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NEUROFISIOLOGÍA APLICADA A LA EDUCACIÓN

BASES NEUROFISIOLÓGICAS DEL APRENDIZAJE
Y EL COMPORTAMIENTO HUMANO

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1. RESEÑA HISTÓRICA DE LA EVOLUCIÓN DE LA NEUROFISIOLOGÍA
Es importante para abordar este ámbito, realizar un recorrido en relación a la
evolución histórica del estudio de la neurofisiología, teniendo en cuenta, la mente, el cerebro
y la adaptación, lo cual conlleva a la localización de las funciones cerebrales.
Según avanzaba el siglo XIX, el problema de la relación entre la mente y el cerebro se
convirtió en una cuestión especialmente crucial tanto para los fisiólogos como para los
psicólogos, que empezaban a prestar atención al estudio de la naturaleza y localización de
las funciones cerebrales.
De un modo difuso y general, la idea de localización cerebral ha sido utilizada desde la
antigüedad. Una noción de "alma" globalmente relacionada con el cerebro, por ejemplo,
puede ser encontrada en la obra de Pitágoras, Hipócrates, Platón, Erasístrato y Galeno,
entre otros.
Los fisiólogos de la Edad Media pensaban que las capacidades mentales estaban
localizadas en el fluido de los ventrículos (Los ventrículos son cavidades dentro del cerebro).
Sin embargo, cuando expiró la creencia en los espíritus animales, también lo hizo la hipótesis
ventricular, y en 1784, cuando Jiri Prochaska publicó su “De Functionibus Systematis
Nervosis”, el interés se había trasladado hacia el tronco cerebral y el cerebro.
A pesar de este temprano interés, la doctrina de la localización cerebral propiamente
dicha -la noción de que los procesos específicamente mentales están correlacionados con
regiones discretas del cerebro- y el intento de establecer la localización por medio de la
observación empírica, fueron esencialmente logros del siglo XIX.
Los primeros pasos decisivos hacia estos fines, pueden encontrarse en la obra de
Franz Josef Gall (1758-1828), nacido en Baden. Gall estudió medicina en Estrasburgo y
Viena, graduándose en 1785. Impresionado desde niño por la aparente correlación entre el
talento fuera de lo común de sus amigos y las espectaculares variaciones de la apariencia
facial y craneal, Gall buscó desarrollar un nuevo método craneoscópico de localización de las
facultades mentales. Su primera disertación pública sobre craneoscopia data de 1796
aproximadamente. Desafortunadamente, sus disertaciones despertaron casi inmediatamente
la oposición, debido a sus fundamentos presumiblemente materialistas y en 1805 se vio
obligado a dejar Viena.
Después de dos años de viaje, llegó a París acompañado de su colega Johann
Gaspar Spurzheim (1776-1832). En 1810, ambos publicaron el primer volumen de Anatomie
et Physiologie du Système Nerveux, que representa la más importante contribución de Gall a
la neuroanatomía y la primera manifestación importante de su craneoscopia. La esencia del
método de localización de Gall, pone en correlación las variaciones del carácter con las
variaciones de los signos externos craneológicos. A continuación, se presenta una imagen
(ver fig. Nº1), con el mapa frenológico de Gall, donde este autor intenta localizar, en

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determinadas zonas del cerebro, los diferentes estados anímicos y el control de ciertos
comportamientos.
La validez de su metodología, dependía de tres conjeturas decisivas: la primera se
relaciona con el hecho de que el tamaño y la forma del cráneo refleja el tamaño y la forma de
las partes subyacentes del cerebro. En la segunda, se plantea que las capacidades mentales
son innatas y fijas; y por último, un tercer elemento de análisis se relaciona con el hecho de
que el relativo nivel de desarrollo de una capacidad innata, es un reflejo del tamaño del
órgano cerebral heredado.
Sobre estos supuestos, la correlación observada entre una capacidad particular bien
desarrollada y un área particularmente prominente del cráneo, puede ser interpretada como
evidencia de la localización cerebral de esa capacidad en la parte correlativa del cerebro.
Aunque el enfoque correlacional de Gall fue eventualmente abandonado en favor de la
experimentación, y su concepción de unas facultades fijas e innatas, fue reemplazado por
una perspectiva dinámica y evolucionista del desarrollo mental, y fue rechazada su
suposición fundamental sobre las relaciones entre el cerebro y la conformación craneal, sería
un error subestimar su importancia en la historia de la localización funcional.
Las suposiciones de Gall pueden haber sido defectuosas y sus seguidores haber
llevado sus ideas a extremos dogmáticos, pero no había ninguna equivocación en su lógica
científica o en el riguroso empirismo de su intento de correlacionar las aptitudes observables
con lo que él creía que eran índices observables del cerebro.
En realidad, fue Gall quien puso los cimientos para las bases biológicas de la psicología
funcional adelantándose a su tiempo. Al postular un conjunto de rasgos mentales innatos a
través de la forma del órgano cerebral abandonó la perspectiva extrema de la tabula rasa (en
blanco) de los sensistas como Condillac, sustituyendo las normativas exclusivamente
intelectuales de los sensistas por facultades definidas en términos de actividades cotidianas
de la vida diaria que se adaptaban al entorno circundante y variaban entre los individuos y
entre las especies. Sustituyó la especulación sobre la clasificación de las funciones y las
unidades anatómicas apropiadas por la observación objetiva.
Incluso el más tenaz oponente de Gall, Marie Jean Pierre Flourens (1794-1867), tuvo
que admitir que fue Gall el primero que, en virtud de su detallada evidencia de la correlación
entre la variación en la función y la variación presente en el cerebro, estableció
completamente la opinión de que el cerebro sirve como órgano de la mente.
En casi todos los otros aspectos, sin embargo, Flourens era muy crítico con Gall. Casi
un niño prodigio, este autor se matriculó en la famosa Facultad de Medicina de Montpellier
cuando sólo tenía 15 años y recibió su graduación como médico antes de cumplir los 20.
Gracias a la obra publicada por Flourens en 1824, Recherches Expérimentales sur les
Propiétés et les Fonctions du Système Nerveux, fue elegido miembro de la Academia de
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están extendidas por todas las partes del cerebro. operando en conjunto como un único factor y con la totalidad del cerebro funcionando de modo unitario como su "lugar exclusivo". A pesar de que su terapia de la sensación era más bien confusa. variando el daño en función de la extensión y no de la localización de la lesión. el intelecto y la voluntad. Respecto al cerebro. ocupó el cargo de secretario perpetuo. condujeron a Flourens a atacar los esfuerzos de Gall para localizar y 1 Médula oblonga o bulbo raquídeo es una prolongación de la médula espinal y viene a ser el órgano que establece una comunicación directa entre el cerebro y la médula Instituto Profesional Iplacex 4 . ya que la ablación por sucesivos cortes. Flourens concluyó que mientras las funciones sensoriomotoras están diferenciadas y localizadas subcorticalmente. la estabilidad y coordinación motora en el cerebelo. empleó la ablación o extirpación para localizar un motor central en la médula oblonga1 y. las funciones mentales superiores tales como la percepción. como Gall mismo observó (1822/1825). unida a la disposición acrítica de generalizar los resultados alcanzados a partir de organismos inferiores a los seres humanos. Mientras los investigadores anteriores habían lesionado el cerebro mediante una intervención que hacía imposible localizar deterioros o rastros hemorrágicos con seguridad. El corte completo de los hemisferios producía un daño difuso en todas las funciones mentales superiores. la voluntad y el intelecto. en 1824. no era un método satisfactorio para el descubrimiento de la localización cerebral. A partir de estos resultados. la función podía ser restaurada. los resultados fueron bastante diferentes. extirpándolo todo a la vez". la percepción. debilitándolo todo. en la misma época en que apareció la segunda edición (1842). Flourens aportó la primera demostración experimental de la localización de funciones en el cerebro. Poniendo cuidado en minimizar el trauma causado por la operación y sus complicaciones posteriores. el procedimiento de Flourens "mutila todos los órganos a la vez. sin embargo. de la que luego de un tiempo. Flourens descubrió y aisló por completo. llegando a ser uno de los más influyentes personajes científicos de Francia.Ciencias. pero la ablación o extirpación total conducía a una pérdida permanente de la función. Si permanecían los tejidos adecuados. Flourens desarrolló una clara distinción entre sensación y percepción (tratando la percepción como la apreciación del significado de una sensación) y localizó la función sensorial en varias estructuras subcorticales asociadas. En esta publicación. qué porción del cerebro debía ser extraída. Desafortunadamente. La sólida creencia filosófica en un alma unitaria y en una mente indivisible.

Alexander Bain (1818-1903) nació. Las exigencias intelectuales para este logro. exigían el abandono del enfoque de una facultad fija para la mente. no podía ser funcionalmente diferenciado. se educó y murió en Aberdeen. Antes de Bain. Desde su punto de vista. Esta contribución consiste en el asociacionismo sensoriomotor que puso en marcha en The Senses and the Intellect y The Emotions and the Will. sin embargo. los fundamentos intelectuales habían sido preparados y los instrumentos técnicos desarrollados. Bain escribió una interesante aunque poco leída crítica de la frenología. fue empleado por primera vez. Es. Los requisitos técnicos eran el desarrollo de una técnica de exploración eléctrica de la superficie del córtex. a favor del equilibrado asociacionismo sensoriomotor evolucionista y una apreciación de las implicaciones funcionales de la enfermedad cerebral. por Gustav Fritsch y Eduard Hitzig. Including an Estimate of Phrenology (1861). origen de la primera demostración específica de la localización cortical de la función sensoriomotora. Escocia. a los componentes elementales de la conciencia en su vinculación con la experiencia.formular una teoría de la homogeneidad cerebral que. ambas publicadas por primera vez en 1855 y 1859. es decir. para el desarrollo y uso de la estimulación eléctrica. de hecho. anticipaba el concepto posterior de Lashley (1929) sobre la equipotencialidad de la masa-acción y cortical. En 1860 fue elegido para la cátedra de lógica en la recién creada Universidad de Aberdeen. el cerebro era el órgano de una mente unitaria. Después de recibir el grado de Master of Arts en el Marischal College en 1840. The Theories of their Relation (1873). ingresó en la facultad de filosofía mental y moral. Los progresos intelectuales llegaron a través de Alexander Bain y Herbert Spencer y los descubrimientos neuropatológicos de Pierre Paul Broca. donde permaneció hasta su retiro. El avance técnico. Mind and Body. On the Study of Character. en su psicología general donde debemos buscar su más importante contribución al clima intelectual. Instituto Profesional Iplacex 5 . respectivamente y revisadas en cuatro ediciones entre 1894 y 1899. Antes de que el córtex (corteza) pudiera ser interpretado en términos sensoriomotores. y un valioso examen de las opiniones en torno al problema mente-cuerpo. Durante estos años. La obra de Bain marca un punto decisivo en la historia de la psicología asociacionista2. y por implicación. el compromiso de los asociacionistas con la experiencia 2 Los asociacionistas sostienen que toda la complejidad de la vida mental se reduce a las impresiones sensoriales.

allanaron el camino que conduciría a la posterior psicología funcionalista3 de la conducta adaptativa. Estos teóricos aportaron el contexto intelectual para una explicación sensoriomotora de las bases psicológicas de las funciones mentales superiores. y de hecho. el precursor del conductismo. entra como parte componente en cada uno de nuestros sentidos. como por ejemplo. aportó la nueva fisiología del movimiento en conjunción con una explicación asociacionista de la mente. los llevó a descuidar el movimiento y la acción a favor del análisis de la sensación. Bain define la volición o voluntad. apareció en Inglaterra una obra aún más revolucionaria. En 1855. La coordinación de los impulsos motores en determinados movimientos propositivos resulta de la asociación de las ideas con ellos. Dentro de la psicología asociacionista hubo ideas revolucionarias que. dándoles el carácter de compuestos. 1868). Young (1970) ha resumido el punto de vista de Bain." (Bain. ofreció a los estudiosos del cerebro un asociacionismo evolucionista y 3 Esta corriente psicológica subraya el estudio de la mente como una parte funcional. el mismo año en el que Bain publicó The Senses and the Intellect. lo que reclamaba su atención. como un compuesto de movimientos espontáneos y sentimientos. junto a las concepciones evolucionistas de Spencer. en muchos sentidos. por la ausencia de irritabilidad mostrada por el córtex cuando era pinchado o cortado. de Herbert Spencer (1820-1903). sin embargo. esencialmente útil. en el caso de Thomas Brown. Instituto Profesional Iplacex 6 .. estaba claro para Bain que no podía ser sensoriomotora. Incluso cuando el movimiento era explícitamente incluido en las explicaciones asociacionistas. el "músculo sintiente" más bien que la acción adaptativa. del organismo humano. Cualquiera que fuera la función del cerebro. Los movimientos espontáneos son un rasgo de la actividad nerviosa precedente e independiente de las sensaciones.. éste fue un paso que el propio Bain había sido completamente incapaz de dar. Impresionado. era el lado sensorial del movimiento. El funcionalismo. Bain aceptó la distinción tradicional "entre los hemisferios y el conjunto de los ganglios (agrupación de cuerpos neuronales y prolongaciones nerviosas) y centros situados entre ellos". Bain.como la fuente primaria y única de conocimiento. como todos sus antecesores. The Principles of Psychology. de la siguiente manera: "La acción es una propiedad más íntima e inseparable de nuestra constitución que cualquiera de nuestras sensaciones. inspirándose en exceso en Müller.

un concepto afín de la localización cerebral que dio ímpetu y dirección a la obra de John Hughlings Jackson y a través de Jackson a la de David Ferrier. quien le convirtió en seguidor de la frenología4 durante varios años. Ciertamente. Los principios claves de Spencer son: adaptación. ya a la edad de 11 o 12 años. "Todas aquellas actividades.. apoyándose en el trabajo de Hughlings Jackson sobre la concepción evolucionista del sistema nervioso y la extensión de la hipótesis organizacional sensoriomotora al cerebro. Así lo hizo. como The Senses and the Intellect. continuidad y desarrollo. Inglaterra y fue autodidacta en gran medida. aparecieron los Principles of Psychology de Spencer. pero dejó esta ocupación en 1848 para trabajar primero como editor y luego como escritor independiente y crítico. Mientras Bain había unido el movimiento a las sensaciones del asociacionismo. En 1850. Como Gall. un libro complejo y difícil. Spencer. Spencer veía la psicología como una ciencia biológica de adaptación. En particular. apenas una introducción al tema que. hacia 1846. empezó a trabajar en los ferrocarriles. En muy poco tiempo. de Bain. corporales y mentales. antes de desarrollar su escepticismo hacia la frenología que le conduciría al abandono del proyecto. A la edad de 17 años. 4 Estudio de la forma del cráneo para conocer y determinar desde allí la personalidad y el carácter. marcó un hito en la historia de la psicología. como aquellos procesos de desarrollo por medio de los cuales el organismo es conducido a una aptitud general para aquellas actividades" consisten simplemente en "el continuo ajuste de las relaciones internas a las relaciones externas".. asistía a las lecciones de Spurzheim. Spencer nació en Derby. Spencer puso de relieve tres principios evolucionistas básicos que transformaron su visión previa sobre la mente y el cerebro. se encontró tan absorbido en el tema que decidió hacer una contribución propia a la filosofía en la forma de una introducción a la psicología. había diseñado un cefalógrafo con el propósito de conseguir medidas craneales más fiables. Instituto Profesional Iplacex 7 . Spencer llegó incluso más lejos y fundamentó la psicología en la biología evolucionista. Spencer nos dice que. En 1855. Spencer empezó a leer la Biographical History of Pshilosophy (1845/1846) de Lewes. En An Autobiography (1904). como resultado de su amistad con George Henry Lewes. en otra en la que las localizaciones corticales de las funciones eran un simple corolario lógico. llegando al primer resumen completo del punto de vista asociacionista sensoriomotor. que constituyen nuestra idea ordinaria de la vida. muy temprano.

desde la relativa unidad e indivisibilidad a la diferenciación y la complejidad. si los procesos mentales superiores son el producto final de un proceso continuo de desarrollo desde la simple irritación a través de los reflejos y los instintos. El nivel de la vida. Todo está ligado. está muy claro que ya en 1855. para Spencer los fenómenos mentales son definidos como adaptaciones. Spencer estaba bien informado de las implicaciones de sus conceptos de continuidad y desarrollo para la localización cerebral. Junto a la adaptación. La dicotomía mente-cuerpo que durante dos siglos ha mantenido la noción de que el cerebro. coexistiendo en diversos niveles de complejidad. ni las relaciones entre los fenómenos externos. todo está «lleno» Instituto Profesional Iplacex 8 . diferenciado y complejo. sino sólo el creciente ajuste de la relaciones del interior al exterior puede encontrarse en el centro de la psicología. El cerebro es el sistema físico más altamente desarrollado que conocemos y el córtex es el nivel más desarrollado del cerebro. eran las ideas centrales de Spencer. varía continuamente con el grado de correspondencia. de modo que debe ser heterogéneo. instintos a partir de reflejos combinados y vida consciente. la vida mental y física son simplemente especies de vida en general. De acuerdo con el principio de continuidad5. los principios sensoriomotores que gobiernan las localizaciones subcorticales deben apoyarse también en el córtex. son bastante claras. los reflejos a partir de las irritaciones. y lo que llamamos mente se desarrolla continuamente desde la vida física. todo es continuo. El desarrollo consiste en un cambio desde la homogeneidad a la heterogeneidad. Aún más. y procesos mentales superiores a partir de los instintos. debe funcionar de acuerdo con principios radicalmente diferentes de los de la descriptiva función nerviosa subcerebral. actuando como el asiento de los procesos mentales superiores. debía ser abandonada. Así. si el córtex es un continuo desarrollo de estructuras subcorticales. En realidad. 5 El principio de continuidad garantiza el orden y la regularidad en la Naturaleza. Aunque estas ideas estaban siendo elaboradas más completamente por Hughlings Jackson. la continuidad y el desarrollo. no hay justificación alguna para establecer una sutil distinción entre la mente y el cuerpo. la vida y sus circunstancias existen en todos los niveles de complejidad y correspondencia. ninguna demarcación radical separa un nivel del siguiente. por ejemplo.Ni las asociaciones entre las ideas internas. y es a la vez la expresión de tal orden y regularidad. Las implicaciones de estas concepciones evolucionistas para la hipótesis de la localización cortical de las funciones. "incidentes de la correspondencia entre el organismo y su entorno". Por último.

Paul Broca (1824-1880) nació en Sainte-Foy-La-Grande. Ya en 1825. y en Remarquessur le Siége de la Faculté deu Langage Articulé. El interés que despertó durante toda su vida la antropología física. tiene una función especial. Una semana después. Broca. presentó un informe citando varios estudios de casos extraordinarios para argumentar sobre la localización cerebral del lenguaje articulado. En el periodo entre 1861 y 1876. aportaron los primeros descubrimientos y técnicas cruciales. murió de gangrena en el pabellón quirúrgico de Broca."La localización de funciones es la ley de cualquier organización. alumno de Gall y miembro fundador de la Sociedad Frenológica. entonces. Fritsch y Hitzig. Cada haz de fibras nerviosas (axones) y cada ganglio. en la región francesa de Dordoña. en una reunión de la Société d'Anthropologie. le llevó a ser uno de los primeros miembros de la Société d'Anthropologie y a fundar la Revue d'anthropologie y el Departamento de Anthropología en la Universidad de París. era el impulso proporcionado por los espectaculares descubrimientos de la investigación y las nuevas técnicas experimentales. Aubertin. Legorgne. Así. fuertemente influenciado por Spencer y Bain. Broca decidió responder al desafío de Aubertin. Broca estaba sentado entre el público cuando Ernest Aubertin. Bouillaud había triunfado manteniendo viva la hipótesis de la localización cerebral. y estudió medicina en el Hôtel Dieu de París.. Casi 40 años después. una poderosa y distinguida figura de los círculos científicos parisinos. influenciado por Bain y Jackson. publicado en 1861 en Bulletins de la Société Instituto Profesional Iplacex 9 . era alumno y yerno de Jean Baptiste Bouillaud. El 4 de Abril de 1861. aportó la extensión del paradigma sensoriomotor al córtex. M. Jackson.. un paciente hemipléjico y mudo. frente a una considerable oposición.. lo único que era necesario para superar el último obstáculo para extender la perspectiva sensoriomotora al córtex. Aubertin era simplemente continuador de la tradición de su suegro cuando afirmó su convicción en la localización cerebral incluso en el caso singular de que la pérdida del habla se hubiera producido sin lesión frontal. puso remate experimental a la doctrina clásica de la localización cortical. y Ferrier. Bouillaud había publicado un artículo en el que empleaba evidencias clínicas para apoyar el punto de vista de Gall de que la facultad del lenguaje articulado reside en los lóbulos anteriores del cerebro. Suivies d’une Observation d’ahemie (perte de la parole).. que en los grandes ganglios hemisféricos aislados. ¿Puede ser. Intrigado. esta especialización de funciones no se cumpla?" Con los fundamentos aportados por el asociacionismo sensoriomotor de Bain y la psicofisiología de Spencer.

Lo que había encontrado. con un golpe singular. John Hughlings Jackson (18351911) llegó a la misma perspectiva sensoriomotora de la función hemisférica por un camino diferente. Fritsch y Hitzig aportaron la evidencia concluyente de que definidas áreas del córtex están implicadas en los movimientos de las extremidades contralaterales y que la escisión de estas mismas áreas. Broca aportó un descubrimiento que animó a la opinión científica a considerar la hipótesis de la localización. Fritsch y Hitzig publicaron un artículo clásico que no sólo aportó la primera evidencia experimental de la localización cortical de las funciones sino que. era una lesión superficial en el lóbulo frontal izquierdo. en los Archiv für Anatomie. y esta técnica fue la contribución conjunta de Gustav Theodor Fritsch (18381927) y Eduard Hitzig (1838-1907). por supuesto. Aunque ni la concepción de una facultad del lenguaje articulado ni la noción de su localización en la parte anterior del cerebro eran especialmente novedosas. descubrimiento confirmado pocas semanas después por otro caso en el que el examen post mortem revelaba una lesión similar. 6 Contracción muscular por medio de corriente eléctrica Instituto Profesional Iplacex 10 . Psysiologie. contribuyó a la sensación instantánea creada por los descubrimientos de Broca. Su atención a la topografía convolucional de los hemisferios cerebrales. el hecho de que los tiempos estaban maduros para tal demostración. z Realice ejercicio n°1 En 1870. en 1861. Aproximadamente en la misma época. ahora todo lo que se necesitaba era una técnica para la exploración experimental de la superficie de los hemisferios. en Inglaterra. Empleando la estimulación galvánica6 en el cerebro de un perro.Anatomique de Paris. basada en la idea de que los hemisferios fracasaban en mostrar la irritabilidad. llevaba al desfallecimiento de estas extremidades. una Wissenschaftliche Medicin. Sus descubrimientos establecieron la electrofisiología como el método preferente para la exploración experimental de la localización cortical de las funciones y demostró la participación de los hemisferios en la función motora. Broca presentó una relación detallada de su examen post mortem del cerebro del sujeto muerto antes mencionado. superaron la antigua objeción a la localización. y tal vez lo más importante.

el pensamiento y la conducta: sensaciones (o impresiones) y movimientos. Todos los fenómenos mentales complejos están hechos con estos simples elementos. una parte para las ideas y la otra para los movimientos. desde el más simple reflejo a los más sublimes pensamientos y emociones. que reeditaba el artículo de 1873. Bartholomew's Hospital en Londres y en la Universidad de St. lo que tuvo más influencia para la psicología. Esta concepción estaba. El artículo de Jackson. por supuesto. editado por James Taylor (1931/1932). A partir de estas afirmaciones se comienzan a plantear en esta época las siguientes preguntas: Instituto Profesional Iplacex 11 . Sus contribuciones a la neurología y a la psicología están dispersas en varias publicaciones entre 1861 y 1909. nació en Providence Green. Este autor afirma que el cerebro es el órgano de la mente. desarrollo y tratamiento de los desórdenes neurológicos desde la afasia y la corea hasta la epilepsia y el vértigo. tal vez el más importante fue como médico en el Hospital Nacional para Paralíticos y Epilépticos en Queen Square. un folleto de 1875. Andrews. Clinical and pshysiological Researches on the Nervous System. Así lo describe Young (1970): “Los principios de Spencer de continuidad y evolución suministraron a Jackson un singular y consistente conjunto de variables para especificar los elementos fisiológicos y psicológicos de los que se componen la experiencia. “On the anatomical and physiological localization of Movementes in the Brain”. Comenzó a estudiar medicina como aprendiz en York y completó su formación en la Medical School of St. Algunos piensan que el cerebro puede ser comparado a un instrumentista. fueron de una importancia excepcional. Inglaterra. y los centros motores al instrumento. publicado en el Lancet en 1873.Hughlings Jackson. Todas las funciones y facultades pueden ser explicadas en estos términos”. es representativo de una serie de artículos dedicados a la concepción sensoriomotora durante este periodo. Jackson describe el trasfondo para la hipótesis tal como se desarrolla en su propia obra. y que no es un órgano motor. fue su concepción evolucionista de la localización de la función sensoriomotora en el cerebro. Entre los varios cargos que ocupó en el hospital. Aunque las contribuciones específicas de Jackson a nuestra comprensión de la etiología. casi como si estuviera intentando establecer su prioridad. desarrollada bajo la inspiración de Spencer. En un prefacio interesante y revelador. Varios de los más importantes artículos han sido recogidos en los dos volúmenes de Selected Writings of John Hughlings Jackson.

donde fue alumno de Alexander Bain.. Instituto Profesional Iplacex 12 . a no ser de procesos que representan movimientos e impresiones? • ¿Creemos que el hemisferio está construido sobre un proyecto fundamentalmente diferente al de la región motora? Probablemente. David Ferrier (1843-1928). En la obra de Jackson. viajó a Heidelberg en 1864 para estudiar psicología.. y en las investigaciones sistemáticas y experimentales de su amigo y colega. Influenciado como Jackson por Bain y Spencer. A su regreso. Escocia. Nº2) sirvió para confirmar el establecimiento del análisis sensoriomotor como el paradigma dominante tanto para la explicación fisiológica como psicológica. por corto tiempo. Empleando muy cuidadosas y controladas ablaciones. y estimulado por él. son debidos a la falta o al desarrollo desordenado de los procesos sensoriomotores". Wundt había completado recientemente (1862) Beit¨räge zur Theorie der Sinneswahmehmung. quien había sido el primero en elaborar el concepto de "cerebración inconsciente". las respuestas a estas preguntas concluyen que los “síntomas mentales. Así. de acuerdo con los puntos de vista de Wundt. El impacto de sus múltiples investigaciones sobre el cruce de especies. tomó contacto con Helmholtz y Wundt. el análisis teórico de la localización cerebral alcanzaba su máximo grado de desarrollo en el siglo XIX. Jackson había desarrollado una completa concepción general de la organización funcional del sistema nervioso. que contenía la primera declaración programática de su psicología fisiológica y Ferrier debía estar. Ferrier se interesó en probar la idea de Jackson de que las funciones sensoriomotoras pueden ser representadas de un modo organizado en el córtex y prolongó la localización experimental del córtex motor en el perro efectuada por Fritsch y Hitzig. sin duda. Ferrier completó su formación médica en la Universidad de Edimburgo y trabajó. como ayudante de Thomas Laycock. Consiguió cartografiar las áreas sensoriales y motoras a través de una amplia variedad de especies. realizó un importante progreso de las técnicas galvánicas utilizadas por Fritsch y Hitzig. Durante su estadía en Heidelberg. a comienzos de 1870. presentadas en 1876 en The Functions of the Brain (ver fig. Ferrier nació y se educó en Aberdeen.• ¿Cómo puede la descarga de parte de un órgano mental producir sólo síntomas motores? • ¿De qué “sustancia” puede estar compuesto el órgano de la mente. estos análisis fueron confirmados.

quien elaboró un mapa de localización o mapa cerebral (ver fig. Esto ha llevado a desarrollar técnicas muy específicas de análisis y estudios. Todos estos avances de la tecnología. todos los cuales son un aporte para la explicación de diversos fenómenos del comportamiento. se pueden encontrar los aportes del neurofisiólogo Kleist. se puede apreciar que la principal preocupación de aquellos tiempos y hasta la actualidad. que convergen en lo que hoy día se reconoce como Neuropsicología. el cual constituye uno de los primeros pasos. Como se ha podido observar. Asimismo. los estudios actuales se han centrado en establecer la interacción de los diversos componentes del sistema nervioso con la conducta y la vida de relación del ser humano. entre otros.Dentro de los fundamentos que aporta la neurofisiología a la neuropsicología del desarrollo. para la explicación de muchas patologías y alteraciones del funcionamiento neurofisiológico. en la actualidad no han concluido. tales como las resonancias magnéticas. con déficit cognitivos asociados a trastornos del desarrollo y a trastorno por envejecimiento normal o patológico. para definir las bases cerebrales de la actividad mental. en su superficie lateral. En la figura N°3 se puede observar el mapa de localización de Kleist. y el desarrollo del aprendizaje del ser humano. han aportado una visión de las bases neuroanátomofisiológicas del comportamiento. por el contrario. como asimismo. los estudios con medios de contrastes de la irrigación cerebral. z Realice ejercicio n°2 Instituto Profesional Iplacex 13 . los scanner. ha sido determinar las funciones específicas del cerebro. la cual muestra las localizaciones específicas que este autor le otorgaba a las diferentes zonas de los lóbulos cerebrales. sabiendo que los estudios específicos de la actividad cerebral. a través de esta reseña histórica en la evolución de la neurofisiología y neuroatanomía. Estos estudios fueron realizados generalmente en poblaciones o pacientes con daño cerebral. es tema de investigación constante en el presente. Nº3). que se comienza a originar a partir de los inicios del siglo XX.

representan una vista lateral de la placa. B y C del esquema. se presentan algunos esquemas breves. que conforman el sistema nervioso. Instituto Profesional Iplacex 14 . se muestra una visión dorsal (desde arriba) de la placa. pulmones. ELEMENTOS DEL DESARROLLO EVOLUTIVO DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Para una real comprensión de lo que es y a su vez implica el Sistema Nervioso Central (SNC). cada una de estas capas da origen a distintos tejidos y sistemas orgánicos. pezuñas. la hoja germinativa Ectodérmica. podemos apreciar lo siguiente: El embrión en la 3era semana de desarrollo. pelo y Uñas Otros Como se aprecia en la figura Nº4. - Mesodermo: (en medio) forma todos los músculos. Por otra parte. dermis. hígado. intestinos. Respecto al desarrollo del sistema nervioso central. Nariz y Ojos Piel. conformando los siguientes sistemas y órganos: - Sistema Nervioso Central Sistema Nervioso Periférico Oído. glándulas endocrinas. aparato genital. daría origen a los órganos y estructuras que mantienen el contacto con el mundo exterior. en términos generales. el oído medio. páncreas.2. a fin de desarrollar sus temáticas específicas con mayor precisión en relación a sus áreas y funciones. riñones. la piel y sus anejos (agregados). bazo. a continuación. los segmentos A. se hace necesario primeramente. huesos. presenta 3 capas celulares. Vista desde arriba. observar su desarrollo evolutivo. Por ello. pelos uñas y en el caso de otras especies se forman las plumas. Como hemos visto. la placa semeja una cuchara cuya parte más ancha es anterior. las que se denominan: - Ectodermo: (por fuera) se forma el sistema nervioso. los cartílagos y todo el sistema sanguíneo. De una forma más concreta. por ejemplo. cuernos. - Endodermo: (por dentro) forma el estomago. etc.

Partiremos por la siguiente premisa: El sistema nervioso en los seres vivos es el encargado de: - La información: la recibe. Entonces.1. Lo importante es que se desarrollaron características más eficientes para reaccionar frente a los estímulos y dar respuestas eléctricas que se pueden propagar. la mayoría de ellos lo presentan. desde el período embrionario. Instituto Profesional Iplacex 15 . los organismos pluricelulares más primitivos que aún no poseen sistema nervioso. propio de los vertebrados. Por ello. tienen su cuerpo rodeado por una capa más externa de células epiteliales (ectodermo) que son capaces de reconocer estímulos ambientales. núcleos y ganglios). Por efecto de presiones evolutivas. algunas de esas células se modifiquen. los moluscos y en embriones de anfibios. epitelios que son capaces de propagar potenciales de acción (se denomina también impulso nervioso). se aborda con mayor detalle. Evolución del Sistema Nervioso A continuación. asumiendo el papel de neuronas. Como veremos más adelante en texto el Sistema Nervioso esta formado por células muy especializadas: - Neuronas y Células gliales Organización del tejido nervioso (vías nerviosas. la procesa y la genera. el desarrollo evolutivo del sistema nervioso humano. algunas células de esos epitelios empiezan a desarrollar características de neuronas y son capaces de elaborar respuestas rápidas y específicas.2. A pesar de que existen animales que carecen de sistema nervioso (como las esponjas). La conducta: que depende de las llamadas funciones superiores de ese sistema. todavía encontramos en animales como las medusas. en el cual aparecen las formas primitivas del desarrollo neural hasta su completa conformación. pudiendo distinguir tres modelos básicos de sistemas nerviosos (serán explicados y retomados más adelante): - Reticular Ganglionar o segmentado Encefálico. por el efecto de esas presiones. nervios y tractos. frente a estímulos ambientales. También es probable que.

en la cual el embrión se fija al útero. Está llena de fluido. Nº5) se distinguen en la placa: el cerebro anterior (CA). denominada blastocele). el cerebro medio (CM). que se denomina placa neural. En los animales que crecen alargando su cuerpo. los que conforman un conjunto de axones. representa una expresión que culmina evolutivamente en el cerebro humano por el enorme desarrollo de la corteza cerebral. se generan una serie de sustancias químicas (inductores o activadores). la estructura formada presenta además. sufre una serie de divisiones que configuran diferentes etapas de desarrollo. Una blástula tiene más de 64 células. Este tipo de sistema nervioso se puede llamar ganglionar y es típico de algunas lombrices y de los artrópodos. el ectodermo. el mesodermo y el endodermo. El blastocele se forma durante la embriogenesis cuando un zigoto (célula resultante de la unión del gameto masculino con el femenino en la reproducción sexual) se divide en pequeñas células mediante la mitosis. Luego viene una etapa de gastrulación en la cual se definen tres capas celulares. los ganglios cerebrales primitivos experimentan un gran desarrollo. se comunican entre sí. en cada metámera se organiza un par de ganglios que inervan el segmento y además.A nivel de los hidrozoos (las hidras). una cavidad central. resultante de un proceso de encefalización. aparecen las primeras organizaciones de sistemas nerviosos en forma de red: sistema nervioso reticular. que se sobreponen y que son. En esta etapa. Este tipo de sistema nervioso. está conectado con el ectodermo. Instituto Profesional Iplacex 16 . Una de las primeras etapas. 7 El blastocele. es la de blástula. y toman un control estructural y funcional preponderante sobre los sistemas ganglionares. con una gran cavidad central. En los metámeros del extremo más rostral. estructurando una cadena ganglionar. también llamado blastocoele o cavidad de hendidura o cavidad de segmentación es la región central de una blástula (estadio temprano del desarrollo embrionario en los animales. Desde una región del mesodermo llamada el organizador. éstos actúan como señales inductivas sobre el ectodermo para producir la formación de una estructura especializada. probablemente relacionado con el lenguaje. A su vez. el cual a su vez. conformando metámeras. La placa neural es la estructura embrionaria desde la cual se formará el sistema nervioso. A nivel de los vertebrados. dando lugar a la encefalización. La neuronas tienden a acumularse formando pequeños ganglios centralizados que se comunican entre sí por haces nerviosos. se hace por agregación de partes o segmentos equivalentes. el blastocele7. los ganglios se ordenan formando los cerebros primitivos. Las siguientes regiones primitivas (ver fig. debajo del ectodermo. Una vez que el huevo es fecundado. el cerebro posterior (CP) y la médula espinal (ME). La pared de la base está formada por el endodermo y se une hacia arriba con el mesodermo.

El metencéfalo va a diferenciar en su parte dorsal el cerebelo y en su parte ventral. y los tejidos que los rodean dan lugar a las tres partes más importantes del cerebro: el prosencéfalo o cerebro anterior. Finalmente. pero sí el romboencéfalo. Esta región se subdivide y la parte más anterior se transforma en el metencéfalo y la más caudal en el mielencéfalo. del cual se originarán los hemisferios cerebrales. el mesencéfalo o cerebro medio. Subdivisiones Anatómicas del Cerebro División Principal Ventrículo Subdivisión Estructuras Principales Lateral Telencéfalo Corteza Cerebral Ganglios basales Sistema Límbico Tercero Diencéfalo Tálamo Hipotálalmo Cerebro Medio o Mesencéfalo Acueducto Cerebral Mesencéfalo Tectum Tegmentum Cerebro Posterior o Rombencéfalo Cuarto Metencéfalo Mielencéfalo Cerebelo Puente Médula Oblongada o Bulbo Raquídeo Cerebro Anterior o Prosencéfalo En las primeras etapas. Instituto Profesional Iplacex 17 . se convierte en el telencéfalo.En la tabla siguiente. el sistema nervioso central contiene tres cámaras interconectadas. La región que rodea los ventrículos laterales. el puente. Éstas se convierten en ventrículos. El mesencéfalo no muestra cambios de importancia. que dan lugar a los dos ventrículos laterales y al tercer ventrículo. la cámara rostral se divide en tres cámaras independientes. en el desarrollo. 8 En el prosencéfalo se producen dos evaginaciones (expansiones) en sentido lateral y anterior que constituyen el telencéfalo. La porción del prosencéfalo que queda entre las dos evaginaciones es el diencéfalo. la cámara interior del mesencéfalo o cerebro medio. N°6) Posteriormente. “cerebro terminal”. y el rombencéfalo o cerebro posterior8 (ver fig. de la cual se originará la médula oblongada o bulbo raquídeo. y la región que rodea al tercer ventrículo. se resumen las estructuras más importantes de cada parte del cerebro. viene a hacer el diencéfalo o cerebro intermedio. se estrecha formando el acueducto cerebral.

desarrollan dendritas que reciben los botones terminales de los axones de otras neuronas. alejándose del centro. y del telencéfalo. comienzan a formar conexiones con otras células. Estas células se dividen y producen neuronas que luego emigran en dirección radial. las que a su vez generan sus propios axones. Por otra parte. la guía química. es guiado por factores químicos y físicos. Una vez que las neuronas llegan a su destino. se cubren posteriormente. Al igual que la migración nerviosa. se encarga de atraer tipos específicos de neuronas a sitios particulares. se desarrollan también las regiones subcorticales del cerebro. y que contienen el sistema límbico y los ganglios basales. en donde finalmente se asientan. que dan origen a las neuronas se encuentran en la superficie interna del tubo neural. por la corteza cerebral.Las células. ya que del cerebro anterior se desarrolla posteriormente el lóbulo frontal. es decir. forman numerosas ramificaciones. Una vez que los extremos de los axones han alcanzado sus objetivos. en esta etapa evolutiva. Todo este desarrollo evolutivo a nivel embrionario tiene relevantes implicancias en el desarrollo del cerebro. z Realice ejercicio n°3 Instituto Profesional Iplacex 18 . Su ubicación final es determinada por factores físicos y químicos. el crecimiento axional. bajo la corteza cerebral. las que están ubicadas en las profundidades del mismo. estableciendo conexiones sinápticas. que comprende la mayor parte de los dos hemisferios simétricos.

es responsable de las percepciones (elaboración de las sensaciones). conductual. Diencéfalo: Tálamo. Cerebelo. Ganglios. Nervios craneales (pares) y sus ramas. Médula espinal. El encéfalo se encuentra protegido por los huesos del cráneo y las meninges craneanas que luego serán una continuación de las meninges espinales o raquídeas (ver fig. Plexos entéricos. emocional y otras. Cerebro. Médula oblonga. Consta de 4 partes principales: - Tronco Encefálico: Mesencéfalo. Hipotálamo. Puente de Varolio. La estructura del Sistema Nervioso o su formación esta constituida por: - Encéfalo. N°7): - Duramadre (externa) Aracnoides (media) Piamadre (interna) Instituto Profesional Iplacex 19 . motora. además de ser responsable de movimientos musculares. Nervios raquídeos (espinales) y sus ramas. Estructuras Básicas del Sistema Nervioso El Sistema Nervioso Humano consiste en una red compleja y organizada de miles de millones de neuronas y mayor cantidad de neuroglias. Glándula pineal. Epitálamo. 3. es decir. Receptores sensoriales. Este sistema contribuye a la conservación de la homeostasis (equilibrio). cuáles son las principales estructuras orgánicas que sustentan la actividad nerviosa y su posterior asociación a la actividad cognitiva. a.1. INTERJUEGO ENTRE NEUROANATOMÍA Y NEUROFISIOLOGÍA A continuación. conductas y memorización. se desarrollan los elementos más relevantes que constituyen el sistema nervioso humano desde el punto de vista anatómico.3. El encéfalo Se encuentra en el cráneo y comprende casi 100 mil millones de neuronas.

en el mismo orden en el que se originan. glucosa y otras sustancias. apertura de los ojos y la mayoría de los movimientos extraoculares Estrabismo (desviación del ojo). Circula en el espacio subaracnoideo (entre piamadre y aracnoides). Además de esta función. son simétricos entre sí. Defecto de los campos visuales. El encéfalo “flota”. dilatación de pupila. los que nacen de la base del encéfalo. Anopía (ceguera resultante de la pérdida de 1 o ambos ojos) Constricción pupilar. el líquido céfalo raquídeo transporta O2. casos de meningiomas del surco olfatorio y traumatismos craneoencefálicos. Todos contienen fibras sensitivas y motoras. Mirada hacia abajo en dirección nasal Diplopía (visión doble que en la mayoría de los casos es consecuencia del estrabismo) y estrabismo. Instituto Profesional Iplacex 20 . Circulación: Medio para intercambio de nutrimentos y productos de desecho entre la sangre y el tejido nervioso central. se distribuyen a lo largo de las diferentes estructuras de la cabeza y cuello y se numeran. diplopía (visión doble). II y VIII. Nervios craneales (pares) Existen doce pares de nervios craneales numerados del I al XII. Las fibras motoras controlan movimientos musculares y las sensitivas recogen información del exterior o del interior del organismo N° I Nervio Craneano Olfativo Función Olfato II Óptico Visión III Oculomotor IV Troclear V Trigémino Signos de Lesión Anosmia. La protección que entrega el líquido céfalo raquídeo (LCR) se divide en: - Protección mecánica: Absorción de impactos. que son sólo sensitivos. ptosis (descenso del párpado superior).El líquido céfalo raquídeo también se convierte en una protección para el encéfalo y médula espinal contra lesiones químicas y físicas. b. Función Motora: Músculos Parálisis de los músculos de temporales y maseteros (masticación masticación. Los nervios craneales. déficit de y movimientos laterales de la sensaciones de dolor. excepto los pares I. disosmia. de adelante hacia atrás. Protección química: Ambiente químico óptimo. Es transparente e incoloro.

déficit gustativo. peribucales) Función Sesorial: sensibilidad gustativa de los 2/3 anteriores de la lengua (sabor salado. Sordera (coclear). N°8 Instituto Profesional Iplacex 21 . Ver fig. sensibilidad de la faringe. orbiculares. hablar y deglutir. Frecuencia y profundidad respiratoria. Presión sanguínea. Función Motora: velo del paladar. dulce. Acelerar frecuencia cardiaca. amargo y ácido). de la porción posterior del tímpano y del conducto auditivo externo Gusto y sensaciones somáticas. Función Sensorial: faringe y laringe Inerva los músculos esternocleidomastoídeo y la porción superior del músculo trapecio Inerva la lengua temperatura y propiocepción (capacidad del cuerpo de detectar el movimiento y posición de las articulaciones). etc. Incapacidad para encogerse de hombros y mover la cabeza. dulce.VI VII Motor Ocular Externo Facial VIII Auditivo IX Glosofaríngeo X Vago XI Accesorio Espinal XII Hipogloso mandíbula Función sensorial: sensibilidad de la cara (rama oftálmica. maxilar y mandibular) Desviación lateral de los ojos Función Motora: movimientos de la cara (frente. pérdida de capacidad de cerrar ojos. déficit sensaciones en garganta y gustativas. Vértigo (vestibular). Impide mover el globo afectado (forma lateral) Parálisis de Bell (músculos faciales). Dificultad para masticar. Dificultad en deglución. amargo y ácido) Audición (rama coclear) y equilibrio (rama vestibular) Función Motora: faringe Función Sensorial: Sensibilidad gustativa del tercio posterior de la lengua (sabor salado. Sensaciones de vísceras. falta salivación. faringe y laringe.

porque se acumulan los cuerpos neuronales). por ejemplo. entre duramadre y aracnoides está el espacio subdural (líquido intersticial). Por su parte. la sustancia gris recibe e integra información de entrada y salida (gris. transparente. Médula Espinal: La médula espinal. La sustancia blanca (es de este color porque aquí se ubican los axones cubiertos de mielina dando esta tonalidad) constituye una vía de transmisión de los impulsos. continuación de aracnoides craneana (por debajo de duramadre). al igual que las craneanas reciben el mismo nombre (ver fig.N°9): - Duramadre: externa. es la continuación del encéfalo y es rodeada por huesos de la columna vertebral.c. Por la médula deben transitar los impulsos nerviosos sensoriales para llegar al encéfalo. delicadas fibras elásticas de colágeno. a través fluyen los impulsos sensoriales de la periferia al encéfalo. Esta es muy accidentada ya que presenta numerosos pliegues y surcos (lo que aumentaría su superficie si la estiráramos). tejido conectivo adherido a médula y encéfalo Entre estas capas existen espacios. En cuanto a su anatomía la médula espinal cuenta con diferentes estructuras protectoras: Dos capas de tejidos conectivo: Las Meninges y un colchón de líquido cefaloraquídeo (producido por el encéfalo). Al examinar un cerebro intacto se aprecia que la sustancia gris está constituyendo una envoltura de alrededor de 5 mm de grosor de la corteza cerebral. es decir. En cuanto a la fisiología (función) de la médula espinal se debe mencionar que posee dos funciones principales: - Propagación del impulso nervioso Integración de datos. Piamadre: interna. Las meninges raquídeas. se conecta con el encéfalo a través del agujero occipital del cráneo. tejido conectivo denso e irregular Aracnoides: cubierta avascular. Instituto Profesional Iplacex 22 . Ambas estructuras envuelven y protegen el delicado tejido nervioso de la médula espinal como el propio encéfalo. delgada. entre aracnoides y piamadre esta el espacio subaracnoideo (líquido cefaloraquideo).

Se relacionan estrechamente con los nervios craneales y raquídeos. Los plexos entéricos forman una extensa red de neuronas que participan en la regulación del aparato digestivo (están en las paredes de los órganos) g. Ganglios. Los receptores sensoriales son dendritas de neuronas sensoriales que vigilan los cambios en el medio externo e interno. doce dorsales. Producida por neurona sensorial o aferente (receptoras de información) Instituto Profesional Iplacex 23 . Nervios raquídeos (espinales) y sus ramas. que contiene principalmente cuerpos celulares de neuronas (somas) y están fuera del encéfalo y médula espinal. presenta dos expansiones anteriores o astas anteriores y dos posteriores o astas posteriores. Las astas posteriores representa la vía de entrada. Los nervios raquideos o espinales son aquellos que tienen su origen en la médula espinal y atraviesan los orificios vertebrales para distribuirse a los territorios orgánicos a los cuales están destinados. cinco lumbares. cinco sacros y uno coccígeo. Son 31 pares y todos ellos son nervios mixtos.La sustancia gris. La nomenclatura de los nervios depende de su localización: - 8 pares de nervios cervicales (C1 a C8) 12 pares de nervios torácicos (T1 a T12) 5 pares de nervios lumbares (L1 a L5) 5 pares de nervios sacros (S1 a S5) 2 pares de nervios coccígeos e. d. podemos mencionar tres principales: - Función sensorial: detectan el estímulo interno (cambio en pH sanguíneo) y externo (golpe en el brazo). es decir. f. En cuanto a las funciones básicas del SN. en los cortes de la médula. Receptores sensoriales. Los ganglios son masas pequeñas de tejido nervioso. De éstos. Las astas anteriores representan la vía de salida (motora) del sistema nervioso. sensitivos y motores. Plexos entéricos. ocho pares son cervicales.

sino que es una comunicación a través de sustancias químicas llamadas neurotransmisores. que es regulada por las zonas motoras del cerebro. Los axones están protegidos por una Vaina de Mielina (Proceso de Mielinización). el cerebro cumple una variedad de funciones fundamentales para el ser humano. además. El proceso de Mielinización.000 y 200. En un extremo poseen un conjunto de fibras llamadas dendritas que reciben los mensajes provenientes de otras neuronas. a través de lo que se reconoce como Sinapsis.- Función de integración: Integra (procesa) la información sensorial al analizarla y almacenar una parte de ella. Se estima que existen entre 100.000 millones de neuronas en el cerebro y forman cerca de un cuatrillón de conexiones. a la creación de nuevas conexiones neuronales. que serian los órganos donde actúan estas neuronas (músculo. mientras que en el extremo del axón se encuentran pequeñas ramificaciones que terminan en protuberancias llamadas botones terminales. también tiene la responsabilidad. compuesta por células especializadas. En el extremo opuesto poseen una prolongación en forma de tubo. Cuando un impulso nervioso llega al extremo del axón y alcanza un botón terminal. larga y delgada. glándula) Como podemos apreciar. Los mensajes que conectan los diferentes procesos que organiza el cerebro. se puede mencionar que debe enviar y coordinar mensajes a los músculos para realizar cualquier movimiento. - Función motora: Consiste en responder a las decisiones de la función de integración. cuentan con un cuerpo celular donde está ubicado el núcleo que contiene el material genético que determina el funcionamiento de la célula. desde donde se envían los mensajes a otras células. que nutre y aísla al axón y facilita la transmisión de los impulsos neuronales. La formación de esta vaina. entre ellas. éste descarga los neurotransmisores Instituto Profesional Iplacex 24 . Producidas por neuronas de asociación o interneuronas. se refiere al crecimiento de las dendritas y por lo tanto. Las neuronas se conectan entre sí. Un ejemplo de esto. Las neuronas son células especializadas y constituyen la unidad básica del Sistema Nervioso Central. se prolonga a lo largo de los primeros 10 años de vida del ser humano. Producida por neuronas eferentes o motoras que conducen información desde el sistema nervioso hasta los efectores. La conexión entre dos neuronas no necesita un contacto físico. son transmitidos a través de las Neuronas. tanto desde el punto de vista cognitivo como psicomotor. el que envía mensajes a otras neuronas. al mismo tiempo que las dendritas crecen y se desarrollan. de procesar todo tipo de información y programar a su vez las respuestas correspondientes. es la actividad de escribir. denominada axón. la cual depende de la coordinación muscular.

Se apoya en el diencéfalo y tronco encefálico. es la estructura que se relaciona con las respuestas emotivas y la memoria. puede ser de dos clases: - Excitatorio: el cual produce que la neurona receptora (recibe) se active. evolutivamente. es la parte más desarrollada. El tálamo. es posible apreciar que el cerebro. El hipotálamo. Sistema Nervioso Central – Sistema Nervioso Periférico El sistema nervioso del ser humano se divide a su vez en dos grandes estructuras. La siguiente figura detalla la estructura de la neurona y las sinapsis (ver fig. del Sistema Nervioso Central. A partir de la figura Nº11. El neurotransmisor más común es la Acetilcolina. El sistema límbico. que cumplen funciones diferentes y que interactúan coordinadamente. el cual se encuentra en todo el sistema nervioso y se relaciona principalmente con la estimulación muscular. para el mantenimiento de la vida. y es la zona que está implicada en las funciones de alto nivel cognitivo. Podemos ver que el mensaje químico llevado por un neurotransmisor. N°10) 3. Instituto Profesional Iplacex 25 . la cual está constituida por los cuerpos neuronales que le dan una coloración gris. es decir. cabe destacar que ésta es la capa exterior del cerebro. se pueden describir de la siguiente manera: - - Respecto a la corteza cerebral. forma la mayor parte del encéfalo. evita o disminuye la posibilidad de que la neurona se active. - Inhibitorio: el cual tiene el efecto contrario al anterior. Las principales estructuras del sistema nervioso central son: a) El Cerebro.que llevan los mensajes a las dendritas de la neurona receptora. es el encargado de mantener el equilibrio de varios sistemas corporales. las funciones de estas estructuras.2. actúa como centro de relevo de la corteza cerebral. En el se distinguen a su vez: • • • • La Corteza Cerebral El Tálamo El Hipotálamo El Sistema Límbico En términos generales.

el tacto.) Instituto Profesional Iplacex 26 . Es la porción principal del encéfalo que regula postura y equilibrio. Controla los estados de sueño y coordina las neuronas motoras de la Médula Espinal. se puede describir de la siguiente manera: • Conjunto de nervios que sale del cerebro al cuerpo y corre a lo largo de la espalda. por ejemplo la visión. Por tanto.b) El Tronco Cerebral. otros. en plano inferior a la parte posterior del cerebro) Éste es el responsable de muchas funciones básicas. en el cual se diferencian: • • • • El Mesencéfalo El Puente El Bulbo raquídeo El Cerebelo (se ubica detrás del bulbo y puente. • No es tan sólo un conducto de comunicación. ya que controla movimientos involuntarios denominados reflejos. por ejemplo: - Recibe información de varios sentidos a través de órganos sensoriales. el cerebelo. Su función es evaluar como se ejecutan los movimientos solicitados por las áreas motoras del cerebro. y glándulas del cuerpo etc. la audición. está implicado en las siguientes tareas: - Coordinación y regulación de la actividad motora Control de los movimientos voluntarios Mantención de la postura y el equilibrio c) La Médula Espinal. • En los reflejos están implicadas tres tipos de neuronas: - Neuronas Sensitivas (aferentes): Son receptoras o conexiones de receptores que conducen información al sistema nervioso central (transmiten información desde el cuerpo hacia el SNC) las que transmiten impulsos producidos por los receptores de los sentidos - Neuronas Motoras (eferentes): conducen información desde el sistema nervioso central hasta los efectores (las que transmiten los impulsos que llevan las respuestas hacia los órganos encargados de realizarlas” músculos.

incluye todo el tejido nervioso que no es parte del SNC. Nº12) El Sistema Nervioso Periférico (SNP). el sistema nervioso está formado por células muy especializadas. Se puede observar que el sistema nervioso. Sistema Nervioso Autónomo (SNA). los que serán tratados con posterioridad. transmitiendo mensajes entre ambas. Unen dos o más neuronas. tomando en cuenta cada uno de los sistemas implicados. se encuentran en el SNC. las que constituyen el tejido nervioso. Organización Estructural del Sistema Nervioso A continuación. formados por la acumulación de neuronas. procesarla y generarla La conducta: que depende de las llamadas funciones superiores de ese sistema Por otra parte. Sistema Nervioso Entérico (SNE). por su parte. Finalmente el SNP se divide en Sistema Nervioso Somático (SNS). 3. • En el tejido nervioso se organizan vías nerviosas. está a cargo de grandes funciones.- Interneuronas (asociación): conectan a las Neuronas Sensitivas con las Neuronas Motoras. generalmente.3. es decir nervios craneales y sus ramas (los cuales revisamos con anterioridad). (ver fig. como son: • Neuronas y Células gliales. y estructuras nerviosas. nervios raquídeos y sus ramas. todo lo demás es el SNP. como los núcleos y ganglios o capas o láminas de células nerviosas. que se relacionan con: - La información: recibirla. se profundiza en la organización y estructuras que conforman el sistema nervioso. nervios y tractos. En palabras más sencillas el SNC lo constituye el cerebro y la médula espinal. como lo muestra la figura Nº13. Instituto Profesional Iplacex 27 . ganglios y receptores sensoriales.

106. 100 billones. por pares. Los ganglios se comunican entre sí por haces de axones y hacia el extremo cefálico del cuerpo constituyen un cerebro primitivo. Instituto Profesional Iplacex 28 . en los segmentos. respectivamente. propio de los vertebrados El sistema reticular se presenta en animales simples como los cnidarios (grupo de metazoos inferiores. El sistema encefálico es más complejo y está representado por un encéfalo (cerebro. El sistema ganglionar se presenta en animales de cuerpo alargado y segmentado (lombrices. artrópodos). cerebelo y médula oblongada) encerrado en una estructura ósea (cráneo) y por un órgano alargado. Funcionalmente polarizadas. La información entra y/o sale al encéfalo y a la médula espinal. Los cuerpos neuronales se agrupan (centralización) formando ganglios que se ubican. corales. la médula espinal. Podemos distinguir tres modelos básicos de sistemas nerviosos: - Reticular Ganglionar o segmentado Encefálico. Una neurona está compuesta por: - • Las dendritas El cuerpo celular o soma El axón Las dendritas y el axón constituyen los procesos neuronales. Nº14): a) Las neuronas: • • • • • Son las más características y más estudiadas por la relación de sus propiedades con las funciones del sistema nervioso. especialmente con otras neuronas. las esponjas). encerrada en la columna vertebral. la mayoría de ellos lo presentan. En el sistema nervioso se encuentran dos tipos de células (ver fig. axónico.A pesar de que hay animales que carecen de sistema nervioso (por ejemplo. reciben información por uno de sus extremos. anémonas de mar. Tienen una enorme capacidad de comunicarse con otras células. dendrítico y la entregan por otro extremo. Existen en enorme número 100 000. esto es. a través de los nervios llamados pares craneanos y nervios raquídeos. como es el caso de las hidras. medusas) como una red nerviosa ubicada en el cuerpo del animal y a través de la cual fluye la información que se genera por aplicar un estímulo en cualquier punto del cuerpo del animal.

Instituto Profesional Iplacex 29 . Los astrocitos protoplasmáticos en la sustancia gris y presentan citoplasma granuloso. colateral recurrente. en la región del montículo axónico. se les atribuye funciones muy importantes para el trabajo neuronal: - Soporte mecánico y aislamiento de las neuronas. sin impedir el proceso de autogeneración del potencial de acción. Un potencial de acción es una señal de electricidad negativa que viaja por el axón a una velocidad variable.• • • • • Las dendritas nacen del soma o cuerpo neuronal y pueden ser muy abundantes y ramificadas. Aunque no se las considera esenciales para el procesamiento y conducción de la información. Existen 4 clases de células de neuroglia o gliales: • Astrocitos (Astroglia): Son células de cuerpo estrellado (de allí su nombre) del cual nacen muchas prolongaciones citoplasmáticas que se ramifican y se entrelazan entre si formando una gran trama llamada neuropilo que da sostén a las neuronas y a los vasos. Se encuentran en todo el encéfalo. Los axones pueden ser muy cortos o alcanzar longitudes de más de un metro. Mantienen la constancia del microambiente neuronal. a veces muy escasas y cortas. Presentan ramificaciones. según el tipo de axón. hasta alcanzar la región terminal donde induce liberación de una señal o mensaje químico. - Los astrocitos fibrosos predominan en la sustancia blanca y presentan muchos filamentos intermedios (proteína ácida fibrilar). el neurotransmisor. Son las que reciben la información. Poseen la capacidad de dividirse y multiplicarse a diferencia de las neuronas. con lo que se logra acelerar la velocidad de propagación de esta señal. que se continúa con el segmento inicial del axón que es donde se generan los potenciales de acción. El axón nace del soma. En algunas regiones. Ellas aíslan el axón. ejemplo la interneurona de Renshaw) o vuelve a la región del soma. Algunas de esas prolongaciones se implantan en la pared de un capilar formando los pies vasculares para obtener nutrientes. que se unen a un cuerpo pequeño. b) Las células gliales: • • • Son 10 a 50 veces más numerosas que las neuronas y las rodean. el axón emite una "colateral" (una ramificación) que va a inervar una neurona vecina (por. eliminando exceso de neurotransmisores y/o de sus metabolitos y de iones Guían el desarrollo de las neuronas y parecen cumplir funciones nutritivas para este tipo de células.

Tienen un cuerpo estrellado con muchas prolongaciones citoplasmáticas que se ramifican en ángulo recto sin formar pies vasculares. Nº16) se organiza en relación a dos ejes principales: el eje céfalo-caudal y el dorso-ventral. • Células Ependimarias: Forman un tipo de epitelio monostratificado que reviste las cavidades internas del SNC que contienen al líquido céfalo raquídeo. Tienen un cuerpo muy pequeño y prolongaciones cortas con pequeños engrosamientos en su trayecto. para alcanzar a las motoneuronas espinales contralaterales. están rodeadas por de células de sostén. Se distinguen dos tipos: • • Células de Schwann Células Satélites o Capsulares El sistema nervioso central (ver fig. se hace fundamentalmente por la médula espinal a través de los nervios espinales (pares raquídeos) y a través de los nervios craneanos (pares craneanos). tanto las neuronas. La información sensorial alcanza hasta la corteza cerebral del hemisferio contralateral y los programas motores se originan desde un hemisferio. el puente y el cerebro medio) El cerebelo El diencéfalo o intercerebro Los hemisferios cerebrales La entrada o salida de información. No obstante. Instituto Profesional Iplacex 30 . • Microglía: Son macrófagos tisulares formados en la médula ósea e ingresan desde los vasos sanguíneos. Presentan largas prolongaciones en su zona basal que se asocian a las prolongaciones de la astroglia y en su superficie apical presenta microvellocidades y cilios. en el SNP la mielina se forma a partir de las células de Schwann.• Oligodendocitos (Oligodendroglia): Son más pequeños y con menos prolongaciones que la astroglia. Sus regiones principales son: - La médula espinal El tronco cerebral (médula oblongada. en los ganglios. Cumplen funciones de defensa y son las únicas células de origen mesodérmico en el tejido nervioso (ver fig. El liquido cefaloraquídeo se comunica con los espacios intercelulares existentes entre las células nerviosas y las glías. Los oligodendrocitos rodean los axones de las neuronas del SNC formando las vainas de mielina. N°15) En el tejido nervioso del SNP. como los axones ubicados en las fibras nerviosas.

En los tres sistemas mencionados se cumplen los siguientes principios: - Hay relevo sináptico Cada sistema está formado por vías diferentes que constituyen subsistemas Existe una organización topográfica en cada sistema Hay cruce de las vías sensoriales y motoras z Realice ejercicio n°4 Instituto Profesional Iplacex 31 . el motivacional o límbico donde los otros sistemas interactúan.Además de esos sistemas motores y sensoriales se define otro sistema.