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ITESO

DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS SOCIOCULTURALES

POLTICAS CULTURALES:
CUESTIONES CLAVES DEL DEBATE
Jess Martn Barbero

1. La poltica cuestin de comunicacin y cultura


Lo que estamos viviendo en el mbito poltico no es, como creen los ms pesimistas de los
profetas-fin-de-milenio, su disolucin sino la reconfiguracin de sus mediaciones, esto es los nuevos
modos de interpelacin de los sujetos y representacin de los vnculos que cohexionan la sociedad. Ms
que a sustituir,la mediacin comunicativa escrita, televisiva o radial- ha entrado a constituir,a hacer parte
de la trama de los discursos y de la accin poltica misma. Pues esa mediacin es socialmente productiva,
y lo que ella produce es la densificacin de las dimensiones rituales y teatrales de la poltica:
reintroduciendo en el mbito de la racionalidad formal las mediaciones de la sensiblidad que el
racionalismo del contrato social crey poder (hegelianamente) superar. Hablar de cultura poltica
significa entonces tener en cuenta las formas de intervencin de los lenguajes y las culturas en la
constitucin de los actores y del sistema poltico, pensar la poltica desde la comunicacin significa poner
en primer plano los ingredientes simblicos e imaginarios presentes en los procesos de formacin y
funcionamiento del poder. Lo que conduce la democratizacin de la sociedad hacia un trabajo en la propia
trama cultural y comunicativa de la poltica. Pues ni la productividad social de la poltica es separable de
las batallas que se libran en el terreno simblico, ni el carcter participativo de la democracia es hoy real
por fuera de la escena pblica que construyen los medios de comunicacin.

2. La cultura y la comunicacin cuestin de poltica/as


A la vez que objetos de polticas, la comunicacin y la cultura constituyen hoy un campo primordial
de batalla poltica: el estratgico escenario que le exige a la poltica recuperar su dimensin simblica -su
capacidad de representar el vnculo entre los ciudadanos, el sentimiento de pertenencia a una comunidadpara enfrentar la erosin del orden colectivo. Adems toda poltica incluye entre sus componentes bsicos
un modelo de comunicacin. El que resulta dominante es an hoy un modelo segn el cual comunicar
equivale a poner en marcha o acelerar un movimiento de difusin o propagacin, que tiene a su vez un
perfecto ajuste entre la concepcin difusiva de la poltica y el paradigma informacional segn el cual
comunicar es hacer circular, con el mnimo de ruido y el mximo de rentabilidad informativa, un mensaje
de un polo a otro en una sola direccin. Fieles a ese modelo las polticas culturales suelen confundir
frecuentemente la comunicacin con la lubricacin de los circuitos y la sensibilizacin de los pblicos,
todo ello con el fin de acercar las obras a la gente o de ampliar el acceso de la gente a las obras 9. Existen
sin embargo otros modelos de comunicacin que, desde las prcticas sociales a la teora, han comenzado
a posibilitar otras formas de concebir y operar las polticas. Lo que esos otros modelos tienen en comn
es la valoracin de la experiencia y la competencia comunicativa de los receptores y el descubrimiento
de la naturaleza negociada y transaccional de toda comunicacin desde tres ejes: la apropiacin, esto es
la activacin de la competencia cultural de la gente, la socializacin de la experiencia creativa, y el
reconocimiento de las diferencias. La comunicacin en la cultura deja entonces de tener la figura del
intermediario entre creadores y consumidores, para asumir la tarea de disolver esa barrera social y
simblica descentrando y desterritorializando las posibilidades mismas de la produccin cultural y sus
dispositivos. Polticas alternativas sern entonces aquellas en las que comunicar cultura no se reduzca a
ampliar el pblico consumidor de buena cultura, ni siquiera a formar un pblico consciente, sino aquella
que active lo que en el pblico hay de pueblo, esto es que haga posible la experimentacin cultural, la
experiencia de apropiacin y de invencin, el movimiento de recreacin permanente de su identidad y su
ciudadana.

3. Estado y cultura: el debate latinoamericano

Qu papel puede aun jugar el Estado respecto a la cultura en un mundo en el que la


globalizacin econmica est convirtiendo al mercado en el principal eje de la dinmica cultural?. Ese
debate, que tuvo su punto culminante a comienzos de los ao 90 en la controversia del GATT sobre la
excepcin cultural nos exige revisar el sentido y el alcance de las intervenciones y regulaciones estatales
con el fin de superar tanto la oposicin maniquea entre Estado y mercado como la esquizofrenia entre
elitismo y masificacin. Pero en Amrica Latina aun ha sido imposible trazar un mnimo de polticas
culturales comunes ya sea por las exigencias y presiones del patrn neoliberal, que ha acelerado el proceso
de privatizacin del conjunto de las telecomunicaciones y desmontado las pocas normas que en algun
modo regulaban la expansin de la propiedad, como por el divorcio entre el predominio de una concepcin
populista de la identidad nacional y un pragmatismo radical de los Estados a la hora de insertarse en los
procesos de globalizacin econmica y tecnolgica. Concentradas en preservar patrimonios y promover las
artes de elite, las polticas culturales de los Estados han desconocido por completo el papel decisivo de
las industrias audiovisuales en la cultura cotidiana de las mayoras. Ancladas en una concepcin
bsicamente preservacionista de la identidad,y en una prctica desarticulacin con respecto a lo que
hacen las empresas y los grupos independientes, las polticas pblicas estn siendo en gran medida
responsables de la desigual segmentacin de los consumos y del empobrecimiento de la produccin
endgena. Y ello en momentos en que el neoliberalismo, al expandir la desregulacin hasta el mundo de
la cultura, est exigiendo de los Estados un mnimo de presencia en la preservacin y recreacin de las
identidades colectivas.

4. Mercado y cultura: globalizacin y economia de la cultura


En unas sociedades crecientemente globalizadas y hegemonizadas por el modelo de la sociedad
de la informacin y el conocimiento, la cultura industrializada incide doblemente en esos procesos: como
propagadora de esos modelos de sociedad y como generadora de producto econmico. Este segundo
proceso cobra una especial relevancia en una Amrica Latina en la que el crecimiento del desempleo se
constituye en modo radicalizado de exclusin y de empantanamiento de cualquier desarrollo social.
Mientras, la creacin y el consumo cultural en todas sus formas se han convertido en un estratgico
sector productivo, decisivo ya en EE. UU. y la UE como mbito de crecimiento econmico y generacin
de puestos de trabajo. El desarrollo social de nuestros pases se halla as doblemente ligado hoy al de las
industrias culturales y a unas polticas pblicas capaces de aprovechar colectivamente la creatividad y
riqueza de la diversidad cultural de Latinoamrica.

5. Qu sentido les queda a las polticas de comunicacin?


La revolucin tecnolgica que vivimos no afecta slo por separado a cada uno de los
medios sino que esta produciendo transformaciones transversales que se evidencian en la amergencia
de un ecosistema comunicativo conformado no slo por nuevas mquinas o medios, sino por nuevos
lenguajes, sensibilidades, escrituras, saberes, por la hegemona de la experiencia audiovisual sobre la
tipogrfica, y la reintegracin de la imagen al campo de la produccin de conocimientos. Ello est
incidiendo tanto sobre el sentido y el alcance de lo que entendemos por comunicar como sobre la
particular reubicacin de cada medio en ese ecosistema y en las relaciones de unos medios con otros. Lo
que nos est exigiendo pensar las polticas de comunicacin no como meras polticas de medios sino
como polticas de comunicacin, que no pueden definirse unicamente en el espacio de lo nacional ya
que su espacio real es ms ancho y complejo: el de la diversidad de las culturas locales y regionales
dentro de la nacin, y el del espacio cultural latinoamericano. Ni pueden ser dictadas desde los
ministerios de Comunicaciones pues hoy hacen parte decisivamente de las politicas culturales. Y ello
siginifica que no podemos pensar en cambiar la relacin del Estado con la cultura sin una poltica cultural
integral, esto es que asuma en serio lo que los medios tienen de, y hacen con, la cultura cotidiana de la
gente; del mismo modo que no podemos des-estatalizar lo pblico sin reubicarlo en el nuevo tejido
comunicativo de lo social, es decir sin polticas capaces de convocar y movilizar al conjunto de los actores
sociales: instituciones, organizaciones y asociaciones; estatales, privadas e independientes; polticas,
acadmicas y comunitarias.
Bogot, marzo del 2003