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Ejercicio 4: El debate racial en los Estados Unidos

Jofre Riba y Caetano Tatoli


A la atencin de Sonia Parella
13 de Junio de 2014
El Gnere i letnicitat

El debate racial en los EEUU;


http://internacional.elpais.com/internacional/2012/03/20/actualidad/1332263384_963627.ht
ml
1. Reconstruccin cronolgica de los hechos
El departamento de justicia de Estados Unidos y el FBI han tenido que tomar el relevo a la
polica local en lo que respecta al caso de supuesto asesinato del joven de 17 aos Trayvon
Martin la noche del 26 de febrero de 2012 en Orlando, Florida. No sabemos con certeza lo que
ocurri esa noche, aunque a partir de los medios podemos saber que este joven se encontraba
visitando a una amiga de su padre, en la zona de Orlando, cuando se dirigi a comprar una
bolsa de golosinas hacia una tienda. Es a partir de aqu que se puede reconstruir el suceso
segn tres llamadas. El supuesto asesino, un vigilante voluntario del vecindario George
Zimmerman, fue el primero en realizar una llamada a la polica diciendo que haba un hombre
sospechoso y que este se le estaba acercando: "Le pasa algo, creo que viene a por m, tiene
algo en las manos". La segunda llamada se dio, segn el investigado historial de llamadas,
entre Martin y su chica, la cual asegura en sus declaraciones que acab la llamada escuchando
como empujaban a su pareja, as como un posterior forcejeo. La ltima llamada, la realiz una
vecina a la polica informando de que haba escuchado al joven pidiendo auxilio y un posterior
disparo. Los padres de la vctima han pedido que se vuelva a investigar el caso y han pedido
tambin la relativa detencin de Zimmerman, ya que este, despus de alegar que su acto fue
en defensa propia, qued impune y sin cargos. Aunque podra parecer un asesinato ms, este
no lo es. Parndonos a analizar las coordenadas tnico-raciales de los dos individuos
comprendemos que se podra tratar de un asesinato por razones de discriminacin. Este
suceso ha conseguido que se vuelva a poner sobre la mesa del escenario poltico el debate
acerca de las cuestiones raciales.

Coordenadas tnico-raciales de los agentes implicados en el suceso


Ante todo sealar que si hablamos del contexto norteamericano aparecern continuamente
los conceptos raza o grupos raciales. Ello se debe a que durante muchos aos, como indica G.
Malgesini y C. Gimenez, en el mundo anglosajn lo racial abarcaba un campo muy amplio de
realidades sociales (incluyendo lo tnico) no distinguindose tan ntidamente como en otras
reas geo-polticas entre racial y tnico (p. 160: 2000) Sin embargo algunos autores
norteamericanos, actualmente, empiezan a hacer referencia a los dos ejes, el tnico y el racial.
Para analizar profundamente este caso necesitamos indicar algunas de las coordenadas tnicoraciales tanto de la vctima como del asesino, ya que, como afirman lderes norteamericanos
de los derechos civiles, si el joven hubiese tenido la tez ms clara muy probablemente se
hubiese procedido al inmediato arresto del vigilante sin posibilidad de ser absuelto. Podemos
empezar por describir algunas de las caractersticas de la vctima. Por un lado, haciendo
referencia a las coordenadas raciales, en trminos norteamericanos, se puede incluir al joven
dentro de la categora afro-americano, en base a la distincin fenotpica ms clara, es decir, su
color de piel. Por otro lado, centrndonos en las coordenadas tnicas, seguramente, nos
podemos fijar nicamente en su vestimenta, concretamente en la sudadera con la capucha
puesta. Parece ser que en el imaginario social norteamericano, incluido el del vigilante, la
capucha junto al color de piel, son condicin suficiente para ser considerado como un
sospechoso. Dicho imaginario colectivo se constituye, en parte, por los medios de
comunicacin que, en este caso, cuestionaron de manera burda y ridcula el carcter y la
personalidad del joven a partir de su pgina de Twitter en la que l escriba insultos y mostraba
fotos de dientes de oro falsos. Parece que este conjunto de prejuicios hicieron creer a muchos
norteamericanos que no se trataba de un inocente joven, sino ms bien un miembro de alguna
banda delincuente. Desde una mirada sociolgica lo que refleja el conjunto de todo lo dicho es
la muestra del estereotipo racial, presente an en la sociedad norteamericana, que se asocia a
los jvenes, varones y afroamericanos, es decir; delincuencia, trafico de drogas, marginacin
etc.
Por parte del supuesto asesino, Zimmerman, hay que destacar que, a pesar de que algunos
medios lo identificaran como blanco, l tiene descendencia hispana puesto que su madre es
de origen peruana. Si lo que queremos es indicar sus caractersticas tnicas podemos destacar,
por ejemplo, su lengua materna, el espaol, as como su religin, la catlica. El hecho de que
se le considere blanco se debe muy probablemente a que el padre del protagonista de este
suceso dramtico es de rasgos caucsicos, y adems es un militar del ejrcito de los EEUU

retirado del cargo. Para poder descifrar si se trata de un crimen racista o no, necesitamos, a
partir de los datos disponibles, un poco de informacin sobre la personalidad de este
norteamericano de orgenes latinoamericanos. Revisando el historial jurdico-legal de este
sujeto podemos apreciar que es un claro reincidente. Se conocen casos de violencia domstica
con su ex-novia, as como acusaciones de agresiones y acoso sexual a su joven prima o, por
otro lado, atacar a un agente de polica. Resulta curioso este ltimo hecho cuando el mismo
tena el objetivo personal de ejercer en el cuerpo de la polica del estado de Virginia.
Desconociendo los motivos por los cuales no logr su sueo regres de nuevo a Orlando, como
relato un vecino a los medios norteamericanos, para trabajar de vigilante voluntario en una
urbanizacin donde posteriormente asesinara al joven. Fueron muchas por su parte, durante
el tiempo que ejerci en ese vecindario, las llamadas de alerta cargadas de prejuicios raciales a
la polica, se comenta que se han llegado a contabilizar aproximadamente unas cincuenta. Este
dato es muy relevante ya que revela el carcter y la desconfianza de dicho sujeto hacia otras
personas por atributos puramente estticos o fenotpicos.
Coordenadas tnico-raciales presentes en las declaraciones pblicas.
Antes de analizar algunas de las declaraciones como pueden ser las del mismo presidente
afroamericano B. Obama o las del abogado defensor del supuesto asesino, cabe hacer una
breve descripcin de cmo se resolvi el juicio de dicho suceso. Es relevante para nosotros, ya
que a partir de la resolucin del mismo se abri el debate racial en EEUU as como las
movilizaciones ciudadanas que se dieron como respuesta en todo el pas. Este juicio se realiz
el trece de julio del mismo ao (2012), donde un jurado popular compuesto por mujeres, le
absolvi de cualquier culpa sobre la muerte de Martin. Podemos ver como Zimmerman se
benefici de un flojo marco legal donde se permite a los ciudadanos usar la fuerza en caso de
amenaza. Esta ley fue aprobada en 2005 por el hermano de George Bush, Jep Bush en Florida,
uno de los estados ms permisivos con la posesin de armas. Podemos volver a apreciar la
presencia de prejuicios raciales aunque, esta vez a nivel ms macro, legitimados desde el
mismo derecho norteamericano, el estado. Ello se hace evidente cuando vemos que un jurado,
a pesar de ser popular, absuelve al nico posible culpable, dueo del arma de la que sali el
disparo, de la muerte de un chico considerado sospechoso. Sirvindonos de la afirmacin de
J. Rex, estamos ante otra serie de problemas que surgen cuando el control del estado est en
manos de un grupo tnico dominante.(p.268. 2002) Llegados a este punto resulta interesante
prestar atencin a las afirmaciones de B. Obama realizadas despus de la resolucin del juicio
mencionado, Es muy probable que el desenlace hubiese sido otro si este adolescente fuese de
raza blanca () Yo mismo podra haber sido este adolescente." Lo peculiar de la declaracin, es

que por otro lado defendi el sistema judicial de su pas en un intento de finalizar dicho debate
racial afirmando que una vez que el jurado habla, as es como nuestro sistema funciona.
Teniendo en cuenta otras declaraciones sobre temtica racial resaltamos la del abogado
defensor del presunto asesino Zimmerman, el cual afirma que las cosas hubiesen sido
diferentes para G. Zimmerman si fuese negro, ya que en este caso nunca hubiese sido acusado
de un crimen. Vemos como emerge de nuevo el tema racial, aunque en este caso, para restar
importancia al acto del asesinato, se utiliza como herramienta el imaginario colectivo
norteamericano para demostrar que un asesinato de este tipo entre dos personas
afroamericanas no habra supuesto tal escndalo para su cliente. Posiblemente sea cierto que
a la mayor parte de asesinatos que se dan entre varones jovenes afroamericanas no se les da
mayor importancia, y se les atribuye, por ejemplo, el prejuicio de pensar que ocurri por
asuntos de drogas, entre otros. Cabe aadir que dicho imaginario colectivo no es extensible a
toda la poblacin norteamericana ya que una parte importante de ella ha sido la causante de
la posterior movilizacin ciudadana para apoyar la denuncia de los padres del asesinado y
reivindicar que se trata de un crimen racista. Incluso se puso en marcha un gran campaa de
sensibilizacin denominada Yo tambin llevo capucha, donde participaron, entre otros, la
estrella meditica, jugador de la NBA, Lebron James.
Datos estadsticos que muestran datos tnico-raciales
La siguiente tabla que nos presenta Bonilla-Silva, a pesar de que no sea la ltima actualizacin,
nos muestra los niveles de renta medios anuales, a nivel agregado, de los diferentes grupos
tnicos y raciales que se incorporan dentro de las categoras censales de hispano y de asitico
americano. Esta nos muestra como determinados grupos raciales, como por ejemplo los
afroamericanos (blacks), reciben de media una renta per cpita que equivale a poco ms de la
mitad de lo que reciben los whites. Nos llama la atencin ver que esta categora racial tiene
una renta muy inferior a otras categora tnico-raciales de pases latino-americanos que
llegaron al pas de la libertad no hace tantos aos. Ello se puede deber a que se trata de una
sociedad donde se trasmite, en gran parte de las esferas de interaccin social, y se reproduce
un racismo cultural emanado desde el estado donde aun reinan las diferencias raciales. Este
fenmeno contribuye directamente a que se produzcan situaciones de exclusin social o
dificultades en el acceso a determinados recursos bsicos de las personas, por el simple hecho
de vivir en un barrio marginal as como por tener un determinado color de piel. En palabras del
francs M. Wieviorka, la reduccin del racismo a la cultura olvida que se arraiga y se
desarrolla en el curso de procesos que tambin son sociales y lo libera de las referencias a la
naturaleza que de hecho afloran bajo el discurso de la diferencia cultural.(p.291, )

Table 1. Mean Per Capita Income*($) of Different Ethnic Groups, 1990


Latinos

Mean Income

Asian americans

Mean Income

Mexican american

6,470.05

Chinese

12,695.05

Puertoricans

7,250.20

Japanese

15,801.93

Cubans

11,727.21

Koreans

10,177.38

Guatemalans

7,103.94

Asian Indians

15,857.61

Salvadorans

6,745.21

Filipinos

12,313.99

Costaricans

10,615.79

Taiwanese

13,310.58

Panamanians

10,701.25

Hmong

1,191.89

Argentines

15,506.40

Vietnamese

7,930.65

Chileans

12,727.60

Cambodians

3,759.82

Bolivians

10,661.95

Laotians

4,520.04

Whites

12,159.18

Whites

12,159.18

Blacks

7,210.56

Blacks

7,210.56

(p.936, E. Bonilla-Silva, 2004)


Para dar un ejemplo ms concreto de dicha realidad a un nivel mas micro, el siguiente cuadro
nos presenta las diferencias de calidad en la actividad productiva principal de algunos de los
grupos raciales que existen en la zona de la Baha de la ciudad de San Franciso.

Nos volvemos a encontrar frente a una situacin parecida ya que de nuevo los afroamericanos
tienen, en este caso, mayor presencia en la clase pobre trabajadoar, en palabras del autor, y
son, junto a los hispanos, los que tienen menor representacin en la clase social media-alta.
Resulta significativo que, aunque los afroamericanos en esta zona sean menores en nmero y
que la gran mayora de los mismos disponen de la nacionalidad norteamericana, ocupan las

posiciones ms precarios en el mercado de trabajo de esta ciudad. En cambio las categoras


raciales, hispanos, asitico o isleos del pacfico, a pesar de que muchos de estos no
dispongan de nacionalidad, acaban ocupando posiciones ms favorables en la estructura social
norteamericana en relacin a los afroamericanos. Estos datos nos sirven, en parte, para
confirmar que en EEUU existe una fuerte discriminacin racial dirigida a las personas
afroamericanas, especialmente a los jvenes varones como venimos articulando. A pesar de
que es un pas donde diferentes medios de comunicacin, as como ligas deportivas como la
NBA realizan campaas antidiscriminacin en contra del racismo, existen unos factores
estructurales, tales como las instituciones norteamericanas (sistema judicial), que impiden en
ocasiones identificar prcticas racistas.
Ejemplo similar en contexto europeo
Por muchos kilmetros de distancia entre un contexto y otro, el europeo y el norteamericano,
tambin en el segundo se producen prcticas discriminatorias con caractersticas tnicoraciales de los individuos. En el caso seleccionado se trata de un asesinato en Atenas a un
inmigrante paquistan. El revuelo meditico que tuvo este suceso fue muy importante porque,
presuntamente, los presuntos autores eran jvenes simpatizantes de un partido de ultra
derecha griego llamado Amanecer Dorado con una fuerza parlamentaria importante. Podemos
afirmar que se trata de un crimen racista con menos dudas que en el anterior caso. Dicha
afirmacin se debe, a que los actores que estaban presente no dejan lugar a dudas: por un
lado tenemos a los jvenes simpatizantes del partido que articula discursos y realiza prcticas
xenfobas, como por ejemplo repartir comida nicamente para los necesitados nacionales, y
por el otro un inmigrante de origen paquistan que cometi el nico delito de emigrar a
dicho pas en busca de una mejor vida. Esto nos alerta de que, en nuestras sociedades plurales
por definicin, no haya habido, en gran parte, gobiernos capaces de articular medidas
polticas de integracin, ante el inminente fenmeno migratorio, que nos encaminen hacia un
modelo intercultural de sociedad donde las diferencias tanto raciales como culturales no se
deban llegar a pagar con la vida.

Bibliografa
BONILLA-SILVA, Eduardo (2004). From bi-racial to tri-racial: Towards a new system of racial
stratification in the USA, Ethnic and Racial Studies, 27:6, 931-950.
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REX, John (2002). La movilizacin tnica en las sociedades multiculturales, a: Eduardo Terrn
(ed.), Razas en conflicto. Perspectivas sociolgicas. Barcelona: Anthropos, pp. 263-276. 1994
WIEVIORKA, Michael (2002). La diferencia cultural como cuestin social, a: Eduardo Terrn
(ed.), Razas en conflicto. Perspectivas sociolgicas. Barcelona: Anthropos, pp. 277-292. 1997
Recursos periodsticos nacionales
https://www.diagonalperiodico.net/libertades/la-justicia-estadounidense-remata-trayvonmartin.html
http://www.publico.es/internacional/449223/miles-de-personas-marchan-en-atenas-tras-elasesinato-racista-de-un-inmigrante-paquistani
http://www.democracynow.org/es/blog/2012/3/23/linchamiento_moderno_el_asesinato_de
_trayvon_martin
http://www.holaciudad.com/quien-es-george-zimmerman-n322071
http://www.abc.es/internacional/20130612/abci-perfil-trayvon-martin-201306112021.html
http://voces.huffingtonpost.com/2013/07/13/george-zimmermanculpable_n_3591876.html#slide=2691947
Recursos periodsticos internacionales
http://www.sociology.org/columnists/owen-brown/requiem-for-trayvon-martin-when-willamerica-stop-destroying-the-lives-of-black-boys
http://www.theguardian.com/commentisfree/2013/nov/20/george-zimmerman-girlfriendassault-white-innocence