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Clase 1: VIOLENCIA, TRAUMA Y EL FENMENO DE LA MEMORIA

Por Florencia Levin


1. INTRODUCCIN
Cuando hablamos de pasado cercano nos referimos a un pasado de naturaleza an
inacabada, abierto a las pasiones y las luchas simblicas (y no tan simblicas) de diversos actores
que pugnan por capturar y edificar sus sentidos. Se trata de un pasado abierto e inconcluso, cuyos
efectos en los procesos individuales y colectivos interpelan nuestro presente. De un pasado que
entreteje la trama de los ms intimo y privado con la trama de lo pblico y colectivo. De un pasado
que, a diferencia de otros pasados, no est hecho nicamente de representaciones y discursos
socialmente construidos y transmitidos, sino que, adems, est alimentado de vivencias y recuerdos
personales, rememoradas en primera persona. De un pasado, en suma, que an barniza u opaca el
poder de diversos grupos y que, asimismo, se proyecta de modo intenso en la creacin de
identidades tanto individuales y colectivas.
De un pasado que convoca actores y espacios muy diversos y que concita el inters y la
atencin del grueso de la sociedad que demanda no slo explicaciones sino tambin reparacin y
justicia. De un pasado cuya politicidad penetra nuestro fuertemente presente.
Se trata, en suma, de un pasado radicalmente incompatible con la neutralidad. De un
pasado que suele evocar miradas mitificadas, plagadas de juicios valorativos y posturas maniqueas
que pretenden sealar dnde radical el mal, quines son los responsables, dnde yace el territorio de
los justos.
En estas dos clases intentaremos avanzar en la definicin de algunas las especificidades de
dichos pasado como as tambin abordar los dos principales espacios discursivos que sobre el
mismo generan sentidos y significados: la historia y la memoria.
Comenzaremos en esta primera clase por reflexionar acerca las caractersticas de lo que
llamamos pasado cercano y avanzar en la nocin terica de memoria y memoria social para,
finalmente, abordar las distintas memorias sobre el pasado reciente argentino. En la segunda clase,
entonces, nos detendremos con mayor detalle a reflexionar acerca de la historia reciente como
campo acadmico, sus especificidades, sus alcances y proyecciones.

2. VIOLENCIA Y TRAUMA
La historia reciente argentina, al igual que la de otros pases del llamado Cono Sur, est
surcada por la violencia, la masacre, la muerte y la desaparicin de miles de personas (y tambin de
diversos proyectos de cambio y transformacin social) en el marco del accionar de un aparato de
estado terrorista. Es una historia que se asocia, por lo tanto, a procesos sociales considerados
traumticos en tanto y en cuanto amenazan el mantenimiento del lazo social y son vividos por sus

contemporneos como momentos de profundas rupturas y discontinuidades, tanto en el plano de la


experiencia individual como colectiva (Franco y Levn, 2007: 34).1
Aunque no se trata en esta ocasin de abordar la compleja historia de ese pasado cercano,
es preciso aclarar, en primer trmino, que nos estamos refiriendo a un perodo cuyo inicio podemos
ubicar tentativamente a partir de los hechos conocidos como el Cordobazo y que se extiende
durante toda la dcada del setenta atravesando el perodo de la ltima dictadura militar hasta el
momento de la asuncin de Ral Alfonsn que, como veremos ms adelante, se vivi como el fin de
un ciclo y la inauguracin de una nueva etapa en la historia nacional.2
En segundo lugar, es preciso destacar que el rasgo distintivo de esta etapa fue el gran
protagonismo que adquiri la violencia en el escenario poltico. Los fenmenos englobados bajo el
ubicuo y polismico trmino de violencia poltica son muy variados e involucran a un conjunto
heterogneo de actores. La gran mayora de las veces suele emplearse el trmino para referir a las
acciones de fuerzas que se vuelcan en contra del orden establecido (particularmente a la accin de
organizaciones poltico militares tales como ERP y Montoneros) mientras que se reserva el trmino
represin para referir a la empleada por agentes para estatales y estatales. Sin embargo, unas y
otras, al desbordar los canales institucionalizados y derramarse expansiva y descontroladamente
sobre la sociedad, son comprendidas en tanto fenmenos relativos a la nocin de violencia. Desde
ya que el hecho de que todas estas prcticas puedan ser definidas a partir de la nocin de violencia
no implica homologarlas ni, mucho menos, considerarlas comparables.3 Por otro lado, esta
problematizacin del trmino violencia no debera llevarnos a suponer que violencia es la anttesis
de democracia.4
Los orgenes del creciente rol de la violencia insurreccional en la poltica constituyen tema
de debate entre los estudiosos del perodo pero es indudable que los mismos se asocian con niveles
crecientes de censura, proscripcin y cierre de los canales institucionales para el ejercicio de la
poltica. Por otro lado, es posible afirmar que durante el perodo en cuestin se produjo una suerte
de autonomizacin de la violencia en tanto y en cuanto, una vez efectuadas las elecciones de marzo
del de 1973 el argumento de la ilegitimidad del rgimen esgrimido en su momento para legitimar la
violencia como modalidad de accin poltica- no pudo ser efectivamente sostenido. Asimismo, en
1

Vale la pena aclarar que el empleo de la nocin de trauma no supone adherir a las posturas que
pretenden homologar la funcin de la historia la del psicoanlisis. Para un abordaje sobre trauma, historia
y psicoanlisis ver Mudrovcic (2003).
2
Ms adelante abordaremos los problemas que surgen a la hora de delimitar cronolgicamente el campo
de la historia reciente. A los efectos de la comprensin de la nocin de trauma y su articulacin con la
memoria social, las fechas recortadas pueden ser provisoriamente consideradas pertinentes.
3
Para ello, es til diferenciar la violencia insurgente de la violencia represiva que emplea aparatos
estatales o paraestatales para ejercer un poder no reglado, por fuera del marco de la ley. Ms adelante
veremos que existen algunas interpretaciones, particularmente la llamada Teora de los dos demonios
que tienden a homologarlas.
4
Ciertamente, hoy en da, en el marco de los debates crecientes acerca de la violencia durante los aos
70, suele tomarse a sta como la anttesis de la democracia, cuando no tambin de la poltica. Sin
embargo, estas nociones maniqueas e idealistas no logran dar cuenta de la dimensin del poder que, tanto
en la democracia como en cualquier forma de organizacin social es violencia sancionada o socialmente
legitimada. Para un tratamiento terico y fenomenolgico de la nocin de violencia (Benjamin, 1999).

relacin con la violencia represiva, puede considerarse que el paroxismo de dicha autonomizacin
est expresado en la organizacin de grupos de tareas y centros clandestinos de concentracin y
tortura caractersticos del terrorismo de estado.
De este modo, la ola de secuestros y ejecuciones, la aparicin de cuerpos acribillados en los
mrgenes de los caminos o de cadveres flotando en los ros desde los primeros aos 70, el hallazgo
ms tardo de cientos de tumbas NN y la apreciacin visual de allanamientos, tiroteos y redadas no
fueron acontecimientos aislados sino que formaron parte del da a da de la vida cotidiana de
millones de argentinos de entonces.
El saldo de esta historia es una sociedad totalmente fragmentada y desarticulada, una
estructura socioeconmica paralizada y destruida, y la trgica cifra de 30.000 personas desaparecidas.
Es ese pasado, entonces, el que debe ser socialmente procesado para dar lugar a las palabras, es
decir, a la elaboracin, siempre conflictiva y siempre inacabada de las interpretaciones, los
significados y las explicaciones.
Mucho antes de que la historiografa se haya pronunciado al respecto, fueron los discursos
de las memorias los que tomaron la palabra. Antes de adentrarnos en las diversas memorias sobre el
perodo en cuestin, sus interpretaciones y reivindicaciones, sus actores y sus contextos histricos
es preciso que nos detengamos en la compleja y polismica nocin de memoria que se vincula de un
modo inextricable y problemtico con la de historia.
3. ACERCA DE LA NOCIN DE MEMORIA
En este apartado vamos a concentrarnos entonces en explorar distintos significados que se
el atribuyen a la nocin de memoria. Para ello, es necesario que nos zambullamos en un conjunto
de problemas tericos y epistemolgicos.
Para empezar, el trmino memoria puede aludir a la capacidad de retener, conservar o
almacenar informacin y al mecanismo mediante el cual recuperamos (recordamos) informacin
previamente adquirida. El material a recordar es de muy diversa ndole e incluye tanto los
recuerdos de experiencias pasadas, de imgenes onricas, y de experiencias sensoriales (olores,
sabores, sensaciones tctiles, etc.) como de informacin recibida e incorporada. Este tipo de
acepciones de la nocin de memoria est fuertemente relacionado con el campo de la neurobiologa
y la psicologa cognitiva, disciplinas que, entre otras cosas, se dedican a estudiar los procesos
elctricos y qumicos que ocurren en el cerebro cuando recordamos.5 Dentro de este campo de
estudios existe, asimismo, otro tipo de memoria, llamada memoria de procedimiento o memoria de
accin que no tiene que ver con mecanismos cognitivos concientes sino con la capacidad de
reproducir aprendizajes motores tales como caminar, atarse los zapatos o andar en bicicleta.

De aqu la estrecha relacin entre memoria y aprendizaje, relacin que constituye otra de las ramas de
investigacin de neurobilogos y psiclogos cognitivos, quienes comparten este campo de estudio
cientistas de la educacin.

Ahora bien; si nos apartamos del mbito de las llamadas ciencias cognitivas, el panorama en
torno a la nocin de memoria se torna ms bien confuso en tanto y en cuanto existen y conviven
una gran cantidad de acepciones del trmino que, por otro lado, se emplean para describir un
conjunto amplio y variado de fenmenos tanto individuales como sociales. En principio, podemos
reconocer un uso, ms bien coloquial y cotidiano del trmino que, fuertemente impregnado de su
acepcin cientfica, entiende la memoria como la capacidad de evocar experiencias pasadas. El
problema es que, desde esta perspectiva, la memoria se piensa como un mecanismo en cierto modo
pasivo mediante el cual el recuerdo de hechos y procesos pasados se re-actualiza de un modo ms o
menos mecnico y sin ocasionar ningn tipo de transformacin en el material recordado. Dicho de
otro modo, sin contemplar la diferencia entre el hecho o proceso recordado en s y las
representaciones que sobre el mismo se construyen.
Contrariamente, dentro del campo de la reflexin terica y tambin de los estudios sobre la
memoria social, si bien existen muy diversas aproximaciones y variantes, la memoria suele ser
considerada como un proceso activo de elaboracin y construccin simblica de sentidos sobre el
pasado (Jelin, 2000). En este caso, no se trata ya de la capacidad pasiva de evocar eventos pasados
sino ms bien del proceso activo de articulacin de sentidos y representaciones sobre ese pasado.
Desde esta perspectiva, se entiende que la nocin de memoria mantiene una estrecha vinculacin
con las inquietudes, preguntas y necesidades presentes y, por tanto, con el horizonte de expectativas
futuras. En otros trminos, esta perspectiva tiende a considerar que es en funcin de los problemas
y cuestiones que ataen a un sujeto y a una sociedad que se elaboran y construyen sentidos del
pasado. Y que esos sentidos, adems, son pasibles de ser expresados en relatos comunicables en
forma narrativa (Jelin, 2002). Como puede apreciarse, la nocin de memoria, as entendida, puede
aludir a tanto a los procesos mediante los cuales los sujetos se relacionan individualmente con su
pasado6 como a las modalidades mediante las cuales una sociedad elabora y negocia sentidos
colectivos sobre su pasado.
Llegados a este punto, cabe preguntarse si lo que diferencia a la memoria individual de la
memoria colectiva es nicamente una cuestin de escala. En otros trminos, la memoria colectiva
puede ser considerada como una agregacin de memorias individuales? O, contrariamente,
debemos suponer que la memoria colectiva constituye -o debiera constituir- una narrativa
representativa para todos los individuos y grupos de una sociedad y por tanto consensuada entre
todos ellos? A pesar de que la respuesta en ambos casos es evidentemente negativa, estos
interrogantes son tiles ya que, por un lado, contribuyen a despejar algunos lugares comunes en los
usos ingenuos del trmino y que, por otro, nos conducen a uno de los problemas fundamentales a
desentraar a la hora de abordar la problemtica de la memoria: esto es, la relacin entre las
dimensiones individual y colectiva de la memoria.

6 Por ejemplo, en conversaciones con amigos o familiares, en la prctica de escribir diarios ntimos,
cartas, etc. como as tambin en mediante un trabajo psicoanaltico.

Comencemos entonces por plantear una cuestin clave: los mecanismos neurolgicos
estudiados y descritos por bilogos y psiclogos cognitivos llamados memoria refieren a procesos
qumicos y elctricos que ocurren a nivel neuronal dentro del cerebro de cada individuo mientras
que, dentro del campo de los estudios sociales, la nocin de memoria es usada para referir a
procesos colectivos que de ningn modo se asemejan ni son equiparables a esos procesos
neurobiolgicos descritos a nivel individual. Sin embargo, esta distincin entre una y otra nocin de
memoria, necesaria y fundamental a los efectos de lo que nos interesa, no debe desconocer que, an
a nivel individual, al estar mediatizada por el lenguaje la memoria es siempre, tambin, un fenmeno
social. Asimismo, y simtricamente, debe contemplarse que aquello que llamamos memoria social o
colectiva es procesado por cada uno de los individuos que componen esa sociedad o colectividad
por lo que, en tanto fenmeno procesado por el cerebro, es, tambin, un fenmeno neurobiolgico.
Por ltimo, debe considerarse que la memoria individual es tambin un objeto de inters de los
estudios sociales, al menos en los casos en que esas memorias refieren a las modalidades en que los
individuos procesan experiencias subjetivas de procesos sociales traumticos.
Ahora bien; la relacin entre los aspectos individuales y colectivos que ataen a la memoria
social no se reduce a la distincin planteada, en tanto y en cuanto el pasado objeto de la memoria
tiene aristas pblicas y colectivas, como tambin personales y privadas. De modo que cuando
hablamos de memoria social siempre vamos a estar refiriendo a procesos extremadamente
complejos que anudan, articulan y retroalimentan lo ms ntimo de cada experiencia con procesos
compartidos, de un modo o de otro, por una colectividad. Por ejemplo, qu ocurre cuando la
memoria refiere a un pasado lo suficientemente cercano y al mismo tiempo lo suficientemente
lejano de modo que algunos sujetos tendrn recuerdos propiamente dichos mientras que otros no
los tendrn puesto que no haban nacido entonces? Por otro lado, qu relacin existe entre la
memoria de aquellos sujetos que experimentaron en primera persona sucesos que esa memoria
recupera y la memoria de quienes fueron espectadores de dichos sucesos? Ms an, qu ocurre con
la memoria de un sujeto a medida que transcurre el tiempo?
Estos interrogantes nos llevan a trazar algunas distinciones y aclaraciones. En primer lugar,
es preciso diferenciar la memoria vivida de la memoria transmitida. En el primer caso, se trata de una
memoria hecha, entre otras cosas, de recuerdos de experiencias vividas en primera persona (ya sea
como protagonista o como espectador) mientras que, en el segundo, se trata de la transmisin entre
generaciones de valores, argumentos y representaciones sobre el pasado.
Por otra parte, es preciso considerar, adems, que cuando un sujeto recuerda, en el
sentido de recuperar impresiones de experiencias pasadas, su recuerdo no supone un proceso
mecnico de recuperacin de informacin previamente almacenada ni tampoco supone que las
imgenes y representaciones que advienen cuando se evoca el pasado sean fieles a los sentidos
experimentados durante ese pasado (ni mucho menos, por supuesto, fieles a una realidad objetiva
en s). En otros trminos, cuando un sujeto recuerda, en esa evocacin se filtran, por decirlo de
algn modo, sentidos, representaciones, e imaginarios presentes. Y esta serie de elementos que se

filtran son producto de una compleja interaccin entre el sujeto y los discursos de la llamada
memoria colectiva que, como dice Hugo Vezzetti, pueden cumplir una funcin performativa en el
sentido de dar forma- de la memoria individual (Vezzetti, 1998) impregnando con valores
presentes recuerdos de experiencias pasadas. Es posible, incluso, que un sujeto recuerde cosas
que jams sucedieron.
De lo anterior se desprende que la memoria nos habla tanto sobre el pasado como sobre el
presente y sobre el horizonte de expectativas futuras. Y se desprende tambin que la memoria
colectiva supone la construccin de discursos fuertemente anclados en un tiempo y en un espacio y,
por lo tanto, que la memoria social tiene una naturaleza ineludiblemente poltica, Aunque no
siempre, o no necesariamente, partidaria. Se desprende, finalmente, que existe una fuerte
articulacin entre memoria e identidad, tanto personal como colectiva.
Por lo tanto, hablar de memoria colectiva es hablar de la existencia de diversos actores que,
con sus acciones materiales y simblicas, elaboran diversas narrativas o, lo que es lo mismo,
diversas interpretaciones acerca del pasado. Estas tienen, a su vez, un gran impacto en los
mecanismos de creacin identitaria de esos grupos as como en el terreno de la accin poltica en la
medida en que esos grupos llevan adelante reivindicaciones y demandas especficas en relacin con
ese pasado. En otros trminos, el campo de la memoria social es un terreno de luchas simblicas (y
no slo simblicas) por los sentidos del pasado (Jelin, 2000).
Hasta el momento, hemos estado aludiendo a memoria en tanto recuerdos, discursos o
representaciones, ya sean individuales o colectivos, que se producen y circulan socialmente a partir
de una compleja interaccin entre sujeto y sociedad. Ahora bien; existe otra dimensin de la nocin
de memoria que se asocia a lo que algunos estudiosos y tericos han denominado anamnesis y que,
siguiendo a Yosef Yerushalmi, podramos definir como un conjunto de creencias, ritos y normas
que hacen a la identidad y al destino de un grupo (Yerushalmi, 1989:22). De ah la nocin de
razn anamntica como imperativo tico de recuperar aquellas identidades avasalladas y
silenciadas por regmenes de exterminio industrializado que representan formas del crimen
imprescriptible e imperdonable (Ricoeur, 2000), categora dentro de la cual entran, sin duda, los
atroces crmenes cometidos por el aparato terrorista de estado durante la ltima dictadura militar
argentina.
Como sea, estas dos dimensiones de la nocin de memoria (memoria como conjunto de
representaciones y discursos memoria como imperativo tico) aparecen, generalmente
confundidas, cuando no indiscriminadas, tanto en la arena pblica cuanto en los espacios
acadmicos (Franco y Levn, 2007: 41).
4. LAS MEMORIAS SOBRE EL PASADO RECIENTE ARGENTINO

En la Argentina, la memoria ha emergido como cuestin7 a propsito de los horrorosos


crmenes perpetrados por el terrorismo de estado durante la ltima dictadura militar y tiene, por lo
tanto, un punto de anclaje muy fuerte en la labor de la CONADEP8, la publicacin del Nunca Ms9
y el enjuiciamiento a la cpula militar.10 Forjada en ese contexto particular de transicin democrtica
y protagonismo de la lucha de los organismos de derechos humanos, la memoria colectiva sobre el
pasado dictatorial qued fuertemente asociada a la accin de la justicia y al intento de legitimacin
del nuevo gobierno democrtico que pretendi imponer a partir del juicio la idea de un corte
rotundo con el pasado. Ciertamente, la emergencia de la democracia fue significada como la
recuperacin de la verdadera Argentina que haba sido avasallada y silenciada por las atrocidades
del terrorismo de estado (Vezzetti, 2002).
De modo que la llamada memoria del Nunca Ms constituy la narrativa oficial que durante
los aos de transicin funcion de vehculo para inteligir lo acontecido durante los aos de
plomo. Sin embargo, existieron desde mucho tiempo antes otras interpretaciones, contemporneas
con los hechos mismos que han estado y siguen estando presentes entre distintos grupos de la
sociedad. Una de esas narrativas, la llamada teora de la guerra sucia, surgi como marco explicativo
para legitimar la participacin de las Fuerzas Armadas en el terreno poltico durante los tiempos
previos al golpe del 24 de marzo. Segn esta teora, la Argentina estaba amenazada por un vasto
movimiento subversivo11 cuya extrema peligrosidad obligaba a la institucin militar a emplear
recursos no convencionales de lucha. Esta teora, justificatoria de la metodologa represiva digitada
por el gobierno militar, fue luego retomada en las figuras de la memoria militar y de aquellos grupos
que avalaron su actuacin y compartieron su diagnstico y sus objetivos.
Otras interpretaciones, en cambio, se construyeron a partir de la actuacin de un vasto
movimiento contestatario que incluy en su seno diversos tipos de organizaciones polticas,
culturales e intelectuales dentro de las cuales las organizaciones poltico-militares fueron un
componente importante pero de modo alguno solitario. Dentro de este vasto movimiento surgieron
entonces diversas narrativas, no oficiales, entre las cuales las figuras de la guerra contrainsurgente,

Tomo la nocin de cuestin para resaltar hasta qu punto estos problemas de justicia en relacin con la
memoria han interpelado a los Estados de las sociedades afectadas exigindoles la generacin de
respuestas y polticas especficas. Dicho de otro modo, los Estados de estas sociedades han reconocido
como problema urgente a resolver la falta de justicia, la demanda de reparaciones y el esclarecimiento de
acontecimientos que por su naturaleza han tendido a ser negados, ocultados, silenciados.
8
CONADEP: Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas creada por iniciativa del
presidente Ral Alfonsn en los inicios de su gestin para investigar el destino de los desaparecidos.
9
Nombre con el que se conoci la edicin del informe elaborado por la CONADEP en 1985.
10
En abril de 1985 el gobierno democrtico inici un proceso de enjuiciamiento a las cpulas militares
por su responsabilidad en la planificacin y ejecucin del terrorismo estatal. En diciembre de ese ao la
Cmara Federal de la Capital, a cargo del juicio, dict las sentencias a los enjuiciados que iban desde la
prisin perpetua para los jefes del Ejrcito y la Armada de la Jorge Rafael Videla y Emilio Massera
respectivamente hasta la absolucin de la ltima junta militar pasando por la aplicacin de penas ms
leves.
11
Trmino genrico, ambiguo e inclusivo, empleado para designar a todo aquel considerado peligroso,
desde las organizaciones poltico-militares hasta los movimientos estudiantiles pasando por distintos
grupos de intelectuales y personalidades de la cultura.

revolucionaria, socialista, peronista, marxista, foquista, etc. fueron utilizadas para dar cuenta de una
causa entendida como lucha contra el capitalismo, el imperialismo y la oligarqua nacional.
En cuanto a la memoria del Nunca Ms, vale destacar que en ella confluy la llamada teora de
los dos demonios que, desde los aos setenta, constitua una potente imagen usada para interpretar los
enfrentamientos entre organizaciones poltico-militares y fuerzas del orden institucionales y para
institucionales. Sintticamente, la teora de los dos demonios afirma que existi en la Argentina una
guerra entre dos demonios (la guerrilla y las Fuerzas Armadas) cuya violencia anloga recay,
injustamente, sobre una sociedad ajena a esa lucha y, por lo tanto, vctima inocente y pasiva de la
barbarie. De hecho, se considera que todas las vctimas fueron esencialmente vctimas inocentes.12
Finalmente, los que adhieren a esta teora afirman que los jefes de ambos grupos son los nicos
responsables y culpables por lo acontecido (Cerruti, 1991).
De ah que la principal representacin sobre el pasado reciente, que podramos llamar
memoria del Nunca Ms, ofreci una visin del pasado cercano acorde con las necesidades y
expectativas del momento. Porque lo que esas representaciones ocluan era, precisamente, hasta qu
punto la sociedad pretendidamente inocente y vctima haba contribuido a la creacin de un clima
favorable al golpe y hasta qu punto esa misma sociedad haba avalado y consensuado la llegada de
Videla al gobierno.13Como sea, es indudable el amplsimo consenso que tal memoria logr construir
en los aos de la transicin democrtica hasta el punto de convertirse en una representacin
hegemnica en tanto estaba asociada a la accin y a la estrategia de legitimacin del gobierno.14
Ahora bien; ese consenso y esa hegemona no se construyeron de modo armnico.
Ciertamente, el contexto de la transicin y los juicios a las juntas militares reedit, de un modo
transfigurado, una contienda que no se haba cerrado en ese momento (y que tampoco se halla
cerrada en nuestros das): el enfrentamiento entre las fuerzas progresistas, muchas de ellas herederas
y continuadoras de los grupos de izquierda que actuaron durante los aos setenta y los militares y
grupos de derecha, enfrentamiento que, en ese contexto, tuvo al Estado como mediador (Vezzetti,
2004).15

12

Esa idea se sintetiza en la evocacin, en forma descontextualizada y despolitizada, de la figura del


desaparecido, figura que subsume la identidad de muchos militantes y activistas que cayeron en las
manos del terrorismo de Estado. La estrategia empleada por la fiscala durante en juicio a las Juntas, que
eligi no mencionar la participacin poltica de las vctimas para reforzar el argumento de la violacin,
por parte de los militares, de los derechos humanos universales. Esta estrategia, sumamente eficaz en
trminos jurdicos, contribuy a empaar la naturaleza eminentemente poltica de los enfrentamientos.
13
En este punto, es importante considerar a la sociedad no slo como comunidad poltica sino tambin a
diversos actores corporativos (empresarios, cpula eclesistica, partidos polticos, medios de prensa) cuyo
desempeo en los aos previos al golpe de Estado lejos de contrarrestar las fuerzas golpistas las
integraron y alimentaron.
14
Como dice Hugo Vezzetti, la memoria del Nunca Ms ha cumplido con gran eficacia una funcin
performativa en las representaciones e imaginarios sociales (Vezzetti, 1998: 5) en la medida en que sus
argumentos y representaciones han moldeado y significado no slo los modos mediante los cuales una
sociedad se relaciona con su pasado sino incluso los recuerdos mismos de muchos protagonistas de
entonces.
15
Hugo Vezzetti tom como ejemplo las misas de FAMUS en contrapunto con las acciones de los
organismos de derechos humanos, a los que considera, al menos en sus ncleos ms activos, herederos de

Lo que en ese enfrentamiento estaba en juego era la determinacin de responsabilidades, la


atribucin de cargos y la delimitacin de un nuevo rgimen de valores ticos y polticos. En efecto,
quines eran los culpables? De qu se los culpaba? La determinacin de las respuestas a estas dos
preguntas, hoy evidentes para la mayora, fueron sin embargo en su momento sntomas de una
profunda pulseada poltica. Que la mayora de la sociedad conviniera, finalmente, en determinar que
esos culpables eran los militares del ltimo rgimen de facto, y que su culpabilidad resida en la
concepcin y ejecucin de siniestros actos terroristas amparados en el aparato estatal (persecucin,
captura, encierro, aplicacin de tortura, asesinato y desaparicin de los cuerpos de los prisioneros)
fue el producto de un complejo proceso que se vincula tanto con la crisis del rgimen militar y la
poltica impulsada por el radicalismo a partir de la llegada de Ral Alfonsn al gobierno como as
tambin con la emergencia de un amplio consenso social que se fue creando en torno a la defensa
de la democracia y los derechos humanos y a la demanda de justicia -consenso sin duda cimentado
en la accin y el discurso de los organismos de derechos humanos-.
Llegados a este punto, es preciso que recuperemos la idea de que la memoria es un campo
de luchas simblicas en el cual se enfrentan los intereses, valores e ideologas de diversos grupos
sociales. Y es, asimismo, un campo en permanente evolucin. Por lo tanto, es posible reconocer
importantes mutaciones que dan cuenta de las transformaciones de la sociedad, de la emergencia de
nuevas situaciones de poder, de la aparicin de nuevas generaciones, de nuevas preocupaciones y de
nuevas demandas y expectativas en torno a los significados del pasado.
Empecemos mencionando que el gobierno de Carlos Menem, por ejemplo, se propuso
implementar una poltica de reconciliacin nacional que acompa la implementacin de los indultos a
los militares condenados por el juicio16 y que fue acompaada por una serie de gestos tales como la
misa de reconciliacin nacional que reuni a miembros de las Fuerzas Armadas y a la cpula de la
organizacin Montoneros. As, en un contexto caracterizado por un proceso hiperinflacionario,
levantamientos de militares carapintadas y estallidos sociales, el menemismo construy la idea de
que era imperioso pacificar al pas mediante una reconciliacin nacional y la posterior clausura del
pasado, lo cual implicaba una vuelta de pgina que dejara atrs el pasado cercano (Cerruti, 1991:
20). Sin embargo, como el tiempo demostr, se trataba de una reconciliacin impuesta
arbitrariamente y sin hacer distincin entre los crmenes perpetrados por los militares en el poder a
partir del aparato de Estado y aquellos ejecutados por los grupos armados al margen de la
institucin y los recursos del estado. Por otro lado, al tratarse de una poltica impulsada por el
gobierno, no hubo en esta supuesta reconciliacin ningn gesto de arrepentimiento ni perdn,

la tradicin de izquierda. Asimismo, aborda las voces de algunos militares y sus voceros en contrapunto
con la de algunos militantes de izquierda. En todo caso, lo nuevo en estas contiendas es la emergencia de
un nuevo actor que de algn modo aparece como un mediador, un intermediario: el Estado democrtico.
Para los familiares de FAMUS y muchos militares responsables de los crmenes, el Estado fue visto como
el continuador de los objetivos e ideales de la subversin. Para otros, fue visto como continuador civil
de los objetivos econmicos del rgimen militar (Vezzetti, 2004).
16
Indultos fueron firmados por Carlos Menem en octubre de 1989 y diciembre de 1990.

ambos imprescindibles a la hora de aliviar, al menos un poco, las profundas cicatrices de la


sociedad.
A pesar del amplio apoyo que la poltica menemista encontr en las Fuerzas Armadas, as
como en importantes sectores de poder en la sociedad, esa poltica de memoria no fue de ningn
modo tan exitosa en el plano simblico como fue, en su momento, la narrativa asociada al Nunca
Ms. Ms an, al cabo de unos pocos aos un nuevo estallido de memorias y luchas por los
sentidos del pasado coparon el escenario poltico argentino. Ciertamente, hacia mediados de los
aos noventa los debates, revisiones, discusiones y enfrentamientos a propsito del pasado cercano
irrumpieron nuevamente en escena. Por un lado, la confesin del Capitn Adolfo Scilingo sobre los
llamados vuelos de la muerte (1995) y autocrtica del Comandante en Jefe del Ejrcito Martn
Balza quien reconoci pblicamente los crmenes cometidos por la institucin militar (1995)
contribuyeron a reabrir un captulo de nuestra historia que se haba pretendido cerrado. Por otra
parte, el 20 aniversario del golpe del 24 de marzo fue motivo de importantes y masivas
manifestaciones pblicas en las que emergieron nuevos protagonistas dentro de los grupos
defensores de los derechos humanos como la organizacin HIJOS17 que evidenci tanto la
actualidad de las disputas como as tambin el paso del tiempo.
Las principales novedades en la reemergencia de la cuestin de la memoria fueron,
entonces, la aparicin de nuevas generaciones involucradas con el proceso de elaboracin y lucha
por los sentidos del pasado, la relativa disminucin del papel del Estado como impulsor de polticas
de memoria (por lo menos hasta el advenimiento del gobierno de Nstor Kirtchner) y una
importante fragmentacin de grupos y memorias diversas asociadas, muchas veces, con la
reivindicacin de las luchas y las ideologas de los actores de los aos setenta, tanto de los militantes
en organizaciones armadas (de ah que muchas veces se las mencione como memorias militantes)
cuanto de la ideologa militar.
Posiblemente la novedad de los ltimos aos resida en la reivindicacin que el presidente
Nstor Kirtchner ha hecho de los motivos y las luchas de la izquierda en los aos setenta,
reconocindose como su heredero y continuador, lo cual ha reintroducido la voz oficial en las
disputas por la memoria. Sin embargo, la poltica de memoria del gobierno de Nstor Kirtchner no
ha logrado, hasta la fecha, concitar importantes acuerdos y consensos en el conjunto de la sociedad
y, por otra parte, discusiones como por ejemplo las ocasionadas a propsito de la conversin de la
ESMA en un museo por la memoria han evidenciado hasta qu punto los distintos organismos de
derechos humanos y grupos de intelectuales y militantes por la memoria se encuentran
fragmentados cuando no enfrentados. Por otra parte, se ha hecho ms fuerte en los ltimos
tiempos la organizacin de grupos de derecha, muchos de ellos protagonizados por jvenes, que
hacen suyas las reivindicaciones y reclamos de los militares que, de acuerdo con su propia versin
del pasado, lucharon valientemente contra la subversin.
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HIJOS (Hijos por la verdad y la justicia contra el olvido y el silencio): agrupacin que nuclea a hijos de
desaparecidos y perseguidos polticos durante los aos de la ltima dictadura.

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De modo que si tuviramos que hacer un balance, deberamos advertir hasta qu punto la
figura de la guerra sucia convive y compite en la batalla simblica con la imagen de la guerra
revolucionaria (en sus diversas versiones), con la teora de los dos demonios y con las luchas por la defensa
de la justicia, los derechos humanos y la impugnacin del pasado como un todo.
5. LA MEMORIA COMO PROBLEMA. QU MEMORIA?
De todo lo anterior se advierte hasta qu punto las memorias suelen negarse unas a otras;
hasta qu punto lo que unas afirman es radicalmente incompatible con la verdad de las otras. Es
posible advertir, asimismo, que las narrativas asociadas a la memoria pueden llegar a ser
fuertemente parciales, muchas veces tendenciosas e incluso facciosas. Y que su propia naturaleza les
impide incorporar la perspectiva de la autocrtica y la apertura hacia otros discursos y otros
argumentos.
Desde esta perspectiva, resultara entonces imposible determinar, desde la propia lgica de
la memoria, cul de las distintas narrativas es la ms apropiada o adecuada en trminos ticos y
polticos puesto que cada una se sustenta a s misma a partir de valores considerados universales y
por tanto insoslayables. Pretender entonces el establecimiento de una nica memoria consensuada
supone desconocer la naturaleza radicalmente poltica de ese pasado objeto de la memoria y, por lo
tanto, tambin de esas memorias. De modo que es impensable que pueda existir una memoria
colectiva de los aos setenta que identifique plenamente a todos los argentinos.
El nico modo de discriminar, entonces, entre las distintas narrativas es a partir de valores
consensuados por una sociedad a travs de mecanismos institucionales legtimos. En este sentido,
entonces, podemos afirmar que los valores enarbolados por la llamada memoria del Nunca Ms
(bsicamente respeto por la democracia y los derechos humanos), al haber estado impulsados por
un gobierno democrtico, y al haber estado adems amparados por la mediacin de la justicia
mediante el juicio a las Juntas, establecieron un marco perdurable que limita, de algn modo, la
legitimidad de las distintas memorias y los valores que cada una de ellas enarbola (Siede, 2007).
Visto a la distancia, es innegable la funcin fundamental que cumplieron la CONADEP, el
juicio a las juntas y la llamada memoria del Nunca Ms en el establecimiento de comunidad basada
en valores, deberes y derechos que sin duda contribuyeron a consolidar el proceso de redemocratizacin del gobierno y de la sociedad. Dicho en otros trminos, ms all de las sealadas
crticas y reparos en relacin al carcter parcial y complaciente que esas representaciones
cumplieron, es innegable su rol en la reconstruccin de un sistema de valores y en la recreacin de
un conjunto de ritos y creencias necesarias para que una comunidad construya el sentido de su
identidad y su destino (Yerushalmi, 1989: 21-22) a pesar de que, claro est, se trata de un proceso
por completo inacabado, insuficiente y signado de marchas, retrocesos y de la aparicin de nuevos y
urgentes problemas a resolver.
Sin embargo, existe una extendida tendencia a esencializar la memoria, a asociarla, de modo
casi mecnico, con las luchas y reivindicaciones por los derechos humanos y por tanto con valores

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necesarios de defender para la consolidacin de una democracia cuando no con lo polticamente


correcto como nocin abstracta. Ciertamente, existe una suerte de reificacin de la memoria, una
creciente tendencia a considerarla un valor en s mismo objeto incluso de monumentos a ella misma
(es decir, no ya monumentos a la memoria de tal o cual persona, a la memoria de tal o cual batalla,
grupo, valor, sino a la monumentalizacin de la memoria misma). De modo que para muchos la
memoria se ha convertido en un baluarte de militancia cvica y tica pero de militancia abstracta,
vaciada de contenido. Porque la memoria, as osificada, tiene importantes limitaciones para la
accin poltica.
En primer lugar, porque la memoria as entendida niega el hecho de que las memorias
constituyen relatos parciales sobre el pasado reciente, emergentes y sintomticos de intereses o
razones particulares, de determinados contextos histricos y de determinadas relaciones de fuerza y
poder. En segundo lugar, porque la lgica de la memoria es, por naturaleza, conservadora en el
sentido de que su tendencia es a preservarse y perpetuarse a s misma, a sus razones, sus identidades
y sus verdades parciales. En este sentido, por ms progresista que pueda ser una memoria en sus
contenidos y por ms disruptiva o vanguardista que haya sido en su contexto (como por ejemplo,
en su momento, la memoria del Nunca Ms), la lgica de toda memoria tiende a la conservacin y
repele la innovacin, el cambio y la transformacin. De ah su tendencia a la osificacin y a la
construccin de imgenes maniqueas que siempre ponen afuera las culpas, los errores y
responsabilidades. Finalmente, porque estas memorias tienden a vehiculizar identidades tambin
esencializadas ellas mismas que se niegan al hecho evidente de que las identidades constituyen
fenmenos de carcter mvil, plstico y abierto que cada cual debe resolver a su manera (Cruz,
1999: 27).
En la clase siguiente nos concentraremos en discutir las especificidades del abordaje
historiogrfico del pasado reciente para poder evaluar, asimismo, sus alcances y tambin sus lmites
a la hora de elaborar un pasado traumtico.
6. BIBLIOGRAFA CITADA
Benjamin, Walter (1999), Para la crtica de la violencia, en Ensayos escogidos, Mxico DF, Ediciones
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Franco, Marina y Florencia Levn (2007), El pasado cercano en clave historiogrfica en Franco,
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