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Resumen.

Feudalismo

Feudalismo es la denominacin del sistema poltico predominante en


la Europa occidental de los siglos centrales de laEdad Media (entre los siglos
IX al XV, aunque no hay acuerdo entre los historiadores sobre su comienzo y
su duracin, y sta vara segn la regin), 1 y en la Europa Oriental durante
la Edad Moderna, caracterizado por la descentralizacin delpoder poltico; al
basarse en la difusin del poder desde la cspide (donde en teora se
encontraban el emperador o losreyes) hacia la base donde el poder local se
ejerca de forma efectiva con gran autonoma o independencia por
unaaristocracia, llamada nobleza, cuyos ttulos derivaban de gobernadores
de Imperio carolingio (duques, marqueses, condes) o tenan otro origen
(barones, caballeros, etc.).
El trmino feudalismo tambin se utiliza historiogrficamente para
denominar las formaciones sociales histricascaracterizadas por el modo de
produccin que el materialismo histrico (la historiografa marxista)
denomina feudal.2
Como formacin econmico-social, el feudalismo se inici en la Antigedad
tarda con la transicin del modo de produccin esclavista al feudal; a partir
de la crisis del siglo III y sobre todo con la disolucin del Imperio romano de
Occidente (siglo V) y la formacin de los reinos germnicos y el Imperio
carolingio (siglos VIII y IX).
Fundamentado en distintas tradiciones jurdicas (tanto del derecho
romano como del derecho germnico relaciones de clientela, squito y
vasallaje), el feudalismo respondi a la inseguridad e inestabilidad de
la poca de las invasiones que se fueron sucediendo durante siglos (pueblos
germnicos, eslavos, magiares, musulmanes, vikingos). Ante la incapacidad
de las instituciones estatales, muy lejanas, la nica seguridad provena de
las autoridades locales, nobles laicos o eclesisticos, que
controlaban castillos o monasterios fortificados en entornos rurales,
convertidos en los nuevos centros de poder ante ladecadencia de las
ciudades.
Desde el punto de vista institucionalista, el feudalismo fue el conjunto
de instituciones creadas en torno a una relacin muy especfica: la que se
estableca entre un hombre libre (el vasallo), que reciba la concesin de un
bien (el feudo) por parte de otro hombre libre (el seor), ante el que se
encomendaba en una ceremonia codificada (el homenaje) que representaba
el establecimiento de un contrato sinalagmtico (de obligaciones
recprocas).3 Esta serie de obligaciones recprocas, militares y legales,
establecidas entre la nobleza guerrera; giraba en torno a tres conceptos
clave: seor, vasallo y feudo. Entre seor y vasallo se establecan las
relaciones de vasallaje, esencialmente polticas. En el feudo, entendido
como unidad socio-econmica o de produccin, se establecan relaciones de

muy distinta naturaleza, entre el seor y los siervos; que desde la


historiografa marxista se explican como resultado de
una coercin extraeconmica por la que el seor extraa
el excedente productivo al campesino. La forma ms evidente de renta
feudal era la realizacin por los siervos de prestaciones de trabajo
(corveas o sernas); con lo que el espacio fsico del feudo se divida entre
la reserva seorial o reserva dominical (donde se concentraba la produccin
del excedente) y los mansos (donde se concentraba la produccin
imprescindible para la reproduccin de la fuerza de trabajo campesina). En
otras formas, los siervos se obligaban a distintos tipos de pago; como una
parte de la cosecha o un pago fijo, que poda realizarse en especie o en
moneda (forma poco usual hasta el final de la Edad Media, dado que en
siglos anteriores la circulacin monetaria, y de hecho todo tipo de
intercambios, se reducan al mnimo), a los que se aadan todo tipo
de derechos y monopoliosseoriales.4