sonri.
Entonces, vienes conmigo?
Si slo somos nosotros dos, s. Confo en ti.
Bien, Ian MacPhie tambin viene. Pero puedes confiar en l.
No lo conozco.
Trabaja para Seguridad e Investigacin MacKay. Lo conoc cuando
viva en la casa de Roman Draganesti. Parece un inocente de quince aos, pero
tiene ms de cuatrocientos, y sin duda sabe lo que hace.
Don Orlando respir hondo.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

No puedo creer que est de acuerdo con esto. Si averiguamos algo


horrible, Corky lo transmitir a todo el mundo vampiro.
Ella nunca lo sabr. Ian y yo podemos guardar un secreto. Adems, no
habr nada horrible que descubrir. Ser maravilloso, creme.
Eres un ngel, Maggie. Haba abandonado toda esperanza hasta que
te conoc. Y ahora, tengo una esperanza.
Que encontrars a tu familia?
Sera agradable, pero ya que no puedo recordarlos, no los echo de
menos. Tom su mano.
Entonces qu esperas?
l se llev su mano a sus labios.
Espero que cuando descubramos quin soy, ser digno de ti.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Dos noches despus, Don Orlando lleg a Horny Devils con su bolso de
lona. Para cuando sus ojos se ajustaron a las luces intermitentes del club
nocturno, estaba rodeado por una muchedumbre de Vampiresas ligeras de ropa
que chillaban para ser odas sobre la msica fuerte.
Oh, Don Orlando! Me encanta tu programa! Y tu capa!
Por qu llevas una camisa?
Me das tu autgrafo?
Una docena de servilletas de cctel fueron empujadas a su cara. Meti la
mano en su bolsillo interior del abrigo en busca de una pluma mientras
exploraba el almacn renovado por Maggie.
Yo primero! Una servilleta le roz la nariz. Una Vampiresa rubia
vestida como una porrista se puso delante de l, bloqueando su camino.
l parpade. Haba algo desconcertante sobre una porrista con
colmillos.
Ella enrosc una mano alrededor de su brazo, sus uas largas
enterrndose como ganchos.
Necesitas una novia?
No, gracias. Lamentaba no poder reclamar en pblico a Maggie
como su novia, pero probablemente le lanzara otro zapato a la cabeza. En todo
caso, deba preocuparse por l, cierto? Haba organizado este viaje para
averiguar quin era. Dnde estaba ella?
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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Suficiente, seoras! Una mujer muy atractiva con el pelo purpura


grit sobre la msica fuerte. No querrn perderse a nuestro nuevo bailarn.
Con un grito triunfante, la porrista lo liber y salt hacia el escenario.
Las otras mujeres se unieron a ella, saltando al ritmo de los golpes de un
tambor. El teln fue abierto para revelar a un hombre con un tocado indio,
pintura de guerra, y poco ms. Las mujeres gritaron.
Don Orlando respir profundamente. Gracias a Dios ya no era el centro
de atencin. Sonri a la mujer de pelo prpura.
Eres una de los amigas de Maggie? Se supone que la encontrara
aqu.
Ella est en la oficina, esperndote. La mujer lo evalu con ojos
entornados. As que t eres el famoso Don Orlando.
Cmo ests? l extendi una mano.
La tom y tir de l hacia ella tan de repente, que la correa del bolso se
desliz de su hombro.
Mi nombre es Vanda, y si haces dao a Maggie, ir tras de ti.
Yo nunca le hara dao. No intencionadamente, aunque le
preocupaba que ella pudiera encontrar la verdad sobre l decepcionante.
Empuj su bolso de lona de vuelta en su hombro.
Djame entrar! Una voz joven bram en la puerta principal.
Pirdete, grit el gorila. Eres menor de edad.
Tengo 479 aos, imbcil.
Hugo! Vanda grit. l est bien. Djalo entrar.
La guardia enorme retrocedi, quejndose.
Bien, parece que tiene doce aos.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

No, el vampiro de aspecto juvenil susurr cuando entr a zancadas


en el club.
No, no lo hizo. Don Orlando calcul que se vea ms bien de quince. El
pelo rizado negro enmarcaba su cara lisa, y una falda escocesa a cuadros rojos se
agitaba sobre sus rodillas mientras caminaba hacia ellos.
T debes ser Ian MacPhie.
S, y t debes ser Don Orlando. Le dio la mano y luego se volvi a
Vanda. Te ves tan encantadora como siempre. Tom su mano e intent
besarla.
Con una sonrisa, ella la retir y le revolvi el pelo.
Vamos. Maggie est esperando. Se dirigi a la oficina.
Gracias por ayudar con la investigacin. Don Orlando not que los
ojos del escocs estaban clavados en las caderas bamboleantes de Vanda.
Me gusta mantenerme ocupado. Mantiene mi mente apartada de
cosas. Ian ech un vistazo a las mujeres que se meneaban delante del
escenario.
Don Orlando sospech que esas "cosas" eran mujeres. Tena que ser
duro estar pegado para toda la eternidad con las hormonas alborotadas de un
muchacho de quince aos.
Habl con el seor del grupo de Nueva Orleans anoche. l debera
llamar dentro de poco. Y tengo los nmeros de telfono de cada seor de grupo
en Amrica. Ian dio unas palmaditas en la bolsa de cuero que colgaba de su
cintura. Seremos capaces de teletransportarnos a cualquier gran ciudad.
Eso es bueno. Sobre todo ya que Don Orlando no tena ni la menor
idea de que lugar era.
Vanda se detuvo en una puerta con la palabra oficina pintada en el
frente.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Buena suerte en descubrir quin eres. Se volvi a Ian. Prtate bien


en Nueva Orleans, cario.
l la mir exasperado.
Soy mayor que t.
Ella se ri.
Lo s, pero te ves tan dulce. Dio una palmadita a su mejilla, luego se
alej.
Ian gimi, luego abri la puerta.
Don Orlando, Ian! Maggie sonri cuando ellos entraron en el
cuarto. Estaba de pie junto al escritorio, sosteniendo el telfono. Colbert
GrandPied acaba de llamar. Estn despiertos en Nueva Orleans.
Bien. Ir primero. Ian se acerc a Maggie y se inclin hacia el
telfono. Colbert, sigue hablando. Estoy en camino.
La forma de Ian vacil, luego desapareci. Don Orlando entenda la
maniobra en la teora. Un Vampiro poda teletransportarse a larga distancia
mediante el uso de la voz de alguien como un faro. Sin embargo, nunca haba
ejecutado esa hazaa por su cuenta antes. l haba estado medio muerto de
hambre y confundido cuando Corky los haba teletransportado a Nueva York a
principios de ao.
Ests listo? Maggie pregunt.
Se cerni cerca del telfono, escuchando la voz de acento francs de
Colbert. Una ola de terror se apoder de l. Qu estaba haciendo, volviendo a
Nueva Orleans? Era el hogar de su peor pesadilla, donde haba perdido la
memoria y la mortalidad.
Maggie, susurr, esto es difcil.
Los bonitos ojos azules se ensancharon con preocupacin.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

No te preocupes. Baj el receptor y puls el altavoz del telfono. La


voz profunda de Colbert llen la habitacin. Despus de haberse quedado sin
cosas que decir, ahora estaba cantando "Au Claire de la Lune".
Maggie resbal un bolso en su hombro, luego cogi las manos de Don
Orlando.
Ir contigo. En todo momento. Sonri. Estars harto de m antes
de que esto haya terminado.
No, nunca. Apret ms fuerte sus manos y se concentr en la voz
melodiosa de Colbert. No te merezco, Maggie.
Mereces la felicidad. Su cuerpo desapareci lentamente.
La felicidad es estar contigo fue su ltimo pensamiento antes de que
todo se volviera negro. Todava podra sentir su presencia y or la voz de Colbert
cada vez ms cerca y ms fuerte. El ruido sordo de sus pies en tierra firme
seal su llegada. Ian estaba all, de pie al lado de Colbert. La imagen de Maggie
brill, luego se agudiz en su verdadero cuerpo, sus manos todava cogidas en
las suyas.
Bonsoir, mon ami, Colbert cabece hacia l, luego estudi a
Maggie. Enchant, ma petite. Y t eres?
Ma. Una oleada de posesin inund a Don Orlando. Saba que Colbert
era famoso por seducir a mujeres hermosas, por lo que se desliz cerca de
Maggie y pas un brazo por sus hombros.
Sonriendo, ella lo mir, y se volvi a Colbert.
Soy Maggie O'Brian. Gracias por permitirnos quedarnos con su grupo.
El placer es mo, chrie. Colbert se inclin elegantemente. Ian me
dice que han venido para descubrir la verdadera identidad de Don Orlando.
S. Don Orlando dej caer su bolso de lona en el suelo mientras
echaba un vistazo alrededor. Parecan estar en un depsito abandonado. Los
cajones vacos y rotos cubran el suelo. El olor del caf competa con los olores
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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

de moho y polvo. Estaba lejos de la elegante bodega de vinos que recordaba.


Se mudaron?
Oui. Colbert suspir. Nuestra amada bodega de vinos se inund
con el ltimo huracn. Tanto se arruin muchas de nuestras antigedades
valiosas y todos nuestros preciosos atades.
Lo siento mucho, murmur Maggie.
Tuve la suerte de encontrar este viejo depsito de caf. Colbert
seal las paredes distantes. Todava se puede ver la filigrana donde la planta
baja se inund, pero descubrimos que el primer piso era seguro y seco. Lo que es
ms importante no tiene ventanas y ninguna otra salida. El gobierno nos dio
unos catres y mantas, pero no es lo mismo que en los viejos tiempos.
Espera un minuto, interrumpi Don Orlando. Recibiste ayuda
del gobierno?
Colbert se encogi de hombros.
Llen el papeleo apropiado. Gesticul hacia el primer piso. Un
pequeo balcn rodeaba la puerta cerrada. Es donde nos escondemos durante
el da.
Ian seal el montn de madera rota bajo el balcn.
Era la escalera? Ustedes la derribaron?
Oui. Por lo tanto ningn mortal puede molestarnos durante nuestro
sueo mortuorio.
Ian asinti.
Un buen plan. Ahora, si no tienes nada en mente, me gustara
empezar con la investigacin.
Pero por supuesto. Colbert sonri levemente a Don Orlando. Debo
admitir, que siempre he tenido curiosidad sobre la identidad de nuestro Bootsie.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Bootsie? Maggie pregunt.


Don Orlando se estremeci. Esto iba a ser embarazoso.
No sabamos cmo llamarlo, explic Colbert. As que lo llamamos
por el par de botas que llevaba.
Qu tipo de botas? Ian pregunt.
Caimn, creo.
No, quiero decir que clase, apret Ian. Eran botas de trabajo,
botas de excursin
Oh. Colbert asinti. Eran botas de vaquero.
Don Orlando parpade.
Yo yo soy un vaquero?
No recuerdas tus botas? Maggie pregunt.
l apret los dientes.
No, si recuerdas, tengo amnesia.
Ella buf.
Lo s, pero debes haber estado usndolas cuando fuiste transformado,
despus de que ya tenas la amnesia.
Veo tu punto, chrie, reconoci Colbert. Pero a Scarlett y a Tootsie
no les gust el modo en que Bootsie estaba vestido, as que le cambiaron la ropa
antes de transformarlo. l estaba inconsciente en aquel momento, as que no es
de extraar que no pueda recordar.
Scarlett y Tootsie? Maggie se volvi hacia Don Orlando con una
mirada irritada. Dos mujeres te transformaron?
Don Orlando gimi.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Es una larga historia.


Espera, Ian interrumpi. Todava tienen su ropa vieja?
Colbert se frot su barbilla con hoyuelo.
Quizs. Agarramos tanto como pudimos cuando evacuamos. Tendr
que preguntarle a Giselle.
Hazlo, solicit Ian. Podramos descubrir algunas pistas a travs de
su ropa. Y tengo que entrevistar a Scarlett y Tootsie.
Debes? Don Orlando se quej.
Pero por supuesto. Colbert sonri a Don Orlando. Ellas han estado
esperando con ansia tu llegada. Prcticamente se desmayan con toda la
emocin.
Siempre estn a punto de desmayarse, gru Don Orlando.
Colbert se ech a rer.
Las traer y buscar a Giselle. Un bientt, mes amis. Levit al
balcn del primer piso, luego abri la puerta. Scarlett, Tootsie, ya est aqu!
Unos chillidos agudos respondieron.
Maggie lanz a Don Orlando una mirada enojada.
No me dijiste que tenas novias aqu.
l consider subirse a uno de los cajones vacos.
l est aqu! Nuestro pequeo Bootsie est de vuelta! Un delgado
vampiro varn corri hacia el balcn. Sus ojos se iluminaron cuando vio a Don
Orlando, y sus labios color escarlata se abrieron en una amplia sonrisa.
Don Orlando hizo una mueca. El huracn no haba destruido la ropa de
Scarlett. Estaba vestido con su habitual minifalda de cuero blanca y medias de

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Kerrelyn Sparks

red color negro. Su 1bustier de raso rojo hacia juego con la boa de plumas rojas
alrededor de su cuello. Sus pies grandes estaban metidos en unos zapatos rojos
de charol.
Dulce Mara y Jos, susurr Maggie. Su bolso cay al suelo.
Maldicin, Ian refunfu, retrocediendo.
Woo-hoo, Bootikins! El vampiro salud a Don Orlando agitando la
punta de su boa. Mir hacia atrs. Tootsie, deja de preocuparte por tu lpiz
labial. Estas haciendo esperar a Bootsie.
Ya voy! Una profunda voz masculina retumb desde la habitacin
de arriba.
No te apresures por mi causa, grit Don Orlando.
Maggie se volvi hacia l, sonriendo.
Tootsie y Bootsie? Deben haber hecho una pareja encantadora.
No vayas por ah. Don Orlando murmur. Creme, no lo hice.
Bootikins! Un vampiro macho, vestido con un traje de terciopelo
rojo, salt al balcn. Una piel blanca adornaba el borde la falda corta, el escote,
y las mangas. Un pompn blanco grande colgaba del sombrero rojo de Santa, y
sus zapatos de duende estaban adornados en las puntas con cascabeles.
Bootsie, te ves magnfico. Hizo una pose. No te encanta mi nuevo equipo?
Me veo como una Rockette.
S, claro, rezong Don Orlando.
Scarlett y Tootsie flotaron a la primera planta, la boa revoloteando y los
cascabeles tintineando. Aterrizaron elegantemente, luego se precipitaron hacia
Don Orlando. Se qued quieto cuando cada uno de ellos lo abraz y bes sus
mejillas.

Un bustier es una prenda femenina, que perfila la forma del cuerpo y se usa tradicionalmente
como ropa interior. Es similar a un cors, pero el bustier es ms corto. (N. de la T.)
1

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Kerrelyn Sparks

Qu? Scarlett gimi. No hay abrazos o besos para nosotras?


Don Orlando dio unas palmaditas en sus hombros.
Es bueno volver a verlas.
Tootsie se toc ligeramente los ojos con un pauelo de encaje que haba
tirado de la manga.
Nuestro pequeo muchacho ha vuelto a casa. Voy a desmayarme,
sencillamente lo s.
No, no. Scarlett lanz a Tootsie una mirada severa. No debemos
trastornar a Bootikins ahora que est en casa. Se gir hacia Don Orlando con
una sonrisa temblorosa. Estamos tan orgullosas de ti! Nuestro pequeo
Bootsie, una famosa estrella de la TV.
Tootsie se sorbi los mocos.
Me encanta tu capa.
Oh, a m tambin! Scarlett se acerc. Pero hemos querido hablar
contigo acerca de eso. Siempre tienes que vestir de negro, cario? Creo que la
seda escarlata o ciruela sera tan fabulosa.
Disculpa. Ian levant una mano para llamar su atencin. Tenemos
que ir al grano. Ahora, es verdad que ustedes fueron quienes transformaron a
Don Orlando?
Oh, Dios! Tootsie observ a Ian. Tu joven amigo con la sexy falda
escocesa y acento adorable es tan serio y agresivo. Se estremeci. No s si
horrorizarme o excitarme.
Don Orlando se aclar la garganta.
Permtanme que les presente a mis amigos de Nueva York. Este es Ian
MacPhie y Maggie O'Brian.

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Kerrelyn Sparks

Oh, s! Scarlett agarr la mano de Maggie y la sacudi. T eres la


doctora Jessica de As the Vampire Turns. Pensamos que es maravilloso como
vas a Sudamrica a ayudar a aquellos pobres gemelos unidos.
Pero yo Maggie comenz.
Comienzo a llorar cada vez que pienso en ello. Tootsie se sec sus
ojos. Dime, la ciruga fue un xito?
Maggie lanz a Don Orlando una mirada confusa.
Ah, s, los gemelos estn muy bien.
Oh, Dios los bendiga! Scarlett se llev la mano a su pecho plano.
Estoy tan feliz, que voy a desmayarme de alegra, aadi Tootsie.
Podramos regresar al asunto? Ian pregunt. No te desmayes
hasta que pueda entrevistarte.
Oh, l es tan fuerte. Tootsie tembl.
Eres una chica tan encantadora. Scarlett toc el pelo negro de
Maggie hasta la barbilla. Sabes, no muchas de nosotras podemos vernos bien
con melena. Pero si me permites sugerirlo, algunos reflejos azules se te veran
muy bonitos. No lo crees, Tootsie?
S, acentuara el azul de tus ojos.
Asunto! Ian grit. Antes de que salga el sol, por favor.
Oh, eres un animal, Tootsie ronrone mientras se acercaba
sigilosamente hacia Ian. Como un joven y feroz gato monts escocs.
Tcame y te rompo el brazo, gru Ian, cruzando los brazos sobre su
pecho. Ahora, estamos aqu para descubrir la verdadera identidad de...
Bootikins. Su boca se curv.
Maggie se ri tontamente.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Don Orlando los fulmin con la mirada a ambos.


Quin de ustedes vio a Bootsie primero? Ian pregunt.
Sera yo, admiti Scarlett. Tootsie y yo dbamos nuestro paseo
nocturno alrededor de Jackson Square. Ya haba tomado algo de sangre
embotellada para cenar, por lo que no tena mucha hambre. Pero entonces vi al
pequeo y dulce Bootsie sentado en los peldaos de la catedral. l se vea tan
triste y guapo con su pelo negro ondulado y grandes ojos castaos dorados, no
pude evitarlo. Pens que, quizs, un pequeo mordisco no hara dao
Lo mordiste? Maggie pareci horrorizada.
Pues s. Scarlett se sonroj hasta un tono escarlata. Pero Tootsie
lo mordi, tambin.
Tootsie dio a su compaero una mirada recriminatoria.
Bueno, no poda permitir que t te llevaras toda la diversin. Adems,
se vea tan maravillosamente trgico, como una moribunda 2Camille. Cmo
podramos resistirnos?
Scarlett suspir.
Temo que nos dejamos llevar un poco.
Un poco? Don Orlando los fulmin con la mirada. Me dejaron en
coma.
Pero slo porque nos gustaste! Tootsie exclam.
No lo hicimos en seguida. Scarlett sopl las plumas rojas para
apartarlas de su boca. Estabas bien cuando tratamos de borrarte la memoria.
Fue ah cuando descubrimos que no tenas memoria en absoluto.
Y fue cuando a Scarlett se le ocurri el plan, aadi Tootsie.
Mi plan? Scarlett buf furiosa. Estabas conmigo.
2

Camille es una pelcula de 1937 basada en La dama de las camelias. (N. de la T.)

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Qu plan? Ian exigi.


Tootsie agach su cabeza.
S que no deberamos haber
No, no debas, gru Don Orlando.
Los labios rojos de Scarlett temblaron.
Te dijimos que lo sentamos.
Tootsie se sec los ojos con el pauelo.
Te rogamos que nos perdonaras, pero te fuiste a Nueva York con esa
mujer horrorosa y no nos perdonaste. Ni siquiera hablaste con nosotros.
Oh, qu triste. Maggie acarici el hombro de Tootsie. Estoy segura
que l te ha perdonado. Lanz a Don Orlando una mirada reprobadora. Lo
hiciste verdad?
Maggie, me asesinaron!
Ella se encogi de hombros.
Y que, tuviste un mal da.
Qu?
No quiero parecer fra. Ella apret su brazo. Pero todos fuimos
asesinados en algn punto. Es la naturaleza de nuestra existencia. Si quieres ser
feliz, tienes que superarlo y perdonarlas. Podras tener un maravilloso futuro
por delante.
Tootsie asinti.
Deberas escucharla. Es una doctora muy sabia.
Slo mira como salv a esos gemelos en Sudamrica, aadi Scarlett
con un sollozo.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Don Orlando suspir. Tootsie y Scarlett seguan confundiendo a Maggie


con la doctora que interpretaba en la TV, pero tenan razn. A su propia manera,
Maggie lo curaba. Y ella tena razn. Una eternidad de amargura lo hara
miserable.
Mir a Tootsie y Scarlett. Ambos estaban lloriqueando, su labio inferior
temblaba, y sus ojos llorosos con pesar.
Est bien, las perdono. De hecho, estoy totalmente encantado de ser
un vampiro.
En serio? Scarlett se limpi una lgrima de sus mejillas pintadas.
S. Don Orlando se volvi hacia Maggie y tom sus manos. Si no
me hubiera convertido en un vampiro, yo nunca hubiera conocido a esta
hermosa, valiente y sabia mujer. Maggie, definitivamente vali la pena morir
por ti.
Su boca se abri y sus ojos se agrandaron. Cuando la tir hacia l, ella de
buena gana entr en sus brazos. La abraz con fuerza y le bes la parte superior
de la cabeza. Y qu si no tena recuerdos? Podra construir una eternidad de
recuerdos con Maggie.
Oh, Dios! Scarlett se abanic. Es tan romntico.
Oh, s! Tootsie se llev una mano a la frente. Me voy a desmayar.
No lo hars, orden Ian. Ustedes nunca nos hablaron del plan.
Oh, tan exigente. Tootsie se estremeci. Eres como un terrier
escocs con un hueso.
Mmm, un hueso muy grande. Scarlett sonri con picarda mientras
contemplaba el kilt de Ian.
El plan? Ian gru.
Bien, no hay necesidad de ponerse todo susceptible. Tootsie le dio
una mirada herida. Simplemente quisimos hacer a Bootsie como nosotros.

43

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Como un vampiro? Ian pregunt.


No. Don Orlando fulmin con la mirada a sus creadores.
Quisieron hacerme igual a ellos. Llevaron mi cuerpo comatoso a la bodega de
vinos y me pusieron un condenado vestido.
Tootsie se agravi.
No tienes que gruirnos. Dijiste que nos has perdonado.
Y era un vestido muy bonito, aadi Scarlett. Un vestido de seda
color marfil con muchas lentejuelas sobre el corpio.
Era un vestido ridculo, gru Don Orlando. Me despert a la
noche siguiente para encontrar que era un no muerto y que llevaba un vestido!
Maggie se tap la boca para ocultar una sonrisa.
No fue divertido, se quej Don Orlando.
Estoy segura de que te veas muy bonito. Maggie rode su cintura, y
l se olvid completamente de su enojo.
Entonces. Ian mir con un ceo desaprobador a los dos vampiros.
Su plan era tomar a un mortal sin memoria, transformarlo, y convencerlo de
que era un travesti gay?
Tootsie buf.
No tienes que hacernos parecer tan maquiavlicas. Le dimos nuestro
mejor vestido.
Vera Wang, aadi Scarlett. Y el enorme bruto lo rasg cuando se
lo arranc.
Ian arque una ceja a Don Orlando.
Te costo un poco entenderlo?
No. Incluso sin memoria, saba que era heterosexual.

44

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Ian levant la mirada hacia el balcn y su boca se abri. Don Orlando no


se sorprendi. Giselle por lo general sola tener ese efecto en los hombres. Ella
estaba de pie en el balcn, con un vestido blanco brillante, su pelo rubio plido
cayendo en cascada bajo su espalda. En sus brazos un bulto de ropa.
Bonsoir. Sonri mientras flotaba a la planta baja. He localizado la
ropa vieja de Bootsie. Pase por delante de ellos a una pequea rea de
asientos.
Dos sillas Louis XVI y un sof de raso dorado rodeaban una mesa de
centro marcada. Giselle dej la ropa sobre la mesa, luego ocup una de las sillas.
Scarlett y Tootsie corrieron y se sentaron juntas en el sof. Maggie e Ian los
siguieron. Don Orlando junt su bolso de lona y el de Maggie y los puso en el
suelo al lado de la silla vaca.
Gracias por encontrar la ropa. Ian sonri y extendi una mano a
Giselle. Soy Ian MacPhie de Nueva York.
Enchante. Apart su mano de su apretn antes de que l pudiera
besarla.
Con un suspiro, Ian volvi a examinar la ropa sobre la mesa.
Scarlett levant una camisa a cuadros vaquera entre su pulgar e ndice y
se estremeci.
Que horroroso.
Don Orlando recogi las botas. Estaban usadas y rotosas. Realmente
haba sido un vaquero?
Esto es interesante, Ian sac un cinturn del montn y estudi la
hebilla.
Es enorme. Maggie se acerc a Ian para tener una mejor visin.
Qu es lo grabado en el frente? Un caballo salvaje?

45

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Kerrelyn Sparks

Un potro salvaje. Don Orlando parpade cuando se dio cuenta que


la palabra se le haba escapado sin premeditacin. Ciertamente deba ser un
vaquero.
Ian gir la hebilla.
Hay una inscripcin. FORT WORTH LIVESTOCK SHOW Y RODEO
1999. Esto podra ser til. Se volvi a Giselle. Hay alguna computadora
aqu pueda usar?
S, en el primer piso. Ella se levant. Te llevar.
Gracias. Ian sigui a Giselle al balcn, despus levitaron al primer
piso. Scarlett y Tootsie se lanzaron a la velocidad vampiro para echar un vistazo
bajo el kilt de Ian.
Don Orlando carraspe. Lo miraron avergonzadas.
Ian mir desde el balcn.
Ustedes cuatro deberan seguir trabajando. Las pistas estn all, si
piensan detenidamente. Sigui a Giselle al cuarto de arriba y cerr la puerta.
Qu pistas? Los zapatos de Tootsie tintinearon cuando l y Scarlett
caminaron con dificultad de regreso al sof.
Siempre me he preguntado como llegu a tener amnesia. Don
Orlando se sent en una de las sillas antiguas.
Su mente estaba completamente en blanco cuando lo encontraron?
Maggie pregunt a Tootsie y Scarlett.
Ellas asintieron.
Entonces la amnesia debe haber sucedido esa noche, concluy Don
Orlando.

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Kerrelyn Sparks

Exactamente, Maggie estuvo de acuerdo. Acababa de suceder o


habras tenido un poco de memoria. Y debe haber sucedido muy cerca de donde
te encontraron.
En algn lugar en el Barrio Francs? Tootsie ofreci.
Maggie se dirigi a las vampiras masculinas en el sof.
Tena Don Orlando algn tipo de herida en la cabeza?
No, estaba perfecto. Scarlett hizo una mueca. Siempre sospech
que tena algo que ver con baj su voz a un susurro siniestro las Artes
Oscuras.
Tootsie jade y se llev la mano a su pecho.
Vas a hacer que me desmaye.
Don Orlando se sent mientras un sentimiento de temor se filtraba en
sus poros.
Te refieres a la magia? Maggie pregunt. O brujas?
Scarlett y Tootsie intercambiaron una mirada de preocupacin y se
estremecieron.
Quieren decir vud, susurr Don Orlando.
Eso es real? Maggie pregunt.
Es real si crees en ello, susurr Tootsie.
Maggie ech un vistazo a Don Orlando.
Crees en ello?
No s. No puedo recordar.
Bien. Maggie levant su barbilla. Y es lgico que si la amnesia es el
resultado de algn tipo de hechizo, entonces debe haber otro hechizo que puede

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Kerrelyn Sparks

deshacer lo ocurrido. Deberamos buscar al practicante local y ver lo que l


puede hacer.
La boca de Scarlett se abri.
No me llevars a ver a una sacerdotisa vud.
Maggie la mir severa.
Ni siquiera por Bootsie?
Tootsie agarr la mano de Scarlett y la apret fuerte.
Podemos llevarlos al barrio francs, donde estn las tiendas locales,
pero no queremos entrar.
Muy bien. Maggie se puso de pie. Vamos.
Don Orlando sonri. Qu pequea luchadora tan feroz era ella. No
poda imaginar sobrevivir la eternidad o incluso una sola noche sin ella. Su
sonrisa se desvaneci cuando comprendi el alcance total de sus sentimientos.
Estaba enamorado de Maggie O'Brian.
Ella lo mir preocupada.
Ests bien?
Nunca he estado mejor. Le tom la mano. Vamos.

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Kerrelyn Sparks

Dulce Mara, me duelen los pies. Maggie se apoy contra un viejo


farol. Deban ser ms de las tres de la maana, y haban estado en una tienda
tras otra. Scarlett y Tootsie los haban abandonado en Bourbon Street cuando
vieron un club con caballeros escasamente vestidos bailando en la barra.
Don Orlando recorri con la mirada su falda negra corta, sus piernas
cubiertas con medias negras, y sus zapatos negros de tacn alto.
Podras causar un accidente de trfico con esas piernas.
Ella se mof.
Soy demasiado baja.
Eres hermosa. Su mirada se cerr en su suter rosado.
El canalla. Maggie todava estaba sorprendida por que l nunca hubiera
tenido una novia durante su estada en Nueva Orleans. Tootsie y Scarlett se lo
haban confirmado. Tambin entendi por qu se haba escapado a Nueva York
con Corky. El pobre tipo slo haba querido una vida y una identidad distinta de
Bootsie, el experimento social fracasado.
Dulce Mara, a ella le gustaba. Ms que gustarle. Era dulce y carioso.
Fuerte, pero vulnerable. Y, sobre todo, l crea que era especial. Hermosa y de
buen corazn.
Suspirando, ech un vistazo a la calle. Una lluvia reciente haba dejado
charcos en el pavimento desigual. El aire era caliente y espeso contra su piel.

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Kerrelyn Sparks

Estaba preocupada ahora. Preocupada ya que estaba desesperadamente


enamorada de Don Orlando. Y si averiguaban que estaba casado?
Creo que hemos visitado todas las tiendas en esta calle, murmur
ella. Haban sido simples tiendas para turistas, venta de camisetas, boas de
plumas, perlas, y mscaras. Se apart del farol. Dnde est una sacerdotisa
vud cuando la necesitas?
No lo s. Don Orlando tom su mano. Vamos a buscar a Tootsie y
Scarlett. La condujo acera abajo.
Vamos por el camino correcto? Se haban aventurado recorriendo
arriba y abajo tantas calles, que Maggie estaba toda confundida.
S. Bourbon Street est all. Don Orlando seal a la derecha. Ah
hay una bocacalle por donde podemos cortar.
Giraron en la calle estrecha y oscura, iluminada por la ventana de un
escaparate.
Comprobamos ese lugar? Maggie redujo la marcha para examinar
las mercancas en la ventana de la tienda. El material habitual cuencas y boas.
Pequeos caimanes de peluche con sombreros de Santa. Oh, mira.
Don Orlando se ri de la gran caja de muecas de vud.
El paquete econmico. Veinticuatro muecas de vud a bajo precio.
Dulce Mara. Podras ocuparte de todos tus enemigos de una sola vez.
Entremos.
l le dio un empujn a la puerta, y se abri. Una campana diminuta
tintine arriba.
Hola?
Maggie lo sigui dentro. La puerta se cerr con otro ruido de tintineo.
La estrecha tienda estaba dbilmente iluminada. Uno de los lados contena el

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material turstico de costumbre, pero la otra pared estaba cubierta de frascos en


los estantes. Se acerc para poder mirar mejor.
Puf! Retrocedi. Los estantes contenan frascos de vidrio llenos de
cosas que parecan animales escabechados y partes de cuerpo.
Parece que hemos encontrado el lugar correcto, dijo Don Orlando.
Eso depende de lo que ustedes buscan, dijo una voz masculina desde
el fondo del cuarto.
Maggie jade y se acerc ms a Don Orlando.
Hubo el chasquido de una cerilla, luego una pequea llama viaj de una
vela a otra hasta que tres pilares grandes de marfil iluminaron la parte trasera
del cuarto. Las velas descansaron en un mostrador, y detrs de ellas, un hombre
negro calvo estaba de pie.
Don Orlando se aclar la garganta.
Nos puede ayudar?
El hombre inclin su cabeza.
Los que vienen a las tres de la maana, por lo general necesitan de mi
ayuda. Su voz tena una cualidad profunda e hipntica. Avanza para que
pueda verte.
Maggie sigui a Don Orlando cuando se acercaron al mostrador y la
piscina brillante de la luz de las velas.
De repente, el hombre negro se puso rgido.
Pierce?
Don Orlando se detuvo.
Me habla a m?

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Kerrelyn Sparks

Por supuesto, hombre. No recuerdas los ojos del hombre se


abrieron de par en par. Oh, Dios, no lo haces. Se pas una mano por encima
de su cabeza calva. La tienda est cerrada. Vuelva maana. Sopl una vela.
Espere! Don Orlando corri hacia l. Usted sabe quin soy.
No, no. Lo confund con otra persona. Sopl una segunda vela.
Vyase ahora. La tienda est ce
No! Don Orlando agarr la ltima vela encendida y la alej del
dueo de tienda. Dgame quien soy.
El hombre sacudi su cabeza.
Ya le dije, hombre, no lo s.
Lo sabe. Don Orlando pas la vela a Maggie, a continuacin, se
acerc al mostrador, agarr un puado de la camisa del hombre, y lo levant del
suelo. Usted me lo dir.
Maldita sea, el propietario de la tienda resoll. Cmo llegaste a
ser tan fuerte? Muy bien. Te lo dir. Jade en busca de aire cuando aterriz de
nuevo en el suelo. Joder, hombre. No recuerdas siquiera tu nombre?
No recuerdo nada.
Maldita sea! El dueo de la tienda golpe el mostrador con el dorso
de su mano. Le dije que estaba haciendo la pocin muy fuerte, pero ella me
escucha alguna vez? Nooooo. Puso tres alas de murcilago en la pocin, no dos
como dice el libro. Tres! Y ese ojo de tritn?? Levant sus manos, moviendo
la cabeza. Ella nunca debera haber aadido eso. Le dije que se estaba
buscando problemas.
Basta! Don Orlando agarr la vela de Maggie y la dej con un ruido
sordo. La llama dio tumbos y parpade creando sombras salvajes a travs de los
espantosos frascos de vidrio. Quin soy?
Eres Pierce. Pierce O'Callahan.

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Kerrelyn Sparks

Don Orlando mir a Maggie atnito.


Soy irlands?
El dueo de tienda murmur otra maldicin.
Le dije que estaba hacindola demasiado fuerte. Ella siempre me
causa problemas.
Don Orlando lo fulmin con la mirada.
Quin eres?
Durand Drang. Con un suspiro, se volvi hacia la pared detrs de
l y encendi las luces.
Los frascos parecieron an ms macabros bajo la resplandeciente luz
fluorescente prpura. Maggie pudo notar patas de animales y globos oculares.
Cmo borr la memoria de Don Orlando? Quiero decir, Pierce.
Necesitara un tiempo para acostumbrarse a su nuevo nombre.
Lo que es ms importante Pierce aadi, puede hacer otra
pcima para restaurar la memoria?
Oh, Dios. Creo que no. Una vez que se ha ido, se ha ido.
Pierce se inclin en el mostrador.
La mujer que hizo la pocin, puede deshacerla?
La mirada de Durand revolote a su izquierda.
No s donde est. Se march antes del huracn y no ha vuelto.
Quin es ella? Pierce la tierra.
Mi hermana. Desiree. Su mirada se desliz a la izquierda de nuevo.
Maggie mir a su izquierda y observ un marco de foto entre dos tarros.
Se acerc para mirarlo ms de cerca.

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Desiree est loca, sabes. Lo que sea que ella desea, ella lo consigue.
Durand se encogi de hombros. Y te quiso a ti, hombre.
Eso imaginaba. Maggie gimi interiormente. Incluso como mortal, Don
Orlando, o Pierce, habra atrado a un montn de chicas. La foto en la estantera
polvorienta mostraba a una mujer joven y hermosa con la piel bronce brillante,
con un vestido con tirantes blanco. Junto a ella haba una nia pequea,
tambin en un vestido blanco.
Esa es Desiree?
No mires eso. Durand chasque, tom la foto, y lo meti bajo el
mostrador. Volvi a mirar a Pierce. Te dije quien eres. Deberas irte ahora.
Qu estaba escondiendo?
Por qu no permite que Pierce vea la foto? Maggie pregunt. Eso
podra refrescar su memoria.
No, no. Durand sacudi su cabeza. La foto no puede ayudar. Ella
se borr completamente de su memoria.
Por qu? Pierce golpe el mostrador con su puo. Qu podra
haber hecho para merecer la amnesia?
Nada, hombre. Durand se encogi de hombros. Desiree visitaba a
un primo en Dallas, y ellos fueron a un rodeo. All es donde te vio y decidi que
tena que tenerte. No me preguntes por qu. Nunca haba querido a un vaquero
antes.
Entonces era un vaquero? Pierce pregunt. En un rodeo?
Claro, hombre. He odo que eras muy bueno.
Y Pierce comenz a salir con su hermana? Maggie pregunt.
No, no. Durand sacudi la cabeza. Pierce ni siquiera saba quin
era hasta que le ech una pocin de amor en su cerveza. Desafortunadamente,
ella siempre hace sus pociones demasiado fuertes.

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Kerrelyn Sparks

As que enga a Pierce para que la quisiera? Maggie apret los


puos. Era algo bueno que Desiree estuviera fuera de la ciudad.
S, Durand sigui. El pobre viejo Pierce estaba completamente
bajo su hechizo. Cuando se cans de l y vino a casa, l la sigui aqu.
Finalmente, se cans tanto de l, que decidi borrarse de su memoria.
Maggie apret ms sus puos. Cmo podra alguna mujer cansarse de
Don Orlando?
Pierce maldijo en voz baja.
Ella no se borr slo a s misma. Lo borr todo!
Lo siento, hombre. Durand baj su cabeza. Le dije que el ojo de
tritn era demasiado.
Y usted de verdad no sabe dnde est? Maggie consider deslizarse
dentro de su mente para ver si deca la verdad.
Se march antes del huracn. Conoci a un pez gordo de Hollywood
que le dijo que la hara una estrella. Durand frunci el ceo. Me dej para
limpiarlo todo. Me dej solo para trabajar esta maldita tienda.
La risa de Pierce pareci dolida.
Suena a una chica grandiosa. Me alegra no recordarla. Se dirigi
hacia la puerta principal.
Maggie empez a caminar hacia la puerta, pero algo hormigueaba en
sus sentidos. Se estaba perdiendo algo. Redujo la marcha hasta detenerse y mir
hacia atrs a Durand.
Quin es la nia de la foto?
l trag saliva.
No s de qu habla.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

La nia en la foto, la que est de pie al lado de Desiree. Maggie


regres hacia Durand. Quin es?
Ella ella es una prima. Tenemos tantos. Agarr un manojo de
llaves de debajo del mostrador. Tengo que cerrar ahora.
Maggie enfoc sus pensamientos y se concentr en la cabeza calva de
Durand. Con un susurro, invadi su mente.
l jade y se tambale hacia atrs. El llavero cay y golpe el suelo con
un tintineo. Maggie camin hacia l mientras examinaba cuidadosamente las
imgenes en su mente.
Durand se retir antes que chocara con la pared trasera.
Oh, Dios! Eres uno de los caminantes nocturnos.
Entonces sabes lo que podemos hacer, susurr Maggie. Recorri su
mente, en busca de imgenes de Desiree con un beb.
Demonios. Durand mir a Pierce. Eres uno de ellos, tambin? As
es como me captaste. Cogi un frasco de la estantera detrs suyo y ech una
lnea de polvo rojo a lo largo del mostrador.
Al instante, Maggie fue excluida de su mente. Cmo lo haba logrado?
Quin es la nia?
Pierce se uni a ella.
Dinos la verdad, Durand.
Durand levant su barbilla.
No puedes hacerme hablar. No puedes atravesar el polvo de ladrillo,
incluso con sus mentes. No puedes hacerme dao.
Y t no puedes esconderte de nosotros para siempre, Pierce gru.
Mustrame esa foto.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Maldicin. Durand cambi de un pie al otro. Desiree siempre me


causa problemas. No la lastimars?
No tengo ningn inters en tu hermana, dijo Pierce en voz baja.
Mustrame la foto.
Con un suspiro resignado, Durand le dio el marco de foto.
La nia se llama Lucy.
Maggie mir detenidamente la foto.
Es hermosa.
Pierce acarici suavemente con un pulgar la cara de la nia. Sus rasgos
faciales eran muy parecidos a los suyos.
Soy el padre?
Durand hizo una mueca.
S, lo eres.

* * * * *

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Kerrelyn Sparks

De vuelta en el almacn, Maggie se sinti aliviada al ver que Colbert


haba instalado dos baos en el segundo piso uno para varones y otro para
mujeres. Mientras se duchaba, sus pensamientos se centraron en Don Orlando.
O mejor dicho Pierce. Pierce O'Callahan que tena a una hermosa nia llamada
Lucy.
Su corazn se retorci. Oh, cmo haba querido tener nios! Pero era
imposible con una matriz que estaba literalmente muerta durante el da. Puso
su cabeza bajo la alcachofa y dej que el agua caliente cayera sobre ella. Cmo
poda ser tan egosta? Debera estar feliz por Pierce. Apag el agua y se sec con
una toalla. Despus de todo, ese haba sido el objetivo de su misin, verdad?
Descubrir su verdadera identidad y con un poco de suerte, encontrar a su
familia? Ella debera estar feliz. Entonces por qu tena ganas de llorar?
Maggie sac su pijama de invierno de su bolso y se lo puso. Despus, se
pein el pelo mojado, agarr su bolso, y se dirigi hacia el catre que Colbert le
haba adjudicado.
Vio a Pierce, con el pelo hmedo de su reciente ducha, sentado en la
computadora mirando algo que Ian haba descubierto en Internet. Ian estaba
cerca, hablando con Giselle. l se acerc y le susurr al odo. De repente, ella dio
un paso atrs y lo abofete.
Maggie jade. Las otras vampiresas intercambiaron sonrisas divertidas.
No juego al consorte con nios! Giselle march hacia el bao de
mujeres.
Maggie se apart para dejarla pasar, luego corri hacia Ian.
Ests bien?
l se encogi de hombros como si no le importara, aunque su cara
enrojecida indicaba algo diferente.
Siempre es lo mismo. No estn interesadas porque piensan que soy un
nio, o estn interesadas porque piensan que soy un nio, lo que es an peor.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Lo siento tanto, murmur Maggie.


Pierce se puso de pie y lo palme en el hombro.
Es mi culpa. Debera haberte advertido. Giselle es la mujer de Colbert.
Habra abofeteado a cualquier tipo que le tirara los tejos, sin importar su edad.
Oh. Ian enderez sus hombros. Gracias.
Maggie sonri a Pierce, agradecida por su intento de hacer a Ian
sentirse mejor.
Ian respir hondo.
Volvamos al trabajo. He confirmado que Pierce O'Callahan gan el
concurso de monta a pelo en la competencia de rodeo de Fort Worth en 1999.
Maggie mir a Pierce admirada.
Eso es impresionante.
l se encogi de hombros.
No lo recuerdo.
Y he localizado el rancho O'Callahan en Texas, sigui Ian. Est
casi a una hora en coche al sur de Dallas, as que maana por la noche, vamos a
teletransportamos a Dallas. El grupo de all nos espera, y han accedido a
prestarle a Pierce un coche as puede conducir al rancho. Recuerdas cmo
conducir?
No s. Pierce se pas una mano por su pelo hmedo, frunciendo el
ceo.
Probablemente lo recordars una vez que ests detrs del volante,
dijo Ian.
Eso era todo, Maggie pens. No era de extraar que tuviera ganas de
llorar. Maana por la noche, Pierce conducira al rancho de su familia, y ellos le

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Kerrelyn Sparks

daran la bienvenida con los brazos abiertos. Su trabajo habra terminado. Ella
volvera a Nueva York sola.
Ian, podras ayudarme a encontrar a mi hija? Pierce pregunt.
Por supuesto, Ian contest.
Me voy a acostar. Buenas noches. Maggie fue hacia su catre
mientras Pierce e Ian hacan planes para encontrar a la desaparecida Lucy. Pas
por delante del rbol de Navidad del grupo, notando los regalos alegremente
envueltos debajo. Y se sinti absolutamente sola.
Se instal en su catre. Pierce ya no la necesitaba. l tena una hija y una
familia. Se acurruc ms profundo bajo sus mantas. El sol deba estar cerca de
salir. Ya poda sentir el tirn del sueo mortuorio. Alrededor del cuarto, los
vampiros se instalaron en sus catres y apagaron sus lmparas de noche. La
nica luz que quedaba era la estrella blanca en la parte superior del rbol de
Navidad.
Te molesta si me acerco? Pierce susurr.
Ella se gir para verlo empujar su catre al lado del suyo.
No puedo agradecerte lo suficiente, Maggie. Se meti en l y tir la
manta hasta su cintura. Se sac la camisa por la cabeza y la tir a los pies de su
catre. Sus hombros eran amplios, no que mirara. La luz era demasiado tenue.
Tuvo que bizquear para distinguir el pelo castao, rizado en su pecho.
De verdad tienes pelo en el pecho. Es castao tu color natural?
S. Se estir en su catre. Corky pens que me vera ms sexy con l
teido de negro y un montn en el pecho.
Maggie bostez, sintiendo otro tirn del sueo mortuorio invadindola.
Corky es una tonta. Me gustas tal como eres. Correccin: te amo.

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Kerrelyn Sparks

Eres un ngel, Maggie. Extendi la mano a travs a su catre y tom


la suya. Me has devuelto mi vida. Y un propsito para vivir. Ahora s lo que
tengo que hacer. Necesito encontrar a mi familia y a mi hija.
Y no haba ninguna mencin de ella en su noble objetivo. Maggie retir
la mano.
Soy muy feliz por ti. Ella se dio la vuelta para que no viera las
lgrimas en sus ojos.
Por una vez, Maggie dio la bienvenida al indoloro olvido del sueo
mortuorio.

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Kerrelyn Sparks

Pierce mir de reojo preocupado a Maggie que estaba sentada en el


asiento del pasajero del SUV que haba tomado prestado del grupo de Dallas.
Apenas haba hablado en todo el viaje, excepto para leer las instrucciones de lan
o consultar el mapa de Texas en su regazo. Algo le molestaba, poda sentirlo,
pero no saba qu.
Mir el espejo retrovisor. Durante los ltimos veinte minutos, haban
viajado solos en ese camino vecinal.
Cunto ms lejos?
Busc las indicaciones de Ian. Gracias a una luna llena y su visin de
vampiro superior, era capaz de leer.
Deberamos estar subiendo en County Road Tres en cualquier
momento. Una vez que gires a la derecha all, estaremos en el rancho
O'Callahan.
Grandioso. Pierce meti la mano entre los asientos y abri la
pequea hielera. Deberamos comer primero.
De acuerdo. Ella sac una botella fra de Chocolood.
l una botella de tipo de sangre sinttica O. "Cheers".
Ella no respondi, slo bebi a sorbos su Chocolood y mir fijamente
por la ventana.
Qu demonios iba mal? Pierce se trag la mitad de su botella, luego la
dej caer en el posavasos.
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Kerrelyn Sparks

Maggie, ests decepcionada porque result ser un vaquero de rodeo


de Texas?
No. Yo estoy muy feliz por ti.
No pareces feliz. Pens que te gustara un chico irlands. Soy la clase
de tipo que podras llevar a casa para conocer a tus padres.
Salvo que mis padres murieron hace ms de cien aos. Y ellos nunca
aprobaran a cualquier persona no muerta. Incluso yo.
Lamento que te rechazaran. T t nunca me dijiste cmo fuiste
transformada.
Ella bebi a sorbos de su bebida, negndose a mirarlo.
Aqu est la vuelta. Seal un camino estrecho adelante.
Espero que puedas contrmelo algn da. Esper que su
transformacin no hubiera sido violenta. Quera que ella fuera capaz de confiar
y amar. Pero poda esperar hasta que estuviera lista. Era una cosa buena sobre
ser un Vampiro. Poda esperar cien aos si tuviera que hacerlo.
Gir el SUV en la carretera comarcal. Ian tena razn. Una vez que se
sent detrs del volante, sus habilidades de conduccin haban vuelto. Mir
alrededor el campo, y una oleada de orgullo lo inund. Estaban ahora en la
tierra O'Callahan.
Yo era voluntaria en el Ejrcito de Salvacin, susurr Maggie.
Entramos en un rea mala por los muelles, y me vi separada de los dems. La
noche cay, y me perd.
Pierce gir hacia ella.
Fuiste atacada?
Fue ms bien Jade.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

l mir hacia delante y se estremeci. Algo se haba lanzado en el


camino. Pis los frenos a fondo.
Maggie grit. Se par en seco justo cuando un animal grande, salt a la
espesa maleza de la derecha.
Pierce se qued quieto un rato, esperando que su corazn dejara de
palpitar.
Qu demonios era eso?
Maggie respir hondo.
Pens que ibas a golpearlo.
Movi el SUV hacia adelante y lo vio moverse por un gran roble.
Mira! Ah est!
l haba visto al animal parecido a un lobo parado en cuatro patas, pero
ahora, se ergua en sus patas traseras y aull a la luna.
Es enorme, susurr Maggie.
El animal peludo se dej caer en sus cuatro patas y se alej trotando.
Pierce sacudi su cabeza. Poda haber jurado que no haba lobos en esa
parte de Texas. Avanz, pendiente de los animales salvajes. Una cerca
comenzaba en el lado izquierdo del camino, los tablones terriblemente
necesitados de una capa fresca de pintura. Dos columnas de ladrillo, flanqueada
por un estrecho camino. Un arco de hierro forjado oxidado una las dos
columnas. A travs del arco eran dos palabras RANCHO O'CALLAHAN.
Eso era todo. Hogar. Gir en el camino de entrada y divis una casa al
final del largo sendero.
Era una grande y blanca Victoriana con contraventanas oscuras y una
torrecilla de tres pisos a la izquierda. El resto del primer piso estaba coronado
con un tejado con un techo a dos aguas. Las luces de un rbol de Navidad

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Kerrelyn Sparks

centelleaban en la amplia ventana salediza a la derecha. Los escalones


conducan hasta la puerta principal y un porche cerrado. La casa entera se
asentaba sobre un stano parcialmente visible. Incluso a la luz de la luna, Pierce
podra decir que la casa necesitaba una mano de pintura, y una de las
contraventanas colgaba torcida.
Un sentimiento repentino y terrible se apoder de l, que el rancho
haba sufrido debido a su desaparicin. Estara molesta su familia ya que
reapareca despus de cinco aos?
Es hermosa, susurr Maggie.
Le gustaba? Era un alivio.
Ests conforme a cmo est resultando? Quiero decir, yo siendo un
vaquero de rodeo de Texas?
Con un hija oculta? Lo mir sonriendo. Sabes, suena como algo
de una telenovela DVN. Y Pierce es un nombre perfecto para un vampiro. Muy
colmilludo.
S. Se detuvo delante de la casa y estudio detenidamente el edificio
ruinoso. Tal vez consiga salvar el rancho.
O tal vez eres un prncipe perdido hace mucho de Europa.
l buf cuando sac las llaves de la ignicin.
O tal vez mi padre es realmente un jeque rabe escondido.
Maggie se ri.
Y apuesto que tienes un gemelo malvado.
Justo en ese momento, la puerta se abri bruscamente y un hombre alto
se acerc al porche.
Maggie jade.
Dulce Mara! Es igual a ti.
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Kerrelyn Sparks

Un gemelo? La boca de Pierce se abri de par en par.


El hombre se llev una escopeta hasta el hombro y grit,
Fuera de aqu!
Un gemelo malvado? Pierce intercambi una mirada sobresaltada con
Maggie.
Agchate y permanece abajo. Tom la manija.
Qu ests haciendo? Maggie se acurruc en su asiento. Te pegar
un tiro.
No creo que pueda matarme. Pierce abri la puerta. Aunque dolera
como el infierno.
Le dije que se fuera! El hombre amartill la escopeta.
Espera! Pierce rode la parte delantera del SUV. Los faros an
estaban encendidos, as que l estaba en el charco de luz. No me conoces?
El hombre se tambale hacia atrs con un jadeo. La escopeta cay de
sus manos y descarg un fuerte ka-boom.
Pierce se agach detrs del SUV. Maggie chill.
Dios mo! El hombre baj corriendo las escaleras y se detuvo
bruscamente antes de llegar al suelo. Pierce, ests bien?
Una mujer ms vieja y delgada sali corriendo al porche.
Patrick, qu diablos ests haciendo? Te lo juro, si le pegas un tiro a
Bob, voy a
No! Patrick seal el SUV. Es Pierce! Ha vuelto!
Qu? La mujer contempl el SUV, boquiabierta.
Pierce se enderez e hizo un pequeo saludo con la mano.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Hola.
Pierce! la mujer chill. Se volvi hacia Patrick y lo empuj.
Disparaste a tu propio hermano?
No quise hacerlo. Fue un accidente.
Estoy bien. De verdad. Pierce se dirigi hacia el porche.
La mujer corri escalones abajo y lanz sus brazos a su alrededor.
Pierce! Ests vivo!
Ms o menos. Ese no pareca el mejor momento para hablar
extensamente de detalles no muertos. Devolvi el abrazo de la mujer.
Mam?
Ella se apart con una mirada confusa.
No soy tu mam.
Oh, lo siento. l retrocedi.
No me recuerdas? Soy su Ta Betty.
Oh, un gusto verte. Mira, tengo
Bien, yo de ningn modo. La ta Betty plant sus puos en sus
caderas y lo fulmin con la mirada. Primero, escapas sin decirle nada a nadie,
dejndonos aqu en la estacada durante cinco largos aos, y ahora, actas como
si ni siquiera nos conocieras. De todos los presuntuosos
Tengo amnesia!
Su hermano jade.
Su ta arrug la nariz larga y fina.
Eso es como esa leche de Magnesia?

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Kerrelyn Sparks

No, Ta Betty, rezong Patrick. Amnesia. Eso significa que no


puede recordar nada.
Maggie sali el SUV.
Es verdad. Pierce ha sufrido de amnesia durante casi cinco aos.
La ta Betty estrech sus ojos.
Y quin diablos eres t?
Pierce pas un brazo alrededor de los hombros de Maggie.
Ella es mi buena amiga, Maggie O'Brian.
Humph. La ta Betty oli. Recuerdas su nombre.
Patrick abri la puerta principal y grit:
Ma! Pierce est de vuelta! Dej la puerta cerrarse de golpe y esper
en el porche.
Pierce se pregunt si haba mala sangre entre l y su hermano. Patrick
no se haba molestado en darle la mano.
Somos gemelos?
Patrick se ri.
La ta Betty resopl.
No sabes que eres el mayor?
l tiene amnesia, Patrick le record. Eres tres aos mayor que yo,
Pierce, aunque seguro no lo parezca.
Por supuesto. Cuando se haba convertido en un muerto viviente, haba
dejado de envejecer.
Una mujer baja de pelo oscuro corri hasta el porche y solt una
exclamacin cuando vio a Pierce.

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Kerrelyn Sparks

Santa Mara! Baj corriendo las escaleras. Pierce Alejandro!


Pens que nunca te vera otra vez. Lo tir en un abrazo y se ech a llorar.
Pierce Alejandro? Mir a Maggie sobresaltado por sobre la cabeza de
su madre. Era hispano en parte, despus de todo. Maggie sonri.
Acarici en la espalda a su madre.
Eres mi madre, verdad?
Ostras. Ella retrocedi. No recuerdas?
Tiene amnesia, Patrick le grit desde el porche.
Su madre pareci confundida.
No nos recuerdas para nada?
No, por eso estuve fuera tanto tiempo. Slo averig ayer que mi
nombre era Pierce O'Callahan.
Su madre pareci incluso ms confusa.
Entonces quin eras antes?
l no recuerda! Patrick grit. Tiene amnesia!
De hecho, en realidad recuerdo los ltimos cuatro aos y medio. Es
todo lo de antes lo que es un blanco total.
La ta Betty lo mir ceuda.
Entonces has estado tonteando alrededor del campo mientras
estbamos aqu murindonos de hambre?
No pasamos hambre! Su madre protest, luego dio a Pierce otro
abrazo. No te preocupes, pobrecito. Ests en casa, y ahora, todo estar bien.
Acarici a su madre en la espalda. Comenzaba a sospechar que ellos de
verdad esperaban que salvara el rancho. Pero, cmo podra cuando no
recordaba nada sobre ganado?
69

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Es mejor que entren, Patrick le grit desde el porche. No es seguro


ah.
Pierce tom la mano de Maggie.
Mam, quiero que conozcas a Maggie O'Brian. Ha estado ayudndome
a averiguar quin soy. Sin ella, nunca habra llegado a casa.
Los ojos de Maggie brillaban con lgrimas.
Me alegr ayudar.
Su madre la tom en un fuerte abrazo.
Gracias, gracias. Eres un ngel por devolverme a mi hijo.
Maggie devolvi el abrazo de la mujer.
Debes llamarme Dorotea, anunci la madre de Pierce. Y eres
siempre bienvenida en mi casa. Dios te bendiga, nia.
No te quedes ah parado! Patrick grit desde el porche. Date
prisa, entren en la casa!
Deba haber algn tipo de peligro. Por qu si no su hermano montaba
guardia con una escopeta? Pierce condujo a Maggie a las escaleras, detrs de su
madre y su ta. Tan pronto como alcanz el porche, su hermano lo agarr en un
abrazo de oso.
Estoy tan contento de que ests de vuelta. Patrick lo aporre en la
espalda.
Pierce sonri, aliviado de que l y su hermano estuvieran en buenos
trminos despus de todo.
Qu pasa con la escopeta?
Nada. Patrick dirigi una mirada nerviosa hacia su madre y su ta.
Pero esta noche no debes estar fuera.

70

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Pierce intercambi una mirada confusa con Maggie cuando entraron en


el vestbulo. Luego, siguieron a su madre y ta a la sala de estar a la derecha.
Ven, sintate. Dorotea gesticul hacia un largo sof caf con cojines
mullidos.
Pierce y Maggie se sentaron juntos en el sof. Patrick tom una posicin
al lado del rbol de Navidad frente a la ventana salediza. En la pared opuesta, un
gran estante ocupaba toda la pared, repleto de libros, chucheras, y una vieja
televisin. Su mam y ta se sentaron frente a l en dos sillas marrones con
respaldo.
Maggie mir ceuda el arma de Patrick.
Pasa algo malo? Vimos a una criatura extraa en el camino. Pierce
casi lo golpea.
Dorotea jade.
La ta Betty se levant de un salto.
Qu tipo de criatura?
No estoy segura. Maggie gir el anillo con forma de cruz en su
meique. Era grande y tena aspecto lobuno.
Y lo atropellaste? La ta Betty chill.
No, no, Pierce le asegur. El animal estaba bien. Simplemente nos
dio un shock.
Oh. La ta Betty se sent de nuevo, su cara plida.
Patrick murmur una maldicin al mirar fuera la ventana.
Qu pasa? Pierce pregunt.
Debes tener hambre. Dorotea se levant y se dirigi a la puerta.
Voy a buscar algo para comer.

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Kerrelyn Sparks

No, gracias, Pierce contest. Comimos por el camino.


Dorotea se detuvo a medio camino de la puerta.
Algo para beber?
Maggie sonri.
Acabamos de terminar unas bebidas en el coche, pero muchas gracias.
Ah. Dorotea volvi a su silla. Entonces, dime, Pierce. Qu has
estado haciendo mientras estabas fuera?
Estaba en Nueva York.
l es un actor famoso, aadi Maggie.
La ta Betty oli.
No demasiado famoso. Nunca lo he visto en algo.
Interpreto a Don Orlando de Corazn en una telenovela en DVN.
Oh, qu maravilla! Dorotea le sonri. Temo no tenemos aquel
canal. Nunca pudimos darnos el lujo de tener cable.
Pierce se inclin hacia delante, apoyando los antebrazos en las rodillas.
S honesta conmigo. Est el rancho en problemas?
Su madre suspir.
Estamos teniendo algunos momentos difciles, pero pasar.
Patrick resopl.
Nunca pasar.
La ta Betty cruz sus brazos, frunciendo el ceo.
No es culpa de Bob. No puede evitarlo.

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Kerrelyn Sparks

Quin es Bob? Pierce pregunt.


Mi marido, tu to. La ta Betty lo fulmin con la mirada. l te
ense a montar. No recuerdas nada?
Dale un respiro, gru Patrick. Tiene amnesia.
Bueno, espero que recuerde cmo cuidar el ganado. La ta Betty
frunci el ceo otra vez. Ya que t tienes demasiado miedo para dejar la casa.
Patrick se puso rgido.
No puedo evitarlo. Es la maldicin.
Tonteras supersticiosas. La ta Betty apret sus labios.
Una maldicin? Pierce pregunt.
No te preocupes por eso. Dorotea se apresur hacia Pierce y se sent
en el brazo del sof junto a l. Estamos tan agradecidos de que hayas vuelto.
Y justo a tiempo para Navidad!
Apuesto a que Pierce es demasiado inteligente para creer en una
maldicin, refunfu la Ta Betty.
l no estaba tan seguro sobre eso. Despus de todo, una pocin de una
sacerdotisa vud le haba borrado toda la memoria.
Qu maldicin?
Una maldicin afilada. Patrick coloc su escopeta en el banco de un
dicono contra la pared. No dejes nunca la casa. Si lo haces, te lo advierto,
sers mordido.
Dorotea susurr en voz alta en el odo de Pierce,
Tu hermano tiene miedo de salir de la casa.
No es miedo. Patrick mir malhumorado a todos. Es sentido
comn. Cmo muri pap hace tres aos?

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A Very Vampy Christmas

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Dorotea suspir.
Fue mordido por una serpiente cascabel a varias millas de aqu.
Pobrecito. No alcanz a llegar a la casa a tiempo.
Lo siento. Pierce acarici la mano de su madre.
Y qu le pas al To Bob y a Rosalinda? Patrick sigui. Te dir
qu. Fueron mordidos!
Quin es Rosalinda? Pierce pregunt.
Tu hermana. Dorotea le mir ceuda. Tampoco la recuerdas?
Por el amor de Dios, el tipo tiene amnesia! Patrick levant sus
manos en seal de frustracin.
Lo siento. Dorotea pein hacia atrs el pelo de Pierce. Sigo
olvidndolo. De repente, apart la mano. Santa Mara. Es contagioso?
No, Pierce le asegur. Ests absolutamente a salvo.
Patrick buf.
S, siempre y cuando no nos muerdan.
Pierce intercambi una mirada preocupada con Maggie. No era
probablemente el mejor momento de confesar que eran vampiros.
Dnde est Rosalinda? Me gustara conocerla.
Est fuera, balbuce Dorotea.
Estar bien, susurr la Ta Betty. Siempre vuelve a casa.
Patrick agarr la escopeta y volvi a la ventana.
Siempre nos quedamos levantados en noches como esta.
Qu demonios estaba sucediendo?
Dnde est ella? Pierce pregunt.
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Dorotea se encogi de hombros, luego su rostro se ilumin.


Es tan maravilloso tenerle de vuelta para Navidad! Sin duda, las
cosas han cambiado ahora, y Dios nos bendice.
Pierce ech un vistazo al reloj en el mueble. Las cuatro quince de la
maana. Les tomara una hora conducir de regreso a Dallas.
Bien, en realidad, tenemos que irnos.
No! Dorotea se puso de pie. Debes quedarte para Navidad! Y
para siempre! No hay lugar como el hogar. No dejaremos que te vayas.
Lo siento mucho, aventur Maggie, pero Pierce tiene que llevarme
de regreso.
Tonteras! Dorotea rode la mesa de centro para sentarse al lado de
Maggie. Tienes que quedarte, tambin. Eres el ngel que me devolvi a mi
hijo. Siempre sers bienvenida en nuestra casa.
Maggie parpade.
Gracias. Muchas gracias. Mir a Pierce inquieta.
l se figur que ella estaba preocupada por encontrar un lugar para su
sueo mortuorio diario. La sede subterrnea del grupo de Dallas sera mucho
ms segura.
Ser mejor que te lleve. Su rostro se puso plido. Eran lgrimas lo
que haba en sus ojos? Maldita sea, haba dicho algo equivocado.
No te puedes ir! Dorotea se par una vez ms.
Su hija! La ta Betty se levant de un salto. Debe quedarse para
ver a su hija.
La boca de Pierce se abri.
Mi mi hija? Est aqu?

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Kerrelyn Sparks

S! Dorotea sonri abiertamente. Puedes bajarla, Betty?


Por supuesto. Slo un minuto. La ta Betty se lanz al vestbulo. Sus
pasos sonaron al subir la escalera.
Dorotea junt sus manos en su amplio pecho.
Est profundamente dormida, esperando a que venga Santa Claus.
Pero, un milagro an mayor ha pasado! Su padre ha vuelto a casa. Frunci el
ceo cuando Pierce se puso de pie. No sabes que tienes una hija? Qu
vergenza. Yo te cri mejor.
Por Dios! Patrick grit. Tiene amnesia!
No, s sobre Lucy, admiti Pierce. Pero slo me enter ayer por la
noche. Y pensaba que estaba con su madre.
Dorotea hizo una mueca.
Aquella mujer terrible. No se merece a Lucy. Dej a la pobrecita como
un gato no deseado. Slo porque el hombre con el que estaba no quera un nio.
Maggie jade.
Eso es horrible!
Lo s. Dorotea inclin la cabeza cuando se oyeron pasos en la
escalera. Se llev un dedo a los labios. Nunca hablamos de eso delante de
Lucy.
Por supuesto que no. Pierce se dirigi hacia el vestbulo, ansioso por
ver a su hija por primera vez. Su corazn salt de su garganta cuando la vio en la
escalera. Su pelo negro y rizado estaba revuelto, sus grandes ojos castaos
pesados de sueo, su boca tapada con dos dedos, y su pijama de Sesame Street
torcido. l nunca haba visto a una nia ms hermosa en su vida. Su corazn se
llen hasta henchirse de amor, entonces se acomod en el pecho con una
sensacin de alegra.
Maggie y Lucy. Amaba a las chicas ms preciosas del mundo.

76

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

La ta Betty ayud a la nia soolienta a bajar la escalera.


La adoramos. Incluso la cara cansada y estrecha de Betty se haba
suavizado. Ella ha trado de vuelta la alegra en esta casa.
Puedo creerlo. Pierce se arrodill para saludar a su hija.
Lucy se par delante de l y se sac los dedos de su boca.
T no eres Santa Claus.
No. Soy tu padre. Y ella era la nica hija que l y Maggie podran
tener alguna vez. Su estado no muerto le impeda tener ms. Pienso que eres
un milagro.
No, soy Lucy.
Con una sonrisa, l la abraz.
Has venido con Santa Claus?
No. Se enderez. Vine con un ngel. Seal a Maggie en el sof,
que observaba con lgrimas en los ojos.
Lucy entr en la sala de estar y se detuvo delante de Maggie.
Eres bonita.
Una lgrima corri por el rostro de Maggie.
Y yo creo que eres hermosa.
Tengo sueo. Lucy se subi al sof y apoy la cabeza en el regazo de
Maggie.
Maggie suavemente acarici el pelo de la nia. Pierce sinti que su
corazn se ensanchaba. Por primera vez en su memoria, todo estaba bien. Haba
sido bendecido.
Qu cuadro tan encantador forman ustedes dos. Dorotea se dirigi
hacia el estante. Debera traer la cmara.
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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

No! Pierce se precipit hacia el sof. Mierda! Si su madre tena una


cmara de 35 mm, l y Maggie no se veran.
Maggie le lanz una mirada desesperada.
El uh, el flash podra despertar a Lucy, l trat de buscar una
excusa.
S. Maggie asinti. Quizs podemos mirar sus viejas fotos? Tal
vez eso removera un poco la memoria de Pierce.
Buena idea! Dorotea cogi un lbum de fotos del estante.
Pierce lanz un suspiro de alivio y se sent junto a Maggie.
Dorotea se sent en el brazo del sof y hoje el lbum de fotos.
Ah, aqu est una de mis favoritas. Levant el lbum para que Pierce
y Maggie pudieran ver. Halloween. Rosalinda era una princesa. Patrick fue
Robin, y Pierce fue Batman.
Maggie mir de reojo divertida a Pierce.
Una capa negra?
S. Dorotea sonri. Pierce siempre fue aficionado a las capas.
Maggie sonri abiertamente.
Que interesante.
Pierce se pregunt si de alguna manera su subconsciente se haba
aferrado a ciertas cosas. Como las capas. Y una preferencia natural por una
mujer baja con el cabello oscuro. Al igual que su madre y Maggie.
Patrick se acerc para mirar la foto.
Recuerdo esos disfraces. Solamos usarlos cuando jugamos en la
cueva. Pierce deca, "A la cueva de los murcilagos, Robin".
Dorotea se mof.
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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Y dos volvan a casa apestando a guano de murcilago. Arruinaron los


disfraces. Pas las pginas del lbum hasta que encontr otra imagen. Aqu
estn el ao siguiente. Patrick fue Spiderman, y Pierce el Zorro.
Maggie se ri.
Otra capa negra?
Dorotea sigui por el lbum.
La mayora de estas son Pierce con sus caballos. Ganaba medallas a la
edad de diez aos. Luego, en la secundaria, descubri otra pasin.
La sonrisa de Maggie se desvaneci.
Se refiere a las chicas?
Oh, no, se ri entre dientes Dorotea. Era tmido con las chicas. Era
la banda de msica lo que amaba. Y la msica.
Pierce parpade sorprendido.
S tocar un instrumento?
Por supuesto. Dorotea inclin el lbum hacia ellos. Aqu est con
su uniforme de la banda. No se ve guapo?
Muy guapo. Maggie se acerc ms. Dulce Mara, sostienes una
trompeta.
Una trompeta? Intercambi una mirada sorprendida con Maggie. No
era de extraar que Don Orlando hubiera tocado la trompeta en una banda de
mariachi.
Dorotea

sigui

mostrndoles

fotos

mientras

Lucy

dorma

profundamente, acurrucada contra Maggie.


Se est haciendo tarde, susurr Maggie, a continuacin, proyect
sus pensamientos en su mente. Podramos teletransportarnos a Dallas, pero
sera difcil de explicrselo a tu familia.
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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Tienes razn. Mir el reloj. Las cinco quince.


Maggie y yo estamos cansados de nuestro viaje. Hay un lugar donde
podamos dormir? Un lugar oscuro, sin ventanas?
Sin ventanas? Dorotea cerr el lbum de fotos en su regazo.
Hay una cama en el stano, ofreci la Ta Betty. Pero slo una.
Apret sus labios en seal de desaprobacin.
Hay unas cuantas ventanas en el stano. Dorotea devolvi los
lbumes a la librera. Pero son muy pequeas. Estoy segura de que no te
molestarn.
Yo tengo un problema de piel, Maggie explic. Cualquier
exposicin a la luz del sol sera muy dolorosa.
Betty resopl.
Pens que te veas demasiado plida. De hecho, ambos se ven
demasiado plidos. Un poco de sol les hara bien.
Pierce se estremeci.
Esto puede parecer extrao, pero ambos tenemos una enfermedad
que requiere una gran cantidad de descanso y de completa oscuridad.
Betty se mof.
Me suena a escarceo. Patrick se ri entre dientes. Pero siempre
est la cueva.
No seas tonto, Dorotea se agit. Hay un milln de murcilagos en
esa cueva. Y montculos de guano apestoso.
Patrick asinti.
Con nuestra suerte, uno de aquellos murcilagos los mordera.
La cara de Dorotea se ilumin.

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Kerrelyn Sparks

El stano para las tormentas! Es muy oscuro.


Eso suena bien. Pierce se puso de pie. Dnde est?
Cerca del garaje. Es donde vamos si hay una advertencia de tornado.
Dorotea arrugada su nariz. Pero no es un lugar adecuado para dormir. No
hay electricidad o calefaccin.
Estar bien, insisti Maggie. Gracias.
Pierce suavemente levant la cabeza de Lucy de modo que Maggie
pudiera pararse. Desliz una almohada debajo de la cabeza de Lucy y le bes la
frente.
Nos vemos maana por la noche, pequea.
Dorotea sacudi su cabeza.
Esto es terrible. Cmo podemos dejarlos dormir en aquel agujero fro
en la tierra cuando tenemos camas en perfecto estado en la casa?
Ta Betty carraspe.
Dudo que pasen fro.
Estaremos bien, mam, Pierce le asegur. Realmente necesitamos
oscuridad total. Y tenemos que dormir todo el da de maana sin ser
molestados.
Todo el da? Dorotea pregunt. Pero Navidad es maana. Debes
ver a Lucy abrir sus regalos. Y la comida ser a las tres de la tarde.
Pierce mir a Maggie inquieto.
Estamos muy cansados.
La ta Betty resopl.

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Kerrelyn Sparks

Lo digo en serio, Pierce insisti. Quiero tu palabra de que ninguno


de ustedes va a entrar en el stano para tormentas hasta despus de la puesta de
sol.
Dorotea se pas una mano por su pelo negro canoso.
Muy bien. Tendremos la Cena de Navidad a las siete de la tarde.
Gracias. Pierce bes la mejilla de su madre. Ahora, llvanos a ese
stano.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Maggie pas por el SUV mientras Pierce y su mam iban al stano para
las tormentas. Meti dos botellas de la hielera en su bolso de mano. Saba que
Ian y el grupo de Dallas estara preocupado, por lo que llam a Ian a su celular.
No te preocupes por localizar a Lucy. Ella est aqu. Maggie vio que
Patrick observaba desde la ventana salediza. Hay algo extrao por aqu.
Como qu? La voz de Ian se afil.
No s. Puedes comprobar los peridicos locales por algo como una
criatura extraa suelta? Gir hacia el SUV para ver justo a tiempo un animal
peludo saltando por detrs una rueda trasera. Dulce Mara! Maggie se
apart con un grito ahogado.
Qu es? Ian exigi. Es la maldita criatura?
Maggie se llev una mano al pecho.
No, es un conejo.
El conejo salt hacia ella, moviendo su nariz y estudindola con ojos
castaos grandes.
Te asust un pequeo conejito? Ian pregunt. Estaba listo para
teletransportarme all y matar a un monstruo perverso.
Maggie se ri.
Me sorprendi. Dio un paso hacia el conejo, pero sali corriendo
hacia la casa y se meti por una celosa rota debajo de los escalones delanteros.

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

La casa necesitaba reparaciones, y Maggie saba que Pierce estara


determinado a ayudar a su familia. Pero ella quera ayudar, tambin. Quera
quedarse ah como l. Dorotea la haba dado la bienvenida, pero Pierce era
quin tena que pedirle que se quedara. Y todo lo que haba hecho hasta el
momento era ofrecerse a llevarla de regreso a Dallas.
Tena que probar su vala, y una idea se le haba ocurrido en la casa.
Ian, puedes comprobar el precio de guano de murcilago?
Guano de murcilago?
S. Avsame maana por la noche. Colg y corri hacia el stano. Un
aullido a lo lejos, la hizo estremecerse. No era de extraar que el conejito se
escondiera.
Dorotea estaba junto a la abertura y dio a Maggie un abrazo.
Ests segura acerca de esto?
S. Estaremos bien. Maggie se ech su bolso en su hombro y dio un
paso en la escalera. Abajo, Pierce iluminaba su camino con una linterna. A
medio camino, Dorotea cerr la abertura.
Al fin solos. Pierce puso la linterna en un anaquel.
Maggie dej su bolso en el suelo de linleo fro y sac las botellas de
sangre.
Nos traje un refrigerio.
Estupendo. Pierce abri una botella y bebi. Eres la mejor,
Maggie. Puso su botella en el anaquel al lado de la linterna y comenz a
desenrollar los sacos de dormir.
Realmente crea que ella era la mejor? Si lo haca, por qu no
proclamaba su amor y le peda que se casara con l? No, l slo se puso en
cuclillas en el suelo, desenrollando los sacos de dormir.

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Oh bien, ya era tarde. Ella ya se poda sentir un ligero tirn del sueo
mortuorio. Haca bien en preparar las cosas.
Mir alrededor el pequeo stano. A lo largo de una pared, haba
estantes llenos de jarras de agua. En la pared opuesta, una unidad de repisas
sobresala para proporcionar un pequeo espacio detrs de l. Los estantes
llenos de productos enlatados y provisiones.
Se desliz detrs de las repisas y sac su pijama del bolso. Estaba
hmedo por las botellas fras que haba escondido all. Arrug la nariz. Si
tuviera algo de valor, saltara desde atrs de las repisas completamente desnuda
y le mostrara a Pierce que ella era realmente la mejor.
Gimi interiormente. No saba nada sobre la seduccin. Su nico
encuentro con la seduccin haba sido haca ms de un siglo, cuando un
vampiro haba utilizado el control mental para robarle su sangre, su virginidad,
y, finalmente, su mortalidad. Haba sido bastante suave, pero an as, la haba
controlado. l la haba hecho pensar que era agradable, pero la noche siguiente,
cuando despert, estaba aterrada y no muerta. No haba parecido tan agradable
entonces.
Durante los prximos cien aos, haba mantenido sexo vampiro
psquico unas cuantas veces, pero nunca haba querido hacer el amor de la
forma fsica. Nunca haba querido arriesgarse a esa clase de vulnerabilidad
emocional con un hombre. Hasta ahora.
Rpidamente se desnud y se puso la parte de abajo del pijama hmedo.
Y si Pierce la rechazaba? l siempre le estaba dando las gracias, pero ella
quera su amor, no su gratitud. Tambin se refera a ella como un ngel.
Significaba eso que no la deseaba como mujer?
Sinti otro tirn del sueo mortuorio. Si iba a seducirlo, mejor hacerlo
rpido. Se puso la parte de arriba del pijama y mir a travs de dos latas grandes
de frijoles cocidos a ver lo que estaba haciendo.
Estaba sentado en los sacos de dormir, observndola.

85

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Ella jade, su educacin a la antigua reapareci.


Cmo te atreves!
l sonri.
No te preocupes. Hay una caja grande de papel higinico en el camino,
y me perd totalmente las partes buenas.
Maggie corazn se aceler. Estaba interesado en ella como mujer. Sali
de detrs de las estanteras.
La recorri con la mirada.
Te ves hermosa, Maggie.
Con un pijama de franela? Pas su mano por una mancha de
humedad. Est un poco mojado.
Entonces deberas quitrtelo para no resfriarte.
Ella buf.
Ahora suenas muy parecido a Don Orlando.
Pierce sacudi la cabeza.
Don Orlando se ha ido. Se puso de pie. Slo estamos t y yo.
Su corazn lata ms rpido. Mir hacia el suelo y vio lo que haba
hecho. Haba abierto todos los sacos de dormir y los haba apilado juntos para
crear un colchn. Dos almohadas descansaban en la cabeza, y mantas en los
pies.
Una ola de calor se derram perezosamente por ella.
Planeas seducirme?
S. Desabroch sus jeans y los dej caer al suelo. S que te mereces
algo mejor. Mereces la suite ms fina en el Plaza o el Ritz.

86

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Estoy bien. Ms que bien. Mir sus msculos unirse y ondularse


cuando tir su camiseta sobre su cabeza.
Y mereces algo mejor que un vaquero pobre que por lo visto tiene una
familia extraa.
Me gusta tu familia. Se qued sin aliento cuando vio el enorme bulto
en los calzoncillos de algodn. Dulce Mara y Jos, no estaba pensando en ella
como un ngel ahora.
Meti los pulgares en la cintura elstica y se baj los calzoncillos
lentamente.
No quiero apresurarte, cario, pero no tenemos mucho tiempo antes
de que el sueo mortuorio nos tome.
Ella se lami los labios. S, lo deseaba, pero qu pasaba con el amor?
Por qu no poda decirle lo que necesitaba or? Se dio la vuelta justo cuando
sus calzoncillos caan al suelo.
Me amas?
Dios, s. La agarr y la gir para afrontarlo. Siempre te he amado,
Maggie. Te am como Don Orlando. Y te adoro como Pierce. No s cmo podra
soportar la eternidad sin ti. Infiernos, no podra estar una noche sin ti.
Oh, Pierce. Tom su cara en sus manos. Me tenas con "Dios, s". Y
te amo tanto.
Su boca baj a la suya con un hambre que le rob su aliento y derriti
sus rodillas. Antes de que ella lo supiera, estaban tendidos en el colchn
provisional, y Pierce cubra su cara y cuello con besos. Pas sus manos bajo su
espalda, amando el calor de su piel y la protuberancia de sus msculos.
Tenemos que darnos prisa. l desaboton la parte de arriba de su
pijama.
Entiendo.

87

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Tan hermosa. Tom un pezn en su boca.


Era hermoso. Maggie nunca se haba dado cuenta de cun hermoso
poda ser hacer el amor de verdad. Casi no poda respirar. Apenas pensar. Su
piel se arda dondequiera que l la tocaba. Y el calor, el calor exigente
chisporroteaba entre sus piernas.
Date prisa!
Le quit el pantaln del pijama y se coloc entre sus piernas.
Perdneme por tomarte tan rpido. Sumergi un dedo en su ncleo
y la acarici.
Maggie chill.
Oh, Dios, ests perdonado.
Ests tan mojada. Extendi su humedad alrededor de los pliegues
sensibles, luego la prob.
Ella se sacudi, levantando sus caderas en el aire. Dulce Mara, l era el
mejor amante vampiro en el mundo. Ella se movi en un espiral sin control. Su
lengua sigui torturndola y encantndola, deleitndose con ella y devorndola.
Grit cuando el clmax la rasg, sumergindola en un mar de dulces sensaciones
punzantes.
Pierce. Rode con sus brazos sus hombros y las piernas alrededor de
su cintura.
l entr en ella.
Me gustara que tuviramos toda la noche. Una mirada de fatiga
cruz por su cara.
Ella lo sinti, tambin. El sueo mortuorio se acercaba, tirando de su
conciencia.
Slo un poco ms. Por favor.

88

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

l apret sus dientes y se hundi una y otra vez.


Ella levant sus caderas para encontrar cada empuje. Slo un poco ms
de tiempo. Por favor. Sinti la sensacin de espiral formndose dentro de ella.
l apresur su ritmo, su respiracin spera. Entonces, de repente, con
una profunda envestida, se puso rgido y gimi. Se desplom, con la cabeza al
lado de ella.
Dios, te amo.
Yo tambin te amo. Cuando el sueo mortuorio la venci, ella sinti
un latido dulce final donde sus cuerpos todava estaban unidos.

* * * * *

Pierce despert con la sacudida habitual que reverberaba por su cuerpo.


Abri sus ojos cuando Maggie se estremeca de regreso a la vida.
Un grito estall detrs de ellos.
Los ojos de Maggie se abrieron de repente, y ella grit, tambin. Pierce
mir sobre su hombro. Una mujer joven, a los pies de su cama chill, luego
agarr a su madre. Dorotea grit.

89

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

Basta! Pierce tir de la manta para cubrirse y a Maggie mientras se


sentaba. Maldita sea, deban haber entrado antes de la puesta de sol.
Pens que estabas muerto! La joven lo apunt.
Dorotea presion sus palmas en oracin.
Es un milagro! Se dej caer de rodillas y se ech a llorar.
La joven se arrodill al lado de Dorotea, abrazndola. Mir a Pierce
confusa.
Podra haber jurado que estabas muerto.
Quines eres? Pierce exigi.
Tu hermana, Rosalinda. Mam me dijo que no viniera hasta despus
de la puesta de sol, pero no poda esperar. Tena que verte otra vez, pero
entonces, pens que habas muerto. Se cubri su cara y solloz.
Genial. Haba comenzado su nueva vida traumatizando a su familia.
Ech un vistazo a Maggie para ver que haca. Su cara estaba plida, y abrochaba
afanosamente su pijama. Su madre y hermana estaban muy trastornadas, l
poda or el latido de sus corazones, oler la sangre que corra por ellos. Mir la
botella medio vaca en el anaquel cercano. Tena que comer pronto.
Por qu ests gritando all abajo? La ta Betty grit desde la
abertura.
Estn vivos! Rosalinda se levant, sin dejar de llorar.
Qu? La ta Betty grit. Ya no estn muertos?
Estn vivos! Rosalinda se acerc a la base de la escalera y alz la
vista hacia su ta. Llama al novecientos once y cancela la ambulancia.
Es un milagro. Dorotea se santigu mientras luchaba por ponerse de
pie. Un milagro de Navidad.
Puedo explicarlo. Pierce gimi interiormente. De verdad poda?
90

A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

No es necesario. Rosalinda se ech a rer, secndose las lgrimas de


su rostro. Es bastante obvio lo que has estado haciendo todo el da.
Maggie se estremeci.
En realidad, estbamos... dormidos la mayor parte del da.
S, claro. Rosalinda resopl.
Estbamos inconscientes, Pierce aadi.
Durante treinta minutos? Sus ojos de repente se ensancharon.
Wow. Me gustara tener orgasmos as.
Dorotea jade.
Rosalinda!
Una punzada de hambre traspas a Pierce. Tena que sacarlas de all
rpido.
Por favor, vayan a la casa. Maggie y yo estaremos all pronto, y se los
explicaremos todo.
Muy bien. Dorotea intercambi una mirada con su hija. Todos
tenemos que dar algunas explicaciones.
Despus de que se marcharon, Pierce agarr la botella del anaquel. Se la
trag al seco mientras Maggie beba de su botella. Despejada el hambre,
comenzaron a vestirse.
l cerr la cremallera de sus jeans.
No s cmo decrselos.
Maggie tom su mano y la apret.
Estar all contigo. Para bien o para mal.
Gracias. Le bes la mano. Preparada?

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A Very Vampy Christmas

Kerrelyn Sparks

S. Se puso el bolso en su hombro y lo sigui a la escala.


Mientras caminaban hacia la casa, Pierce vio a su hermano en el porche.
Ests bien? Patrick baj corriendo los escalones, pero se detuvo en
el ltimo. Una mirada de vergenza cruz por su rostro. Lamento haber sido
tan condenadamente miedoso. Entren. La comida est lista.
Slo un minuto. Maggie corri al SUV y sac las dos ltimas botellas
de sangre.
Tan pronto como entraron en el vestbulo, Lucy corri hacia ellos con
una gran sonrisa.
Quieres ver lo que me trajo Santa Claus?
Pronto. Pierce la tom en brazos y bes su mejilla.
Lucy se ri tontamente.
Duermes demasiado.
Me temo que s. Pierce la llev en el comedor. Ella se contone para
bajarse de sus brazos y se subi a una silla con un asiento elevado.
Un hombre alto con un mono se acerc a ellos.
Soy tu To Bob. Me alegro que hayas vuelto.
Me alegro de estar de vuelta. Pierce le dio la mano. Y ella es
Maggie. Pas un brazo a su alrededor.
Dorotea, Rosalinda, y la Ta Betty terminaron de cargar la mesa con los
alimentos pavo, salsa, pur de patatas, y ensalada.
El To Bob tom asiento al final de mesa.
Espero que ustedes dos tengan hambre. Las chicas han estado
cocinando todo el da.

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Pierce

intercambi

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una

mirada

inquieta

con

Maggie.

Ella

silenciosamente puso sus botellas de sangre al lado de dos platos en la mesa.


Sintense todos. Dorotea se sent en el otro extremo de la mesa con
Lucy a un lado y Rosalinda al otro. Patrick se sent entre su hermana y su ta.
Pierce ocup el asiento junto a Lucy, y Maggie se sent junto a l.
Digamos la bendicin, Dorotea anunci, y todos tomaron sus
manos. Gracias, Seor, por darnos a Lucy que ha trado tanta alegra a esta
casa. Y gracias por enviarnos a Pierce y Maggie. Mi hijo, que estaba perdido, ha
sido devuelto. Amn. Dorotea se persign con lgrimas en los ojos.
Ahora, todo el mundo a comer. El to Bob amonton su plato con
carne de pavo, luego pas la fuente a Maggie. Ella la pas a Pierce quin puso un
poco de carne sobre el plato de Lucy.
Qu pasa? Dorotea pregunt. Ustedes dos no comen?
Estamos en una dieta especial, Maggie murmur mientras abra la
botella de Chocolood. Se sirvi un poco en el vaso.
Bien, yo no, refunfu la Ta Betty. Despus de todo el trabajo que
hicimos, trabajando como esclavos con la estufa.
La comida est exquisita. To Bob devor una pechuga de pavo
entero en dos bocados.
Pierce abri su botella y bebi un sorbo.
La noche que perd mi memoria, algo ms pas, adems. Fui atacado.
Patrick alz la vista de su plato.
Fuiste mordido?
S.
Maldicin! Patrick golpe la mesa con su puo. Lo saba. Es esa
maldita maldicin.

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Por favor no blasfemes en la mesa, murmur Dorotea. Sigue,


Pierce. Qu pas?
l trag con fuerza. All vamos.
Fui transformado. En un vampiro. Ech un vistazo rpidamente
alrededor de la mesa, pero se encontr solamente con miradas en blanco. Al
menos, no gritaban. O trataban de apualarlo con la plata.
Ests seguro, querido? Dorotea pregunt.
No pens que tal cosa existiera, mascull Rosalinda con la boca
llena.
Es cierto, dijo Maggie. Pierce y yo somos vampiros.
El silencio descendi alrededor de la mesa cuando cada uno dej de
comer. Pierce se pregunt cundo comenzaran el gritero.
Oh, bueno. Dorotea se encogi de hombros. Nadie es perfecto.
Eso es cierto, refunfu la Ta Betty.
Psame las patatas, dijo el To Bob.
Pierce parpade, luego pas el tazn a su to.
No ests contrariada? Maggie y yo estamos ms o menos muertos
durante el da.
Ja! Rosalinda sonri con suficiencia. Yo saba que tena razn.
Patrick frunci el ceo.
No vas a mordernos, verdad?
No. Bebemos sangre sinttica. Pierce se lo demostr tomando un
trago de su botella.
Un sonido de llamada vino del bolso de Maggie. Sac su telfono celular
y se excus de la mesa. A pesar de que estaba hablando tranquilamente en el
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vestbulo, Pierce poda decir por su sper odo vampiro que estaba hablando con
Ian.
Todos los dems reanudaron su comida. To Bob royendo un muslo de
pavo. Rosalinda, mordisqueando una ensalada.
Supongo que deberamos arreglar el stano para las tormentas y
hacrtelo ms cmodo, Dorotea dijo mientras cortaba su carne.
Eso estara bien. Gracias. Pierce respir hondo, enormemente
aliviado. Estn tomando la noticia muy bien.
La ta Betty se encogi de hombros.
Somos familia.
Y gracias a Dios que volviste a casa, aadi Dorotea.
Tengo un poco de dinero ahorrado, dijo Pierce. Podramos usarlo
para reparaciones.
Oh, eso es maravilloso! Dorotea exclam.
O podramos comprar ms ganado, ofreci la Ta Betty.
Para qu? Patrick refunfu. Sern comidos igual que todos los
dems. Estamos condenados. Nada puede salvarnos.
No digas eso. Betty solloz. l no puede evitarlo.
El to Bob golpe la mesa con su puo.
He trabajado este rancho desde que era un muchacho. Ayud a
construirlo con mis manos desnudas. Piensas que disfruto siendo el que nos
est destruyendo?
Vamos, tranquilzate. Betty abraz a su marido.
Qu sucede? Pierce pregunt.
Su familia se qued en silencio.
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Buenas noticias! Maggie volvi, sonriendo. S cmo puedes


salvar el rancho. Puedes hacer un dineral vendiendo el guano de murcilago
como fertilizante.
Maggie, eres brillante! Pierce le sonri abiertamente. Me sigues
amando aunque sea un agricultor de guano?
Ella se ri.
Por supuesto.
El to Bob se aclar la garganta.
Estar encantado de ayudarte a palear ese guano.
Gracias. Pierce gir hacia Patrick. Podras ayudar, tambin.
Se puso plido.
No es seguro dejar la casa.
No dejar que nada te lastime, Patrick. Confa en m. Pierce agarr
el tenedor al lado de su plato y lo dobl en un crculo.
Los ojos de Patrick se abrieron como platos. Trat de doblar el tenedor,
pero no pudo.
Wow, eres muy fuerte.
Tengo la fuerza, la visin, y el odo superior. Puedo levitar,
teletransportarme, y controlar las mentes de la gente si tengo que hacerlo.
Estaras a salvo conmigo, Patrick.
l mir al To Bob.
Puedes controlar a un animal?
Supongo que s. Me ayudars, Patrick?
l trag aire.

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L lo intentar. Pero no podemos hacer ningn trabajo durante la


noche de luna llena.
Por qu no? Pierce pregunt.
Porque cada vez que hay luna llena, perdemos otra vaca, dijo el To
Bob tristemente.
No puedes evitarlo, susurr Betty. Si no saquearas una de las
nuestras, iras donde los vecinos, y ellos seguro te pegaran un tiro.
El to Bob mataba a las vacas? Pierce inclin su cabeza, confundido,
luego repentinamente record a la criatura parecida a un lobo. Maggie jade y lo
mir. Estaba pensando lo mismo. Se volvieron a mirar al To Bob.
l suspir.
Era yo el que casi golpeaste en el camino. Cambio cada vez hay luna
llena.
No cre que los hombres lobo existan, susurr Maggie.
Yo no crea que los vampiros existan Bob contest. Pero no soy
realmente un hombre lobo. No hay lobos en esta parte de Texas. Fue un coyote
el que me mordi.
Pierce parpade.
Eres un hombre coyote?
S. El To Bob cabece.
Es la maldicin, gimi Patrick. Todos seremos mordidos.
Rosalinda tambin fue mordida.
Maggie jade.
Eres un coyote, tambin?
Ella dej el palo de zanahoria que haba estado mascando.

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En realidad, fue una liebre americana la que me mordi.


Maggie jade otra vez.
T eres el conejo de la noche anterior?
Rosalinda asinti con una sonrisa.
Tena curiosidad por ti.
Ahora, todos nuestros secretos han sido revelados. Dorotea mir a
Pierce preocupada. Todava ests feliz por haber encontrado a tu familia?
S. Me alegra que puedan aceptarme como soy.
Su madre sonri tristemente.
Te amamos, pase lo que pase. As es como es en una familia.
Pierce puso de pie y apart su silla.
Entonces espero que haya espacio para uno ms en esta familia. Se
arrodill al lado de la silla de Maggie y tom su mano. Te amo, Maggie.
Puedes dejar la vida glamorosa de una estrella de televisin para ser la esposa
de un pobre agricultor de guano?
S! Ella se levant de la silla y se tir en sus brazos. S, puedo.

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Eplogo

Un mes ms tarde

Ha terminado, Don Orlando. Maggie se aproxim a la cama de


hospital falsa en el set en DVN. Pierce estaba en silencio, fingiendo estar en
estado de coma.
No puedo verte de nuevo. Se alej de la cama y afront la cmara
dos. He decidido dejar el pas. Hay tantas personas enfermas en Sudamrica.
Ellos me necesitan.
Maggie gir para mirar a Don Orlando.
Pero antes de que me marche, hay una cosa que debo hacer. Le
tom la mano y se inclin sobre la cama. Tengo que decirte lo que realmente
siento. Siempre fue imposible para nosotros. Eres el mejor amante vampiro en
el mundo, mientras que yo soy una famosa cirujana cerebral, mortal. Nuestro
amor nunca poda ser.
Se sent a su lado, llevndose su mano al pecho.
Pero siempre te amar, Don Orlando.
l gimi y gir su cabeza.
Maggie de par de un salto, liberando su mano.
Oh Dios mo. Es un milagro! Est saliendo del coma!

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Dra. Jessica, susurr, abriendo sus ojos. Has vuelto a m. Agarr


su mano.
Se alej tambalendose de l, dirigiendo una mirada triste a la cmara
uno.
Debo irme. Me voy esta noche a Sudamrica.
Entonces me ir contigo. l se sent en la cama.
Y dejars tu banda de mariachis?
Pueden venir conmigo. He odo que hay escasez de grupos de
mariachis en Sudamrica.
Ella se sent a su lado en la cama.
Pero t eres famoso aqu. Renunciaras a eso por m?
Te amo, Dra. Jessica. Dondequiera que vayas, yo ir contigo. La
atrajo a sus brazos.
Yo tambin te amo, Don Orlando.
Entonces mi vida est completa. Su boca cubri la suya.
Maggie lo abraz y sabore ese ltimo beso con Don Orlando.
Eso es genial! el director grit. Corten!
Pierce profundiz el beso, invadiendo su boca con su lengua. Maggie
gimi y se acurruc ms cerca.
Dije corten!
Pierce plant besos cuello abajo y acarici con el hocico su odo.
Te amo, Sra. Maggie O'Callahan.
Ella suspir de alegra.

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l se apart y le dio una mirada libertina de Don Orlando, una ceja


oscura alzada.
Nos encerramos en mi camerino?
Con una risa, Maggie se fue del set con su marido, el amante ms grande
en el mundo de los vampiros.

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