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PRIMERA PARTE

E L G R U P O D E N I V E L FAMILIAR

Las mujeres se j u n t a n p a r a ayudarse entre ellas y hacerse c o m p a ñ í a . D a m o s p o r supuesto que las familias. incluso en sociedades no estratificadas. los hogares y los grupos e m p a r e n t a d o s son u n i d a d e s económicas fundamentales. 1940: 262. Las relaciones clave son bioculturales: padres-hijos. tales c o m o grupos familiares corporativos. Holmberg. m a r i d o . Evans-Pritchard. 1969: 124-60). c o o p e r a n y c o m p a r t e n . Aun así e s t u d i a m o s las familias. sistemas políticos de rango. Los antropólogos t a r d a r o n en reconocer el nivel familiar c o m o un tipo distinto de sociedad h u m a n a . q u e incluye los h e r m a n o s m a y o r e s .CAPÍTULO 2 EL N I V E L FAMILIAR La o r g a n i z a c i ó n de nivel familiar es u n a forma elemental de la sociedad h u m a n a . ej. c o m o s i m o s t r a r a n u n a imposibilidad deplorable p a r a alcanzar u n t a m a ñ o respetable y u n a sofisticación institucional (p. En el p a s a d o . c o m o s u b o r d i n a d a s a instituciones sociales m a y o r e s .m u j e r y h e r m a n o s . Los individuos p u e d e n moverse entre los c a m p a m e n t o s . Un g r u p o típico tiene alrededor de veinticinco m i e m b r o s que residen j u n t o s en un c a m p a m e n t o o aldea de quizá cinco familias nucleares o extendidas m í n i m a m e n t e . i n c o r p o r á n d o s e a los g r u p o s p e q u e ñ o s en los q u e tienen parientes c e r c a n o s . Un c a m p a m e n t o de recolectores es c o m o u n a familia a m p l i a d a . los c o n s i d e r a b a «tipológicamente únicos» y negó su significación teórica en la prehistoria. p e r m i t i e n d o un movimiento fácil y u n a asociación flexible d e n t r o de y entre los a s e n t a m i e n t o s . Los h o m b r e s suelen a y u d a r s e m u t u a m e n t e y les gusta sentarse a p a r t e y dedicarse a actividades masculinas. sus esposas y sus hijos.. los r e t r a t o s a n t r o p o l ó g i c o s de los «primitivos» t e n d i e r o n a c e n t r a r s e en sociedades con e s t r u c t u r a s sociales m á s desarrolladas. Incluso S t e w a r d (1955: 120). Esta idea ha provocado d e m a s i a d o a m e n u d o que describamos a las sociedades de nivel familiar en t é r m i n o s de lo que les «falta». Cada familia m a n t i e n e u n a amplia red de relaciones que vinculan de m a n e r a sutil los p e q u e ñ o s c a m p a m e n t o s o aldeas de u n a región. Las relaciones son p e r s o n a l e s e íntimas. Service (1962: 64-66) negó total- . cuyo relato de los s h o s h ó n (caso 1) contribuyó en g r a n m e d i d a a clarificar el concepto de sociedad de nivel familiar. Los niños j u e g a n y trabajan c o m o amigos y competidores. La familia biológica de p a d r e s e hijos organiza m u c h a s actividades básicas c o m p l e m e n t a r i a s : c o m e n j u n t o s . y asociaciones ceremoniales.

los factores p r i m a r i o s de p r o d u c c i ó n —tierra. Son características las n o r m a s q u e g o b i e r n a n la división sexual del trabajo y las formas de compartir de manera interpersonal. sino u n a vergüenza: el violador tiene m e n o s posibilidades de ser castigado físicamente q u e de ser escarnecido y ridiculizado. Tan p l e n a m e n t e culturales c o m o c u a l q u i e r c o m u n i d a d hum a n a . d e b e r í a m o s m i r a r las n o r m a s f l e x i bles del nivel familiar c o m o u n a consecuencia adaptativa n a t u r a l de las d i n á m i c a s específicas de los cazadores-recolectores de baja densidad. y al apoyo h a c i a los familiares y amigos de u n o m i s m o . a d e c u a d o y valiente. El acceso a la p r o d i g a l i d a d de la tierra d e b e ser p o c o restringido. Las e c o n o m í a s de nivel familiar d e p e n d e n de ser capaces de conseguir y utilizar r e c u r s o s de m a n e r a o p o r t u n i s t a . U n a violación no es un crimen. m o d e l o s de p r o d u c c i ó n . las t a r e a s t i e n d e n a dividirse entre actividades m a s c u l i n a s y femeninas. el análisis de Steward del nivel familiar de los s h o s h ó n es válido p a r a m u c h a s sociedades cazadoras-recolectoras —algunas con domesticación— existentes hoy en día y p a r a m u c h a s otras conocidas sólo a través del registro prehistórico. No se trata tanto de principios formales c o m o de s o b r e e n t e n d i d o s c o m u n e s relativos a las esferas p r o pias de la actividad de mujeres y h o m b r e s . excepto en instancias aisladas de contacto m o d e r n o y r u p t u r a social. y el trabajo y la tecnología p a r a conseguir la r e c o m p e n s a debe estar disponible p a r a todas las familias. Sin e m b a r g o . es preciso no exagerar el c a r á c t e r no e s t r u c t u r a d o del nivel familiar. Como veremos en capítulos posteriores. d i s t r i b u c i ó n del a l i m e n t o y relaciones e c o n ó m i c a s m á s allá de la familia. La característica notable de las sociedades de nivel familiar es su lib e r t a d respecto a las instituciones formales p o r e n c i m a de la familia. No o b s t a n t e . Más q u e c o n s i d e r a r l a s u n a deficiencia. sólo con la erosión del acceso i n d e p e n d i e n t e de la familia a los medios de p r o d u c c i ó n surge la formación de instituciones a u n a escala m á s amplia. Y estaba en lo cierto al p e n s a r q u e en estas situaciones u n a familia. . Steward acertó al identificar un modelo de poblaciones dispersas que b u s c a n distintos recursos a nivel local: alim e n t o s vegetales silvestres y u n o s pocos animales. Y c u a n d o se m a t a u n a n i m a l s e e s p e r a seguir u n a p a u t a establecida d e d i s t r i b u c i ó n de la c a r n e . flexible e individualista c o m o es. las sociedades d e nivel familiar a b u n d a n e n e s t r u c t u r a s q u e regulan el acceso a los recursos.50 LA EVOLUCIÓN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS m e n t e la existencia del nivel familiar. En térm i n o s económicos. La b a s e e s t r u c t u r a l de estas norm a s es t a n p r o f u n d a y p e r d u r a b l e q u e h o m b r e s y m u j e r e s casi n u n c a realizan la m i s m a tarea: incluso en un afán c o m ú n c o m o la o b t e n c i ó n de a l i m e n t o s . La o r g a n i z a c i ó n social de la e c o n o m í a . m a r c a el c o m p o r t a m i e n t o de m a n e r a p o d e r o s a y p e n e t r a n t e a través de s o b r e e n t e n d i d o s culturales de lo q u e es respetable. trabajo y capital— d e b e n ser retenidos p o r la familia. 1 9 5 5 : 1 0 2 ) . podía ser en g r a n m a n e r a autosuficiente y no estar p e r m a n e n t e m e n t e s u b o r d i n a d a a u n g r u p o plurifamiliar estable (Steward. que p a r a él significaba u n a familia n u c l e a r ampliada con u n o s pocos parientes cercanos. en lugar de desdibujar la distinción de género.

tales c o m o el u b i c u o palo p a r a cavar o el arco y la flecha. La organización social de producción es familiar e informal. u n a p e r s o n a se d e b e c o n e c t a r a través de lazos de p a r e n t e s c o o de o t r o tipo a los m i e m b r o s del c a m p a m e n t o local. Las h o s t i l i d a d e s p e r s o n a l e s . El m e c a n i s m o p r i m a r i o p a r a l a exclusión e s social: p a r a u s a r u n r e c u r s o . flexible y bilateral. u n a fertilidad baja r e s u l t a n t e de las actividades de subsistencia o — m e n o s com ú n m e n t e — u n a alta mortalidad resultado de la enfermedad. son improductivos y a l t a m e n t e variables. La escasez y lo i m p r e d e c i ble d e los r e c u r s o s favorece u n acceso r e c í p r o c o a b i e r t o . 4. . c u a n d o no s i m p l e m e n t e p o c o práctica. El medio. r e s u m i m o s las principales características de las sociedades de nivel familiar: 1. 2. que se u s a n de m a n e r a individual p a r a p r o c u r a r s e y p r o c e s a r los a l i m e n t o s y las m a t e r i a s p r i m a s . 5. Mientras las d e n s i d a d e s de población h u m a n a fueron relativamente bajas y la e c o n o m í a se c e n t r a b a en las plantas. Los r e c u r s o s se hallan g e n e r a l m e n t e dispersos. p u d o c o n t i n u a r u n a sociedad de nivel familiar. p u e d e n a c a b a r e n h o m i c i d i o s c o m p u l s i v o s c u a n d o las a g r e s i o n e s estallan p o r las mujeres u o t r o s p r o b l e m a s . que se j u n t a n p a r a cooperar y hacerse c o m p a ñ í a . Dentro de los c a m p a m e n t o s y las aldeas se t r a b a n amistades entre individuos del m i s m o sexo y edad similar. a u n q u e se desalienta la a g r e s i ó n a fin de m a n t e n e r u n a red extensiva de r e l a c i o n e s . Las familias individuales p u e d e n ser m á s autosuficientes c u a n d o p r e d o m i n a n los alimentos vegetales. La densidad de población es baja. y en alg u n a s situaciones del presente etnográfico. p a r a los casos m o d e r n o s . la t e c n o l o g í a p a r a r e c o l e c t a r y p a r a c u l t i v a r es m e n o s complicada que la de cazar y p o r eso m á s fácilmente conseguida y utilizada dentro del contexto familiar (Oswalt. 1976). La guerra y la territorialidad s o n v i r t u a l m e n t e i n e x i s t e n t e s . las conf r o n t a c i o n e s i n t e r g r u p a l e s s o b r e e l a c c e s o exclusivo s o n p o c o c o m u n e s . permite a los grupos pequeños formarse y dispersarse. n o r m a l m e n t e m u y p o r debajo de u n a persona por cada dos kilómetros cuadrados. Las causas de u n a densidad de población baja p u e d e n incluir un a s e n t a m i e n t o reciente. y la reciprocidad entre las familias ayuda a resolver los impredecibles problemas cotidianos. El parentesco. a m e d i d a que las densidades de población a u m e n t a r o n se hicieron necesarias instituciones m á s complejas. En la prehistoria. 3. La división sexual del trabajo organiza la p r o d u c c i ó n en las familias. e s p e c i a l m e n t e e n t r e h o m b r e s . d e m o d o q u e las familias s e p u e d e n m o v e r h a c i a z o n a s m á s p r o m e t e d o r a s c u a n d o l o n e c e s i t a n . P o r lo g e n e r a l . La tecnología consiste en h e r r a m i e n t a s personales. La d e f e n s a del t e r r i t o r i o es difícil. P u e s t o q u e las b a s e s territoriales son a m p l i a s en relación al n ú m e r o de p o b l a d o r e s . los cazadores-recolectores se desenvolvieron en medios m u c h o m á s ricos. especialmente en la caza.EL NIVEL FAMILIAR 51 Siguiendo la lista de descripción del núcleo cultural de las ocho variables (véase capítulo 1). es marginal en las estrategias de s u b s i s t e n c i a intensivas.

El liderazgo a p a r e c e en los m o m e n t o s en q u e es n e c e s a r i o p a r a p r o p o r c i o n a r dirección. c o m o m u e s t r a n n u e s tros casos. se m u e ven. a u n q u e a m p l i a m e n t e conocidas y reconocidas.52 LA EVOLUCIÓN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS 6. La estratificación prácticamente brilla por su ausencia. u n a red extensiva de parientes y lazos de amistad y la agregación y dispersión oportunista de c a m p a m e n t o s y aldeas.r e c o l e c t o r e s de baja densidad. La incorporación de especies d o m e s t i c a d a s no p r o d u c e p o r sí m i s m a el a s e n t a m i e n t o y la construcción de un hogar p o r parte de los h u m a n o s : los agricultores pueden vivir i n d e p e n d i e n t e m e n t e en grupos familiares pequeños. Las c e r e m o n i a s ocasionales ad hoc que a c o m p a ñ a n a ganancias inesperadas de recursos no son acontecimientos característicam e n t e rituales o sagrados. q u e confían en la recolección y a m e n u d o en la caza. 8. c o n s t r u y e n y realizan los t r a n s p o r t e s pesados. Las diferencias en habilidades. las c o n s i d e r a c i o n e s p r a g m á t i c a s son de la m a y o r importancia. C o m o m á x i m o existe cierta identidad cultural de grupo. En la s o c i e d a d de nivel familiar. c ó m o las familias dividen p r a g m á t i c a m e n t e el m u n d o del trabajo en u n a esfera m a s c u l i n a y otra femenina. Esta división de tareas conduce a u n a fuerte interdependencia entre maridos y mujeres: cada u n o es i n c o m p l e t o p o r sí solo y la necesidad del otro es t a n fuerte e inmediata que las relaciones de género tienden a ser igualitarias. Las mujeres recolectan los alimentos vegetales silvestres. forman grupos y realizan ceremonias según los beneficios percibidos y sus necesidades. La santidad se ve reducida en gran parte a prácticas c h a m á n i c a s destinadas a la salud y el bienestar de la familia: rituales curativos. cuidar rebaños de animales requiere tal movilidad oportunista que. Poseer m á s riqueza o recursos equivale a ser requerido p a r a c o m p a r t i r m á s c o n los o t r o s . incluso . caza mágica y otras p o r el estilo. a u n q u e la reputación de los c h a m a n e s fluctúa a lo largo del t i e m p o . los procesan p a r a comerlos y almacenarlos. confeccionan la r o p a y crían a los niños. Los c h a m a n e s no suelen presidir los elaborados rituales c o m u n a l e s . Casi siempre los h o m b r e s cazan. Y el m o d e l o p u e d e c o n t i n u a r p a r a g r u p o s que utilizan plantas cultivadas y animales domesticados. lo cual se resuelve en u n a dieta ecléctica. Las personas se p r o c u r a n alimento. luego se evapora. Es p a r t i c u l a r m e n t e llamativo. en c a m b i o . E s t a descripción constituye el m o delo básico de la e c o n o m í a y la organización social de la m a y o r p a r t e de los c a z a d o r e s . fundadas en el respeto p o r aquello que cada cual aporta a la vida en c o m ú n . a pesar de que p u e d e n conllevar algunas ventajas a la h o r a de p r o c u r a r s e com i d a o parejas. 7. La integración política es m í n i m a y no institucionalizada. En el nivel familiar. la p r i m e r a y principal consideración es la necesidad de reducir los riesgos. c o m o con los «jefes de las liebres» de los shoshón. Los c h a m a n e s p u e d e n adquirir algún a u r a local de poder. a u n q u e la flexibilidad de asociación — r e u n i o n e s y separaciones o p o r t u n i s t a s — i m p r e g n a n las relaciones entre familias. no confieren p o d e r alguno sobre los otros. en la que los d e m á s observan u n a ambivalencia entre lo beneficiosa y lo a m e n a z a n t e .

y es razonable s u p o n e r que las características de c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o estaban asentadas desde hacía largo tiempo. la flexibilidad en la capacidad h u m a n a p a r a forjar nuevas tecnologías es extraordinaria. Sin e m b a r g o . Hace al m e n o s u n o s cien mil años la fisiología h u m a n a m o d e r n a había evolucionado a p a r t i r de anteriores formas de h o m í n i d o s .EL NIVEL FAMILIAR 53 en las sociedades m á s complejas que v a m o s a e x a m i n a r m á s tarde en el presente libro. inteligencias y relaciones interpersonales o r d e n a d a s . la tecnología y la e c o n o m í a son similares a aquellas que existieron en el p a s a d o . En búsqueda de los humanos no domesticados La b ú s q u e d a de los primitivos ha constituido u n a p e r m a n e n t e preocupación de los antropólogos. E s t a s sociedades vivientes existen en el m u n d o m o d e r n o y cada u n a tiene u n a historia cultural t a n profunda como la nuestra. B u s c a m o s conocer la profundidad de nuestra historia y documentar nuestros extraordinarios logros a través del tiempo y del espacio. el simbolismo y el p e n s a m i e n t o abstracto son c o m p a r t i d a s p o r . Las habilidades cognitivas h u m a n a s p a r a el lenguaje. son sin d u d a nuevos. Ciertamente. los datos arqueológicos sugieren q u e h a c e u n o s c u a r e n t a mil a ñ o s los h u m a n o s e r a n m o d e r n o s en todos los sentidos fisiológicos. Muchos aspectos del m u n d o m o d e r n o . los pastores se resisten al control y vuelven a los grupos familiares p e q u e ñ o s c u a n d o les es posible. en u n a isla r e m o t a o en un desierto árido. los geólogos s a b e n q u e el p l e i s t o c e n o es un p e r í o d o prehistórico. q u e los procesos que operan en el presente se aplican también al pasado siempre que las condiciones fuesen las mismas entonces que ahora. Sin embargo. p o d e m o s aceptar u n a hipótesis universal sobre los h u m a n o s que nos p e r m i t a entender el p a s a d o en conjunción con las evidencias arqueológicas disponibles. c o m o resultado de la selección natural: c r e a n d o tecnologías. La revolución cultural fue el p r i m e r c a m b i o profundo en la historia h u m a n a y se produjo hace m á s de c u a r e n t a mil años. y al m i s m o t i e m p o cabe decir de su c a p a c i d a d p a r a la percepción. pero. a saber. a u n q u e condiciones similares de formación y movimiento de hielos que existen hoy en día p u e d e n usarse p a r a m o d e l a r características de la edad del hielo. c o m o la tecnología industrial y el comercio internacional. Aunque m u c h o s animales tien e n la habilidad p a r a fabricar h e r r a m i e n t a s (desde las telarañas. allá donde estos rasgos tienen u n a presencia limitada y las condiciones medioambientales. P o r ejemplo. p a s a n d o p o r los n i d o s de los pájaros h a s t a el palo p a r a las t e r m i t a s de los chimpancés). t e n e m o s pocas p r u e b a s directas de tipo arqueológico de la emergencia de estas p r i m e r a s sociedades h u m a n a s y t a m p o c o se h a n hallado en las sociedades que los etnógrafos e s t u d i a n hoy en día. a pesar de que no se p u e d e n descubrir sociedades primitivas de n u e s t r o p a s a d o viviendo aisladas en algún b o s q u e oscuro. la t o m a de decisiones y la sociabilidad. p o d e m o s esperar observar c a m b i o s y soluciones similares. lenguajes.

algunas aisladas de las otras d u r a n t e decenas de miles de años. los h u m a n o s c o m p a r t e n cierta racionalidad que les permite sobrevivir y p r o s p e r a r en situaciones extraordinariamente distintas. Éstas fueron las condiciones h u m a n a s d u r a n t e gran p a r t e de la prehistoria y es en estas circunstancias en las que se f u n d a m e n t a todo lo que vino después: las posibilidades. La b ú s q u e d a de lo primitivo es un viaje hacia nosotros mismos: u n a b ú s q u e d a de la naturaleza h u m a n a . los h u m a n o s de verdad. P a r a e n t e n d e r las obras de los h u m a n o s hay que m i r a r los contextos en los cuales evolucionamos: los a p r o x i m a d a m e n t e cien mil años que los h u m a n o s vivieron c o m o cazadores-recolectores antes del cultivo de plantas y de la domesticación de animales y de nosotros m i s m o s . la variación es todo menos aleatorio o i n f i n i t a m e n t e variable. especialmente con los grandes prim a t e s . sujetos a la dominación respaldada p o r la fuerza— cont r a s t a n con los cazadores-recolectores de nivel familiar. lo cual d o c u m e n t a u n a capaci- . y vemos que la dinámica de aquel m u n d o . constituyen u n a naturaleza h u m a n a c o m p a r t i d a p o r las personas tanto m o d e r n a s c o m o antiguas. o r g a n i z a d o s de m a n e r a e l e m e n t a l . Teorización de la s o c i e d a d de nivel familiar Nuestro impulso biológico p a r a sobrevivir y r e p r o d u c i r n o s sitúa firm e m e n t e a la h u m a n i d a d en el reino animal. n o p o r u n a falta d e c a p a c i d a d p a r a desarrollarse. Los h u m a n o s «domesticados» que vamos a analizar m á s tarde —atados a regiones concretas. desde la p r i m e r a E d a d de Piedra los h u m a n o s crearon útiles de m a n e r a formalizada y repetitiva. B u s c a m o s los primitivos. Estas capacidades. S i e n d o p r a g m á t i c o s . las p r o m e s a s y los problemas de la civilización h u m a n a . Q u i z á sea ésta u n a r a z ó n p o r l a q u e a l g u n o s a n t r o p ó l o g o s h a n descuidado la i m p o r t a n c i a teórica de este nivel de integración sociocultural. Fue este p r a g m a t i s m o . pero las bases de sus p e n s a m i e n t o s y emociones son equivalentes. La gente puede tener culturas m u y distintas. o quizá mejor. perdido hace m u c h o tiempo. No existe un único m o d o de p r o d u c c i ó n cazador-recolector. En un reciente examen de la etnografía de las sociedades cazadoras-recolectoras. y desarrollar formas culturales p a r a vivir en ellos y p a r a colonizar el m u n d o . conciencia y creatividad lo que permitió a los h u m a n o s reconocer las o p o r t u n i d a d e s en medios v a s t a m e n t e diferentes.54 LA EVOLUCIÓN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS todas las poblaciones h u m a n a s . rodeados p o r restricciones en el acceso a compañeros y recursos. Los cazadores-recolectores tienen un conocimiento complejo y efectivo de su m u n d o y a m e n u d o tecnologías bastante complicadas. ni u n a tecnología cazadora-recolectora. en el nivel familiar. Kelly (1995) destacó su variabilidad. ni formas de organización cazadoras-recolectoras. ellas m i s m a s p r o d u c t o de largas historias evolutivas. Sin embargo. La sociedad a nivel familiar nos fuerza a reconocer este parentesco. Éstos son d i s t i n t o s . subyace en todos los logros h u m a n o s posteriores. sino por u n a preferencia p a r a vivir sin la carga de u n a elaboración institucional: sin g r a n d e s poblados. Sin embargo. sin j e r a r q u í a s de poder.

La voluntad —que le es costosa— de un h o m b r e de aprovisionar a su mujer y a sus vástagos d e p e n d e de su confianza en que él es el p a d r e de sus hijos. RECIPROCIDAD Incluso a nivel familiar. c o m p a r t i r y p a r a la reciprocidad. de hecho describió de m a n e r a precisa c ó m o los individuos en las sociedades de nivel familiar t a m b i é n construyen lazos perdurables a través de prestaciones: regalos que. recibir y dar. p o r p a r t e de la m a d r e . en alguna parte y en un m o m e n t o t e m p r a n o de la evolución de la cultura. un complejo de prácticas culturales i n m e n s a m e n t e poderosas y generativas emergió de las capacidades evolutivas p a r a confiar. al m e n o s en el sentido de que la inteligencia y la creatividad se distribuyen p o r cualquier comun i d a d h u m a n a en p r o p o r c i o n e s similares. a u n q u e p u e d e n presentarse c o m o si no tuvieran ataduras. La m i s m a familia nuclear dep e n d e de la voluntad sin p a r a n g ó n del p a d r e h u m a n o p a r a c o m p a r t i r la c o m i d a con su pareja y sus vástagos. Las tres obligaciones principales asociadas con prestaciones son las de devolver. y ello a su vez se h a c e posible p o r la aceptación. incluso en el nivel familiar. Como insistió Boas. de las n o r m a s culturales que le exigen ser s e x u a l m e n t e fiel a su m a r i d o . es u n a c o n s t a n t e h u m a n a con r a r a s excepciones. se basa en relaciones de confianza que se extienden m u c h o m á s allá de la familia nuclear. En The Gift.EL NIVEL FAMILIAR 55 d a d primigenia p a r a la cultura. s i m p l e p e r o profunda. E n alguna parte ello a u m e n t ó con u n a capacidad p a r a la autorreflexión y la creatividad. la vida social h u m a n a . esta confianza se sitúa evidentemente m á s allá de la c a p a c i d a d de n u e s t r o s p a r i e n t e s p r i m a t e s m á s c e r c a n o s . Mauss (1967 [1925]) señaló c ó m o los h u m a n o s u s a n un conjunto de entendimientos altamente estructurados sobre la reciprocidad p a r a construir la confianza que a p u n t a l a relaciones fiables de d o n y contradón entre parientes y amigos. Las p r i m e r a de ellas es la m á s obvia y familiar: . A u n q u e elemental. todos los hum a n o s son iguales en su capacidad p a r a la cultura. que forman la base de las relaciones sociales de nivel familiar. que p e r m i t e el a b a s t e c i m i e n t o de c o m i d a p a r a m a d r e e hijos a c a m b i o de los d e r e c h o s de r e p r o d u c c i ó n ( m á s o m e n o s ) exclusivos p o r parte del p a d r e sobre su c o m p a ñ e r a . de hecho conllevan obligaciones implícitas. De esta m a n e r a . u n a capacidad estratégica p a r a crear un m u n d o p a r c i a l m e n t e m a n u f a c t u r a d o . la c a p a c i d a d h u m a n a p a r a c o n s t r u i r relaciones sociales a través del i n t e r c a m b i o es notable y única c o m p a r a d a con la de los grandes p r i m a t e s y otros animales. Es casi seguro que. y de hecho no es un logro del todo fácil p a r a los h u m a n o s . E s t a r e c i p r o c i d a d . al u s a r el p o d e r c o m b i n a d o del intercambio y los refuerzos simbólicos p a r a construir lazos d u r a d e r o s de ayuda m u t u a entre un n ú m e r o c o m p a r a t i v a m e n t e grande de individuos. A pesar de que Mauss pensaba que su análisis se aplicaba en p r i m e r lugar a los dones entre grupos sociales. que debe r e m o n t a r s e al m e n o s a decenas de miles de a ñ o s .

P o d e m o s devolver i n m e d i a t a m e n t e el regalo y de esta m a n e r a intentar cortar la relación de raíz. C u a n d o se r o m p e esta n o r m a la probabilidad de resentimiento crece (excepto si la relación es i n h e r e n t e m e n t e nutriz. pero si valoramos la relación p r i m e r o a c e p t a r e m o s el regalo q u e se n o s ofrece y nos p r e o c u p a r e m o s de devolverlo en el m o m e n t o apropiado. E n c o n t r a r e m o s los m o - . ya que en estas sociedades sin mercado la economía es fundamentalmente social. Al igual que en el caso de las obligaciones de devolver y recibir. Polanyi (1957) describió la reciprocidad c o m o la forma de relación económica p a r t i c u l a r m e n t e característica de las sociedades igualitarias. O p u e d e ser alt a m e n t e e s t r u c t u r a d o culturalmente. p u e d e n sobrevivir a u n o s pocos de estos golpes. 1958). siguen siendo sociales. A pesar de q u e las relaciones m á s p r o f u n d a s no se b a s a n n e c e s a r i a m e n t e en un reconocimiento explícito del «intercambio justo». Esto p u e d e ser t a n simple c o m o u n a obligación de ser generoso c u a n d o u n o tiene recursos: ésta es la r a z ó n p o r la que a p a r e c e n tantos amigos y parientes c u a n d o conocen la b u e n a suerte de un cazador. a no ser que h a y a n decidido que la relación en cuestión ya no m e r e c e el esfuerzo. Negarnos a aceptar un regalo. La segunda obligación en u n a relación de confianza es la de aceptar un regalo c u a n d o éste es ofrecido. Polanyi vio la n a t u r a l e z a del i n t e r c a m b i o determin a d a p o r la organización social de la economía. Aunque estos i n t e r c a m b i o s p u e d e n tener un contenido y funciones económicos. c o m o con las obligaciones de organizar un festín o traer regalos rituales. o devolverlo inmediatamente. cualquiera que valore u n a relación debe ser cuidadoso en ser recíproco con los regalos a lo largo del tiempo. En su construcción de la economía sustantivista. c o m o la de p a d r e e hijo) y un fallo a la h o r a de ser recíprocos es un golpe a la relación. La c o n t r i b u c i ó n m á s p r o f u n d a de M a u s s fue m o s t r a r n o s c ó m o las obligaciones de un regalo van m á s allá de la simple devolución. Siendo iguales. si no quiere p o n e r en riesgo la relación ( H o m a n s . p e r o al m a d u r a r e m p i e z a n a crear y a m a n t e n e r sus propios m u n d o s sociales m e d i a n t e la reciprocidad. f u n d a m e n t a d a s en m u c h o s regalos dados. es un insulto p a r a el donante. un rechazo al gesto de confianza q u e el regalo encierra en sí m i s m o . Las relaciones fuertes. la gente i n t e r c a m b i a bienes y servicios con amigos y conocidos de confianza. pero la n o r m a m á s c o m ú n es q u e al final se va a d a r algo de valor equivalente p a r a h a c e r recíproco el regalo. recibidos y devueltos. Como se ha señalado en el capítulo 1. Los individuos nacen en familias y redes preexistentes de relaciones. a la m a n e r a en q u e Mauss lo describió.56 LA EVOLUCIÓN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS un regalo crea la obligación de devolverlo. La reciprocidad en sí m i s m a p u e d e estructurarse de m a n e r a diferente según los distintos niveles de complejidad social. ya que recibir un regalo es aceptar la obligación de devolverlo: al recibir un regalo estamos de hecho a c e p t a n d o u n a relación con el d o n a n t e . Finalmente. en un relación de reciprocidad hay u n a obligación de dar. escogen en quienes confían al elegirlos con sus regalos. Cada r e c h a z o l a n z a o n d a s de d e s c o n t e n t o y las p e r s o n a s en general son cuidadosas a fin de r e p a r a r el d a ñ o . no d a r c u a n d o es a p r o p i a d o es un rechazo y un golpe a la relación. Un «gracias» verbal es un esfuerzo p e q u e ñ o p a r a devolver un regalo.

ayudarse en caso de necesidad y cubrirse contra el riesgo y la i n c e r t i d u m b r e . Aquellos c o m p r o m e tidos en la reciprocidad equilibrada p r e s t a n atención al valor de los interc a m b i o s que vienen y van. FIG. Reciprocidad y distancia social (fuente: Sahlins. 4. La reciprocidad generalizada tiende a caracterizar las relaciones íntimas de la familia cercana. el objetivo es p r o b a b l e m e n t e el de la reciprocidad negativa. Sahlins (1972) analizó la reciprocidad c o m o un c o m p o r t a m i e n t o complejo p o r sí mismo. 4). llegando incluso a los extremos del r o b o y la extorsión. Las p e r s o n a s c o m p a r t e n u n a s con otras p a r a enfatizar su sociabilidad. Aquí no existen u n a s cuentas estrictas de pago y devolución. reminiscencia de la ética marxista «de cada cual según su capacidad. requiriendo un m a y o r sentido de i n t e r c a m b i o justo. las relaciones tienden a estar estructuradas p o r la reciprocidad equilibrada. E n t r e la gente sin lazos sociales. a m a y o r distancia social. y a cada cual según su necesidad».57 EL NIVEL FAMILIAR delos de i n t e r c a m b i o que él llamó redistribución e intercambio en próxim o s capítulos que t r a t a n de órdenes sociales m á s complejos. En c a m b i o . Siguiendo a Polanyi. y se van a quejar de la injusticia si creen que los i n t e r c a m b i o s se e s t á n c o n v i r t i e n d o en d e m a s i a d o u n i d i r e c c i o n a l e s . . la reciprocidad negativa caracteriza las relaciones sociales entre extraños y enemigos. 1972). un esfuerzo a b i e r t a m e n t e explotador p o r conseguir t a n t o c o m o sea posible d a n d o lo m í n i m o a c a m b i o . estructurado de m a n e r a diferente según la distancia social de los individuos involucrados (fig. Mientras q u e la reciprocidad generalizada y equilibrada se usa p a r a crear lazos familiares y amistosos cálidos.

su tendencia n a t u r a l es la de dispersarse a fin de m i n i m i z a r la interferencia. M O D O S COMPETITIVOS Y COOPERATIVOS Si la reciprocidad nos permite e n t e n d e r c ó m o se construye la socied a d en el nivel familiar. m i e n t r a s que en el nivel familiar tiene m á s sentido darle la vuelta a este a r g u m e n t o : la reciprocidad no deriva de u n a estructura social existente. el análisis de Steward (1955: 105-107) del aspecto competitivo de la caza-recolección a nivel familiar nos permite e n t e n d e r los límites m á s allá de los cuales la sociedad de nivel familiar no se desarrolla. e n c o n t r a r parejas. La familia misma. F u e r a del c a m p a m e n t o o de la aldea. al contrario.58 LA EVOLUCIÓN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS Mauss. es la sociedad la que se crea y renueva m e d i a n t e la reciprocidad en el esfuerzo p o r construir las redes altamente flexibles. dos o m á s familias que vivan j u n t a s simplemente se cruzan en sus caminos al agotar recursos disponibles localmente y compitiendo u n a s con otras p o r los alimentos y materias p r i m a s m á s convenientes y deseables. es que las form a s competitivas p a r a p r o c u r a r s e c o m i d a favorecen la dispersión y las formas cooperativas favorecen la agregación. comerciar con m a t e r i a s valoradas localmente y s i m p l e m e n t e pasarlo bien en reuniones sociales m á s amplias. cada individuo establece u n a red personal a m p l i a de vínculos regionales (intercambios recíprocos equilibrados). A lo largo del c u r s o de un año. las familias individuales se mueven hacia posiciones m á s cercanas a . c o m o en la batida de conejos de los s h o s h ó n (caso 1) y el envenenamiento de los peces de los machiguenga (caso 3). centradas en el individuo. se organiza siguiendo los principios de la reciprocidad generalizada. c o m o en la cacería diaria de los !kung (caso 2). La descripción de Steward (1938) del p a t r ó n de a s e n t a m i e n t o de los s h o s h ó n sirve c o m o modelo de d i s p e r s i ó n y a g r e g a c i ó n en el nivel familiar. b a s a d a en u n a división del trabajo p o r edad y sexo. La n o r m a simple. Como los sustantivistas. a los c a m p a m e n t o s y a las poblaciones regionales. que c o n e c t a n los individuos a las familias. los aspectos de la e c o n o m í a requieren cooperación. o bien a causa de las d e m a n d a s de trabajo. que p e r m i t e n a las familias moverse a través del terreno. La división formal de deberes es un m o d o de materializar este apoyo m u t u o de m a n e r a c o n t i n u a d a . tales c o m o los intercambios hxaro de los !kung. bien a causa del riesgo. tendieron a derivar pat r o n e s d e r e c i p r o c i d a d d e u n a e s t r u c t u r a social p r e e x i s t e n t e . Dentro del c a m p a m e n t o o la aldea. A no ser que exista u n a base económica p a r a u n a cooperación continuada. En este caso. es u n a mezcla de reciprocidad generalizada y equilibrada. Compartir crea un sentido de objetivo c o m ú n . que efectivamente crea y m a n t i e n e el grupo del c a m p a m e n t o o la aldea. especialmente en los grupos familiares corporativos del nivel de grupo local. Polanyi y Sahlins c e n t r a r o n sus a r g u m e n t o s sobre la reciprocidad en instituciones sociales m á s complejas que aquellas que se hallan en el nivel familiar. con implicaciones de largo alcance.

Wolf (1966a) señaló. La agregación y la dispersión estacionales se ven t a m b i é n en el p a t r ó n de a s e n t a m i e n t o de los cazadores-recolectores descrito arqueológicamente: con muchos campamentos pequeños y unos pocos campamentos base mayores o c u p a d o s en estaciones específicas. 1968). El fondo c e r e m o n i a l implica festines y entrega de regalos pequeños y ocasionales (ad hoc). ceremonial y arriendo. h e r r a m i e n t a s . que algunos dijeron que bien podría haberse titulado «la mujer recolectora». las familias se separan a fin de vivir independientemente en el campo. ropa.] el e q u i p o m í n i m o p a r a la p r o d u c c i ó n y el c o n s u m o » (Wolf 1966a: 6). El fondo ceremonial c u b r e aquellos gastos. Al llegar la primavera. reemplazo. Binford (1980) ve este e s q u e m a c o m o el p a t r ó n de a s e n t a m i e n t o básico de u n a «estrategia cazadora-recolectora». ya q u e la libertad y la flexibilidad del nivel familiar asegura a todos el acceso a los recursos. La intuición de Steward sobre la organización de nivel familiar de los s h o s h ó n fue reforzada por la investigación contenida en el histórico libro Man the Hunter (Lee y DeVore. En invierno viven en grupos pequeños. P a r a periodos cortos se forman grupos mayores p a r a realizar actividades conjuntas c o m o la batida de conejos. mientras que el fondo de reemplazo incluye los gastos de cobijo. El fondo de arriendo a d u r a s p e n a s puede decirse que exista a este nivel.. m o s t r ó que muchas sociedades cazadoras-recolectoras dependen de los recursos proporcionados p o r plantas silvestres y m a n t i e n e n u n a organización altamente flexible. En la sociedad de nivel familiar. Los grupos se forman y se disuelven a lo largo del año según la disponibilidad de alimentos y los requerimientos específicos p a r a obtenerlos. y los bienes utilizados p a r a construir y m a n t e n e r las relaciones sociales a través de la reciprocidad. El fondo de a r r i e n d o se refiere a los desembolsos p a r a las élites (propietarios. el fondo de subsistencia es el m á s evidente. utilizados p a r a organizar encuentros sociales. a pesar de los conflictos entre individuos acerca de e m p l a z a m i e n t o s de recursos particulares. Este énfasis refleja la a u t o n o m í a y autosuficiencia de la familia en este nivel. sacerdotes y otros poderosos) a c a m b i o de los derechos de acceso a los medios de producción.. multifamiliares. nobles. la familia nuclear o la familia extensa m u y u n i d a constituye la u n i d a d económica básica en la que se p r o d u c e n la m a y o r í a de las decisiones s o b r e las actividades diarias. El fondo del m í n i m o calórico cubre las necesidades básicas de alimentación de la familia. cercanos a los piñones recogidos de pinares altamente productivos y a l m a c e n a d o s cerca de fuentes de agua.EL NIVEL FAMILIAR 59 los mejores alimentos de la estación. especialmente de comida y bebida. semillas. En la sociedad de nivel familiar. animales de tiro y todo aquello que se «necesite p a r a reemp l a z a r [. en un m a r c o de referencia a m p l i a m e n t e comparativo. que es preciso la u n i d a d económica familiar ( n o r m a l m e n t e un hogar) a fin de que asigne u n a b u e n a porción del total de sus recursos p a r a s e p a r a r «fondos»: m í n i m o calórico. Nos referiremos a éstos en conjunto c o m o el «fondo de subsistencia». Cada casa. en consulta con los parientes cercanos y amigos. debe resolver cómo proporcionar cada . entendida como la camarilla de t o m a de decisiones. Este volumen.

c o m o es la q u e m a anual p a r a anim a r especies concretas de plantas o animales (hecho c o m ú n en m u c h a s sociedades cazadoras-recolectoras). son altam e n t e inteligentes e incesantemente creativos. 1994). Sin e m b a r g o . en el m i s m o c a m p a m e n t o y entre c a m p a m e n t o s distintos. se e n c u e n t r a en t o d a s las sociedades h u m a n a s y nos ayuda a entender algunos de los procesos comunes. Sin embargo. algunos alimentos p u e d e n p e r m a n e c e r inalcanzables. existen distintos cambios antropogénicos del medio. Es obvio q u e las pers o n a s se e n g a l a n a n con ellas. Los h u m a n o s .60 LA EVOLUCIÓN DE LAS SOCIEDADES HUMANAS día el fondo de subsistencia. la historia p r u e b a que la necesidad es la m a d r e de la invención c u a n d o está en juego proveer a la familia. Siempre pragmáticos. la producción. Desde luego. los bienes t a m b i é n sirven p a r a a l m a c e n a r riqueza. La p r i m e r a variable. Las dinámicas primarias de la sociedad y la e c o n o m í a del nivel familiar Nuestro reto es el de e n t e n d e r las d i n á m i c a s de c ó m o la t o m a de decisiones entre los grupos cazadores-recolectores tienen c o m o resultado la variabilidad descrita en el registro arqueológico y etnográfico. Nuestros casos m u e s t r a n que las relaciones entre las familias. en este sentido. en todos los niveles de complejidad social. 3). son esenciales. La familia. a la espera del desarrollo de u n a tecnología específica tal c o m o utensilios de pesca o la utilización de semillas. p e r o i g u a l m e n t e significativo es el valor social implícito: h a b l a n de la i d e n t i d a d cultural de los i n d i v i d u o s y de sus relaciones d e n t r o de las redes sociales regionales. obtenida m e d i a n t e el i n t e r c a m b i o de a l i m e n t o extra y m a n t e n i d a en vistas a a y u d a s futuras (compárese con la discusión de Vayda [1967] de las cuentas de c o n c h a entre los p o m o ) . Consecuencias no intencionales incluyen el potencial de degradación . se p u e d e esperar que los h u m a nos desarrollen la tecnología p a r a conseguir hacer el trabajo. y q u e las redes de tales relaciones se materializan a través del i n t e r c a m b i o de objetos. así c o m o el carácter individual de las economías h u m a n a s (Halperin. P a r a conseguirlo volvamos sobre el modelo básico trazado en el capítulo 1 (fig. de la geología (topografía y suelos) y de los procesos biogeográficos de la dispersión de animales y plantas. Éstos incluyen m u c h o s c a m b i o s intencionales. está creada p o r procesos físicos y biológicos. la introducción de especies domesticadas y la modificación del m e d i o p a r a c a p t u r a r la caza o p r o d u c i r cosechas. planificando p a r a el conjunto del a ñ o y de cara al futuro. el medio. que surge en el nivel familiar. encuentran y evalúan los costes y los beneficios de toda u n a serie de alimentos dentro de un medio. Bienes primitivos c o m o las c u e n t a s de concha de ostra de los !kung sirven p a r a m u c h o s fines. Dos variables clave afectan lo que este trabajo implica: el m e d i o y la población h u m a n a . Medios opuestos derivan de las diferencias climáticas (especialmente lluvia y temperatura). el intercambio y el uso de los bienes primitivos d e s e m p e ñ a n un significativo papel en el fondo ceremonial. J u n t o a ello. En algunos casos. a largo plazo.

q u e se estudian en este volumen. Como entrevió Kelly (1995). Sin e m b a r g o . la intensificación t o m a diferentes vías. la intensificación es el m o t o r p a r a el c a m b i o en la economía de subsistencia. Al final. pero en ningún m o d o a eliminar. Estos cambios siguen líneas distintas en las economías cazadoras-recolectoras. c o m o c u a n d o u n a presa fácil. en ciertas c o n d i c i o n e s la intensificación p u d o t e n e r c o m o r e s u l t a d o el h e c h o que se a ñ a d i e r a n especies de plantas y animales d o m e s t i c a d a s p a r a a m pliar la dieta. lo que sorprende es lo m u c h o que las poblaciones tardar o n en crecer (Cowgill. desde el glacial Ártico hasta las exuberantes selvas tropicales y las áridas estepas. espaciando los nacimientos p a r a a y u d a r a garantizar la supervivencia de sus hijos y reducir sus cargas diarias. c o m o las aves no voladoras de Nueva Zelanda. los m a c h i guenga [caso 3] y los n g a n a s a n [caso 4]). La creatividad cultural h u m a n a permitió a nuestros antepasados vivir en condiciones m u y distintas. a m e d i d a q u e la población creciente y el desarrollo tecnológico van u n o en pos del otro. la presión de la población sobre los recursos a lo largo de un lapso suficiente. ej. a la postre provoca la explotación intensiva de los e n t o r n o s existentes. La mayor parte de la variabilidad económica y social hallada en los cazadores-recolectores hum a n o s es resultado de su flexibilidad adaptativa frente a la gran diversidad de circunstancias medioambientales que hallaron y explotaron (Kelly.EL NIVEL FAMILIAR 61 del medio. El p r o c e s o m á s general fue el de ampliar la dieta en u n a «revolución de a m p l i o espectro» que se produjo a finales del pleistoceno. las mujeres d e t e r m i n a n cuántos niños van a tener. Estas elecciones racionales p u e d e n h a b e r maximizado el éxito reproductivo en las condiciones experimentadas p o r los cazadores-recolectores y los horticultores simples. 1995). especialmente plantas. Estas sociedades p r o b a b l e m e n t e se p a r e c í a n m á s a los cazadores-recolectores clásicos del nivel familiar descritos en el capítulo 3. En cierto sentido. Entre las sociedades de nivel familiar.. agrícolas y ganaderas. Veremos que tales cambios fueron cada vez más significativos en la evolución de las sociedades m á s complejas. los cazadores-recolectores h u m a n o s colonizaron el m u n d o y afrontaron la extraordinaria variedad m e d i o a m b i e n t a l y de alimentos potenciales. los problemas planteados p o r la necesidad de proseguir con la intensificación p a r a s o p o r t a r a poblaciones todavía mayores requeriría la creación de nuevas instituciones que o r g a n i z a r a n a la gente por encima del nivel familiar. Como m o s t r a b a en el modelo tecnodemográfico de la figura 3. En el pleistoceno. d a d a la extraordinaria creatividad cultural de los h u m a n o s . En g r a n parte del globo los grupos h u m a n o s exploraron u n a e n o r m e variedad de especies. canalizadas p o r las o p o r t u n i d a d e s y restricciones que marcan los distintos medios y tecnologías. para cubrir las necesidades de sus poblaciones en expansión (Earle 1980a). No t e n e m o s m á s remedio que reconocer que los h u m a n o s regulan su capacidad reproductiva. es cazada hasta su extinción. No obstante. al m i s m o t i e m p o que se p e r m i t í a a los grupos de nivel familiar c o n t i n u a r sin c a m b i o s d u r a n t e m u c h o t i e m p o (p. . 1980). la baja densidad de población y la tecnología de p e q u e ñ a escala tienden a minimizar. En las sociedades de nivel familiar. los cambios antropogénicos.