Está en la página 1de 1

Origen y Constitución de la depresión del Zulia

Como ya hemos visto la depresión del Lago de Maracaibo está situada en el noroeste del país, entre la
Cordillera de los Andes y la Sierra de Perijá. Además sabemos que posee una extensión aproximada de
70.000 kilómetros cuadrados, dentro de la cual se encuentra el lago de Maracaibo.
La depresión del Zulia es una fosa tectónica desde el punto de vista estructural; se hunde paulatinamente
mientras se elevan la Cordillera de los Andes y la Sierra de Perijá. Esta cuenca estuvo durante millones
de años cubierta por aguas de poca profundidad, donde se depositaron sedimentos y restos orgánicos que
formaron estratos de gran espesor y que son los responsables de la existencia de petróleo y gas natural
en el subsuelo de la depresión.
Los estratos están formados por areniscas, lutitas (La lutita es una roca sedimentaria detrítica, es
decir, integrada por partículas del tamaño de la arcilla y del limo), calizas y conglomerados de
distintas edades geológicas. En esta masa de rocas sedimentarias en donde se han realizado las
perforaciones en busca del petróleo.
Al comenzar el período Oligoceno (Se dice de la tercera época del período terciario, que abarca
desde hace 37 millones de años hasta hace 24 millones de años.), a medida que las cordilleras
próximas se elevaban, el mar se fue retirando, la depresión por el peso de los sedimentos se hundía hasta
que el proceso ha permitido configurar la fisonomía actual del área. Durante el Mioceno (Se dice de la
cuarta época del período terciario, que abarca desde hace 24 millones de años hasta hace 5
millones de años.) hubo una penetración de las aguas marinas, con lo cual se produjo un aumento de la
sedimentación por parte de los ríos que erosionaban las montañas vecinas, al retirarse el mar y continuar
elevándose las montañas circundantes, la sedimentación aumentó. Estas capas de sedimentos reciben hoy
el nombre de formaciones La Rosa y Lagunillas, que han hecho posible la mayor producción petrolera de
Venezuela.
El relieve de la depresión es plano, la mayor altitud no rebasa los 75 metros. El contacto con las montañas
circundantes es brusco; a pesar de ello, desde la Sierra de Perijá al noroeste y desde la Sierra Siruma o
el Empalado al este, se desprenden pequeñas estribaciones montañosas. De igual modo, se presentan
algunas irregularidades del relieve en el suroeste de la depresión como las serranías de Tarra y La
Paloma.
El Lago de Maracaibo, con una extensión de 13.000 kilómetros cuadrados, ocupa la porción central de la
depresión. Se trata de un cuerpo de agua dulce, cuyas profundidades no van más allá de los 50 metros.
Este lago, probablemente se formó durante el Oligoceno, cuando al ser abandonada por las aguas del mar,
la depresión comenzó a llenarse con las aguas procedentes de las tierras altas que la bordean.
En la cuenca de Maracaibo los depósitos sedimentarios más recientes (del cuaternario) se dispone arriba,
y los sedimentos más antiguos se van localizando a medida que aumenta la profundidad de los estratos, es
decir, que mientras más profundo sea el estrato los depósitos sedimentarios serán más antiguos.
Los fósiles que se depositaron a fines de la era secundaria, pueden encontrarse en la depresión zuliana a
gran profundidad. Como los fósiles corresponden a animales que vivieron en la superficie, el encontrarlos
a gran profundidad solo se explica por el hundimiento del relieve.