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Filosofa oriental

En Occidente, el trmino filosofa oriental se refiere a las diversas corrientes


filosficas y religiosas que se desarrollaron en Asia del Sur y Asia Oriental. Ha habido
discusiones sobre la temtica de llamar religiones a algunas corrientes de pensamiento
oriental. En realidad la discusin se basa en una problemtica semntica y de pertinencia en
el uso del trmino religin para muchas escuelas, las budistas por ejemplo. Cuando algunas
escuelas budistas alegan que lo que ellos practican no es una religin, sino una filosofa, en
realidad lo que quieren decir es que su forma religiosa no se adapta a los cnones
occidentales sobre los elementos que debe tener una religin (por ejemplodogmas revelados).
Si quisiramos ser ms pertinentes en lo que es referirse a estas escuelas que no aceptan el
uso del trmino religin para denominar lo que ellos prefieren llamar filosofa, deberamos
emplear el trmino filosofa religiosa. Contrariamente a lo que han defendido muchos autores,
una persona no puede ser budista y cristiana al mismo tiempo. Los postulados filosficoreligiosos del budismo no permiten la aceptacin de la mayora de los dogmas cristianos.
Ejemplos de filosofas religiosas orientales son el budismo, el taosmo y el confucianismo. En
Occidente tambin se considera a las doctrinas religiosas orientales como parte de la tradicin
de Oriente, siendo algunos ejemplos conocidos el hinduismo, la religin china,
el mazdesmo (la religin persa), la religin japonesa y la religin coreana; esta consideracin
se hace porque en Oriente la religin va de la mano de una fundamentacin filosfica primaria.
Posiblemente se haya querido entender a las religiones y doctrinas religiosas orientales
usando elementos propios del cristianismo, el judasmo y el islamismo. El denominador comn
de las escuelas orientales no contiene elementos como dogmas de fe, clero fijo, sacramentos,
instituciones de las que uno dependa completamente para practicar su religin.
Cuando el trmino filosofa se utiliza en un contexto acadmico, se refiere ms bien a la
tradicin que comenz con los griegos, que leg textos, los cuales han sido estudiados e
investigados, y que partiendo de all siguieron a toda la lnea de la filosofa occidental. En el
sector cannico acadmico de las universidades estadounidenses y europeas, los textos
relacionados con las religiones orientales no se consideran filosficos, ya que lo
acadmicamente aceptado es que solo la historia del pensamiento occidental es considerada
como filosofa. Obviamente esta denominacin responde a un criterio historicista, y no evala
al concepto de filosofa como campo de pensamiento.
ndice
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1Principales escuelas orientales


1.1Budismo

1.1.1Budismo zen

1.2Lokaiata

1.3Legalismo

1.4Confucianismo

1.5Taosmo

1.6Mohsmo
2Doctrinas generalmente religiosas

2.1Hinduismo

2.2Sijismo

2.3Jainismo

2.4Sintosmo

2.5Taosmo religioso

2.6Confucianismo religioso

2.7Budismo religioso

2.8Zoroastrismo

3Vase tambin

4Bibliografa

Principales escuelas orientales[editar]


Budismo[editar]
Artculo principal: Budismo

Sidharta Gautama se considera el padre delbudismo, mas no siempre una deidad.

El budismo es un sistema de creencias basados en las enseanzas de Buda. El tema de la


existencia de Dios es en gran medida irrelevante en el budismo. Hay escuelas budistas que
dejan a un lado el trmino Dios, y otras que lo aplican. Cuando un budista acepta utilizar el
trmino Dios, se refiere a un concepto idntico al Brahman impersonal del hinduismo.
Dios es aceptado en el budismo en tanto que se refiera a la nada, el vaco, o el
estado nirvana. Cuando una escuela budista reniega del uso del trmino Dios, est
negando la existencia, o dejando a un lado a Dios como lo puede ver un cristiano o un judo
(de forma personal, separada de su creacin y criaturas).
Buda expres su desacuerdo con que se le d algn tipo de estatus divino o inspiracin
divina, y dijo que cualquier persona poda alcanzar el conocimiento que l haba alcanzado.
Aparte de Buda, otra persona importante en el desarrollo del budismo fue Sariputra, quien
estructur el mtodo de enseanza del budismo, desarrollando un procedimiento por el que
permita a los discpulos comprender y recordar perfectamente todos los detalles, ya que hay
que tener en cuenta que la doctrina budista se transmita de maestro a discpulo de manera
oral. Ese es el motivo de que toda la doctrina se base en enumeraciones de conceptos.
La doctrina budista se basa en las cuatro nobles verdades (axiomas sin discusin que fueron
expuestos por Buda durante un sermn que dio en Benars a sus discpulos):

dukkha: Toda la vida es sufrimiento. Cierto es que en la vida existen momentos de


placer, pero son estados transitorios, que rpidamente desaparecen y se diluyen en el
dolor circundante.

samudaia: Hay una causa de sufrimiento, que es apego o el deseo (tanha) enraizada
en la ignorancia. Se sufre por no poder alcanzar los deseos que tenemos.

nirodha: Hay un fin del sufrimiento, que es nirvana, entendido como un estado
espiritual de cesacin del deseo, y por tanto del sufrimiento, no como un lugar fsico.

marga: Para llegar al nirvana, existe una manera, que es seguir el noble sendero
ctuple, llamado as porque se basa en adquirir ocho virtudes, consiguiendo de esa
manera la visin y el conocimiento que conduce al despertar.

Sin embargo, la doctrina budista, como tal, tiene sus cimientos ms en las doctrinas de:

anatta (que especifica que todo es importante, sin ser metafsico) y

pratitia-samutpada que delimita el concepto budista de la causalidad y


que Nagaryuna asocia con la vacuidad.

La mayora de las sectas budistas creen en el karma, una causa-efecto entre todo lo que se
ha hecho y todo lo que se har. Los budistas creen que los eventos que se producen son el
resultado directo de los eventos anteriores. Uno de los efectos del karma es
el renacimiento (un concepto distinto que la reencarnacin del hinduismo). En la muerte, el
karma de una vida determina la naturaleza de la prxima existencia de la vida. El objetivo final
de un practicante budista es eliminar el karma (tanto bueno como malo), poner fin al ciclo de
sufrimiento y renacimiento, y alcanzar el nirvana, generalmente traducido como el despertar o
la iluminacin.
Budismo zen[editar]

Artculo principal: Budismo zen

El zen (en japons) o chan (en chino) es una fusin de la escuela dhyana del budismo
mahayana con los principios taostas. Bodhidharma fue un legendario monje indio que viaj a
China en el siglo V. All, en el templo shaoln, comenz la escuela chan del budismo, que en
Japn y en Occidente se conoce como el budismo zen.
La doctrina zen hace hincapi en la existencia en este momento, ahora mismo. El zen ensea
que el universo entero es una manifestacin de la mente, y alienta a los meditadores a
confirmar esto por s mismos a travs de visin directa, satori. Las escuelas zen han sido
histricamente divididas entre los que conciben la bsqueda de la iluminacin como un
acontecimiento repentino (rinzai), o como fruto de un cultivo gradual (soto). Los practicantes
del zen participan en sesiones de zazen (sentado), la meditacin, como otras escuelas, pero
el zen se caracteriza por shikantaza (simplemente estar sentado) en contraposicin con
prcticas centradas en la respiracin o el uso de mantras. La escuela rinzai es notable por la
utilizacin de los koan, adivinanzas diseadas para obligar a los estudiantes a abandonar los
intentos intiles para entender la naturaleza del universo a travs de la lgica.

Lokaiata[editar]
Artculo principal: Lokaiata

Chrvaka (siglo VII a. C.) fue un escritor materialista y ateo que propuso un sistema de tica
basado en el pensamiento racional, llamado lokaiata. Su escuela y sus textos fueron
destruidos por varios gobiernos de reyes hinduistas. El nico rastro que queda de sus escritos
son algunas crticas en textos religiosos hinduistas.

Legalismo[editar]
Artculo principal: Legalismo

Fue una doctrina de la Antigua China que defenda la supremaca del derecho divino de
gobernar de los reyes, y posteriormente, el emperador. Bsicamente era la doctrina oficial de
la corte imperial ya que promova la subordinacin incuestionable al poder monrquico del
emperador al considerar que ste era el hijo del Cielo, es decir, el elegido por los dioses
para gobernar a los mortales, por lo que frecuentemente los monarcas chinos eran
considerados por los legalistas como descendientes de los mismos dioses, siendo la religin
dominante en China la que propona al emperador como su mxima figura terrenal vinculada
al Cielo, y por ende la legalidad imperial deba ser incuestionable.

Confucianismo[editar]
Artculo principal: Confucianismo

Es la principal ideologa en China y surgi durante la dinasta Han, y todava puede ser
considerado como un importante elemento subyacente de la cultura del Extremo Oriente. Se
podra entender como una social tica y humanista de un sistema centrado en los seres
humanos y sus relaciones. En el confusionismo se hace hincapi en los rituales formales en
todos los aspectos de la vida, desde casi las ceremonias religiosas de estricta cortesa y
deferencia a uno de los ancianos, especialmente a los padres y al Estado en la forma del
emperador.

Taosmo[editar]
Artculo principal: Taosmo

Es la ideologa filosfica ms crtica contra el legalismo imperial, y tambin con el


confucianismo. Surgi en la Antigua China en el perodo de los Siete Reinos Combatientes,
donde el sabio chino Lao-Ts escribi el Tao Te King, considerado una de las obras ms
notables de la filosofa oriental, y a partir de la cual se origin el taosmo. Esta filosofa parte
de elementos metafsicos y existencialistas sobre los cuales luego plasma la idea de un

cambio constante en la naturaleza y en la vida humana. El taosmo parte de la idea


del tao como origen de todo lo existente, y explica que el cambio entre fuerzas opuestas es lo
que mueve al universo. esas fuerzas son yin y yang y sus cambios cclicos permiten que se
armonice la naturaleza, y por eso segn el taosmo es el cambio lo que armonizara la vida del
hombre, ya que el estancamiento en una sola forma rgida solo concluye en desarmona y
devastacin.
Los conceptos taostas dieron origen a la medicina tradicional china y a distintas disciplinas
como el tai chi chuan, el chi-kung y diversas formas de artes marciales. El taosmo comparte
muchos ideales similares a los del budismo y tambin prcticas semejantes como
la meditacin, pero difiere del budismo en el hecho de que los taostas no creen en la
reencarnacin ni tampoco en el concepto de la vida despus de la muerte, razn por la cual el
taosmo antiguo buscaba como meta la inmortalidad del ser humano.

Mohsmo[editar]
Artculo principal: Mosmo

Fue una escuela filosfica de la Antigua China desarrollada por el pensador Mo-Ts. Al igual
que el taosmo, el mohsmo critica al legalismo por su idea de sumisin absoluta al poder
imperial y tambin al confucianismo por su idea de que la educacin acadmica es la nica
forma de conocimiento y que solo los letrados posean derecho a gobernar a los no-letrados.
Pese a tener semejanzas con el taosmo por sus ideales acrticos y radicales, el mohsmo no
comparte muchas de las posturas metafsicas del taosmo y no se basa en el Tao te
ching de Lao-Ts. A pesar de haber sido una escuela importante en la China antigua, el
mohsmo no sobrevivi al pasar de los milenios y no lleg a ser tan masivo como el taosmo ni
popular como el confucianismo.

Doctrinas generalmente religiosas[editar]


En la siguiente seccin se presenta un resumen de las tradiciones religiosas orientales
principales.

Hinduismo[editar]
Artculo principal: Hinduismo

Los hinduistas consideran que su tradicin religiosa es la ms antigua del mundo. Tuvo sus
orgenes en el antigua religin vdica (fines del II milenio a. C.).
Es la tercera religin ms grande del planeta, con ms de mil millones de creyentes.
Se caracteriza por un conjunto diverso de principios, prcticas y escrituras.
Dentro del hinduismo existen escrituras religiosas importantsimas, las
llamadas Upanishad (de los ltimos siglos del I milenio a. C.). Tratan temas ontolgicos muy
profundos, y son muy acabadas en el uso de la lgica, a la vez que no pierden su carcter
devocional y religioso.
Existen muchas creencias consolidadas en escuelas religiosas. Tales pueden ser el visnuismo,
el krisnasmo y el shivasmo, las cuales s responden al esquema ms occidental y cristiano
del concepto de religin, dado que contienen dogmas e instituciones de las que uno
depende indefectiblemente para la prctica religiosa. Son religiones que parten de un conjunto
de dogmas revelados e incuestionables, y que luego desarrollan un complejo
sistema teolgico.
Existen muchas costumbres de adoracin, que se relacionan con la tradicin:

adoracin/veneracin de dioses y diosas (ofrenda de alimentos, lmparas,


zahumerios, etc.).

a la diosa Kali

al dios Shiv

al dios Visn

Sijismo[editar]
Artculo principal: Sijismo

Las caractersticas ms importantes de la doctrina sij son los siguientes:

simran y sewa: estas son las bases del sijismo. Es el deber de cada sij el
practicar naam simran (meditacin en el nombre) diariamente y hacer sewa (servicio
altruista) siempre que exista la posiblidad, ya sea en en gurdwaras (lugares de culto sij),
centros comunitarios, casas de personas mayores, durante desastres mundiales, etc.

Los tres pilares del sijismo: Gur Nanak formaliz tres importantes pilares del
sijismo:

Naam japna: un sij debe practicar de manera diaria la meditacin y el nitnem (una
rutina de rezo diario) recitando y salmodiando el nombre de Dios.

Kirat karni: vivir de manera honesta y ganarse la vida a travs de sus esfuerzos
mentales y fsicos al mismo tiempo de aceptar las bendiciones y regalos de Dios.
Un sij debe vivir como dueo de su casa, cargando consigo sus responsabilidades
al mximo.

Vand chakna: los sijes deben compartir su riqueza con la comunidad y los dems
en general mediante a prctica de daan (caridad) y dasvand.

Matar a los cinco ladrones: los gurs sijes decan que la mente es atacada
constantemente por los cinco
ladrones: kam (lujuria), krodh (ira), Lobh (avaricia), moj(ignorancia) y ahankar (ego).
Un sij debe superar estos cinco vicios constantemente.

Cualidades humanas positivas: los gures sijes ensearon que los sijes deben
desarrollar cualidades positivas que lo acercan a Dios y lo alejan de la
maldad: sat(veracidad), daia (compasin), santokh (contentamiento), nimrata (humilda
d) y piare (amor).

Jainismo[editar]
Artculo principal: Jainismo

El jainismo fue fundado por Mahavira, un lder religioso que vivi en la misma poca
que Buda. La palabra yaina proviene de yina (victoria), refirindose a aquellos que han
logrado la victoria sobre sus propias pasiones.
El jainismo ensea el ascetismo actos de auto-disciplina, auto-privacin y autonegacin como el camino a la iluminacin.

La poblacin yainista se concentra en la India y supera los 10 millones. La comunidad


yaina se encuentra entre las ms prsperas de la India.

Sintosmo[editar]
Artculo principal: Sintosmo

Es la religin tradicional del Japn y la que establece a los dioses como ancestros directos
de los emperadores. Su creencia es politesta y sostiene que todo en la naturaleza posee
un origen espiritual ya que los espritus originarios de la naturaleza son unos seres
llamados kami. Segn la tradicin sinto existen diversos tipos de kami, siendo la ms
venerada de todas la Kamisama o diosa de todos los dioses, la cual es Amaterasu, la
diosa del Sol. As mismo en la tradicin sintosta existen otros dioses de gran importancia,
siendo los principales de ellos Izanami, Izanagi, Inari, Raijin, Fjin, y otras entidades Kami
asociadas a distintos elementos de la naturaleza. Los sintostas tambin creen en la
existencia de otros espritus o seres msticos que no son considerados como dioses pero
si se los vincula a stos, como por ejemplo, los Kitsune vinculados a Inari, y tambin otros
seres como los Oni y los Onry.
En ciertas creencias sintostas se considera que la naturaleza manifiesta una energa
conocida como chi, la cual tambin es considerada por otras religiones orientales y
tambin por doctrinas asiticas que no consideran al chi bajo un contexto religioso sino
ms bien bajo una metafsica filosfica. Adems para algunas creencias sintostas, la
naturaleza de esta energa puede ser maligna o benigna segn como se manifieste,
siendo llamado gou el aspecto oscuro o maligno de las entidades espirituales, y shin su
aspecto luminoso y benigno.

Taosmo religioso[editar]
Fue originado por el monje chino Zhang Dao-Ling en el ao 142 d. C., aproximadamente
600 aos despus de la muerte de Lao-Ts. Difiere del taosmo filosfico en muchos
aspectos, principalmente en la creencia de deidades de la religin tradicional china que no
eran aceptadas por el taosmo de Lao-Ts, y tambin en otras creencias que no eran
afines al taosmo filosfico, como el culto a los antepasados y la creencia en la vida
despus de la muerte.
La religin taosta generalmente no comparte los ideales acrticos del taosmo filosfico y
tambin es contraria a ste en el hecho de adorar a muchos dioses de la mitologa china
antigua, como lo son Guan Yu y Son Wu-Kong. Tambin rinde culto a otros dioses
como los Ocho Inmortales, los cuales son reconocidos por casi todas las formas de
taosmo, aunque los ms filosficos no los consideran deidades ni seres sobrenaturales.
Por lo general, la religin taosta resulta ser un sincretismo de elementos taostas
mezclados con creencias animistas y religiosas del ms variado ndole, tanto en las
deidades antiguas como en los espritus y elementos de culto exclusivos de diferentes
regiones, como por ejemplo lo es el taosmo religioso de Taiwn.

Confucianismo religioso[editar]
Surgi posteriormente al neoconfucianismo y difiere del confucianismo tradicional en el
hecho de que es menos moralista y ms religioso. Su principal caracterstica es el adorar
a Confucio a modo de deidad, pese a que ste no se consideraba as ni promova culto a
su persona. Incluso as comparte con el confucianismo tradicional el hecho de acentuar la
prctica ritual como algo importante, algo que la religin confucianista acenta an ms ya
que da mayor importancia a los elementos espiritistas y a los cultosanimistas como la
invocacin a los antepasados. Los religiosos confucianistas suelen adoptar
prcticas sincrticas que mezclan elementos confucianos tradicionales con otros
elementos extrados de las creencias religiosas locales o personales.

Budismo religioso[editar]
Son todas aquellas religiones budistas que resultan ser un sincretismo entre las
enseanzas de Buda y las creencias religosas locales. As por ejemplo, el budismo
tibetanomezcla conceptos budistas con el folclor tradicional del Tbet. Cabe destacar que
el budismo zen que en la prctica ejercen la mayora de los japoneses es en realidad
elbudismo sinto que resulta ser la unin sincrtica entre conceptos budistas y la religin
sintosta, as por ejemplo, es usual que en Japn se crea que ciertos dioses,
como Agyoy Ungyo sean los guardaespaldas de Buda, cuando en realidad en las dems
escuelas budistas, incluyendo el zen, Buda no cuenta con guardaespaldas ni nada
semejante, y Agyo y Ungyo eran tradicionalmente dos deidades de la ira y la furia en el
sintosmo antiguo.

Zoroastrismo[editar]
Artculo principal: Zoroastrismo

El libro sagrado de los persas es el Avesta, atribuido a Zoroastro, un filsofo medo que
vivi en el siglo VI a. C. La doctrina reconoce un Ser Supremo, que es eterno, infinito,
fuente de toda belleza, generador de la equidad y de la justicia, sin iguales, existente por
s mismo o incausado y hacedor de todas las cosas. Del ncleo de su persona
salieronOrmuz y Arimn, principios de todo lo bueno y de todo lo malo, respectivamente.
Ambos produjeron una multitud de genios buenos y malos, en todo acorde con su
naturaleza. Y as, el mundo qued dividido bajo el influjo de estos dos grupos de espritus
divididos y bien diferenciados. Esto es lo que explica la lucha en el orden fsico y moral, en
eluniverso. El alma es inmortal y ms all de esta vida, le est reservada la obtencin de
un premio o de un castigo.
La inclinacin hacia el mal tiene su origen en el pecado con el que se contamin el primer
hombre. Esta denodada lucha entre Ormuz y Arimn ha de tener un desenlace final, y el
triunfo ser de Ormuz, el principio del bien. En el pensamiento persa se advierte
claramente dibujado un dualismo. Con posterioridad, se ha presentado en las diversas
formas del maniquesmo antiguo y moderno. En el libro sagrado Avesta se encuentran
vestigios de diversas creencias primitivas: los dogmas de la unidad divina, de la creacin,
de la inmortalidad del alma, de premios y castigos en una vida futura. Es de sealar que
en esta lucha entre los genios malos y buenos, se halle un paralelismo con la
concepcin judeocristiana, de la lucha entre los ngeles sumisos al Creador y los que
contra l se revelaron.

Filosofa occidenta

RESUMEN DE FILOSOFA: ANTES DE DESCARTES


GLOSARIO
METAFSICA: Rama de la filosofa que se preocupa de entregar una explicacin a las
caractersticas ms generales de la realidad como un todo; el estudio del ser como tal. Temas

metafsicos son, por ejemplo, preguntas sobre la existencia y la naturaleza de: la mente,
cuerpo, Dios, espacio, tiempo, causalidad, el universo.
EPISTEMOLOGA: Rama de la filosofa que investiga la posibilidad, origen, naturaleza, y
alcance del conocimiento humano.
1. FILOSOFA GRIEGA: PRESOCRTICOS
No tienen gran importancia para entender la filosofa, excepto para entender su evolucin
histrica y como informacin anecdtica.
ESPECULACIN MILESIANA
Tales de Mileto: todo viene del agua.
Anaximandro: las cosas provienen del calor, fro, sequedad y humedad, que a su vez
provienen de lo infinito (masa informe).
PITGORAS
El objetivo de la vida es vivir en armona con el mundo natural. El espritu humano es inmortal
y se reencarna cclicamente en plantas y animales.
HERCLITO
El mundo es dinmico y catico aunque hay un principio de proporcionalidad que lo modera.
ELETICOS
El universo es inmutable. Parmnides, su lder, dice que el cambio es aparente, pero la
verdadera realidad, discernible a travs del intelecto, no cambia.
Zenn de Elea invent cuatro paradojas sobre el movimiento, que demuestran que el cambio
es imposible.
EMPDOCLES
Todas las cosas estn hechas de una mezcla de cuatro elementos irreducibles. El cambio
sucede porque hay dos fuerzas en oposicin en el mundo: el amor y la lucha.
ATOMISMO GRIEGO
Leucipo y Demcrito (y despus el romano Lucrecio): Toda sustancia es material, y est
compuesta por cuerpos pequeos, indivisibles e invisibles, llamado tomos. El movimiento es
inevitable en el universo, dado que estas partculas estn agrupadas en mayor y menor
densidad. Todo es reflejo del movimiento atmico.

Epicreo (helenstico): las acciones humanas son consecuencias inevitables del movimiento
de la materia. No existe vida despus de la muerte. Hay que buscar la felicidad mediante la
paz mental y la satisfaccin moderada de las necesidades materiales.
LOS SOFISTAS
Enseaban retrica para la manipulacin poltica, aunque los mejores enseaban
argumentacin lgica eletica. No les importaba llegar a la verdad.
Gorgias: Nada existe, y se existiera no lo podramos saber.
Protgoras: la verdad es subjetiva, nica para cada individuo.
Trasimaxus: es mejor ser injusto que sufrir de injusticias.
2. FILOSOFA GRIEGA: DE SCRATES EN ADELANTE
Son fundamentales dentro de la filosofa. Scrates cre un mtodo de pensamiento que
contribuy, a travs del tiempo, al desarrollo del pensamiento racional moderno y
posteriormente, contemporneo. Adems, es difcil entender la filosofa moderna o
contempornea sin conocer a Platn y Aristteles debido a que los temas y problemas
planteados son los mismos, y a que los autores muchas veces discuten sobre ellos dando por
sentado que los lectores los conocen a profundidad.
SOCRATES
Us la misma lgica que los sofistas, aunque dirigida a la bsqueda la verdad, creando un
mtodo de pensamiento crtico que incluye un reconocimiento de la propia ignorancia y el
cuestionamiento sistemtico de toda idea o supuesto. Rechaza cualquier certeza sobre el
destino del ser humano despus de la muerte, pero expresa confianza en el poder de la razn.
Todo ser humano debe actuar moralmente y debe distinguir entre lo correcto y lo incorrecto
mediante la razn.
PLATN (Alumno de Scrates)
Presenta la dialctica, un tipo de argumentacin que examina cada tema desde diferentes
ngulos, evaluando cada idea alternativa mediante la razn. Se interes en la metafsica y en
la epistemologa, tratando de descubrir los constituyentes de la realidad y las bases de
nuestro conocimiento sobre ellos.
Cmo podemos conocer lo que no conocemos? Ya conocemos todo debido a nuestro
contacto con realidades eternas durante existencias anteriores del alma. Uno no incorpora
nuevo conocimiento si no que se da cuenta de lo que ya conoce implcitamente
(recoleccin). Sostiene que el alma humana es inmortal (reencarnacin).
Conocemos ideas abstractas, llamadas Formas, que existen independientes del mundo
sensible: verdad, bien, belleza, igualdad, etc. Toda la informacin contingente que percibimos

del mundo la adquirimos mediante las Formas, recibidas antes de nuestro nacimiento. Por
ejemplo, la Forma del bien nos sirve para darnos cuenta de todo lo que tiene valor.
Un ser humano es justo cuando las tres almas (razn, voluntad y emocin) funcionan en
armona. Es mejor ser justo porque ser injusto implica estar en desequilibrio. Las sociedades
perfectas se alcanzarn cuando los reyes se vuelvan filsofos o los filsofos reyes.
Lo verdadero son las Formas abstractas, no las cosas cambiantes que se perciben mediante
los sentidos. Hay una diferencia fundamental entre la mera opinin que podemos tener sobre
el reino visible de objetos sensibles y el conocimiento genuino que podemos tener sobre el
reino invisible de las Formas en s.
ARISTTELES
A diferencia de Platn, Aristteles confi en la observacin sensorial como un punto de partida
para la reflexin filosfica. No obstante, se necesita del pensamiento abstracto para entender
por que suceden las cosas. La lgica es el instrumento por el que podemos llegar a conocer
algo.
Las afirmaciones de sujeto - predicado son las expresiones primarias de la verdad, en las que
las substancias individuales tienen caractersticas. Toda proposicin o aseveracin es
verdadera o falsa, lo que se determina con la experiencia que entrega el mundo real.
La lgica modela la naturaleza de la realidad. Todo conocimiento debe ser derivado de lo que
ya sabemos. El razonamiento por silogismos permite deducir nuevas verdades desde
principios establecidos, enfocndose en las esencias en vez condiciones puntuales.
La teora de las Formas de Platn no se basa en buenos argumentos, no explica el cambio.
Ms razonable es distinguir entre materia y forma y permitir una relacin dinmica entre los
dos. Todo cambio requiere la existencia de algo que lo cause. Esto implica la existencia de
una causa universal, eterna e inmutable.
Todos los seres vivos tienen un alma nutritiva. Los animales adems tienen un alma sensitiva,
y los seres humanos poseen adems un alma racional. Transcendiendo la preocupacin
sensorial en los detalles, el alma humana emplea los mtodos formales de la lgica para
relacionar formas abstractas.
El objetivo de la vida es alcanzar la felicidad. Una persona feliz balancea y modera la razn y
los deseos. La verdadera felicidad slo puede ser alcanzada cultivando las virtudes, que son
disposiciones y hbitos de actuar de cierta forma. Por lo tanto una buena conducta se alcanza
slo mediante la repeticin y correccin. Una virtud es siempre un estado intermedio entre
vicios opuestos. La tica es una ciencia ms prctica que terica. Para hacer lo correcto se
debe tener voluntad. La amistad es un elemento vital para una buena vida. El placer no es un
bien en si mismo pero todas las actividades provechosas lo incluyen.

La sntesis entre el pensamiento abstracto y especulativo de Platn y el concreto y


sensorial de Aristteles es muy difcil. Por esto la mayor parte de los pensadores
siguientes se abanderizaron por uno u otro
ESTOICISMO
Desarrollado por Zenn de Citium, Crsipo y Epitecto, dice que ya que no controlamos casi
nada de lo que sucede hay que aceptar lo que traiga el destino como una bendicin o
maldicin temporal. Esta idea fue continuada por los romanos Sneca y Marco Aurelio.
3. FILOSOFA MEDIEVAL
En la prctica signific esfuerzos por dar un soporte filosfico a la doctrina cristiana que, sin
dejar de lado algunas ideas originales, se basaron en Platn y en Aristteles, y raramente en
ambos.
SAN AGUSTN: PLATONISMO CRISTIANO
Cada uno de nosotros es pecador por naturaleza. Cmo pueden ser malos los hombres, si
fueron creados por un Dios Bueno? Porque la maldad no es real, es slo la ausencia de bien.
El libre albedro es parte fundamental del Plan Divino. El alcanzar la virtud mediante la
disciplina, entrenamiento o razn no funciona. Slo la accin redentora de Dios funciona. Slo
podemos pedrsela.
Prueba la existencia de Dios: Somos capaces de alcanzar conocimiento matemtico, el que
trasciende el reino de las apariencias. Esto establece la inmaterialidad e inmortalidad de
nuestra alma racional. Debe haber un ser mayor que es la fuente eterna de esto: Dios
Cmo se demuestra el libre albedro? Un Dios eterno debe permanecer totalmente fuera del
dominio del tiempo, lo que implica que el tiempo no existe. Slo transcurre en nuestro mundo
fsico. Slo dentro de estas limitaciones es que actuamos libremente. El conocimiento previo
de Dios, basado en estar fuera del orden temporal, no nos quita responsabilidad moral.
PSEUDO-DIONISIO (ANNIMO)
Hay dos maneras de entender a Dios. La va positiva es el razonar desde la percepcin de la
naturaleza y sus causas, hasta que llegamos a Dios, del que todo fluye. La va negativa niega
la comparacin entre la naturaleza y Dios, y confa en la conciencia mstica como nica fuente
de conocimiento.
BOECIO
Levant el problema de los universales, En que consiste la similaridad de substancias
individuales diferentes? Qu entidades estn envueltas? Si la especie en si es una entidad
existente, debemos postular la existencia de una esfera de seres abstractos, como las formas
platnicas. Si lo que comparten las substancias no es otra cosa que el nombre de la especie,
nuestra apreciacin es subjetiva, basada slo en el lenguaje.

JOHN SCOTUS ERIGENA


Aplic la va negativa y la lgica Aristotlica para desarrollar el neoplatonismo.
ANSELMO: ARGUMENTO ONTOLGICO SOBRE LA EXISTENCIA DE DIOS
Para afirmar o negar cualquier cosa sobre Dios, debemos imaginar en nuestras mentes algo
sobre lo cual no se puede imaginar algo mayor, por lo cual existe. Este argumento es falso
pero difcil de contradecir. Adems dice que la existencia es una de las caractersticas de Dios.
ESCOLASTICISMO
Anselmo ayud a la creacin del escolasticismo, una tradicin de cooperacin
intergeneracional y de argumentacin racional.
Peter Lombard cre un libro, Las Sentencias, que citaba opiniones de anteriores
filsofos. Casi sin comentarlos, reportaba los puntos de vista conflictivos, tema por
tema, dejando la decisin al lector.
El problema ms recurrente fue el de los universales. Los realistas dicen que cada universal
es una entidad propia, que existe independiente de las cosas. Los nominalistas dicen que slo
existen cosas particulares, ya que el universal slo es un nombre que se usa para agrupar
substancias individuales.
Peter Abelard propuso una tercera alternativa, el Conceptualismo: Basamos las semejanzas
genuinas de las cosas sin referirnos a sus caractersticas universales, sino dando trminos
generales segn conceptos abstrados de la experiencia.
IBN SINA (AVICENNA), MUSULMN
Combin neoplatonismo con Aristoteleanismo. Todo despertar comienza con el conocimiento
de s mismo, que se puede adquirir sin la ayuda de los sentidos, a travs de la mente humana.
La contemplacin de la propia existencia sigue al reconocimiento de lo dems. Es necesaria la
existencia de Dios, previo a todo lo dems. Todo lo que sucede debe suceder, debido al Plan
Divino.
IBN RUSHD (AVERROS), MUSULMN
La aplicacin de la razn a problemas filosficos puede conducir a conocimiento genuino de la
verdad, independiente de la revelacin. En contra de Ibn Sina y los neoplatnicos mantiene
que la causalidad eficiente es una caracterstica genuina de las relaciones entre las cosas,
aunque el primer causante es la fuente de todo movimiento. Siguiendo a Aristteles, el ser
humano es una mezcla de alma y materia, y por lo cual slo puede prometer inmortalidad
mediante la absorcin en el intelecto universal.
IBN GABIROL, JUDO

Acept la idea de Plotinus de que Dios es el centro desde el que emana toda realidad. Pero
tambin defendi una visin material de los objetos comunes y propuso una explicacin
fisiolgica de la conducta humana y de la moral.
MAIMONIDES, JUDO
Dios es la nica fuente de conocimiento genuino, del cual la razn humana slo puede
esperar obtener un vistazo remoto (idea Platnica). El razonamiento filosfico no es necesario
ni til para la mayor parte de la gente. Para la lite educada, hay cierta esperanza de xito.
Provey argumentos Aristotlicos para la existencia de Dios y razones para la posibilidad de la
inmortalidad humana producida por Dios.
ROGER BACON
Inici una tradicin nacional de pensamiento emprico. Aunque consultar a las antiguas
autoridades tiene cierto valor, es ms importante emplear la experiencia individual para la
confirmacin experimental.
BUENAVENTURA
La nocin de un orden material eterno es contradictorio, as que la misma razn apoya la
doctrina cristiana de la creacin. Ya que Dios es el Ser Central desde el que todo emana, toda
criatura puede ser considerada como una huella de la realidad divina.
STO. TOMS DE AQUINO: ARISTOTELEANISMO CRISTIANO
No podemos esperar demostrar la existencia necesaria de un ser cuya verdadera naturaleza
no podemos ni siquiera concebir por medios directos o positivos. Por el contrario, debemos
comenzar con las experiencias sensoriales que entendemos y razonar hacia arriba, hacia su
origen eterno. De este modo, Aquino present sus propias "Cinco Vas" para probar la
existencia de Dios.
Las primeras tres vas son variaciones del Argumento Cosmolgico. La primera va es un
argumento originado en el movimiento, derivado bastante directamente de la Metafsica de
Aristteles:
1. Algo se mueve.
2. Todo lo que se mueve es puesto en marcha por otra cosa.

La serie de cosas que provocan movimiento no puede extenderse hacia atrs


indefinidamente.
4. Por lo tanto debe haber alguien que haya provocado el movimiento en primer lugar (Dios).
En todas sus formas, el Argumento Cosmolgico est abierto a cuestionamiento serio. Vea
que si la segunda premisa fuera totalmente y literalmente verdadera, entonces la conclusin

sera falsa. Si, por el otro lado, es posible que algo se mueva sin ser puesto en marcha por
otra, por qu no podra haber miles de "primeros movedores" en vez de slo uno? Adems, no
es obvio que la nocin Aristoteleana de un "primer movedor" o "primera causa" se asemeje
mucho al Dios Cristiano. Por lo tanto, incluso si el argumento sirviera, sera de poca ayuda en
la defensa de la religin ortodoxa.
La cuarta va de Aquino es una variedad de Argumento Moral. Comienza con la afirmacin
factual de que hacemos juicios sobre la perfeccin relativa de las cosas. Pero la capacidad de
realizarlo, argumenta Aquino, presupone un estndar absoluto de perfeccin con el cual
comparamos todo lo dems. Este argumento depende ms fuertemente de nociones
Platnicas y Augustinianas, y tiene la ventaja de defender la existencia de Dios como ejemplar
moral y no como un iniciador abstracto de la realidad.
La quinta va es el Argumento Teleolgico: el orden y disposicin del mundo natural (no
meramente su existencia) refleja el diseo deliberado de un creador inteligente. Este
argumento a lo ms ofrece una razn probable para creer en la verdad de su conclusin.
Dado que la naturaleza de Dios slo puede ser conocida por analoga con la
creacin, Aquino crea provechoso prestar gran atencin a la naturaleza. Aqu, el enfoque
bsico es el de Aristteles, pero se ayuda con los comentarios de Ibn Rushd. El pensamiento
de Aquino abri amplio espacio para el desarrollo de investigaciones empricas dentro del
contexto de la doctrina tradicional cristiana.
Aunque no podemos eliminar racionalmente la posibilidad de que la materia sea eterna al
igual que Dios, Aquino sostiene, la materia original indiferenciada no puede ser nada excepto
potencialidad. Es slo mediante la voluntad de Dios que la materia original se convierte en
materia con existencia real.
Por lo tanto todo es un compuesto hilomrfico de materia y forma, para Aquino, y Dios es el
creador de todo. Los seres humanos son un caso especial. Aristteles sostiene que el alma
humana es la causa final del cuerpo humano. No obstante, en este caso Aquino dice que Dios
puede crear existencia directamente sin necesidad de materia original, de esta manera
haciendo posible la inmortalidad de las almas humanas.
LTIMOS ESCOLSTICOS
LOS ARISTOTELEANOS RADICALES
Continuaron los esfuerzos para incorporar elementos de la metafsica Aristoteleana dentro del
pensamiento cristiano, aunque sigui generando controversia. Aunque Aquino mostr gran
precaucin al aplicar las ideas de Ibn Rushd a la teologa cristiana, otros fueron ms osados.
Boecio de Dacia, por ejemplo, cuestion la inmortalidad individual, y Siger de Brabant
explcitamente declar que el pensamiento humano ocurre slo dentro del contexto de un
intelecto universal, nico y unificado, idea recogida por el filosofo moderno Spinoza.
La disputa Filosfica sobre estas materias tuvo implicancias teolgicas, y la iglesia expres
preocupacin. En 1270 y 1277 Etienne Tempier, Obispo de Pars conden numerosas

doctrinas sostenidas por los Aristoteleanos radicales, incluyendo varias de influencia tomstica.
Esto incentiv a los Franciscanos, en su mayora neoplatnicos a fines del siglo 13 para
atacar a los Dominicos, ms entusiastas de Aristteles. Giles de Roma, que hizo un esfuerzo
por sintetizar las doctrinas principales de Aquino con la tradicin neoplatnica, fue una rara
excepcin.
DUNS SCOTUS
En la prxima generacin, John Duns Scotus critic muchas de las nociones centrales de la
filosofa Tomstica, poniendo nfasis en la teologa Augustiniana tradicional. Dado que el
objeto natural del intelecto humano es el ser, entendido bajo las Formas universales, la
informacin sensorial es a menudo una distraccin engaadora de la realidad. Por lo tanto, el
conocimiento verdadero de Dios y del s mismo se revela por la razn ms que por la
experiencia.
Dado que conceba a Dios como el ser verdadero, que engloba universalmente toda la
perfeccin, Scotus sigui a Anselmo al confiar en el Argumento Ontolgico para la existencia
de Dios. De todos modos, Scotus concedi que, desde un punto de vista racional de sentido
comn, los argumentos empricos Aristoteleanos usados por Aquino tienen la virtud de una
mayor claridad y certeza.
Scotus gan reputacin por su gran sutileza, sobre todo por su uso de tres distinciones que se
pueden hacer sobre las cosas:

Todos estn de acuerdo que se puede hacer una distincin real entre cosas
genuinamente separables, cada una de las cuales es capaz de existir
independientemente.

Por otro lado, se hace una distincin puramente mental (o conceptual) dentro de
nuestra imaginacin, entre aspectos o descripciones que de hecho se aplican a un
nica cosa.

Entre estos extremos, Scotus agrega la distincin formal, una diferencia genuina y
objetiva que existe entre cosas que son inseparables en la realidad.
Por ejemplo, los atributos de omnipotencia, omnisciencia, benevolencia, y libertad son slo
formalmente distintos de los dems atributos, ya que son instancias particulares concretas de
las Formas universales. Esta distincin entre distinciones tiene implicaciones significativas
para la descripcin de la naturaleza humana. Scotus concede a Aquino la, ahora estndar,
visin hilomrfica del alma, como la forma del cuerpo humano. Pero las funciones del alma
son formalmente distintas para Scotus, de manera que la voluntad puede ser radicalmente
libre en sus elecciones, aunque el intelecto est restringido por la estructure de las razn y la
evidencia. La inmortalidad del alma individual, aunque no natural en ningn sentido, se
garantiza por la benevolente intervencin de Dios.
WILLIAM DE OCKHAM

Ockham, un Franciscano Ingls, realiz un ataque al esencialismo (neoplatonismo). Debido a


esto, su metafsica es nominalista: cada cosa que existe es particular, y las relaciones entre
ellas son puramente conceptuales. Por lo tanto, si vemos una camisa roja y un auto rojo, no
hay una tercera cosa que comparten (la forma o esencia de ser Rojo). Slo existe nuestra
propia nocin mental al observar su similitud con respecto a su color. Para Ockham, slo son
reales las substancias individuales concretas y sus particulares caractersticas. Todo lo dems
es construccin de la mente humana.
Teolgicamente, Ockham estuvo de acuerdo con Scotus en que Dios es Universal y tiene
todos los atributos infinitos. De acuerdo a Ockham, Dios puede desear cualquier cosa, incluso
una contradiccin lgica, aunque no podamos concebirlo. Por lo tanto la regularidad de la
naturaleza solo es garantizada por la benevolencia divina, no por una causa lgica o
necesidad causal.
El conocimiento humano genuino siempre es intuitivo e incorregible para Ockham, pero su
alcance est limitado por nuestro entendimiento finito. Si tuviramos que depender
exclusivamente de una percepcin perfecta del mundo externo, el escepticismo sera nuestro
nico recurso. En la vida diaria, sin embargo, la mera creencia, basada en informacin
sensorial y por lo tanto, susceptible de errores, es adecuada. Esta nocin de la importancia y
limitacin del conocimiento emprico ser una caracterstica significativa de los filsofos
Britnicos por muchos siglos.
El COLAPSO DEL ESCOLASTICISMO
Durante los siglos 14 y 15, el espritu crtico promovido por Scotus y Ockham comenz a
minar la confianza en el proyecto escolstico de sintetizar las tradicin filosfica y religiosa en
un sistema de pensamiento comprehensivo. John of Mirecourt, por ejemplo, us el problema
de concebir un adecuado relato de causa para argumentar que el conocimiento del mundo
natural est severamente limitado, y Jean Buridan abandon las pretensiones teolgicas para
enfocarse estrechamente en el anlisis lgico de los argumentos.
Nicols de Autrecourt argument que los esfuerzos por aplicar el razonamiento filosfico a la
doctrina Cristiana han fallado y deberan ser abandonados. Hasdai Crescas, entre los Judos y
Meister Eckhart, entre los cristianos, emplearon mtodos racionales para producir paradojas
que demostraran la necesidad de confiar en la unin mstica con Dios como cimiento para el
conocimiento humano genuino.
El ms destacable de los ltimos escolsticos fue Nicols de Cusa, quien hizo un ltimo
intento de juntar todos las hebras inconsistentes de la filosofa medieval aceptando
deliberadamente la contradiccin. Al igual que la unidad perfecta de Dios puede englobar
atributos de otra forma contradictorios, Cusa argumenta, las contradicciones aparentes en la
tradicin filosfica deberan ser consideradas como un todo comprehensivo, sin preocupacin
indebida por su consistencia lgica.
4. PENSAMIENTO RENACENTISTA

Dado que la confianza en el escolasticismo haba sido erosionada, muchos pensadores


trataron de comenzar de cero, sin respetar autoridades intelectuales. Los humanistas
expresaron una gran confianza en el poder de la razn como fuente de conocimiento profundo
de la naturaleza humana y de nuestro lugar en el orden natural.
GIOVANNI PICO DELLA MIRANDOLA
Defenda la posibilidad de un nuevo orden de conocimiento comprensivo confiando en el
entendimiento humano, sin hacer referencia a la revelacin divina.
DESIDERIUS ERASMUS Y MARSILLIO FICINO
Este espritu se expres en un regreso al cuidadoso estudio de los textos clsicos originales,
sin basarse en los comentarios escolsticos.
GIORDANO BRUNO Y FRANCISCO SUREZ
El humanismo ofreci una oportunidad de incorporar nuevas ideas a los elementos clsicos,
para formar nuevos sistemas de conocimiento metafsico.
El surgimiento de la ciencia tambin signific un cambio importante sobre las posibilidades del
conocimiento humano sobre el mundo natural. Coprnico argument de manera terica la
visin heliocntrica del universo, para lo cual Kepler provey una mejor interpretacin
matemtica. Galileo contribuy no solo a una serie de impresionantes observaciones directas
sobre el movimiento celestial y terrestre, sino que adems a tratar de explicar y defender los
nuevos mtodos. Al abandonar la explicacin en trminos de causas finales, enfatizando la
importancia de la observacin, y tratando de obtener datos cuantitativos de todo, los
cientficos renacentistas comenzaron a desarrollar los cimientos de una visin de mundo
emprica.
Este nfasis emergente en mtodos empricos transform permanentemente el estudio del
mundo natural. El uso extensivo de observaciones sensoriales, hecho posible por el desarrollo
de nueva instrumentacin, impuls una obsesin por cuantificar cada fenmeno.
EL CAMBIO ESCPTICO
Mientras el Renacimiento promova el abandono del aprendizaje escolstico, slo pudo
ofrecer la promesa de que nuevos mtodos de pensamiento podran reemplazarlo. Junto con
estas grandes aspiraciones de logro del conocimiento humano, vinieron dudas acerca de su
posibilidad. Al recuperar y traducir la obra de Sextus Empiricus, los humanistas introdujeron la
tradicin de escepticismo clsico, como un elemento del pensamiento moderno. Llevando el
poder de la razn hacia s misma a cada oportunidad, lo Pirronistas propusieron que se
suspendiera toda creencia cuando nos encontramos capaces de dudar de la verdad de lo que
suponemos. El problema es que muy poco ms all de la experiencia personal puede pasas la
prueba de indudabilidad.
MICHEL DE MONTAIGNE

El mayor exponente del Pirronismo moderno. Todo intento de alcanzar el conocimiento es


errneo, para l, porque supone que el mundo natural slo existe para la satisfaccin de
nuestra curiosidad. Dado que la evidencia de nuestros sentidos est notoriamente sujeta a
errores y la confiabilidad del razonamiento lgico no puede ser demostrada sin circularidad,
deberamos dejar en la duda todo y descansar en la mera opinin. Ni siquiera la nueva ciencia
ofrece esperanza, dado que finalmente ser sobrepasada de la misma manera en que
desplaz a la antigua.
5. FILOSOFA MODERNA
En contra del humanismo, la aparicin de la nueva ciencia, y el desafo del escepticismo, los
filsofos modernos se preocuparon de temas filosficos relacionados con muchas reas:

Epistemologa: Puede el ser humano alcanzar algn conocimiento cierto del


mundo? De ser as, cuales son las fuentes de que depende el conocimiento
genuino? En particular, cmo opera la percepcin de los sentidos al servicio del
conocimiento humano?

Metafsica: Qu tipo de cosas conforman en ltima instancia el universo? En


particular, cules son las caractersticas distintivas de la naturaleza humana, y
como funcionan en relacin con las dems y el mundo en general? Existe Dios?

tica: Mediante qu estndares se debe evaluar la conducta humana? Qu


acciones son moralmente correctas, y que nos motiva a realizarlas? Es posible
una vida moral sin el apoyo de una creencia religiosa?

Metafilosofa: Tiene la filosofa un lugar distintivo en la vida humana en general?


Cules son los propsitos y los mtodos de la investigacin filosfica?
FRANCIS BACON
Reemplaz el petrificado Aristoteleanismo con mejores mtodos para alcanzar la verdad.
Asumiendo que las dificultades que tenemos son invariablemente el resultado de un pobre
entrenamiento, y que por lo tanto pueden ser eliminadas, Bacon prometi que la adopcin de
hbitos de pensamiento ms apropiados permitirn a los pensadores individuales
trascenderlas.
Creyendo que el primer paso hacia el conocimiento es identificar sus mayores obstculos,
Bacon tom nota de cuatro tipos de distracciones que a menudo nos impiden entender el
mundo correctamente:

dolos de la Tribu, que surgen generalmente de la naturaleza humana, nos hacen


sobreestimar nuestra propia importancia dentro del esquema mayor de las cosas,
suponiendo que todo debe ser de verdad tal como aparece ante nuestros ojos.

dolos de la Cueva, que surgen de nuestras naturalezas individuales, nos llevan a


extrapolar inapropiadamente nuestra propia experiencia a una precipitada
generalizacin sobre la humanidad, la vida, o naturaleza.

dolos del Mercado, que surgen del uso del lenguaje como medio de
comunicacin, interfieren con una percepcin desprejuiciada de los fenmenos
naturales al forzarnos a expresar todo en trminos tradicionales.

dolos del Teatro, que surge de la filosofa acadmica en s, produce una


inclinacin a construir y defender elaborados sistemas de pensamiento que tienen
poco fundamento desde la experiencia ordinaria.
Una vez que hemos identificado estos "dolos, podemos evitarlos, y nuestro conocimiento de
la naturaleza por lo tanto mejorar.
Bacon propuso un paciente mtodo prestado de la nueva prctica cientfica. Primero,
debemos usar nuestros sentidos (apropiadamente liberada de los dolos) para recolectar y
organizar muchas instancias particulares de la experiencia. Resistiendo el impulso de
generalizar, aderimos firmemente a una apreciacin experimental del mundo natural. Slo
cuando parezca inevitable, postularemos tentativamente reglas sobre la coordinacin y
regularidad que observamos entre estos casos, sujeto siempre a confirmacin o refutacin de
futuras experiencias.
THOMAS HOBBES
Incluso ms que Bacon, Hobbes ilustra la transicin entre el pensamiento medieval y el
moderno. Para l, el movimiento de los objetos fsicos terminarn siendo suficientes para
explicar todo en el universo. El propsito principal de la investigacin cientfica, por lo tanto, es
desarrollar una descripcin geomtrica del movimiento de los cuerpos, lo que revelar la base
genuina de sus interacciones causales y de la regularidad del mundo natural.
Los seres humanos son objetos fsicos, sofisticadas mquinas cuyas funciones y actividades
pueden ser descritas y explicadas en trminos puramente mecnicos. Incuso el pensamiento
en s, por lo tanto, debe ser entendido como una instancia de la operacin fsica del cuerpo
humano. La sensacin, por ejemplo, envuelve una serie de procesos mecnicos que operan
dentro del sistema nervioso, mediante los cuales las caractersticas sensibles de las cosas
materiales producen ideas en el cerebro humano que lo percibe.
La accin humana debe ser explicada de forma similar. Los deseos y apetitos especficos
surgen en el cuerpo humano y son experimentados como incomodidades o dolores que deben
ser solucionados. Por consiguiente, cada uno de nosotros est motivado para actuar de
determinada manera dado que creemos probable que alivie nuestro dolor, para preservar y
promover nuestro bienestar. Todo lo que elegimos hacer est estrictamente determinado por
esta inclinacin natural a aliviar las presiones fsicas que se generan en nuestros cuerpos. La
voluntad humana no es ms que la determinacin de la mente del deseo presente ms
poderoso. No obstante, no tenemos por que quejarnos sobre la estricta determinacin de la
voluntad mientras no tengamos interferencia externa.

Esto enfatiza nuestra naturaleza animal, lo que produce una vida solitaria, pobre, asquerosa,
brutal, y corta. El nico escape es entrar en contratos con los dems, acuerdos mutuamente
beneficioso para someter nuestros intereses individuales para alcanzar las ventajas de
seguridad que solo la existencia social puede proveer. Dado que no se puede confiar
indefinidamente en los poderes individuales para asegurar la convivencia y el bienestar, los
seres humanos deber juntarse y crear una comunidad, un todo que englobe redes de
contratos asociados y provee la ms alta forma de organizacin social. Esto crea una nueva
persona artificial, el Leviatn, a la cual se le confa toda la responsabilidad de bienestar
pblico y orden social. Una persona deber tomar decisiones, y ste es el soberano.