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INTERRUPTOR DIFERENCIAL
Un interruptor diferencial, también llamado disyuntor por corriente
diferencial o residual, es un dispositivo electromecánico que se coloca en las
instalaciones eléctricas con el fin de proteger a las personas de las derivaciones
causadas por faltas de aislamiento entre los conductores activos y tierra o masa de los
aparatos. En esencia, el interruptor diferencial consta de dos bobinas, colocadas en serie
con los conductores de alimentación de corriente y que producen campos magnéticos
opuestos y un núcleo o armadura que mediante un dispositivo mecánico adecuado
puede accionar unos contactos.

Figura 1
Si nos fijamos en la Figura 1, vemos que la intensidad (I 1 ) que circula entre el
punto a y la carga debe ser igual a la (I 2 ) que circula entre la carga y el punto b (I1 = I 2 )
y por tanto los campos magnéticos creados por ambas bobinas son iguales y opuestos,
por lo que la resultante de ambos es nula. Éste es el estado normal del circuito.

Figura 2
Si ahora nos fijamos en la Figura 2, vemos que la carga presenta una derivación a tierra
por la que circula una corriente de fuga (I f ), por lo que ahora I 2 = I 1 - I f y por tanto
menor que I 1 . Es aquí donde el dispositivo desconecta el circuito para prevenir
electrocuciones, actuando bajo la presunción de que la corriente de fuga circula a través
de una persona que está conectada a tierra y que ha entrado en contacto con un
componente eléctrico del circuito.

su aplicación no exime al usuario de aplicar todas las medidas de seguridad convencionales. en tanto no se rearme manualmente el dispositivo una vez se haya corregido la avería o el peligro de electrocución. número de polos. De cualquier forma. y sensibilidad. el interruptor diferencial. . por ejemplo: Interruptor diferencial 16A-IV-30mA Si la instalación eléctrica esta conectada a tierra. es necesario cortar la tensión. aguas abajo del medidor y de la llave térmica general. Las características que definen un interruptor diferencial son el amperaje. Si la instalación eléctrica no esta conectada a tierra. desplazándolo de su posición de equilibrio. CONEXIÓN El disyuntor se coloca en la línea de entrada. Ejemplo: MEDIDOR — TERMICA GENERAL ——— DISYUNTOR — TERMICA — ARTEFACTOS INTERRUPTOR DIFERENCIAL TRIFÁSICO En el caso de los interruptores diferenciales tetrapolares el principio de funcionamiento es análogo efectuándose la suma vectorial de las intensidades involucradas. las conexiones a tierra. cortará el suministro ante cualquier “falla de tierra”. provocando la apertura de los contactos C 1 y C 2 e interrumpiendo el paso de corriente hacia la carga. es recomendable que este tipo de trabajo lo realice un profesional matriculado. cortará el suministro únicamente cuando la “falla de tierra” se produzca a través del cuerpo humano. tomando los recaudos correspondientes). y antes de la térmica interior que pueda tener la vivienda. Aunque existen interruptores para distintas intensidades de actuación. lo cual garantiza una protección adecuada para las personas y cosas. permiten obtener un elevado margen de seguridad en el uso de la energía eléctrica. es decir cuando alguien toque algún elemento energizado (situación que debe evitarse). Los valores de actuación en cuanto a corriente diferencial y tiempo de los interruptores automáticos diferenciales que se comercializan en la actualidad en nuestro medio. fundamentalmente. el Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión exige que en las instalaciones domésticas se instalan normalmente interruptores diferenciales que actúen con una corriente de fuga máxima de 30 mA y un tiempo de respuesta de 50 mls. (siempre que se tenga que realizar un trabajo de electricidad. que no es nulo y que por tanto producirá una atracción sobre el núcleo N.2 La diferencia entre las dos corrientes es la que produce un campo magnético resultante. el interruptor diferencial.

3 ESQUEMA INTERNO .

puesto que la intensidad de fuga fluye por la puesta a tierra. PROTECCIÓN CONTRA CORTOCIRCUITOS Los interruptores diferenciales no están preparados para abrir corrientes de elevado valor. Al accionar este pulsador se genera artificialmente una corriente de defecto y el interruptor diferencial se debe disparar. con el cual se equipa a cada interruptor diferencial. . que no pasa por dentro del núcleo toroidal. aproximadamente cada medio año.4 PULSADOR DE PRUEBA La disponibilidad del interruptor diferencial se puede controlar mediante un pulsador de prueba. Además se deben tener en cuenta los plazos de pruebas establecidos en las normas o disposiciones (por ejemplo aquellas destinadas a la prevención de accidentes). En el caso que los cortocircuitos a tierra excedan de estos valores. regresando por el neutro solamente la intensidad del receptor. Es recomendable verificar la capacidad funcional en la puesta en servicio de la instalación y luego en períodos regulares. El poder de corte de estos aparatos está limitado a 500A o 10 veces su corriente asignada. por la fase circulará la intensidad que alimenta el receptor I más la intensidad de fuga If. lo que resulte mayor (IEC 61008). para proteger a los dispositivos contra cortocircuitos es necesario instalar junto a ellos fusibles o interruptores termomagnéticos COMPORTAMIENTO CON INTENSIDAD DE FUGA En el caso de que exista una derivación a tierra (corriente de fuga).

Fo = F. COMPORTAMIENTO SIN INTENSIDAD DE FUGA En el caso de que no exista ninguna derivación a tierra (fuga). 30 o 300 mA). los flujos serán del mismo valor y de sentido contrario. Las corrientes de alta frecuencia (por encima de varios KHz) en sí no representan ningún peligro de electrocución para las personas. siendo el flujo resultante 0. existiendo un flujo resultante: Fr . Un flujo de valor 0. arrancadores y otros tipos de receptores pueden perturbar las líneas eléctricas introduciendo en ellas o derivando hacia tierra corrientes de altas frecuencias. dimers. será suficiente para despolarizar el relé y liberar el gatillo de desconexión del interruptor. el problema es que pueden reproducir el bloqueo o cegado del diferencial impidiendo que este actúe en presencia de otros defectos que sí sean peligrosos.5 La intensidad circulante por la fase será mayor que la intensidad circulante por el neutro. Por lo tanto. sea cual sea la sensibilidad de los relés (10. por tanto uno mayor que otro: Fr > Fo. toda la intensidad de la fase retorna por el neutro. según su valor y el de la sensibilidad del diferencial. MÁS SEGURIDAD Algunos receptores como balastos electrónicos. variadores de velocidad. El fenómeno es idéntico. Los flujos establecidos serán de signo contrario y proporcionales a las intensidades. La tecnología de la nueva gama incorpora los filtros de alta frecuencia necesarios para evitar el riesgo de no disparo del diferencial y mantenerlo siempre listo para actuar ante cualquier defecto peligroso. . Este flujo resultante origina una fuerza electromotriz en el secundario del núcleo toroidal que.

del orden de 0. . mientras que los disyuntores diferenciales comunes permiten la conexión solamente y como máximo de seis equipos informáticos ( cada PC se considera compuesta por dos componentes informáticos. sin que se produzcan disparos intempestivos. Estos filtros generan corrientes de fuga permanentes de alta frecuencia. se recomiendan especialmente para las instalaciones con componentes informáticos.6 Más continuidad de servicio La protección diferencial. Con estos se permite la instalación de un mayor número de aparatos (aproximadamente 12 componentes informáticos máximo) con un mismo dispositivo diferencial. numerosos fabricantes han incorporado a sus componentes informáticos filtros antiparasitarios. Estos disparos son debidos a sobretensiones transitorias o picos de corriente que pueden producirse por varias razones. necesaria para la seguridad de las instalaciones. INTERRUPTOR SUPERINMUNIZADO Para estar en conformidad con las directivas europeas de compatibilidad electromagnética. produciendo el disparo. Debido a su comportamiento frente a las corrientes transitorias. Cuando la suma de las fugas permanentes alcanza aproximadamente el 30% del umbral nominal de sensibilidad del dispositivo diferencial.5 a 1. disparos en otros circuitos etc.5mA por aparato. como condiciones atmosféricas extremas (tormentas). o si se trata de un transitorio evitando el dispositivo intempestivo. las corrientes de fuga se adicionan vectorialmente. cuando se producen disparos intempestivos. según el tipo y la marca. en algunas ocasiones entra en un conflicto con la continuidad de servicio. acumulando la energía del transitorio y discrimina si se trata de un defecto diferencial real. Cuando varios receptores de este tipo se encuentran en una misma fase. puntas de arranque. maniobras en la red. En los dispositivos diferenciales súperinmunizados. al encender uno o varias computadoras del mismo o de otro circuito) puede provocar un disparo intempestivo. un circuito temporiza. monitor y cpu). por ejemplo. una pequeña sobretensión o pico de corriente (provocado.