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Annotation

Kate Boroni, tras la muerte de su marido Frank, corresponsal de guerra en Afganistn, se


dispone a resurgir de sus cenizas. Cruzar el pas para trabajar en la redaccin de un peridico
perteneciente a un antiguo amigo de la facultad.
All conoce a David Sinclair, reportero cansado de su vida errante y desordenada que ya tena
noticias de la existencia de Kate por unas fotos que el mismo Frank le haba mostrado en uno de sus
viajes.
En esta historia de intriga, amor y superacin, la identidad racional y prudente de Kate se ver
destronada por ese temperamento apasionado que toda aventurera urbana lleva dentro.


>

Menchu Garcern


El Viaje del Presidente

CAPTULO 01

Cuando Katie entr esa maana en el peridico donde trabajaba, haba ms movimiento del
habitual en la redaccin. Segn haba odo mientras avanzaba hacia su mesa, el corresponsal estrella
del diario, Frank Boroni, les haba anunciado que tena una noticia bomba con la que podra acusar
de corrupcin a gente muy importante. Y ah empezaban las conjeturas. An le quedaban algunos
detalles por confirmar pero no quera dar nombres hasta no tener todas las pruebas. Frank era as,
meticuloso y buen profesional, no dejaba nada al azar; cuando daba una noticia, estaba seguro de que
tena con qu respaldarla. Por eso haba triunfado en su profesin, nunca meta la pata al dar una
informacin, sta era siempre contrastada, precisa y correcta.
Katie sonri para s misma. El consagrado periodista era su marido y le echaba terriblemente de
menos. Aunque cuando se cas con l ya saba que pasaran mucho tiempo separados, no terminaba
de acostumbrarse a sus prolongadas ausencias. Se conocieron en el primer ao de carrera en la
facultad de periodismo y desde entonces haban estado unidos. Si existan los flechazos, eso era lo
que ellos haban experimentado. Una simple mirada, un apretn de manos a modo de saludo y all
seguan doce aos despus. Juntos. A pesar de todos los problemas y vicisitudes, de las separaciones
y las malas rachas, sus vidas seguan unidas.
Frank era guapo y simptico y tena un don especial para caer bien a todo el mundo, cualidad
muy til para facilitarle su trabajo. Desde el principio se haba decantado por el periodismo de
investigacin. Era inquieto y no aguantaba mucho tiempo en el mismo sitio, lo que le haba llevado a
ser el candidato ideal para trabajar como corresponsal en lugares a los que nadie quera ir. Ese afn
por la aventura y por descubrir noticias impactantes, lo haba llevado en esos momentos a Afganistn
y, por lo que haba adelantado, haba dado con algo importante.
Mirad esos ojos la voz de una de las nuevas periodistas becarias la sac de sus
pensamientos es el hombre ms guapo que he visto en mi vida, ojal me lo pudiera quedar para m.
Pide permiso a Katie contest Carol soltando una carcajada.
Carol era colega y una de sus mejores amigas desde que se haba incorporado al equipo de
redaccin. Ella conoca su vida y sus inquietudes como nadie y la acompaaba en muchos de los
momentos en que se encontraba sola y deprimida.
La chica se volvi con una mirada interrogante sin entender por qu tena que pedir permiso a
Katie para quedarse con aquel magnfico hombre.
Es su marido le aclar rindose ante su expresin de desconcierto. No creo que le haga
gracia que te lo quedes.
La aludida mir a Katie.
T s que sabes elegir le dijo con una gran sonrisa. Si te cansas... ya sabes.
Katie le devolvi la sonrisa, pero no dijo nada. Estaba demasiado preocupada y no tena ganas
de bromas.
En la sala de redaccin haba varias pantallas de televisin situadas en alto para que se pudieran
ver desde cualquier lugar. En ese momento la atencin de todos estaba centrada all y la de ella ms
que la de nadie. La imagen de Frank se repeta una y otra vez en todos los monitores. Un primer
plano de su marido atraa el inters hacia l. ltimamente, pens con desnimo, era la nica forma
que tena de verlo. Mientras sus compaeras seguan con los comentarios, ella lo mir con ansiedad
buscando algn detalle que le indicara cmo se encontraba. Frank hablaba a la cmara y contaba, en
directo, lo que suceda detrs de l. Los ojos, que tanto haban llamado la atencin de su compaera,
brillaban con el entusiasmo que senta siempre que se encontraba bajo presin. Katie no escuchaba

nada de lo que deca, se limitaba a mirar cada uno de sus rasgos, que ms tarde recordara una y otra
vez. Pareca cansado e inquieto, lo que le produjo una sensacin de desasosiego a la que nunca se
acostumbraba. Siempre que estaba lejos, la intranquilidad dominaba su vida. Haca aos que no saba
lo que era tumbarse relajadamente y descansar sin preocuparse por su seguridad, dnde se hallara y
qu estara haciendo. De pronto un destello casi imperceptible atrajo su atencin. Se oan disparos de
fondo mientras que l continuaba hablando. Un estruendo, que pareci una explosin, inund la sala.
Frank desapareci e inmediatamente todo se qued negro.
Un silencio sepulcral invadi la redaccin, Katie se haba quedado quieta mirando fijamente, sin
ver, la ennegrecida pantalla. Poco despus, como si se hubieran puesto de acuerdo, todos empezaron
a hablar llenando la sala de confusin.
Qu demonios ha sido eso? pregunt uno de los reporteros precipitndose hacia el
telfono.
Dios mo! dijo Carol reaccionando Katie! grit a la vez que se volva hacia ella, que
segua inmvil. Ests bien?
Era evidente que no, y a partir de ese momento todo fueron prisas, preocupacin y locura. Carol
se encarg de sacarla de all y llevarla al despacho del director. Ella dej que la llevaran y la sentaran
en un cmodo silln, trag sin protestar algn lquido que le dieron y que le produjo un fuerte ardor
en la garganta y en el estmago. Vea a la gente entrar y salir sin sentir absolutamente nada, slo un
gran vaco. Esperaba que le dijeran algo que ella, en su interior, ya saba. Nunca volvera a ver a
Frank, ni su sonrisa, ni el brillo burln de sus ojos cuando le deca que era un poco miedosa.
Katie.
Alguien la llamaba. Carol y su director estaban inclinados hacia ella y decan algo, pero no
consegua entenderlos. Los ojos de su amiga estaban inundados en lgrimas y los de su jefe
rezumaban pesar y preocupacin.
Katie esta vez era Carol la que hablaba.
Frank? se atrevi a preguntar en medio de su sopor.
Est muerto contest su amiga con un sollozo. El y su cmara han cado en una
emboscada. Ninguno ha sobrevivido.
Una densa oscuridad se cerni sobre el cerebro de Katie.

CAPTULO 02

Un sonido molesto y penetrante se abri paso a travs de la cabeza de Katherine Boroni. Cuando
fue consciente de que provena del despertador, intent salir del letargo en que estaba sumida desde
haca unas horas, aunque no las suficientes para poder recuperarse e iniciar despejada una nueva
jornada. Algn da conseguira dormir lo suficiente para lograrlo, pens mientras bajaba
pesadamente los pies de la cama y los apoyaba en el fro suelo.
Haca unos meses que se haba negado a tomar los tranquilizantes recetados por el mdico tras
la muerte de su marido porque la mantenan atontada la mayor parte del da. Haba llegado la hora de
volver a tomar las riendas de su vida, aunque ese atrevimiento le hiciera revivir la escena una y otra
vez, impidindole conciliar el sueo.
Se levant con sumo esfuerzo y se dirigi al bao. Una ducha y un caf la haran despejarse lo
suficiente como para ponerse en marcha y acudir al trabajo, otra de las cosas que haban cambiado en
su vida. Al enterarse de lo sucedido, Mark Rimmer, compaero y amigo de ambos desde la
universidad, la haba llamado para ofrecerle un puesto en su peridico. "Cambia de aires" le haba
dicho, "ven a trabajar conmigo". A ella le pareci una buena idea, as que acept, hizo el equipaje,
cerr su casa y cruz el pas de costa a costa para instalarse en Washington. All no haba nada que le
recordara a Frank, salvo Mark y sus nuevas atribuciones. De todas formas, ya haca ella todo lo
posible por no realizar nada que se acercara, siquiera un poco, a lo que l haba hecho. Como
consecuencia de todo eso, haba logrado una vida relativamente feliz. Tena un trabajo que le gustaba
y que le ayudaba a pagar sus facturas, unos pocos, pero buenos amigos, y una estabilidad que no
haba tenido en aos.
Esa maana estaba especialmente cansada, faltaban slo unos das para el aniversario de la
muerte de Frank y las ltimas noches haban sido peores. Tena que sobreponerse, pens, ya estaba en
el buen camino pero, sospechaba que an le quedaba un largo tramo por andar. Mir el reloj y se dio
cuenta de que iba un poco retrasada, por lo que se limit a tomar un zumo de naranja. Ms tarde
bajara a la cafetera de la esquina y tomara un desayuno en condiciones. Esa cuestin tambin
tendra que solucionarla, sonri pensando en el sermn que le dara su amiga Wendy cuando le dijera
que haba salido de casa sin desayunar, y tena razn, haba perdido mucho peso, pero la comida le
saba a suela de zapatilla y tena que hacer un gran esfuerzo para tragar lo imprescindible para
mantenerse sana. En fin, muchas buenas intenciones, que siempre dejaba para despus. Conect la
alarma, cerr la puerta y sali corriendo hacia su coche. Tena slo veinte minutos para llegar y le
gustaba ser puntual.
Mientras conduca entre el trfico de Washington pensaba en Wendy. Cuando lleg al peridico
era una mujer introvertida, seria y que no se relacionaba con nadie. Demasiado inmersa en su tristeza,
no se daba cuenta de que haba personas que se preocupaban por su bienestar, y Wendy era una de
ellas. Advertida de su situacin por Mark, al principio fue su sombra, no la dejaba sola y la gui a
travs de los entresijos de su nuevo empleo. Al cabo del tiempo, sus esfuerzos dieron resultado. Kate
fue saliendo de su cascarn y empez a relacionarse con sus compaeros, demostrando as que la
apuesta del jefe haba sido buena. Siempre agradecera a Wendy su ayuda para convertirla en uno de
ellos. Inmersa en sus pensamientos, lleg al edificio donde se encontraba el peridico, una
edificacin antigua y con solera de color blanco, con una amplia escalinata de mrmol. Se qued
unos instantes mirndolo con satisfaccin. Aquel sitio haba cambiado su vida. Suspir y subi las
escaleras que la separaban de la entrada, empuj la puerta con firmeza y se dispuso a enfrentarse a
los problemas de ese da.



David Sinclair se quit las gafas de sol con una mano mientras con la otra empujaba la puerta de
la cafetera en la que haba quedado con su nuevo jefe, Mark Rimmer. Tras varios aos como
corresponsal, trabajando en el extranjero, siempre en situaciones comprometidas, haba decidido
tomarse un respiro. Haba conocido a Mark unos aos atrs, cuando l todava no haba realizado su
sueo de tener un peridico propio. Desde el principio haban conectado hacindose amigos
inseparables y aunque despus sus caminos se separaron, nunca haban perdido el contacto, por eso
se haba enterado de sus intenciones de retirarse del campo de batalla. Unas semanas antes, a la vuelta
de uno de sus trabajos, se haban reunido para hablar de los viejos tiempos y David le haba contado
lo que tena en mente. Mark, que sin duda saba reconocer cundo saltaba una buena oportunidad, le
propuso que fuera a trabajar con l como jefe de la seccin de internacional utilizando un argumento
simple a la vez que lgico, "es un buen acuerdo, tu nombre atraer ms lectores, yo ganar ms
dinero y t ganars ms tranquilidad. Como ves, ambos nos beneficiamos". No pareca muy
descabellado y, la verdad, la posibilidad de un trabajo ms o menos estable le atraa poderosamente.
No se lo pens mucho. Acept.
La cafetera tena un largo mostrador justo frente a la puerta. Delante de ella estaban dispuestas
unas cuantas mesas que daban a unas amplias cristaleras y que dejaban un estrecho pasillo, por el que
tuvo que avanzar para llegar al final, donde distingui un par de sitios reservados. Pase la mirada
por todo el local por segunda vez intentando descubrir a Mark, pero an no haba llegado, as que
pidi un caf y se dispuso a esperarlo apoyado en la barra.


Kat y Wendy estaban concentradas en su desayuno cuando David hizo su aparicin. Su sitio
estratgico, al final del largo pasillo entre las mesas y el mostrador, les permita controlar a todo el
que entraba o sala sin que ellas fueran vistas. Ese detalle no le preocupaba particularmente a Kat pero
su amiga elega siempre ese sitio para no perder detalle, le encantaba observar a las personas y hacer
comentarios sobre ellas. Como era su costumbre dio un buen repaso al recin llegado.
Has visto? pregunt hablando en voz baja, pues el objeto de la conversacin estaba
bastante cerca.
Qu? Kat segua ausente, concentrada en lo que estaba comiendo.
El hombre que acaba de entrar seal ligeramente con la cabeza.
No me he fijado dijo con indiferencia mientras volva a morder su sndwich.
Kat! Es que no tienes sangre en las venas?
A veces Wendy se exasperaba con su amiga y compaera, que pareca haber borrado por
completo de su vida al gnero masculino.
Creo que eres la nica mujer de aqu dentro que no se ha dado cuenta de su presencia. Es...
se qued un momento callada, como buscando una palabra para describirlo. Fascinante?
Picada por la curiosidad Kat levant la mirada en su direccin para encontrarse con unos
profundos ojos azules, unos ojos tormentosos que vaticinaban problemas y que la miraban fijamente,
como si su dueo estuviera sorprendido. En el mismo instante en que sus miradas se cruzaron se
estableci una extraa conexin con el desconocido. Un escalofro la recorri de arriba abajo y de
pronto sinti que tena que salir de all. Apart la mirada y se apresur a terminar su comida.
Aguant un poco ms clavada en su silla porque si sala corriendo, como era su deseo, tendra que
explicar a Wendy esa necesidad repentina de huir, para la que no tena ninguna explicacin lgica.
Despus de ese episodio lo observ a hurtadillas, quera terminar de conocer al dueo de esos
ojos que la haban impactado de tal manera.

Su pelo era moreno y corto, lo que haca que el color de sus ojos destacara de forma
sorprendente. Su estatura sobrepasaba a todos los que all haba, y por si eso no hiera suficiente, su
modo de vestir tampoco dejaba indiferente. Vaqueros negros, chaquetn de cuero tambin negro, no
poda ver qu haba debajo de ste desde donde ella se hallaba, pero de lo que s estaba segura era de
que su aspecto era perturbador. Su lenguaje corporal indicaba que era un hombre seguro de s mismo
y que poda esperar el tiempo necesario para conseguir lo que quisiera.


Tras pedir su caf, David se dispuso a esperar cmodamente a su nuevo jefe, recorri el local
indolentemente con la mirada pero de pronto saltaron todas sus alarmas. "Es ella" pens detenindose
sobre una mujer que haba cerca de l. Cerr los ojos con fuerza y volvi a abrirlos. No haba
ninguna duda al respecto, era Katherine Boroni, la habra reconocido en cualquier parte, no en vano
su imagen lo haba perseguido durante mucho tiempo. Ante esa visin, tena que reconocer que la
realidad superaba ampliamente a la fotografa que haba visto de ella. Haba cambiado, de eso no
caba duda, pero la segua envolviendo ese algo que le haba llamado la atencin desde el principio.
No la vea con claridad, apenas su perfil y su pelo; el corte era diferente, pero segua teniendo el
mismo color oscuro que l recordaba. Sigui observndola sin poder apartar la mirada, coma con
desgana, pero pareca estar muy concentrada en su sndwich, como si no quisiera or lo que su amiga
le estaba diciendo. En ese momento mir hacia donde l estaba y sus ojos se encontraron dejndolo
totalmente paralizado. Siempre haba anhelado verlos en algo que no fuera un simple papel y all los
tena, grandes, marrones y brillantes. Con vida. Ella pareca igual de sorprendida por su presencia,
incluso crey ver en ellos una chispa de reconocimiento. Neg mentalmente esa posibilidad. Eso era
del todo imposible, ella nunca lo haba visto. Con la misma rapidez con la que lo haba mirado dej
de hacerlo, pero saba que algo haba ocurrido, quiz su destino, desde un principio, haba sido que
se encontraran. Casi sin darse cuenta, su mente retrocedi en el tiempo, cuando Frank Boroni y l
coincidieron en Afganistn. Como miembros de la prensa, estaban alojados en el mismo hotel y
como siempre en esos casos, todos formaban una gran familia. El vestbulo y la cafetera eran los
lugares donde pasaban las largas horas de espera, all llegaban las novedades y noticias que ms tarde
transmitiran a sus respectivos medios. El se limitaba a la prensa escrita mientras que Boroni
compaginaba ambas. Su cara bonita, como le decan sus compaeros tomndole el pelo, le haba
abierto las puertas de la televisin. Fue en uno de esos momentos de ocio cuando Frank le haba
hablado de Katherine, Katie, como l la llamaba. A la vez que hablaba, le mostr un fotografa en la
que aparecan los dos riendo por algo. Al verla David sinti como si algo lo hubiera golpeado, la
expresin de ella al mirar a su marido hizo que sintiera una enorme envidia de su compaero. El
deseaba que alguien lo mirara as alguna vez. Por su parte, era evidente que Frank la adoraba adems
de respetarla como profesional. "Podra hacer este trabajo mejor que t y que yo" le haba
comentado pero no s por qu razn dice que en uno tiene que estar la sensatez. Y al parecer es ella
quien la tiene".
S, pensaba David para s mismo, haba que ser un poco insensato para ir a ese infierno y dejar a
esa mujer sola. Cmo era capaz de separase de ella?
Cuando se enter de la muerte de Frank, en lo primero que pens fue en su esposa y al igual que
la mayora de los compaeros, le haba enviado una nota de condolencia, no obstante, esa simple
comunicacin no era suficiente, haba un montn de incgnitas que rondaban por su cabeza. Cmo
habra recibido la noticia?, cmo llevara su ausencia?, lo habra superado? Las preguntas se
sucedan una tras otra aunque nunca haba sabido la respuesta a ninguna de ellas, y ahora, de repente,
se encontraba prcticamente sentado a su lado.


Katherine no dejaba de apremiar a su amiga para que terminara pronto.
Pero qu te pasa? se quej no he terminado, por qu tanta prisa?
No poda explicarle que necesitaba salir de all cuanto antes, que no quera volver a encontrarse
con la mirada del desconocido.
Tengo que terminar un artculo antes de las cinco esperaba que colara la excusa.
Tonteras dijo sacudiendo la mano el jefe jams te echara una bronca y bajando el
tono de voz aadi con complicidad eres su enchufada.
Ahora eres t la que dice tonteras se puso en pie y prcticamente sali huyendo de
verdad Wendy, tengo que irme.
Eh!, espera! grit ponindose tambin en pie mientras daba un ltimo sorbo a su caf
espera Kat!, voy contigo corri tras ella.
Desde luego aquel no deba ser su da de suerte, estaba llegando a la puerta, cuando sta se abri
dando paso a Mark, quien alarg los brazos para sujetarla.
Dnde vas tan rpido?
Tengo cosas que hacer.
Ante la mirada expectante de Wendy, que todava vio una esperanza de terminar su caf, Mark la
agarr de un brazo y le hizo dar media vuelta.
Pues esa cosa tan urgente tendr que esperar dijo mientras la empujaba otra vez hacia el
interior de la cafetera hay alguien a quien quiero que conozcas despus se volvi hacia su
compaera Wen, t tambin.
Kat supo instintivamente a quin se refera, pero como no tena muchas ms opciones, avanz,
con piernas temblorosas, hacia el final de la barra.


Aunque fuera por motivos diferentes, o quiz no tanto, David saba que ese cruce de miradas
haba afectado a Katherine tanto como a l. En ese momento ella discuta con su compaera de mesa y
tras unos pocos segundos se dispuso a abandonar el local. La sigui con la vista hasta que ella choc
literalmente con Mark, l le dijo algo, la agarr del brazo y la hizo entrar otra vez en el
establecimiento. En ese instante se dirigan hacia donde l se encontraba. Desde su posicin, l jugaba
con algo de ventaja, lo que le permita poder controlar la situacin. Por su modo de actuar, ella
pareca estar muerta de miedo y desde luego no demostraba mucho entusiasmo por complacer a su
jefe, quien pareca arrastrarla de vuelta hacia donde l les esperaba.
Hola David Mark extendi la mano para saludarlo, cuando estuvieron a su altura veo que
has encontrado el sitio.
Por supuesto contest dando un apretn a la mano de su amigo eres muy bueno
explicndote y el taxista saba perfectamente la direccin brome con una voz grave y suave.
Mark se hizo a un lado para dejar ver a las dos mujeres que le acompaaban.
Mira, te quiero presentar a dos de tus futuras compaeras, Katherine, Wendy, os presento a
David Sinclair, un gran amigo y el nuevo jefe de internacional.
Kate abri la boca sorprendida, se haba vuelto loco?, ella pensaba que le dara ese puesto, pero
por lo visto no la consideraba suficientemente capacitada para desempearlo. Pens que ms tarde
hablara con l puesto que no era ni el sitio ni el momento y el tal David le estaba ofreciendo su mano
a modo de saludo. Recuperndose, contest extendiendo la suya con excesiva rapidez.
Encantada murmur con voz ronca a la vez que vea cmo l enarcaba las cejas. Con aquel
simple gesto daba la impresin de estar preguntndole silenciosamente si estaba segura de ello.
Lo mismo digo contest l.

Saba que cualquier palabra que aadiera no servira mucho para mejorar su imagen ante la
mujer que tena delante que, por lo que fuera, haba decidido ponerse en su contra. Supona que, si
iban a trabajar juntos, cosa que haba sido una gran sorpresa para l, tendran tiempo de aclarar
malentendidos. Al menos eso esperaba. Jams haba pensado que alguna vez estara cerca de ella,
pero ahora que haba ocurrido no pensaba ignorarla, tena que descubrir cmo era y analizar ese
sentimiento que haba despertado en l haca aos y que, por su tranquilidad, haba decidido aparcar e
ignorar. Esa actitud ya no era viable, ahora tendra que poner todo de su parte para poder aclararse.
Tras varios intentos de mantener una conversacin insustancial, Kate finalmente se excus con el
trabajo y abandon definitivamente la cafetera. Wendy, que apenas haba conseguido articular
palabra, observaba el ambiente caldeado y tenso. No tena ni idea de lo que suceda entre aquellos
dos, por eso, cuando su amiga se despidi, sali apresuradamente tras ella.
Es un poco esquiva no? pregunt David a Mark cuando se hubieron quedado solos.
Mark la vio salir pensativo y despus se volvi hacia su amigo.
Ella no es as intent disculparla no tengo ni idea de lo que le pasa, pero de todas formas
lleva un mal ao y a veces tiene reacciones un poco especiales despus le aclar su marido
muri el ao pasado, era periodista tambin, corresponsal.
Lo s ante su mirada interrogante se explic lo conoca, habamos coincidido varias
veces en el extranjero.
Claro haba olvidado que aquel era un crculo bastante pequeo y que todo el mundo se
conoca. Despus se dio cuenta de algo pero ella no te conoce, o s? dijo sospechando que ese
poda ser el motivo de su actitud.
No, nunca coincidimos, aunque yo s haba visto alguna foto suya. Ha cambiado coment
casi para s mismo.
No te haces idea de cunto. Su alegra se ha esfumado. Sabas que estaba viendo la televisin
cuando Frank salt por los aires? Tuvo que estar en tratamiento varios meses.
David se qued horrorizado ante lo que le acababa de contar, ella haba asistido en directo a la
muerte de su marido? No le extraaba esa mirada triste y cauta que pareca no abandonarla nunca.
Despus observ la expresin de Mark, ah haba algo ms que una relacin "jefe-empleada".
La aprecias mucho verdad? quiso saber, un poco celoso.
S admiti nos conocemos desde los aos de universidad y lo nico que siento es que
aquella chica feliz se haya quedado en el camino termin pensativo. Ya ms animado cambi de
tema. Bueno, si quieres me acompaas al peridico y te presento al resto.
David acept la invitacin y momentos despus se diriga, junto a su amigo, hacia una nueva
etapa de su vida.


Mark levant la cabeza de los papeles que estaba leyendo al or que la puerta se abra
bruscamente. Kat no pareca muy contenta con l.
Tenas que contratar a alguien? espet sin siquiera saludar. Ante el silencio de su jefe, que
se limit a mirarla, sigui atacando yo poda haberlo hecho.
Mark se levant, rode la mesa y se situ frente a ella.
Katie, es la seccin de internacional no entenda por qu estaba tan enfadada.
Y qu?, no me crees capaz de llevarla? le ret.
Por supuesto, pero implica un pequeo problema, ests dispuesta a viajar de vez en cuando?
pregunt mirndola a los ojos. El saba perfectamente cul era la respuesta pero pareca que ella
no haba previsto ese detalle.
Kat baj la mirada, derrotada, y neg con la cabeza. En su enfado no haba pensado en esa

posibilidad y cuando fue a trabajar para l fue la condicin que le puso, nada de viajes.
Ah lo tienes le arroj la evidencia a la cara siempre dije que te equivocabas al respecto,
pero es tu vida. Adems David en este momento me necesita y tambin es amigo mo.
Me alegro contest con dureza pero no me puedes obligar a que lo sea mo.
Sin aadir nada ms, y sin dejar que l lo hiciera, gir para chocar con el objeto de su discusin.
Perdn se disculp casi sin mirarlo. Le rode y sali sin pronunciar una sola palabra ms.
David se senta dolido por las ltimas palabras que haba odo.
Parece que no le caigo muy bien dijo a la vez que entraba y cerraba la puerta.
Tienes que disculparla, esta maana no s qu le pasa.
Pues que, por lo visto, no est muy feliz con mi llegada.
Parece ser que esperaba que le diera a ella tu puesto, se ha molestado cuando vio que haba
contratado a alguien de fuera, te aseguro que no es personal.
No estaba muy seguro de eso, ella se haba puesto a la defensiva an antes de saber quin era l.
Ests seguro de que no lo es? quiso saber.
Nunca, desde que la conozco, ha sido injusta con alguien Mark senta la necesidad de
defenderla. Es una persona muy dulce y tranquila y suele ser amable.
Menos conmigo dijo con amargura. Voy a tener que emplearme con ella.
David, ten cuidado, no se te ocurra hacerle dao le advirti Kate no es una mujer de
aventuras.
Tienes un inters personal en ella? su gesto era irnico, pero no le haca ninguna gracia
que tuviera los ojos puestos en ella.
Mark levant los hombros con un gesto que quera parecer indiferente.
Perd mi oportunidad con ella hace muchos aos. Simplemente prefiri a Frank y ahora es
demasiado tarde mir a David de frente y aadi sabes lo peor? su amigo neg con la cabeza
. Se niega a olvidarlo, no quiere dejarlo marchar y seguir adelante con su vida.
Esas palabras hicieron que un escalofro recorriera su espalda. Una mujer como Katherine, no
poda enterrarse en vida, no lo permitira.


Media hora despus Kate los vio salir del despacho de Mark. Este dijo algo y los dos se rieron.
Sinti la punzada de los celos. No entenda muy bien por qu. Hasta ese da Mark haba estado
pendiente de ella. Se senta protegida por l, pero haba aparecido David y todo haba cambiado.
Sacudi la cabeza, aquello era del todo irracional. Tena celos de un desconocido porque su jefe le
prestaba atencin? Hasta a ella misma le sonaba ridculo. Se sinti pattica. All estaba, observando
cmo los dos hombres desaparecan en el que sera el despacho de Sinclair y sintindose como una
niita abandonada.
Te pasa algo? oy preguntar a Wendy desde su mesa. Ella se gir en su direccin, dando la
espalda a las oficinas.
No. Slo estoy loca murmur para s misma.
Por qu dices eso? pregunt extraada.
No me hagas caso. Es que no entiendo por qu Mark contrata a ms gente.
Wendy pareci entender. Sigui la direccin de la mirada de su amiga y at cabos.
No te gusta David?
Aquella pregunta la sobresalt. No es que no le gustara, era slo que su presencia la pona muy
nerviosa. Senta como si el suelo se moviera bajo sus pies.
Es muy guapo aadi Wendy.
S?, lo es? cuando vio que su amiga la miraba con aire socarrn, se apresur a contestar

est bien, es guapo, muy atractivo aadi al ver el gesto de su compaera, y no me cae mal,
es slo que no s qu pensar termin dejndose caer en su silla.
Kate, me parece que has encontrado la horma de tu zapato le dijo volviendo a concentrarse
en su trabajo.

CAPTULO 03

Cuando por fin pudo apoyar esa noche la cabeza en la almohada, se dio cuenta de que estaba
realmente cansado, por eso no comprenda qu haca, una hora despus, dando vueltas sin poder
dormir. Su mente volva una y otra vez a Katherine Boroni. "Demonios", ech las sbanas hacia atrs
y se incorpor en la cama. Ese era el problema. Desde que la haba visto esa maana no se la haba
podido quitar del pensamiento. Si fuerte haba sido el impacto cuando al girarse se la haba
encontrado a su lado, no menos fuerte haba sido cuando Mark le haba dicho que iban a trabajar
juntos, sin mencionar el sonido de su voz. Slo recordarla an lo estremeca. Desde que haba sabido
de su existencia haba especulado mucho sobre su forma de ser, sera tan dulce como la mirada que
diriga a su marido? Haba estudiado la vivacidad de sus ojos, a los que en la foto no se haca ninguna
justicia y se haba entretenido en alguna que otra consideracin ms. Lo que nunca se haba planteado
era cmo sera su voz, as que esa maana, cuando le habl, le haba cogido totalmente desprevenido.
Era ronca, ntima y caliente. Se podra haber dedicado a trabajar en un programa nocturno de radio,
seguro que con su slo sonido habra ganado ms audiencia que cualquiera de los otros locutores de
la competencia. Lo haba dejado totalmente impresionado y eso que no la haba utilizado con la
mejor de sus intenciones, puesto que no mostraba hacia l ninguna simpata. Eso lo estaba
mortificando. Si iban a trabajar juntos tendran que adaptarse el uno al otro. Sobre todo, l estaba
dispuesto a encontrar respuesta a todas esas preguntas que se haba estado haciendo sobre ella a lo
largo de los aos. Con tan noble decisin volvi a deslizarse dentro de la cama, tena que dormir, al
da siguiente comenzara la gran batalla.


Lo primero que hizo Mark a la maana siguiente fue llamar a Kate a su despacho. Como
siempre, no le hizo esperar. En unos minutos toc la puerta con los nudillos y entr. El suspir en
silencio ante su presencia. A veces le daban ganas de zarandearla para hacerla reaccionar an
sabiendo que eso era una soberana tontera. Su aspecto, desde que haca un ao haba aceptado su
oferta, haba mejorado bastante. Ahora, incluso se permita el lujo de sonrer, no obstante, unas
bonitas ojeras seguan decorando sus grandes ojos. Le daba rabia verla as. La recordaba en sus aos
de universidad, una chica alegre y con ilusin. El estuvo enamorado, pero nunca se atrevi a decirle
nada ya que, desde el principio, sus preferencias por Frank haban sido evidentes. Juntos se les vea
cmodos y profundamente enamorados. Y ese amor casi la haba destruido, se dijo. Pareca negarse a
volver a la vida.
Esa maana llevaba un traje excesivamente serio. No es que no estuviera atractiva con l, se la
vea impecable y muy guapa, pero le faltaba una chispa de alegra.
Record su reaccin cuando vio a David. No entenda muy bien el porqu de esa actitud hostil
hacia l. Debera haber supuesto que buscara a alguien, ya que ella misma se haba cerrado la puerta
el mismo da en que le dijo que aceptaba su oferta de trabajo pero que no pensaba viajar. Otra cosa
que no terminaba de comprender y sobre la que haba que trabajar. Kate necesitaba tiempo, pero en su
opinin, ya haba tenido el suficiente, tena que volver a vivir. La entrada de David en escena era un
aliciente, slo esperaba que no metiera la pata o jugara con ella, porque entonces, tendra que
vrselas con l.
Queras verme? pregunt ella ajena a todos los pensamientos que bullan en su cabeza.
Mark hizo un gesto con la mano invitndola a sentarse y le contest
S. Ests mejor que ayer?

Un gesto de no entender de qu le hablaba recorri su cara. Que ella supiera, el da anterior no


le haba pasado nada que diera a entender a su jefe que se encontraba mal.
Ayer estaba bien por qu me preguntas eso?
El rode la mesa y se situ delante de ella. Se inclin un poco hacia delante y redujo la distancia
que los separaba.
Ayer estabas gruona, de mal humor y un poco grosera un destello de enfado brill en sus
ojos pero l no la dej hablar Lo sabes.
Finalmente ella acept su derrota. Tena razn. Mark siempre se haba portado bien con ella, le
haba dado todo tipo de facilidades para que realizara su trabajo y haba sido un hombro sobre el que
llorar siempre que lo haba necesitado. No se mereca que lo tratara como lo haba hecho.
Est bien lo mir de frente, sostenindole la mirada ayer me port como una bruja.
l se incorpor y sonri.
Y no s por qu.
Kate reflexion sobre esa pregunta.
Esperaba que me dieras ese puesto a m. Nunca cre que fueras a buscar a alguien de fuera.
l volvi a inclinarse un poco y le agarr ambas manos.
Kate habl con dulzura me dijiste que no queras viajar y el jefe de internacional tiene
que hacerlo, a veces varios das y a cualquier parte del mundo. Pens que no querras, as que pens
en David. El est pasando tambin por una poca difcil y me pareci que era una persona apropiada.
Y Mark, el gran samaritano, recogi a otra alma necesitada de ayuda murmur con
amargura.
No te menosprecies y no lo hagas con l dijo con dureza. Os busqu porque sois mis
amigos y porque sois buenos. Tengo un negocio, no una ONG.
Ella asinti. Haba vuelto a ser injusta. El apret un poco sus manos y la oblig a mirarlo de
frente.
Quiero que me prometas una cosa.
Kate lo mir con los ojos muy abiertos y algo temerosos por lo que pudiera pedirle. Una oleada
de ternura invadi a Mark que pens que segua siendo muy vulnerable.
El qu? su voz ya no sonaba tan segura.
Que hagas todo lo posible por llevarte bien con David y que le ayudes en todo lo que necesite
ante su silencio le pregunt lo hars?
Ella asinti con la cabeza.
Necesito que lo digas Kate, no quiero guerras en mi peridico.
Lo har acept casi con un suspiro.
Bien dijo con satisfaccin. Le dio un ligero beso en la frente y le solt las manos. Se
incorpor y dijo, como si su conversacin hubiera sido sobre el tiempo y ahora, a trabajar.


El primer da de trabajo de David no haba empezado muy bien. Se haba levantado temprano
con un fuerte dolor de cabeza, fruto de esa pesadilla que lo martirizaba una y otra vez. Cuando
apareca, era mejor no intentar dormir de nuevo, por lo que se haba resignado a abandonar la cama
antes de tiempo. Slo esperaba que, con el cambio de trabajo y la tranquilidad que ste implicaba,
esos sueos se mantuvieran alejados y le permitieran vivir un poco mejor. Arrastrar el sueo de toda
una noche, cuando se tiene que trabajar al da siguiente, no es una de las mejores formas de vivir. Y a
l le suceda a menudo.
Con un par de Aspirinas y un caf bien fuerte, se haba encaminado al peridico. La primera
persona con quien tropez fue Wendy, quien le hizo una sea para que se acercara. Obedeci. La

chica pareca buena persona y poda ayudarle a acercarse a Kate.


Buenos das lo salud antes de que llegara a su lado. Preparado para enfrentarse a esta
locura?
Creo que s pase la mirada por la amplia sala llena de mesas. En algunas, todava faltaba
su propietario, pero poco a poco la actividad iba creciendo en aquel lugar. Haca tanto tiempo que no
trabajaba en un sitio cerrado, que no recordaba la locura que poda ser un peridico. Sonri a su
nueva compaera, desplegando todo su encanto y provocando en ella un pequeo suspiro, slo
espero recordar cmo se haca.
Ella le dio una palmadita en el brazo con aire de suficiencia.
Ya vers como s. Si no fueras capaz, Mark no te habra contratado.
Vaya!, gracias por tu fe ciega en m.
Es cuestin de lgica dijo con un encogimiento de hombros.
En ese momento se abri la puerta del despacho de Mark dando paso a una Kate con cierto aire
contrariado. Malo, pens, ya de buena maana pareca de un humor algo sospechoso. Slo esperaba
no ser el causante. Dadas las circunstancias, pareca que l era el culpable de todos sus males.
No te preocupes oy decir a Wendy, que haba seguido la direccin de su mirada es una
persona buena e inteligente dijo haciendo referencia a Kate, que se acercaba hacia ellos no
tardar en aceptar la nueva situacin.


Kate sali del despacho de Mark y se dirigi hacia su mesa pensando en las ltimas palabras de
Mark: "No quera guerras en su peridico". Bueno, intentara cumplir con lo que haba prometido,
pero el seor Sinclair no tena por qu caerle bien. Se limitara a cumplir con la tarea que le haba
encomendado y se acab.
Haba ido caminando con la cabeza baja, as que cuando lleg a la altura de su mesa y levant la
mirada, se sobresalt.
All estaba la persona que haba ocupado su mente durante toda la noche y lo que llevaba de
maana. Al cruzarse con su mirada, se sonroj un poco. Si l supiera lo que vena pensando,
seguramente no le sonreira de la forma en que lo estaba haciendo. Ese hombre, nunca estaba de mal
humor?, se pregunt mientras lo vea bromear con Wendy "la traidora".
Buenos das murmur ms por correccin que por ganas de entablar una conversacin.
Hola contestaron los dos a la vez.
l le dirigi una sonrisa mientras su amiga, a su espalda, pona los ojos en blanco. Era tan
payasa que le daban ganas de soltar una carcajada, no obstante, logr mantener la compostura.
David dijo, cumpliendo con lo que haba prometido a su jefe si hay algo en lo que pueda
ayudarte, no tienes ms que pedrmelo.
Gracias acept l sin dejar de observarla. Estaba seguro que aquel ofrecimiento no era
espontneo. Seguro que Mark tena algo que ver, pero decidi aprovechar la oportunidad. Me
gustara preguntarte algunas cosas. Podras venir a mi despacho ahora?
No haba tardado en aceptar el ofrecimiento, se dijo ella, que pensaba que l se lo iba a
agradecer y ya est. Intent buscar alguna excusa.
Bueno titube retirndose el pelo de la cara en un gesto nervioso ahora tengo que
escribir un artculo seal hacia el ordenador.
Ese gesto confirm lo que David ya saba, que ella no se haba ofrecido por voluntad propia. No
obstante decidi forzar un poco la situacin.
Me gustara que fuera ahora. Si no te importa.
La vio dudar. Al final acept con resignacin y, sin decir palabra, le precedi hasta su despacho.

Nada ms entrar l cerr la puerta. Kate levant la cabeza con alarma qu esperaba?, se dijo, que
iba a saltar sobre ella?
Me gustara hablar contigo con un poco de intimidad se explic, sealando hacia el caos
que reinaba fuera. Pareca que era consciente de su recelo.
Ella pareci relajarse un poco. Por qu se pona tan nerviosa en presencia de ese hombre?
Cuando se acercaba a ella, su estatura la dominaba por completo, pero eran sus ojos, de ese fro
color azul, que la observaban con cuidado y atencin, lo que ms la alteraba. Pareca que podan
taladrarla hasta leer todos y cada uno de sus pensamientos.
T dirs dijo mientras intentaba calmarse.
Antes de empezar con el trabajo me gustara que me contestaras a una cosa.
Lo mir. Ya no sonrea, su expresin era seria, casi peligrosa. Era un hombre con el que no se
poda jugar.
Tienes algo en mi contra?
Esa pregunta tan directa la tom totalmente por sorpresa. Levant la cabeza con rapidez y lo
mir fijamente. No saba qu contestarle porque ni ella misma conoca la respuesta.
No consigui responder.
Entonces, por qu esa hostilidad? No creo haber hecho nada que pudiera molestarte.
No es eso dijo ella movindose nerviosa por el despacho es que tu llegada me sorprendi
esperaba que la creyera eso es todo.
El se coloc delante de ella, detuvo su paseo y la mir fijamente a los ojos. La cabeza de ella
estaba levantada para poder seguir manteniendo el contacto con su mirada. Era incapaz de dejar de
mirarlo y, por un momento, olvid lo que le estaba diciendo.
Yo creo que hay algo ms la presion.
Kate dio un paso atrs, tena que romper ese influjo antes de contestar.
Mira, te dir la verdad. Yo cre que Mark me iba a dar la jefatura de la seccin de
internacional. No esperaba que me traicionara.
David entendi lo que quera decirle. Si a l le hubieran hecho lo mismo, probablemente se
habra enfadado igual. An as, estaba el asunto de los viajes.
Mark me dijo que no queras viajar. Por eso me busc. Estoy seguro de que si no le hubieras
dicho eso, te lo habra dado.
Era posible, se dijo ella. An as, el problema debera ser con Mark, no con David. Estaba hecha
un lo y no quera seguir all encerrada con l. Quera marcharse.
Te propongo un trato dijo l sorprendindola si te atreves a viajar, haremos este trabajo
juntos.
Su propuesta la dej totalmente conmocionada. Le ofreca trabajar en equipo y sobre todo le
ofreca viajar, algo de lo que haba huido desde la muerte de Frank. Las corresponsalas y los viajes
al extranjero eran peligrosos. Siempre haba estado en contra de hacer el loco por todo el mundo.
De acuerdo se encontr diciendo. Cuando oy sus propias palabras se asust. Haba
aceptado un reto, algo en lo que nunca haba estado conforme, ni siquiera cuando viva con Frank.
David tampoco saba muy bien qu le haba llevado a hacer esa proposicin, slo saba que
senta la necesidad imperiosa de retarla a hacer algo a lo que ella se negaba siempre. Pero si no haba
juzgado mal a la chica de la foto, debajo de esa capa seria y responsable haba una mujer apasionada
y con muy buen olfato periodstico. Por lo visto tena razn en su apreciacin. Kate haba aceptado el
desafo contra todo pronstico. Con toda probabilidad se arrepentira en unos minutos pero no haba
marcha atrs. Estaba seguro de que no amedrentara. Superara todos sus miedos con tal de no
mostrar ninguna debilidad ante l.


Pasaron los das, su relacin, aunque un poco tensa, haba mejorado bastante. Por lo menos ya
no lo miraba como si quisiera asesinarlo, ahora simplemente se limitaba a evitarlo todo lo que poda.
No obstante, haba ocasiones en las que eso era del todo imposible. Poco a poco ella fue bajando la
guardia y aceptando su presencia en el peridico. Segua manteniendo las distancias, lo que le llev a
aclarar algunas dudas sobre ella. No era tan dulce como pareca, tena un carcter fuerte y, aunque
estuviera en baja forma, saba lo que quera y era terca como una mua. No tena nada contra l, pero
no daba su brazo a torcer, siempre era l quien daba el primer paso, cosa que a decir verdad le
diverta. Nunca nadie, ni hombre ni mujer, se lo haba puesto tan difcil. Hicieron falta algunas
semanas ms para que ella se sintiera cmoda en su presencia, incluso haba aceptado ir a comer con
l en alguna ocasin y tras otras cuantas semanas, se podra decir que lo haba aceptado en su mundo.
Coman juntos con bastante asiduidad, unas veces en compaa de otros compaeros y otras solos.
Paseaban en su tiempo de descanso y sus temas de conversacin haban tomado derroteros ms
personales. Todo ese cambio haba ocurrido bajo la mirada escrutadota de Mark, quien no perda
detalle de la transformacin que estaba experimentando Katherine, tanto en su relacin con David,
como en su actitud ante la vida.
Esa maana haban decidido comer en el parque que se encontraba frente al edificio del
peridico. Grandes macizos de flores amarillas contrastaban con los setos verdes, recortados en
complicadas figuras. Era un sitio fresco e impregnado de paz. Grandes y antiguos rboles bordeaban
el camino de tierra ofreciendo sombra e invitando a sentarse bajo sus ramas. Con un lugar como
aquel tan cercano, no apeteca meterse en ningn sitio cerrado. Y all, sentados en un banco, hombro
con hombro, fue cuando David le confes que haba conocido a Frank y que cuando los present
Mark, l ya la conoca.
Katie se volvi a mirarlo totalmente asombrada.
Por qu no me lo dijiste?
Te aseguro que era lo ltimo que se me habra ocurrido decir despus de cmo me miraste
era la primera vez tambin que se atreva a mencionar su inicial rechazo.
No confiaba mucho en ti entonces ella tambin quera sincerarse.
Y ahora? quiso saber.
Ella sonri de forma enigmtica. Bueno, vas ganando puntos.
Supongo que tendr que conformarme dijo mordiendo su bocadillo.
Pero las palabras de David haban despertado su curiosidad. Cmo era que la conoca si ella no
se acordaba de l? Y de lo que s estaba segura era de que si lo hubiera visto alguna vez, lo
recordara. No era precisamente un hombre que pasara desapercibido y al que se olvidara fcilmente.
Me lo vas a contar?
El qu? se hizo el inocente.
Cmo es que me conocas?
Bueno, l haba empezado con el tema, as que tendra que continuar.
Empez contndole que l y su marido haban coincidido en varias ocasiones, cosa normal en el
mundillo en el que se desenvolvan.
Y por qu nunca supe nada de ti? le interrumpi.
El se encogi de hombros.
No creo que te hablara de todos sus conocidos. Lo que me extraa es que no te suene mi
nombre porque cuando muri Frank te mand una carta.
T? lo mir asombrada. Una carta? en ese momento se senta una estpida. Ese
hombre conoca su existencia, su fisonoma e incluso le haba mandado una carta y ella no poda ni
recordar su nombre, mucho menos qu era lo que pona la dichosa carta. Me tendrs que perdonar

pero en esos momentos no deba estar muy lcida, llegaron montones de cartas de condolencia le
explic y ni siquiera s si las le todas.
No te preocupes, lo entiendo perfectamente la tranquiliz y no interrumpas ms si
quieres conocer toda la historia.
Ella asinti y se dispuso a escucharle.
Ese da estbamos todos en el vestbulo esperando noticias cuando apareci Frank. Su aspecto
era deplorable, sudoroso y con la ropa destrozada, pareca recin salido de un verdadero infierno,
pero en sus ojos estaba ese brillo, ya sabes aclar mirndola ese que siempre se instalaba all
cuando tena algo interesante. Ella hizo un gesto de comprensin sin interrumpir la narracin,
conoca perfectamente ese centelleo especial. Poco a poco continu David se fue extendiendo
un pesado silencio entre los presentes. Todos lo conocamos y todos sabamos que haba conseguido
algo grande. Y as era. Llevaba grabada la entrevista con uno de los dirigentes de la oposicin en la
clandestinidad.
Lo recuerdo intervino ella sonriendo fue un bombazo y cuando habl conmigo esa noche
pareca el hombre ms feliz del mundo.
Y lo era. Slo le faltaba una cosa.
El qu? se interes.
T dijo mirndola a los ojos.
Yo? su sorpresa pareca autntica pero si para l el trabajo era lo primero, siempre lo
supe y lo acept. Era un hecho.
Que ella tuviera esa situacin tan asumida le enfureci, de verdad pensaba que siempre estaba
en segundo plano? Habra dado un buen golpe a Frank por haberla hecho creer eso, sin embargo
decidi contarle a Katie la verdad.
Eso es lo que t crees, pero lo cierto es que te echaba mucho de menos y le habra gustado
compartir ese momento contigo.
Kate lo mir como si le hubieran salido antenas. No comprenda muy bien qu le quera decir.
Saba que Frank la amaba, si no, no habra seguido casada con l, pero tambin saba cules eran sus
prioridades.
David tom su mano con delicadeza y le explic intentando que su voz sonara serena.
Cuando todo el mundo se hubo marchado tras la celebracin, se sent a mi lado y en vez de la
euforia que debera haber sentido pareca abatido. "No ha salido todo bien?" le pregunt
"Sinclair me contest esto es una mierda". Esas palabras me sorprendieron tanto viniendo de l,
que me volv rpidamente para mirarlo, "No puedo creer lo que oigo. Has conseguido la noticia, con
maysculas, qu ms quieres?" y, sabes qu me contest? ella neg con la cabeza "compartirlo
con la mujer que amo". Y entonces me habl de ti y me ense tu foto. Te juro que en ese momento lo
envidi, os envidi a los dos, por lo que temis, algo que yo ni siquiera he conocido.
Dos gruesas lgrimas se deslizaron por las mejillas de Kat. Nunca, jams habra imaginado esos
sentimientos en Frank. Siempre haba pensado que si un da le hubiera dado a elegir, l no habra
dudado en escoger su trabajo. Este era su vida, o eso haba credo hasta que David le haba abierto los
ojos. Ella era otra cosa, casi igual de necesaria, pero no imprescindible. Era el refugio al que volva
tras un duro trabajo, un remanso de paz para olvidar todos esos horrores de los que era testigo
cuando estaba fuera.
David la observaba mientras pensaba que haba sido l quien, al final, haba reconciliado a Katie
con el recuerdo de su marido. No pareca estar muy convencida de que la quisiera ms que a su
trabajo y de la importancia que haba tenido en su vida y l, con sus palabras lo nico que quiz haba
conseguido era que se aferrara ms a l. "Buen trabajo chico" se ri a s mismo, ahora la has
empujado un poco ms hacia l. En ese momento pens que si hubiera sido ms valiente habra hecho

lo que le apeteca, que era secar sus lgrimas y consolarla, pero, pensando que su gesto podra no ser
muy bien recibido, se limit a seguir sujetando su mano y esperar a que ella se recompusiera.


Kat tena muchas cosas en las que pensar, las ltimas noticias haban puesto su convivencia con
Frank cabeza abajo. Ella siempre pens que estaba en un segundo plano en su vida y ahora, un
desconocido le contaba que su marido la adoraba. Sus sentimientos se entremezclaban, por un lado el
alivio que supona conocer que, aunque ya no estuviera con ella, la quera ms de lo que siempre
haba supuesto, por otro, enfado, casi furia, por el tiempo perdido. Ella siempre fue la sombra de
Frank, la que trabajaba en el anonimato, la que tena la cabeza en su sitio y mantena un hogar estable
para que l tuviera un sitio donde volver y, dnde la dejaba eso? Aunque no le gustara reconocerlo,
estaba enfadada con Frank, por haberle robado parte de su vida y parte de su carrera, por no haberle
dicho claramente lo que senta por ella. Si lo hubiera hecho, su vida podra haber sido de otra
manera. De lo que s fue consciente en ese momento, fue de no sentir la desesperacin que siempre
senta cuando pensaba en Frank. Gracias a David haba ido cambiando la perspectiva de las cosas y
aunque siempre lo querra, haba aceptado que su marido era parte del pasado, que estaba muerto y
que no poda hacer nada por evitarlo. En ese momento se dio cuenta de que tena que seguir adelante,
que a diferencia de Frank y por mucho que le doliera, estaba viva y la vida era un regalo que no
poda rechazar. David, pens, era otra cuestin. Cuando lo vio por primera vez en la barra de la
cafetera, y an sin saber quin era, se sinti amenazada, supo que no era una persona comn. Eso lo
haba podido constatar posteriormente a lo largo de los das que ya haban trascurrido desde
entonces. Por lo que haba visto, se implicaba totalmente en lo que estaba haciendo, para l no
parecan existir las medias tintas. Lo daba todo pero tambin exiga todo. Estar con l, a veces, le
supona un gran esfuerzo porque quera estar a la altura de las circunstancias. No saba el porqu de
esa necesidad de tener que demostrarle que serva para lo que estaba haciendo, pero la tena.
A veces su actitud la pona nerviosa, como cuando la miraba fijamente y no poda saber lo que
pensaba. Tena que reconocer que su primer pensamiento de considerarlo peligroso persista. Poco a
poco, con suma cautela, se haba ido metiendo en su vida, la haba hecho reaccionar y salir de su
ostracismo. Si haba conseguido eso qu poder tendra sobre ella?, definitivamente era peligroso
porque poda hacerle mucho dao si terminaba confiando en l completamente y despus
desapareca, al fin y al cabo tena la misma profesin que Frank y algn da volvera a sus reportajes.
No. No tena ninguna intencin en comenzar de nuevo, adems, l tambin andaba peleando con sus
demonios. Esa maana, tras su confesin, se haba atrevido a preguntarle:
Y t?
Yo? pregunt sin querer entender por dnde iba la pregunta.
S, t, sales con alguien?, no se ve a nadie cerca, pero puede estar fuera.
Pareca que la pregunta no le haba hecho mucha gracia o ms bien era lo que tena que
responder.
En realidad hubo alguien hasta hace poco tiempo, pero no funcion su actitud era pensativa,
como si volviera a estar repasando las causas de esa ruptura.
Por qu?
El se haba vuelto hacia ella con una media sonrisa. Ests dispuesta a enterarte, verdad? Ella
se haba limitado a sonrer animndolo a que hablara.
Est bien suspir aceptando la derrota no me gusta mucho pensar en ello. La verdad es
que he estado con una mujer varios aos pero, realmente juntos, habremos pasado uno escaso ante
su mirada interrogadora se explic ella tambin trabaja como corresponsal.
Kat lo entendi todo de golpe, era prcticamente imposible mantener una relacin as. Cuando se

lo coment, l se limit a encogerse de hombros.


No es fcil, pero creo que si nos hubiera interesado realmente, lo habramos conseguido. El
problema es que ninguno de los dos quera dar su brazo a torcer.
La quieres? estaba dispuesta a llegar hasta el final, quera saberlo todo de l para saber
dnde quedaba ella.
Claro, pero no estoy enamorado de ella. Creo que ese fue el problema principal. Tenamos
una relacin cmoda, los dos nos apreciamos pero ninguno estaba dispuesto a comprometerse.
Cuando le dije que lo dejaba, que me vena aqu, decidimos seguir cada uno con nuestra vida se
gir hacia ella y mientras la ayudaba a levantarse tirando de su mano le pregunt en tono de broma
est contenta la seora?
Bueno, t sabas un montn de cosas de m, tena que ponerme al da le contest tambin
bromeando.
Katie volvi al presente, la verdad era que no tena ningn inters sentimental en l, pero estaba
ms tranquila al saber que no haba nadie esperndolo en ninguna otra parte del mundo.

CAPTULO 04

El ruido que la puerta hizo al abrirse bruscamente sobresalt a varias de las personas que
estaban trabajando en la redaccin, hacindoles levantar la cabeza para buscar qu lo haba
producido. El origen del estruendo era una rubia menuda que avanzaba por el pasillo formado entre
las mesas como si fuera un general vencedor en el campo de batalla. Pareca imposible que una
persona de su tamao pudiera ocasionar tal alboroto. Al llegar a la altura de la mesa de Katie se
detuvo sin siquiera dar los buenos das.
Necesito ver a David Sinclair, avsele.
Katie estuvo a punto de decirle que no era su secretaria, pero luego decidi seguirle el juego.
Y usted es? le pregunt con tono helado mientras arqueaba un ceja.
La recin llegada la mir como si no pudiera creer que hubiera alguien en el planeta que no la
conociera.
Nancy Beaumond contest secamente y usted se llama periodista?
Katie saba perfectamente quin era pero no pensaba demostrrselo, le estaba gustando
fastidiarla, ignor el ltimo comentario y empez a hablar.
Pues bien, seorita Beaumond, el seor Sinclair...
Nancy! se oy la voz de ste desde la puerta de su despacho qu haces aqu? la
extraeza reflejada en su tono, indic que no esperaba verla all.
El alivio se reflej en su cara de inmediato, se dirigi a su encuentro mientras deca en voz alta:
Oh cario, cuntas ganas tena de verte! mientras hablaba, se empin sobre sus altos
tacones y le bes en los labios con la prctica de no ser la primera vez que lo haca.
Mientras corresponda al saludo de su inesperada visita, a David no se le pas el gesto burln
que intercambiaron Wendy y Katie. No le hizo ni pizca de gracia aquel cruce socarrn de miradas,
pero tampoco saba qu haba pasado y, conociendo a Nancy, poda haber sido cualquier cosa.
Decidido a enterarse ms tarde, la sujet por el brazo y la condujo a su despacho.
Te quieres creer que no saba quin era yo? todava estaba asombrada por aquel hecho.
Desde luego la chica tena un ego ms grande que su persona, pens Kat, que oy estas ltimas
palabras.
Qu ha sido eso?! pregunt Wendy rindose mientras la imitaba.
Varios de los compaeros que haban seguido el episodio estallaron en carcajadas, desde luego
la rubia no haba entrado con buen pie.
Es la gran Nancy Beaumond, reportera y corresponsal, una de las estrellas de la televisin.
Pues parece que s la conoces coment uno de los chicos.
Por supuesto contest ella satisfecha con su actuacin pero no esperaras que se lo
demostrara despus de la forma en la que ha entrado.
Kat, te ests volviendo perversa.
Siguieron las bromas y comentarios. Cuando David volvi a salir con su acompaante, advirti
que cesaban las risas, lo que le indic cul era el tema de conversacin. Tambin vio que Kat pareca
estar preparndose para marcharse.
Katherine! la llam.
Ella lo mir extraada mientras vea cmo se acercaban a su mesa. En ese momento se alegraba
de haberse esmerado con su ropa, llevaba una falta negra y estrecha por encima de la rodilla y un
jersey blanco y negro que marcaba perfectamente su figura, tambin se haba puesto unas botas altas
de ante negro con tacn que aumentaban su metro setenta y cinco centmetros de altura. Cuando David

y la rubia llegaron a su lado se sinti en igualdad de condiciones, senta que poda competir con la
arrogante mujer que tena delante.
Nancy se volvi hacia ella quiero presentarte a Katherine Boroni.
Boroni? el tono en que pronunci el apellido de su marido no gust nada a Kate, quien
inmediatamente se puso a la defensiva. Yo conoca a Frank Boroni, eres familia de l? pregunt
con aire de suficiencia.
David vio el destello de dolor que surgi en sus ojos pero no poda hacer nada, simplemente se
limit a pedir en silencio que Nancy no siguiera metiendo la pata. Kate se recuper con rapidez del
hecho de que aquella altiva e insoportable mujer hubiera tenido algo que ver con su marido y le
contest.
S, lo era. Soy su viuda la cara de sorpresa de Nancy ya vali la pena para compensar el
resto del da y ahora, si me perdonan, tengo una cita con mi abogado y no quiero hacerle esperar
recogi una chaqueta que haca juego con la falda y su bolso y aadi haciendo un gesto con la
cabeza a Nancy encantada de conocerla seorita Beaumond lanz una dura mirada a su
compaero y se dirigi a los ascensores con un fuerte repiqueteo de sus tacones. Ella tambin saba
actuar como una diva si se lo propona.
Wendy, que haba seguido la escena, como la mayora de los presentes, estuvo a punto de
aplaudir, pero lo nico que hizo fue bajar la cabeza para ocultar una sonrisa de satisfaccin.
David observ su salida sin decir ni una palabra, no entenda por qu Katie estaba tan dolida,
pero lo que s resultaba evidente era que la antipata entre las dos mujeres era mutua.
Nunca pens que fuera as coment Nancy mientras se encaminaban a la calle.
Quin? David estaba pensando en Kat y no saba a qu se refera su amiga.
La mujer de Frank le explic, volvindose para ver qu le pasaba y asegurarse que captaba
su atencin no la imaginaba de esa manera.
El estaba empezando a impacientarse qu le pasaba con Katie?
Y cmo esperabas que fuera?
No s se qued pensativa intentando explicar sus impresiones crea que era ms normal
al ver la irona en la cara de su amigo, hizo un gesto con las manos y habl claramente est bien,
no pens que fuera tan guapa. Cuando hablaba de su esposa daba la impresin de que era una mujer
tranquila y corriente, ni siquiera saba que era periodista.
La verdad era que se haba sorprendido al ver a una mujer guapa y preparada que, adems, le
haba plantado cara y puesto en su sitio diciendo que no la conoca, pens David para s. Eso la deba
estar matando, dado que ella estaba acostumbrada a ser el centro de atencin. Ahora empezaba a
hacerse una composicin de lugar de lo que haba sucedido, Nancy no toleraba la competencia y
pareca que podra considerar de ese modo a Kat. Menos mal que no trabajaban juntas porque si no l
iba a pasar muy malos ratos.
Minutos ms tarde llegaban al restaurante donde pensaba invitarla a comer. Esperaba que durante
la comida, le explicara qu haca all, porque pareca que ella haba olvidado por completo el objeto
de su visita. Una vez acomodados, se decidi a preguntar.
Y ahora, puedo saber qu haces aqu?, cuando nos separamos, dijiste que ibas a tardar en
volver.
Y as era, pero termin antes de lo que esperaba extendi una mano para ponerla sobre la de
l cariosamente. Te echaba de menos.
David se siti incmodo. Cuando meses antes decidieron que acababa su relacin, pens que ella
lo tena tan claro como l. Esper a que el camarero se fuera y decidi dejar las cosas claras.
Nancy, cre que habamos decidido dejarlo. T no te queras venir aqu a trabajar y yo no
estaba dispuesto a seguir dando tumbos por todo el mundo, la distancia no es lo mejor para una

pareja, sobre todo si sta no quiere compromisos permanentes, y ninguno de nosotros los queramos.
Acordamos que lo mejor era seguir cada uno con su vida le record.
Lo s, lo s su tono era quejumbroso pero te echo de menos.
Seguro, pens l, entre viaje y viaje lo echaba de menos pero ya lo haban hablado, su relacin
no iba a ninguna parte y ahora, tras haber conocido a Katie, estaba ms seguro que nunca.
No te entiendo dijo molesto estbamos de acuerdo y adems yo no quiero seguir con
esto.
La expresin de Nancy recordaba a la de una nia a quien no queran comprarle el juguete del
que se haba encaprichado. No entenda qu le pasaba. Durante el tiempo que haban estado juntos,
nunca se haba mostrado ni tan posesiva ni tan poco razonable.
Es por ella, verdad? al ver la cara de incomprensin le aclar la mujer de Frank, es
ella?
No le gust nada que le mencionara a Katherine, de momento entre ellos slo haba una frgil
amistad, que deba cuidar si quera seguir conservndola. Ella no pareca terminar de confiar en l.
Ella no tiene nada que ver endureci su voz nuestra relacin se rompi antes de que
apareciera recuerdas?, no tenemos las mismas metas, no queremos lo mismo, no bamos a ninguna
parte. Nancy respir profundamente intentando tranquilizarse sabes que te aprecio y que no
quiero perder tu amistad, pero es todo lo que queda entre nosotros.
Tras meditarlo unos momentos, ella pareci decidir que mejor era eso que nada.
De acuerdo, no insistir despus, mientras hunda la cuchara en el helado de chocolate que
haba pedido de postre aadi puedo quedarme en tu casa un par de das?, podemos hablar como
en los viejos tiempos y simplemente disfrutar de la compaa de un amigo.
Por supuesto contest aliviado sabes que te puedes quedar el tiempo que quieras.


Un par de horas ms tarde Kate volva al trabajo. Solt el bolso sobre la mesa y se volvi hacia
Wendy.
Hay algo nuevo?
No. Mark anda bufando por los pasillos y a gritos con la gente, no s qu mosca le habr
picado y David aadi en voz ms baja y en tono confidencial se ha ido a comer con esa bruja y
an no ha vuelto. Qu lo se traern esos dos?
La pregunta la molest. No saba qu relacin les una pero poda imaginrsela. La familiaridad
con que ella le haba besado, unido a que l le haba contado que haba estado viviendo con una
colega la llev a pensar que dos ms dos seguan siendo cuatro.
No tengo ni idea contest con tono seco y tampoco me importa.
Wendy no se lo trag. Haba observado que en los ltimos tiempos el gran fichaje del peridico
y su mejor amiga se llevaban bastante bien. Kate pareca haber enterrado el hacha de guerra que sac
cuando supo que el hombre de la cafetera iba a ser su nuevo compaero, y haba terminado
aceptndolo como uno ms. Su lado protector apareci. No le gustara nada ver cmo aquella
incipiente amistad se iba al traste porque una rubia oxigenada hubiera hecho su aparicin en escena, y
no conoca a David lo suficiente como para saber si iba a manejar la situacin con la habilidad
suficiente para no daar a su amiga. Si le haca dao, sera ella la que desenterrara el hacha y
entonces se enterara de lo que era una mujer furiosa.


El despacho estaba situado en el penltimo piso de uno de los edificios ms elevados de la gran
manzana. Desde sus amplios ventanales se poda ver la mayor parte de la ciudad, un bosque de

edificios de todos los tamaos que parecan insignificantes en comparacin con aquel en que se
encontraba. A esas horas de la tarde ya se haban encendido casi todas las luces y la vista, a la vez que
impresionante, invitaba a la relajacin. Al mirar desde all, el observador poda sentirse el dueo del
mundo, algo no muy alejado de la realidad. La decoracin y estructura de la estancia indicaban que su
propietario era alguien influyente y poderoso. Muy poderoso, a la vez que extremadamente rico.
Posiblemente ambas cosas vayan casi siempre unidas, pero el poder, la influencia y la riqueza, unidas
en un mismo individuo, pueden volverlo extremadamente peligroso. Desde luego, el dueo de todos
esos rasgos lo era y aprovechaba su situacin al mximo, a fin de cuentas era por lo que haba
luchado desde que era un adolescente. Hijo de una de las familias ms conocidas del estado, se haba
criado a la sombra de su padre y hermano mayor, as que en cuanto tuvo oportunidad se propuso
demostrar a ambos que l solo podra llegar ms lejos y ms alto que ellos. Su ambicin haba sido
poder controlar todo lo controlable y prcticamente lo haba conseguido, aunque para ello hubiera
tenido que, en ocasiones, burlar la ley, una menudencia sin importancia, porque siempre lo haca por
una buena causa. La suya.
Un hombre entr en la estancia por lo que pareca una puerta camuflada en uno de los paneles de
madera. Conectaba la oficina con un minsculo apartamento, que usaba cuando se quedaba a trabajar
hasta altas horas, lo que ocurra con frecuencia. En esa ocasin llevaba tres das sin ir por su casa,
algo que no le preocupaba en absoluto. Nadie le echaba de menos. Cuando se tena un trabajo como el
suyo, lo mejor era no comprometerse. Si nadie te conoca, nadie te venda.
Era temprano, pero su secretario ya haba llegado. Una de las ventajas de su posicin era que
poda elegir personal competente y cualificado. Si adems se tropezaba con alguien totalmente leal,
se haba encontrado un verdadero tesoro. Y esa era la persona que trabajaba para l. A cambio le
pagaba un sueldo exorbitante, que contribua a hacerle su existencia ms cmoda y le evitaba malas
tentaciones.
Buenos das seor salud el hombre que acababa de entrar.
Era un hombre pequeo y enjuto. Llevaba un traje parecido al de su patrn, oscuro y muy caro, y
sus movimientos eran los imprescindibles, poda decirse que los economizaba. En las manos llevaba
una carpeta de color beige que dej sobre el escritorio sin pronunciar palabra.
Buenos das contest el jefe a la vez que estiraba el brazo y abra la carpeta. Se qued
mirando la fotografa que ocupaba la primera pgina. Una mujer muy bella, morena y de ojos
oscuros, le miraba con confianza desde el papel. Esa mujer se haba convertido en un problema para
l.
Se sabe algo nuevo sobre ella? pregunt sin despegar la mirada de la foto.
No seor. Sigue con la misma rutina de siempre. Trabajo y casa.
Sigue sola?
S seor. Durante este ltimo ao no ha salido con nadie.
Bien dijo con satisfaccin sigan con la vigilancia. Quiero saber qu hace en todo
momento Katherine Boroni.

CAPTULO 05

La relacin con Katherine volva a ser tirante. Desde la llegada de Nancy, se haba vuelto a
replegar sobre s misma y haca todo lo posible por evitarlo. David asista impotente a esa especie de
guerra abierta entre las dos mujeres sin saber muy bien cmo actuar. Su ex segua instalada en su casa
como si mera la suya propia, entraba y sala a su antojo y de vez en cuando se dejaba caer por el
peridico para que la acompaara a comer. Era lo que haba hecho esa misma maana. Haca unos
quince minutos que haba llegado y se haba sentado al otro lado de la mesa, dispuesta a esperar que
terminara. Se haba vestido de esa forma tan elegante que utilizaba cuando no andaba tirada en algn
campo de batalla, y golpeaba con los dedos de forma mecnica, con impaciencia, sobre la mesa.
Ms all de los cristales, Kate se afanaba en algn trabajo que tena entre manos. Estaba
totalmente concentrada en la pantalla de su ordenador y su aspecto sereno y tranquilo contrastaba con
el nerviosismo de su ex novia. Viendo a las dos, se le ocurri una idea. Se levant sorprendiendo a la
mujer, que no esperaba ese cambio tan rpido y dijo:
Nos vamos?
Ella se puso de pie con presteza y lo sigui.
David se dirigi a la mesa donde Kate trabajaba, se detuvo ante ella y pregunt:
Vamos a comer. Nos acompaas?
La sorpresa de ambas mujeres fue igual de grande. La rubia, que caminaba detrs de l, choc
literalmente contra su amplia espalda y Kate lo mir como si se hubiera vuelto loco. Tuvo que
respirar un par de veces antes de contestarle lo que pensaba de su invitacin y despus tuvo que
morderse los labios para no soltar una carcajada al ver cmo la menuda mujer se estampaba contra l
y rebotaba, despus, con gesto malhumorado se frotaba la frente mirndolo como si fuera a
taladrarlo. Viendo esa imagen, poda estar segura de que ella no estaba al tanto de las intenciones de
invitarla que l tena.
Slo por fastidiarla habra aceptado su invitacin con gusto, pero no era tan masoquista como
para pasar su tiempo de descanso con aquella petulante, viendo cmo presuma de vida y cmo se
coma a David de postre.
Lo siento se disculp en tono helado, sin mirarlo tengo trabajo.
El trabajo puede esperar su voz era dulce pero no la iba a convencer.
Este no puede esa vez s lo mir, desafindole con sus profundos ojos oscuros.
Nancy acudi, sin saberlo, en su ayuda. Apoy con zalamera una mano en el brazo del hombre
y le dijo
No la presiones, la chica tiene trabajo verdad? la mir con una sonrisa tan falsa como el
color de su pelo.
En el fondo Kate se senta dolida, casi relegada a un segundo plano. La mir y se forz a
contestarle.
S. Saldr con Wendy cuando termine.

David se rindi. Su idea no pareca tan buena como l haba supuesto. En presencia de Nancy, la
dulce Kate sacaba las garras de forma implacable y su ex novia, a la que por cierto, tendra que
volver a recordar su estatus de ex, se empleaba a fondo en parecer una bruja tonta, cuando en realidad
no lo era. Por lo menos tonta.
De acuerdo acept agarrando a la bruja del brazo mientras la miraba con los ojos
entrecerrados. Luego nos vemos.

Kate los vio salir casi con lgrimas en los ojos. No saba por qu estaba tan enfadada. Sin decir
nada a su compaera, que haba seguido la escena con disimulo, se dirigi casi corriendo al cuarto de
bao y se encerr en l. Apoy la cabeza contra la puerta, cerr los ojos e intent recuperar el ritmo
de su corazn, que pareca haberse ralentizado a la vez que su respiracin se aceleraba. De un
manotazo, con rabia, se retir algunas lgrimas que mojaban sus mejillas. Qu demonios le pasaba?
Por qu aquella visita la alteraba tanto?
La espalda resbal por la puerta hacia abajo hasta que qued sentada en el suelo con las piernas
encogidas.
Las ltimas semanas haba conseguido superar su tristeza y empezar a mirar al futuro. David
haba contribuido a ese cambio. De pronto, apareca una mujer que la haba hecho enfrentarse con su
pasado y tambin con su presente. Una mujer que haba compartido trabajo con su marido y cama con
su nuevo compaero, que haba hecho algo importante con su carrera, como Frank quera que hiciera
ella, y que no se haba escondido en una pequea ciudad tras el monitor de un ordenador, para gozar
de algo de estabilidad emocional.
No quera seguir pensando. Haca aos haba tomado una decisin, todava no saba si haba sido
la correcta, pero era la suya y tena que vivir con ella. Quiz ahora estaba de nuevo en una
encrucijada y era eso lo que la volva tan irascible.
Unos golpes en la puerta la sacaron de sus pensamientos.
Kat, ests bien? oy la voz preocupada de Wendy al otro lado.
Se puso de pie y contest que s mientras descorra el cerrojo. Su aspecto deba dejar bastante
que desear porque su amiga, que no se cortaba un pelo, le ri.
Mrate, pareces una adolescente enfurruada. Quieres que le hagamos alguna trastada a esa
presumida?
No tuvo ms remedio que sonrer al imaginar qu podran hacer a la engreda reportera para
dejarla en ridculo ante todo el pas. Podra ser divertido.
No merece la pena contest recuperando la razn mejor nos vamos a comer.


Cuando David volvi, Kate no estaba. La desilusin bail en sus ojos claros, escondidos todava
tras sus inseparables gafas de sol.
Se haba acostumbrado a verla, a sentirla cerca, y su distanciamiento e indiferencia le haca ms
dao del que estaba dispuesto a admitir.
Haban dado un gran paso en su relacin y la aparicin de Nancy les haba vuelto a dejar al
principio de la misma. Por lo menos por parte de ella. Su recelo inicial haba vuelto a aparecer. En lo
que a l concerna, intentaba seguir con la pauta que se haban marcado las semanas anteriores,
segua siendo el mismo y segua comportndose de la misma manera, pero ella no le dejaba
acercarse. Todo porque haba aparecido Nancy, y poda apostar cualquier cosa a que se senta
amenazada por ella. Lo que no terminaba de comprender era de qu manera senta esa amenaza.
Pens en la mujer motivo de la discordia. Los dos das del principio se haban convertido ya en una
semana. No saba muy bien a qu jugaba porque le haba dejado las cosa muy claras cuando tomaron,
de mutuo acuerdo, la decisin de romper. Cuando estaban solos, ella se comportaba como una amiga
y colega, hablaban de cosas del trabajo y de amigos comunes, no haba vuelto a mencionar a Kate ni
a su marido, pero cuando apareca en la redaccin se trasformaba, lo trataba como si l fuera algo
suyo. Cualquiera que los viera, pensara que eran pareja y eso era lo que deba pensar Kate. Por eso
se haba quitado del medio.

Kate y Wendy disfrutaban de su comida cuando una llamada del abogado de la primera
interrumpi el rato de paz que haban podido conseguir. Quera verla lo antes posible. Extraada,
Kate colg y mir a su amiga que observaba la breve conversacin con atencin. Haban ido a comer
un simple bocadillo a la cafetera de siempre con la esperanza de no encontrarse con la pareja. "Esa
mujer nunca comera en un sitio como este" haba dicho cuando le propuso ir all.
Pasa algo?
No s se qued pensativa. Le vi hace unos das para firmar unos papeles que quedaban y
no mencion nada. No s por qu tiene tanta prisa.
A lo mejor ha descubierto que Frank tena una fortuna en las islas Caimn y te la ha dejado
toda.
Kate sonri con aoranza.
Frank?Una fortuna? No ahorraba ni un cntimo. Compramos la casa porque yo
administraba el dinero y se hizo un seguro de vida porque le obligaron en el trabajo.
Sin darse cuenta, debido a la impaciencia, casi daba saltos en la silla. La llamada la haba
intrigado hasta el extremo de haberle desaparecido el hambre por completo. Wendy adivin su estado
de nimo.
Anda, vete, le dijo yo dir a Mark que te ha surgido algo importante y que luego lo
pondrs t al corriente.
Gracias contest ponindose en pie de un salto. Agarr su bolso y sali corriendo. A medio
camino, gir sobre s misma y volvi a la silla que haba ocupado hasta un segundo antes. Wendy la
esperaba con el brazo extendido, su abrigo en la mano y una sonrisa irnica. Ella no dijo nada, cogi
el abrigo y volvi a salir.


David echaba vistazos nerviosos hacia la entrada. Esperaba que Kate regresara para poder hablar
con ella.
La puerta se abri pero entr Wendy sola. "Qu raro", pens. Solan salir juntas.
Sin poder reprimir su curiosidad sali de su despacho y se dirigi a la recin llegada.
Hola salud ella con una sonrisa radiante mientras colgaba su chaquetn en el perchero.
Aquella mujer siempre pareca estar de buen humor y a l en ese me ment no le sobraba
precisamente mucho.
Has visto a Kate? pregunt sin ceremonias.
A la periodista le diverta aquel tira y afloja. Y sobre todo la emocionaba que aquel hombre tan
grande y tan atractivo estuviera pendiente de su amiga. De todas formas, se dijo, estaba por aclarar el
asunto de la bruja rubia.
Ha tenido que ir a hacer un recado le contest sin dar ms informacin.
El asinti, hizo ademn de marcharse, pero luego lo pens mejor y volvi otra vez sobre sus
pasos.
T sabes qu le pasa? su tono pareca casual, pero ella saba que no lo era.
Que yo sepa, no le pasa nada.
"Ja", pens para s misma. Estaba ms mosqueada que un pavo en Navidad, pero no estaba
dispuesta a decrselo a l. O s? Quiz fuera lo mejor.
Est seria, por lo menos conmigo aclar l, que pareca tener ganas de confidencias.
Ella decidi soltarlo. Si Kate se enteraba, probablemente la matara, pero sera mrtir de una
buena causa.
A lo mejor, esa rubia, novia tuya, tiene algo que ver.
El haba sospechado el motivo, pero que se lo dijeran tan claro, le hizo replantearse ciertas

cosas. An as se defendi.
No es mi novia. Es una amiga.
Eso dselo a ella, porque parece ms una esposa posesiva y celosa lo acus.
Pero no es cierto. Hace mucho que lo dejamos. Antes de que yo viniera aqu aclar,
ahora, slo se aloja en mi casa.
Y no te has planteado que para eso existen los hoteles? le pregunt con irona y un
pequeo acento de maldad.
David se qued sin palabras. Cmo decirle a aquella mujer que no poda mandar a Nancy a un
hotel? O mejor an, cmo poda explicar a Kate que no le haba mentido, que no tena pareja?
Gracias se limit a murmurar antes de lanzarle una ltima mirada y volver algo cabizbajo a
su despacho.


Tras una tarde llena de problemas, reuniones con redactores y llamadas a algunos reporteros,
David dio por terminada la jornada. Necesitaba descansar, sobre todo necesitaba relajarse, alejar el
trabajo de su cabeza. Cuando acept el trabajo no pens que iba a tener que involucrarse tanto. No era
lo mismo coordinar a un grupo de gente que ser responsable nicamente del trabajo propio. Desde
luego no era ni parecido a estar fuera de casa durante meses, pero tampoco le permita dormirse en
los laureles y si quera hacerlo bien, necesitaba invertir mucho tiempo y esfuerzo. Cuando se
implicaba y comprometa con algo, llegaba hasta el final. Le gustaba el trabajo bien hecho, de manera
que se exiga mucho a s mismo y a las personas que trabajaban para l.
Se recost sobre su silln y ech un vistazo a lo que 'o rodeaba. Muebles de oficina, un potente
ordenador, todo cmodo y funcional. l, como jefe, tena un pequeo privilegio, un espacio
nicamente para l, lo que le proporcionaba algo de intimidad. Normalmente tena la puerta abierta,
pero esa tarde la haba cerrado, y tambin lo haba hecho con las cortinillas, quedando as totalmente
aislado. Necesitaba evitar distracciones, y, sobre todo, deba dejar de lanzar continuas miradas a la
mesa de Kate. Ni siquiera saba si haba vuelto. Dispuesto a averiguarlo y a intentar tomar con ella
aunque fuera un caf, se levant con aire cansado, agarr su chaquetn de cuero y sali.


Kate s haba regresado y entre toda la marea de mesas que haba en la amplia sala de redaccin,
destacaba como la luz de un faro, porque era la nica persona que all quedaba. Automticamente
mir el reloj y vio que era mucho ms tarde de lo que l haba supuesto.
Ella ni se dio cuenta de que abra la puerta. Estaba absorta mirando algo que tena entre las
manos. En su monitor haba un texto, que pareca haber sido olvidado haca un buen rato. Se acerc y
le puso una mano sobre el hombro para llamar su atencin. Ella dio un salto, sobresaltada, y el papel
que tena en la mano cay al suelo.
Los dos se precipitaron a recogerlo, pero l fue ms rpido. Lo recuper mientras que sus
miradas se cruzaban. Ella, sentada en la silla e inclinada hacia el suelo, l agachado hasta quedar a su
altura. Durante unos instantes sus ojos quedaron prendidos, sin recordar el papel que los haba puesto
en aquella situacin.
Fue Kate quien rompi el contacto visual al echarse hacia atrs. David se levant y mir el papel.
Frank Boroni lo miraba con su atractiva sonrisa desde una fotografa. Un ligero escalofro recorri
su cuerpo. Kate haba estado mirando la foto de su marido. Es que no pensaba salir nunca de ese
pozo? se dijo mientras miraba la imagen del reportero. Sinti que se enfadaba con ella. Crea que
haba pasado esa fase. No quera reconocer que se senta algo celoso de ese rostro.
Ella segua en silencio, esperando que l pronunciara la primera palabra.

Ests bien? fue lo primero que l dijo sorprendindola. Haba esperado algn tipo de
reproche por volver al pasado, pero aquel hombre nunca deca lo que se esperaba. Y no. No estaba
bien, pero l era la ltima persona con la que deseaba hablar. Asinti con un gesto.
David apoy la mano en su hombro a la vez que le devolva la foto y volvi a sorprenderla con
su nueva pregunta.
Le echas de menos? volvi a intentarlo. Senta que se alejaba ms y ms y que la perda
por completo.
Ella volvi a asentir con la cabeza baja, a la vez que volva a mirar la foto.
Quieres hablar? se ofreci impotente al dolor que irradiaba.
Esta vez ella neg con la cabeza.
Est bien se rindi, lastimado por su silencio si quieres algo, estar en casa.
Esper un momento y al ver que ella se mantena inmvil, sin reaccionar ni a su presencia ni a
sus palabras, Se alej taciturno ante su actitud abatida.
Kate oy los pasos de David alejarse hacia la puerta Mejor. No podra aguantar su
condescendencia. Prefer; pasar aquello sola. Sus pensamientos volaron a unas horas antes, cuando
haba entrado en la oficina de su abogado. Su expresin preocupada le provoc un mal
presentimiento.
Qu pasa Bob? pregunt mientras dejaba el abrigo doblado sobre la silla pensaba que
estaba todo solucionado.
Lo estaba confirm pero ha surgido algo seal un sobre grande que tena sobre la
mesa creo que tiene que ver con Frank. Me lo han entregado hace dos horas y me han dicho que te
lo diera personalmente.
Kate se pase nerviosa por la estancia. No iba terminar aquello? Cuando crea que se haba
despedido de l, su fantasma volva a buscarla.
Puedo? pregunt finalmente sealando el sobre.
l lo empuj en su direccin.
Es tuyo. No lo he abierto.
Con aprensin, por lo que pudiera encontrarse dentro, rasg el papel. Dentro haba una
fotografa de su marido en primer plano y varias en las que apareca realizando su trabajo en el
desierto. Tambin haba algunas en las que ellos dos aparecan juntos saliendo de su casa, entrando en
un restaurante y paseando por un parque cercano. Correspondan a la ltima vez que l haba estado
en casa. Casi con reverencia, pas las yemas de los dedos sobre su rostro. Haban sido tiempos
felices. Despus, la realidad la golpe con su fiero puo de hierro. Si les haban tomado esas fotos
era porque los haban estad" siguiendo. Dirigi a Bob una mirada interrogante y l se encogi de
hombros. No saba nada.
Volvi a mirar en el sobre. Dentro haba quedado enganchado otro papel, tamao folio, en el que
haba escrito un mensaje.
"Tenga cuidado".
De qu? Por qu? miles de preguntas se agolpaban en su cabeza. Hizo un gesto
desesperado con las manos y volvi a caminar Bob, esto es una amenaza o una advertencia?,
quin las ha enviado?, por qu? si segua pensando se iba a volver loca.
El abogado se levant y se acerc a ella. La conoca desde que, recin llegada a la ciudad, se
haba presentado en su despacho y le haba preguntado si poda hacerse cargo de los papeles de la
herencia y de todos sus asuntos legales. En esa primera ocasin, le haba parecido una mujer hundida
y triste. La haba visto recuperarse poco a poco y ahora asista a una posible recada sin saber cmo
poda ayudarla. Aquel sobre haba sido una sorpresa y un golpe bajo para su recuperacin.
Kate, hace un ao de la muerte de Frank. Quiz alguien con la mente muy retorcida ha

aprovechado el aniversario para fastidiarte. No podemos saber quin ha sido ni qu pretende, pero
estoy seguro de que volver a mandarte algo o intentar ponerse en contacto contigo. De momento
no podemos hacer nada.
Ella lo mir y decidi hacerle caso. Bob era un buen hombre y un buen abogado. Desde la
primera vez que lo sinti que estaba ante una persona competente y con buen corazn. De mediana
edad y atractivo, haba logrado, o al menos lo pareca, lo que todo el mundo anda buscando, una
familia encantadora y un trabajo que le apasionaba. S. Desde el principio supo que era alguien en
quien confiar. Por eso, en esa situacin, decidi que lo mejor era seguir su consejo. El contenido del
sobre era desconcertante, pero no haba nada que pudieran hacer. Volvi al presente, como si
despertara de un trance. Mir su reloj. Era muy tarde. Todo el mundo se haba ido. Meti la foto en el
sobre con el resto, se puso e abrigo y se dispuso a marcharse a casa, a enfrentarse a otra larga y
solitaria noche de insomnio. Record las palabras de David: "Estar en mi casa". Era una tentacin,
pero no quera involucrarlo tanto en su vida personal. Adems, seguro que estara con la rubia
oxigenada y lo ltimo que le haca falta a su maltrecho estado de nimo, era or su voz.


La "peliteida" es historia.
Esa fue la manera de dar los buenos das de Wendy mientras soltaba un montn de libros sobre
la mesa, dando un fuerte golpe.
Kat levant los ojos de lo que estaba leyendo y mir a su compaera, quien, con cara de
satisfaccin la miraba desde su mesa.
Cmo lo sabes? No tendrs nada que ver con su marcha. No la habrs mandado a Tombuct.
La chica se dej caer en su silla con una amplia sonrisa.
Habra sido una buena idea, pero no se me ocurri.
Encendi su ordenador y cambi los libros de sitio. Kate esperaba a que siguiera, pero no
pareca su intencin. La estaba provocando y saba cmo hacerlo. Haba conseguido intrigarla.
Est bien dijo soltando el bolgrafo y cruzndose de brazos tienes toda mi atencin.
Ayer, una amiga la vio subir a un avin.
Y cmo es que te lo ha contado? no quera ni pensar en lo que haba ido soltando por ah,
ni a quin lo haba hecho.
Me lo ha contado Mattie en el ascensor. Ya sabes, cualquiera que trabaje en esta planta sabe
quin es y se alegra de que se haya ido. Es una presumida y no la aguanta nadie. En cuanto se ha
enterado ha venido a contrmelo.
Vale acept con paciencia, y cmo se ha enterado?
Fue a llevar a su hermana al aeropuerto y la vio entrar con una maleta. Sali por la misma
puerta de embarque que su hermana. Vamos, que se ha ido muy lejos, creo que a Londres.
Bueno, pens Kate, David volva a estar solo. Y pensar que la noche anterior no lo haba
llamado porque lo supona acompaado...
No dices nada? inquiri su vecina de mesa.
No tengo nada que decir.
Wendy hizo un gesto de desesperacin.
Venga Kat. Te caa tan mal como a nosotras. Di que te alegras.
Ya se haba hecho corrillo. Algunas compaeras se haban acercado. Su amiga no era
precisamente discreta y todo el mundo se haba dado cuenta de la animadversin que haba surgido
entre las dos mujeres. Por supuesto, todas eran partidarias de que la bruja se marchara y al final, lo
haba hecho.
De acuerdo sonri por primera vez en das me alegro de que esa presuntuosa "absorbe-

periodistas" desaparezca del mapa. Por lo menos de mi mapa.


No haba terminado de hablar cuando apareci David y como por arte de magia la reunin se
disolvi en cuestin de segundos. No haba que ser muy perspicaz para adivinar quin era el tema de
conversacin. Salud con la cabeza a todos y se dirigi a Kat.
Ests mejor? pregunt con cierto tono de preocupacin. Aquel hombre era incorregible,
pens, y no aceptaba un no por respuesta. Agradeca que se preocupara, no obstante, por el momento,
no le iba a contar lo que suceda. Contest con educacin pero sin darle pie a que siguiera la
conversacin. Que hablara con su rubia "la rugada" si quera distraerse.
Estoy bien. Gracias.
David se sinti irritado. Qu diablos le pasaba? El no haba hecho nada, por lo menos de
manera consciente y ella lo trataba como si fuera Jack el destripador. Slo haba preguntado si estaba
bien y ella lo haba fulminado con la mirada. Bien, l tambin saba jugar a aquello, de hecho, estaba
harto de jugar.
Me alegro le contest en tono seco, encaminndose a su despacho.
Qu pasa? pregunt de forma brusca a Wendy que la miraba con reproche.
Has sido grosera y lo sabes. No creo que l te haya tratado tan mal. Slo se ha interesado por
ti.
Que se interese por la rubia habl como una nia que tiene una rabieta y que no quiere dar
su brazo a torcer, an sabiendo que no se ha comportado bien.
A lo mejor las cosas no son lo que parecen apunt su compaera recordando la
conversacin que haba mantenido con l das atrs.
Kate la mir con sorpresa. Aquello era inaudito. Lo estaba defendiendo!
Movi la cabeza aturdida. Toda su vida era un lo. No saba cmo se senta, ni ante David y sus
atenciones, ni ante los problemas que arrastraba de su difunto marido. "Qu bien!", se dijo, "estoy
entre un periodista vivo y otro muerto, y no s cul de los dos tiene ms influencia sobre m".

CAPTULO 06

Kate, puedes venir un momento?
La peticin de Mark haba llegado a travs de la lnea interna del telfono.
Cinco minutos y estoy all contest ella. Tena un artculo a medias y no quera que se le
fuera la idea de la cabeza. Escribi un par de lneas ms, guard el documento, cerr el archivo y se
puso en pie.
Voy a ver al jefe anunci a Wendy si preguntan por m, coge el recado, por favor.
Qu querr? pregunt su compaera intrigada. A estas horas no suele meterse con nadie.
Kate hizo un gesto de ignorancia con los hombros, divertida ante la curiosidad de su amiga.
Siempre estaba al corriente de todo. Si alguien quera saber algo, slo tena que preguntrselo a ella.
No tengo ni idea, pero no te preocupes, en cuanto sepa algo te lo contar.
Katherine dio un golpecito en la puerta del despacho de Mark, para anunciar su presencia y
entr. David se encontraba all, cmodamente sentado en uno de los confortables sillones que haba
situados ante la mesa.
Entrar en aquella habitacin era como abandonar la locura y las prisas que reinaban en el
exterior. Mark haba sabido montrselo bien. Cierto era que all pasaba muchas horas de su vida y
el entorno que se haba creado era de lo ms acogedor. La mezcla de estilos hablaba de la
personalidad de su dueo. Le gustaban las cosas bonitas y prcticas, de ah que tuviera un escritorio
que debi pertenecer a su abuelo, serio, de madera maciza, grande y pesado, que dominaba la
estancia, junto a un silln ltimo modelo, diseado para estar sentado muchas horas trabajando. A
esas horas la luz natural inundaba todo, lo cual se agradeca cuando se vena de un espacio en el que
la luz artificial predominaba durante toda la jornada. Dos sofs, unas sillas aqu y all, algn
silloncito cmodo, uno de los cuales ocupaba David, completaban el mobiliario. Y, como buen
fantico de las noticias, un par de pantallas de televisin, integradas en dos espacios, que para ese fin
se haban hecho en la estantera repleta de libros, que trataban de los temas ms variopintos. Lo saba
porque los haba ojeado en muchas ocasiones. A eso haba que aadir dos ordenadores, uno de ellos
con el monitor ms grande que el televisor de su casa. All discuta muchas veces la maqueta del
diario con los maquetadores del mismo.
Resumiendo, aquella era la vida de Mark. El periodismo circulaba por sus venas y ella estaba
ms que agradecida de que aquello fuera as porque le haba facilitado poder empezar de nuevo.
Pasa Kat, sintate.
La voz y la cara de Mark tenan un tinte indefinido.
Asombro? Enfado? Precaucin? No sabra decir qu era, pero nunca la haba visto en su
rostro. Estaba sentado tras el escritorio y, sin duda, haba estado hablando con David de algo que lo
haba alterado. El otro hombre, sin embargo, se mostraba tranquilo, casi complacido. Le encantara
saber qu se traan aquellos dos entre manos, y sobre todo, le gustara saber qu tena ella que ver en
el asunto.
Obedeci la peticin y se sent en el otro silln, junto a David, a quien dirigi una mirada
interrogante. El se limit a sonrerle con cierto aire arrogante, que le provoc unas intensas ganas de
mandarlo a paseo.
Antes de que pasara nada, Mark tom la palabra.
Esta maana me han notificado desde el gabinete de prensa del presidente que va a iniciar un
viaje oficial a Europa. Va a visitar varias capitales europeas y como siempre que hay un viaje de estas
caractersticas, voy a mandar a alguien que cubra la noticia.

Kate ya lo saba, pero segua sin entender qu tena que ver ella con aquello.
Mark la mir con curiosidad y prosigui.
Lo extrao es que alguien ha sugerido que fueras t quien vaya a este viaje.
Yo? casi se levant de un salto por qu?
T no sabes nada?
Pues claro que no s nada!, ni siquiera quiero ir! Ya lo sabes.
Su jefe asinti. Era lo que l haba supuesto. No tena ni idea de quin poda tener un inters
especial en que fuera ella quien cubriera esa noticia. Sin embargo, haban sido muy claros. La queran
a ella.
Lo lgico es que fuera David coment mirndole pero est claro que t eres la periodista
que han solicitado.
Ella neg con la cabeza volvindose a sentar. No quera. No se senta con fuerzas, y menos desde
que haba recibido esa extraa "amenaza-advertencia".
David me ha dicho que estaras dispuesta a ir con l aadi de forma casual.
Un golpe en la cabeza no la habra dejado ms inmvil.
Al ver su actitud, Mark volvi a mirar a David como diciendo "ya te lo dije", pero el periodista
an no haba dicho nada. Se volvi hacia ella.
Si mi memoria no falla, hace poco aceptaste un reto. Si yo viajaba, vendras conmigo le
record.
El corazn de Kate se dispar a mil por hora por los nervios y su estmago empez a dar
vueltas junto con su cabeza. Era tonta. El da que acept el reto crea que podra hacerlo, ahora, no
estaba tan segura.
David perciba la lucha que mantena contra s misma. No poda permitir que se negara y
volviera a hundirse. Tena que aceptar. Se lo deba a s misma.
Te vas a echar atrs? la provoc sabiendo que no iba a permitir que l pensara que era una
cobarde.
Ella lo mir fijamente. Saba cul era su juego, aquel hombre se haba convertido en su cruz.
Dara un ao de su sueldo antes de reconocer ante l que le causaba pavor salir a un viaje como aquel.
No le contest con voz dbil. Despus respir profundamente y lo repiti ms alto, mirando
a Mark que asista alucinado a esa conversacin. No me echar atrs. Me gustara hacer este viaje
con David, as aprender de un maestro aadi con sorna.
l no entr en la provocacin. Simplemente se reclin sobre su asiento y una lenta sonrisa de
satisfaccin se extendi por su atractivo rostro.

El hombre paseaba por su despacho. La corbata ladeada y el pelo revuelto indicaban su
intranquilidad. No dejaba de pensar en si habra tomado la decisin adecuada cuando haba enviado
aquellas fotografas acompaadas del mensaje, tampoco tena idea de qu o cunto saba Katherine
Boroni, pero no poda dejar ningn cabo suelto. Esa mujer poda convertirse en un problema para
sus planes y tena que hacer algo por tenerla vigilada. Despus de considerar la posibilidad que le
haba estado rondando la cabeza durante toda la maana, llam a su secretario.
Miles, puedes venir?
Al otro lado, como siempre, el hombre contest con presteza.
S seor.
Segundos despus lo tena ante l.
Cumpliste mi encargo?
S seor pareca su frase favorita las fotografas llegaron a su destino.
No se las daras a ella indic preocupado.

No seor. Las envi con un mensajero a su abogado, unas horas despus las tena en su poder.
Bien, el primer paso estaba dado, ahora slo quedaba saber cmo se lo haba tomado.
Conocemos su reaccin?
Ha seguido como si no las hubiera recibido. No ha hecho comentarios sobre el tema.
El hombre asinti ms tranquilo. A lo mejor se haba precipitado, pero no haba llegado hasta
donde estaba dejando asuntos a medias. Era mejor pasarse que no llegar. Ahora empezaba la segunda
fase. Esa maana le haban confirmado que ella y un compaero suyo cubriran el viaje del
presidente. Pues bien, la mejor manera de tenerla controlada era estar cerca de ella.
Miles anunci avisa a mi socio. Tiene un largo viaje a Europa por delante. Si ms tarde
es necesario, iremos tambin nosotros.


Kate revolva su armario como si se hubiera vuelto loca, ante la mirada expectante de su amiga,
que la observaba entre asombrada y divertida.
Kate, tranquilzate, lo vas a arrugar todo dijo sealando el montn de ropa que tena sobre
la cama. Una enorme maleta descansaba abierta y vaca sobre el banco auxiliar que haba en la
habitacin.
La aludida sali del armario y se irgui. Mir hacia la cama y pens en que lo mejor era salir
corriendo. Su amiga adivin sus intenciones.
Ni se te ocurra le advirti.
El qu? dijo mirndola con inocencia.
Lo que ests pensando. Te has comprometido e irs.
Kate hizo un gesto de desaliento y mostr todo lo que le rodeaba.
Esto es una locura. No puedo hacerlo.
S puedes.
No he salido nunca a un viaje tan largo, no tengo ropa adecuada, ni zapatos, ni... no saba
cmo terminar de decir que tampoco quera ir sola con David. La inquietaba demasiado slo con su
presencia en el trabajo, como para tener que pasar con l prcticamente todo el da.
Wendy se puso en pie. Haba llegado la hora de ponerse en marcha y echarle una mano si no
quera que se dejara llevar por un ataque de pnico.
Vamos a ver dijo plantndose ante ella este trabajo es una gran oportunidad, la ropa te
ayudo yo a buscarla y si no tienes, cuando llegues a Londres, te compras. No me dirs que all no vas
a encontrar una tiendecita donde puedas comprar algo elegante y carsimo y encima vas con el to
ms guapo que he visto en mi vida. Lo vas a tener pegado a ti todo el da qu ms quieres?
Pues eso, ella lo haba dicho, que iba a tener al to guapo pegado a sus talones todo el tiempo y
no le haca ninguna gracia.
Tengo miedo se atrevi a decir en voz alta.
Wendy la comprenda. Saba que aquello supona un gran esfuerzo para ella. Conoca su fobia a
los viajes y sus sentimientos encontrados hacia David, pero consideraba que aquello sera bueno para
ella. Le dio un abrazo de nimo y la oblig a enfrentarse al barullo de ropa.
No puedes tener miedo. Eres una nia grande Kate, ya no puedes esconderte. Tienes que
enfrentarte a tus miedos. Vio que su amiga se ergua. Bien, por lo menos haba reaccionado. Y
ahora, vamos a ver qu nos puede servir de todo esto.
Al cabo de una hora de discusiones y pruebas Kate cerraba la cremallera de la maleta.
Ves? pregunt Wendy. No era tan difcil.
Gracias dijo volvindose hacia ella sin ti no lo habra conseguido. Los trapos no son mi
fuerte.

No hace falta que lo jures. Tienes ah un montn de cosas serias e intiles. Cuando vuelvas te
ayudar a hacer limpieza Y tiraremos todos esos trajes oscuros.
Aquellos trajes reflejaban su estado de nimo. Haca siglos que no vesta colores brillantes. Se
haba acostumbrado a vestir de oscuro y no se haba planteado cambiar.
Cundo os vais?
Maana a primera hora.
Quieres que te lleve al aeropuerto?
No hace falta. David pasar a buscarme.
Se haba empeado en hacerlo y al final no pudo encontrar ninguna excusa vlida para que no lo
hiciera. De todas formas, ya daba igual, algn da tendra que enterarse de dnde viva, adems daba
lo mismo encontrarse con l una hora antes. Si no espabilaba y se mentalizaba, iba a ser un viaje muy
largo.


Ms acostumbrado a los viajes, David haba preparado su equipaje en la mitad de tiempo. Saba
arreglarse con poco. De todas formas, en aquella ocasin no iba a un campo de batalla, slo tendra
que asistir a alguna fiesta de gala. Cuando llegaran a Londres, tendra que salir a buscar un esmoquin
porque el que tena estaba totalmente pasado de moda. A lo mejor Kate quera echarle una mano. Su
pensamiento vol a la mujer. No saba si avocarla a aquel viaje era lo ms apropiado, pero le daba
rabia ver cmo se consuma. Saba que bajo aquella capa de serenidad, haba una mujer apasionada y
con fuerza, lo haba visto cuando se enfrentaba a Nancy. Lo nico que tena que hacer era darle las
oportunidades necesarias para que ese carcter saliera a flote.
Siguiendo un impulso, sac el telfono que ella le haba anotado por si surga cualquier
problema, y marc. Pareca una tontera pero quera orla y asegurarse de que estaba preparada para
su aventura.
Dgame? oy su voz ronca al otro lado.
Ese solo sonido le provocaba un estremecimiento por todo su cuerpo. Recuperndose de la
impresin, consigui que la suya pareciera normal.
Soy David se identific cmo va todo?
Un ligero titubeo al otro lado le indic que no esperaba que la llamara.
Bien contest ya tengo el equipaje preparado y me iba a la cama.
Perfecto, pens l, ahora slo tena que imaginrsela con un camisn sexy y en la cama. Su
mente estaba demasiado calenturienta. De acuerdo que con ella siempre haba tenido una especie de
fijacin, pero no haba pasado de desear ms. Desde el principio le haba parecido atractiva, pero de
ah a imaginrsela medio desnuda, mediaba un abismo. Lo nico que quera era devolverla a la
realidad, que volviera a vivir. "S, pero contigo", le dijo una lejana y molesta vocecilla.
Ests preparada? pregunt apartando esos pensamientos molestos de su mente.
Todo lo que puedo estar. No s si algn da te agradecer tu empeo o no te lo perdonar en la
vida.
Eso mismo pensaba l.
Espero que me lo agradezcas dijo con seriedad ya vers como no te arrepientes.
Ella no contest. Estaba pensando que ojal tuviera razn y que le agradeca que la hubiera
llamado. Pero no dijo nada.
Kate la llam sigues ah?
S, perdona. Me he distrado.
Supongo que estars cansada. Te dejo tranquila. Maana nos vemos.
De acuerdo. Hasta maana.

CAPTULO 07
Al fin, Kate descansaba, relajada, sobre su hombro. El asiento del avin no era lo ms cmodo
del mundo, pero el cansancio provocado por el nerviosismo haba podido con ella. Con cuidado de
no despertarla, le coloc la cabeza en una postura ms cmoda y la observ. El pelo oscuro le caa
ocultando parte de su rostro. Con delicadeza, se lo apart hacia atrs dejando a la vista sus ojos
cerrados. Casi suspir, l saba qu haba bajo aquellos prpados, unos brillantes ojos color
chocolate que le haban llamado la atencin desde el primer momento. Unos ojos, casi siempre
tristes, pero que podan centellear de irritacin, incluso furia, cuando algo le llegaba directamente al
corazn. En los ltimos tiempos hasta los haba visto sonrer, pero desde la aparicin de Nancy lo
que haba predominado era el reproche. Y esa maana haba descubierto algo nuevo, tensin y miedo.
Kate tena pnico a volar.
Por la maana, cuando haba llegado a la puerta de su casa para recogerla, ella ya estaba en la
calle esperndolo.
Has madrugado le dijo l a modo de saludo.
Slo quera que no perdieras tiempo salud ella a su vez, un poco a la defensiva.
Haba algo raro en su actitud pero no le dio mucha importancia. Meti el equipaje en el maletero
del coche y se pusieron en marcha.
Ests preparada? le pregunt para romper el silencio.
Ella lo mir algo ausente y contest que s, despus volvi a sumirse en un mutismo que
empezaba a ponerle nervioso. Con curiosidad vio que sus manos se retorcan inquietas.
Te pasa algo? la escudri intrigado. La Kate que l conoca era una persona bastante
estable y tranquila.
Eh?, no. Slo que hace mucho tiempo que no salgo de viaje.
No te preocupes la tranquiliz, todo va a salir bien.
Kate asinti y volvi a mirar por la ventanilla.
l se dio por vencido y la dej estar.
Despus ella se limit a dejarse llevar.
Dejaron el coche en el aparcamiento y se dirigieron al mostrador de embarque. Kate lo segua
arrastrando su maleta, como si fuera zombi. En ms de una ocasin l tuvo que detenerse y
asegurarse de que no se haba perdido. Fue l quien se encarg de los trmites y quien propuso ir a
tomar un caf mientras llegaba la hora de la salida. Algunos de sus compaeros viajaran al da
siguiente en el mismo avin del presidente, pero Mark haba preferido que salieran un da antes para
que ella se fuera acostumbrando al cambio.
Kate la llam intentando enfrentar su mirada de verdad ests bien?
Ella intent sonrer, pero apenas le sali una mueca torcida que no alcanz sus ojos.
Estoy bien. De verdad.
Le emocionaba ver que se preocupaba, pero no quera que supiera que estaba muerta de miedo.
Aquello era ms duro para ella de lo que nadie poda imaginar. Tratando de sobreponerse, le propuso
aprovechar el tiempo para recorrer algunas de las tiendas del aeropuerto. El acept. Aunque no le
emocionaba lo ms mnimo ir de compras al menos se mantendra distrada.
David volvi a mirarla. La espera en el aeropuerto no haba sido nada comparada con la entrada
en el avin. Kate pareca estar paralizada. En la puerta de embarque se haba detenido y por un
instante haba pensado que iba a salir corriendo. Con determinacin la agarr de la mano y tir de
ella hacia adentro. Nunca la haba tocado as. Ir cogidos de la mano era algo ntimo que le haba
encantado experimentar. Su tacto era suave y tuvo que reprimir el deseo de acariciar con suavidad su

palma.
Haban tenido suerte con los asientos. La puerta de emergencia conceda a David unos
centmetros extras para poder estirar sus largas piernas y pareca que nadie ms iba a estar junto a
ellos. Kate estaba sentada muy rgida agarrando con fuerza los brazos del silln. Con voluntad
propia, la mano de David se pos sobre la de ella dndole un apretn de nimo. Ella volvi la mirada
hacia l. Sus ojos estaban muy abiertos y una sonrisa trmula flotaba en sus labios.
Me da miedo volar confes al fin. David lo entendi todo. El nerviosismo, el silencio, la
tensin...
No te preocupes le dijo con voz baja estar contigo todo el tiempo.
Sin aadir nada ms entrelaz sus dedos con los de ella y los mantuvo fuertemente apretados
durante el despegue. Transcurrido un rato, not cmo poco a poco los de ella se aflojaban. La mir y
vio que se haba dormido. Al final la tensin la haba rendido.


Una voz lejana deca su nombre. Kate intentaba salir del sueo reparador en que se haba sumido
tras la comida, pero volva a caer en l. A la voz se unieron unas manos suaves, a la vez que firmes,
que la sacudan con delicadeza. Con lentitud consigui abrir los ojos. Otros de color aguamarina la
observaban muy cerca. "David", pens recuperando un poco la conciencia.
Despierta Kate, hemos llegado le oy decir.
La languidez producida por la somnolencia y el descanso desapareci de golpe. Se irgui,
casi chocando con la cabeza de l y mir a ambos lados.
Hemos aterrizado? pregunt con temor.
El sonri. Le gustaba aquella Kate vulnerable.
S confirm para su satisfaccin estamos en tierra.
Ella mir a su alrededor. El resto de pasajeros se pona en pie y salan al pasillo para abandonar
la nave. Inici el movimiento para ponerse en pie cuando una mano, apoyada en su hombro, se lo
impidi.
Tranquila dijo l mientras le soltaba el cinturn de seguridad ahora ya puedes.
Sintindose como una solemne tonta, se puso en pie y recogi su abrigo y su bolso. A pesar de
las horas que haba dormido en el avin estaba cansada.
David adivin su estado de nimo, la agarr por el codo y la ayud a salir.
En otras circunstancias ella se habra apartado, pero en ese momento se limit a dejarse
conducir por l, al fin y al cabo, se haba ocupado de ella como si fuera una nia que necesitaba la
vigilancia continua de un adulto.
Una vez instalados en el taxi se gir hacia l.
Gracias dijo con sencillez.
El la mir extraado.
Por qu?
Por aguantar mis neuras aclar casi en un susurro, y por ayudarme.
Ha sido un placer contest en un tono de broma para que ella no se sintiera mal. Despus
intent distraerla sealndole los edificios ms conocidos de la ciudad. Mira, el edificio del
Parlamento y la Abada de Wesminster. Cerca vive el primer ministro, es posible que tengamos que
venir aadi. Maana veremos qu planes tiene el presidente.
Ella observ el magnfico edificio del Parlamento, escoltado por la torre del reloj y situado a
orillas del ro. Como David haba dicho, enfrente se encontraba la Abada de Westminster, donde,
segn recordaba, se coronaba a los reyes de Inglaterra desde el siglo XI. En Estados Unidos no haba
cosas tan antiguas y aquello la fascinaba. Imaginar las cosas que esas piedras haban presenciado casi

la sobrecogan.
Espero tener tiempo libre para poder visitarlos dijo casi para s misma.
David la oy y sonri. Empezaba a reaccionar y al final le agradecera que la hubiera
presionado para realizar aquel viaje.
Si me dejas, puedo hacerte de cicerone.
Ella le dirigi una rpida mirada antes de volver la vista de nuevo a la calle.
Pues claro! Quin mejor que el reportero y viajero ms experimentado? al decir aquello
una nube de tristeza pas ante sus ojos Frank siempre deca que tenamos que venir.
l decidi tomarse aquello como un simple comentario. No iba a entrar en el juego.
Confo en hacerlo igual de bien que lo hubiera hecho l coment como sin darle
importancia.
Kate se limit a sonrer, asintiendo distrada, mientras segua admirando la ciudad.
Haban girado a la izquierda, sin llegar a pasar el puente y estaban atravesando Trafalgar Square.
Supuso que se encontraban all porque en un enorme edificio del fondo aparecan las letras de
National Gallery, y aunque no haba viajado, le encantaba leer y mantenerse informada. All ya
empezaban a aparecer embajadas. La de Estados Unidos quedaba a algunos minutos pero no estaba
muy lejos. Segn les haba dicho Mark, el hotel se encontraba casi en la misma manzana.
Trascurridos unos diez minutos, el taxi se detuvo ante las puertas del hotel. El jefe se haba
estirado en su alojamiento, pero la primera sorpresa lleg cuando vio que sus habitaciones no eran
independientes, sino que estaban unidas por una pequea salita. Aquel sitio les vendra muy bien para
trabajar, pero les restara intimidad. En aquel momento casi ni le import, estaba tan agotada que lo
nico que quera era meterse en la cama y dormir veinte horas seguidas.


David dej a Kate en su habitacin y sali en busca d algo para cenar. Un par de horas despus,
volvi dispuesto a acostarse. Al pasar junto a la puerta entornada de su compaera pens en echar un
vistazo para comprobar que todo estaba bien. Y lo estaba. Lo que, sin duda no calibr bien fueron las
consecuencias. La visin lo dej inmovilizado. Kate dorma profundamente, como l esperaba, pero
ah terminaba todo lo esperado. Estaba boca abajo y la sbana se haba deslizado hasta la cintura,
dejando toda la espalda expuesta. Se apoyaba sobre el lado derecho de la cara, lo que permita ver
limpiamente su suave y plcido perfil. El pelo, largo, negro y sedoso, se haba desplazado tambin
hacia la derecha, dejando al descubierto la lnea del cuello. Sinti la imperiosa necesidad de deslizar
su dedo ndice a lo largo de toda la superficie de piel desnuda. Un largo estremecimiento, ante la
perspectiva, le recorri todo el cuerpo hacindole volver a la realidad. Qu demonios estaba
haciendo en la puerta de su habitacin observndola furtivamente? Se haba vuelto loco? Con paso
apresurado, se apart de all y se dirigi hacia la suya.
Kate lo oy alejarse y solt el aire casi con urgencia. Se haba despertado presintiendo que
alguien la observaba pero no se haba atrevido a mover ni un msculo. Si l se daba cuenta de que
estaba despierta, entrara y no sera capaz de manejar esa situacin. El nico hombre con el que haba
estado as, de una forma tan cercana mientras dorma, haba sido Frank, y l nunca la haba puesto tan
nerviosa. Cuando tuvo la certeza de que David ya no estaba cerca, cambi de posicin e intent
volver a dormir, debera cerrar la puerta, pero no se atreva a salir de la cama. A su pereza deba
aadir que su presencia cercana le proporcionaba la seguridad que necesitaba.


La luz que se filtraba por la cortina mal cerrada despert a Kate. Haca tiempo que no dorma tan
bien. Despus de la visita nocturna de David, pens que le iba a costar trabajo conciliar el sueo, pero

seguramente l no haba llegado a su habitacin, cuando ya estaba dormida. Mir el reloj y dio un
salto. Era tarde. La tenue luz que entraba por la ventana la haba engaado. Haba olvidado que estaba
en Londres y que all no sola brillar el sol. Se levant, se dirigi a la salita que una las dos
habitaciones y se detuvo en la puerta.
David trabajaba en un ordenador porttil situado sobre la mesa de cristal que haba en el centro
de la habitacin. Ech un vistazo a su alrededor y vio que estaba decorada con gusto y de forma
clsica, donde predominaba la madera oscura y el color granate de las tapiceras. Tambin crea
recordar que David le haba mencionado que todas las habitaciones tenan conexin a Internet y sin
duda l se haba puesto manos a la obra.
Podas haberme despertado dijo, anunciando as su presencia.
El levant la cabeza, sorprendido al or su voz y clav sus ojos en ella. La Kate que l conoca se
haba esfumado y no tena nada que ver con aquella que le miraba enfadada. Llevaba el pelo revuelto,
una bata corta de tela fina, que se pegaba a cada una de sus curvas y sus pies estaban descalzos. Desde
luego, su imagen no cuadraba para nada con la que daba en el trabajo y s que lo haca con la que, a
veces, dejaba vislumbrar, la que l quera desenterrar y conocer.
Siempre te levantas de tan mal humor? pregunt burln.
Normalmente no lo haca, pero verlo ah, tan fresco, tan atractivo, tan eficiente, tan... tan David,
resumi, la haba alterado. Le daban ganas de saltar sobre l y... "Quieta", se orden, nada de saltar
sobre l, eso no era una buena idea. "Caf", pens, "necesito un caf". Sin molestarse en contestar a su
pregunta, pregunt a su vez.
Hay caf en alguna parte?
El la mir divertido. Esa faceta, un poco aturdida, de su compaera le gustaba mucho ms que la
profesional y segura de s misma.
All seal una pequea mesa, situada entre el sof y la ventana, sobre la que haba
colocado una jarra, termo y dos tazas espero que mejore tu humor.
Ella lo fulmin con la mirada y fue a servirse una taza. Cuando hubo dado el primer trago se
volvi hacia l, que la observaba entre curioso y expectante.
Deberas haberme despertado repiti.
Necesitabas descansar.
Y t no?
Yo estoy acostumbrado.
Oh!, claro, el gran corresponsal de guerra atac en tono de burla, casi resentido.
Los ojos de l brillaron de forma peligrosa y ella se dio cuenta de inmediato de que se haba
pasado.
Lo siento se disculp sabiendo que estaba siendo injusta y gracias por dejarme dormir
aadi sorprendindolo otra vez.
l acept la disculpa con un movimiento de cabeza y volvi a centrar su atencin en la pantalla
del ordenador.
Intrigada por saber qu lo tena tan ocupado esa maana, se acerc hasta colocarse detrs de l
para ver tambin la pantalla.
Qu haces? pregunt, ya normal, mientras beba otro sorbo de caf.
l senta su presencia junto a su espalda. Aquella situacin poda ser un poco turbadora. Lo que
tena que hacer, se dijo, era concentrarse en lo que estaba haciendo y olvidarse de que la tena pegada
a l, cubierta por apenas una bata. Gir y levant la cabeza para mirarla y luego volvi al texto que
tena delante.
Nos han mandado el programa del viaje del presidente seal.
Y qu tenemos para esta maana?

La tenemos libre. Hasta esta tarde no hay ningn acto oficial, as que nos dedicaremos a hacer
un poco de turismo y a ir de compras. Esta noche hay cena de gala y necesito un traje volvi a
mirarla y le pregunt y t?
Yo qu? dijo distrada, pensando en que iban a pasar toda la maana juntos. Ella haba
pensado salir sola de compras y ver un poco la ciudad, no que lo iba a llevar Pegado todo el da.
Que si necesitas algn vestido especial o lo has trado de casa le aclar.
Necesito hacer algunas compras.
El apag el ordenador y se puso en pie. La agarr de los hombros y la puso de cara a la puerta
de su habitacin.
Entonces, en marcha. Nos vemos aqu en veinte minutos. No creo que quieras salir as dijo
sealando la forma en que iba vestida.
En ese momento, Kate fue consciente de la ropa que llevaba, o ms bien, que no llevaba puesta.
Aturdida, con slo pensar en cmo haba bajado la guardia sin darse cuenta y cmo se haba
presentado ante l, sali corriendo ante la mirada socarrona de su compaero.


Treinta minutos ms tarde salan a la maana londinense, un poco fra y nublada. Kate se cruz
el chaquetn sobre el pecho y mir a su alrededor. La noche anterior haba estado tan cansada que ni
siquiera se haba dado cuenta de dnde estaba. El hotel se encontraba en una esquina, un esplndido
edificio de ladrillos vistos y piedra. En otra de las esquinas de la plaza se encontraba la Embajada
Americana. Sorprendida dirigi una mirada interrogante a David que le explic sonriendo de forma
irnica, que Mark se haba tomado muchas molestias para que pudieran realizar bien su trabajo.
Por ah dijo sealando a unos cuatrocientos metros tienes Hyde Park y Oxford Street, lo
tienes ah al lado. Luego nos acercaremos a hacer nuestras compras, pero ahora tenemos muchas
cosas que ver anunci sin dejarla opinar.
Lo tienes todo planeado verdad?
No podemos perder tiempo y quiero ensearte Londres.
Era muy considerado por su parte que quisiera emplear su tiempo libre en ensearle la ciudad,
pens, y aunque le fastidiaba que le organizara sus planes, decidi hacerle caso. Al fin y al cabo,
vera ms cosas si iba en su compaa l deba conocer la capital inglesa como la palma de su
mano.


Nunca se imagin que se sentira tan relajada en compaa de David, pero lo estaba. l haba
desplegado todo su encanto y le haba dedicado todo su tiempo. En ese momento, cada uno llevaba un
montn de bolsas en las manos y unas cuantas libras menos en los bolsillos. Mientras caminaba a su
lado por una de las calles comerciales ms grandes del mundo, se senta cansada y feliz. El esfuerzo
haba merecido la pena, se dijo.
Amante de la historia, haba disfrutado de cada minuto de su visita al palacio-fortaleza de su
majestad, conocido en todo el mundo como "La Torre de Londres". Compuesta por varios edificios,
algunos de ellos se haban utilizado como prisin, sobre todo de personajes de clase alta. Todava
tena escalofros al pensar en cmo deba haberse sentido Ana Bolena entre aquellas paredes oscuras,
hmedas y fras mientras esperaba su destino. Le haban dicho que all se hallaban bajo custodia las
joyas de la corona. Pero David no la haba dejado verlas, segn l, haba cosas ms importantes que
ver. Y as haba sido. Tras tomar un helado en una heladera situada frente a la torre, la haba llevado
casi a la carrera hasta el puente levadizo situado junto a la fortaleza. No podra describir la emocin
que experiment al ver esa imagen, imprescindible en el paisaje londinense, que tantas veces haba

visto reproducida en fotografas, psters y reportajes de televisin.


Despus, con una energa inagotable, la haba arrastrado a Oxford Street, como le haba dicho
por la maana, y haba comenzado la locura de las compras.
Podemos sentarnos y comer algo? pregunt en tono quejumbroso, tirando de sus bolsas.
Ya ests cansada? pregunt l provocndola si no hemos hecho ms que empezar.
Kate se detuvo, solt lo que llevaba sobre la acera y se cruz de brazos mirndolo con el aire de
quien se ha declarado en huelga.
No pienso dar ni un paso ms si no como algo antes.
El sonri para s mismo. Ah estaba la mujer apasionada que sala de vez en cuando. Si no se
contuviera tanto no estara tan estresada y si se dejara llevar, apostaba a que sera mucho ms feliz.
Esa era la Kate que l quera ver siempre.
Eres la primera mujer que conozco a la que no le gusta ir de compras.
Eso es porque debes frecuentar a otro tipo de mujer le solt con intencin, recordando a la
"peliteida".
Si l capt la indirecta no hizo nada por demostrarlo, se limit nicamente a aceptar la
sugerencia de parar. De todas formas, ella no pareca dispuesta a seguir y empezaba a conocer lo
testaruda que poda llegar a ser.
Est bien. Busquemos un sitio para comer y volvamos al hotel. Esta tarde tenemos trabajo.
Hblame de lo que tenemos que hacer esta tarde pidi mientras entraban en un pequeo
restaurante.
El presidente tiene una reunin en La City con varios de los presidentes de compaas
multinacionales que estn aqu instaladas.
David le explic, que, situada en el centro de la ciudad, La City era uno de los centros
financieros ms imprtanos del mundo y que all se cerraban tratos de negocios de miles de millones
de dlares. Un sitio muy adecuado para que su presidente jugara algunas bazas para la economa de
su pas.
Estaremos presentes? pregunt con curiosidad.
Ya quisiera yo contest l pensando en lo ilustrativo que poda ser asistir a una de esas
reuniones, pero siempre eran secretas. Slo asistan los asesores, abogados y "Jefes".
Esperaremos fuera a que terminen. Despus hay convocada una rueda de prensa en la que nos
anunciarn las conclusiones.
Una sonrisa escptica torci los labios de Kate.
Por qu sonres? pregunt curioso.
Porque dudo mucho que nos cuenten las cosas de las que han hablado.
Bueno, bienvenida al mundo de la poltica concluy mientras morda un enorme bocadillo
que finalmente haba pedido para reponer fuerzas.
Ella se encogi de hombros y mordi el suyo. Estaba muy verde en aquellos temas, pero
aprenda rpido y tena al lado a un gran maestro.
Y despus de la reunin con los dueos del mundo? volvi a preguntar.
Gran recepcin en la embajada su gesto indicaba que no le entusiasmaba mucho aquella
parte. Ah cono, ceras gente curiosa e interesante. En esas fiestas se tocan todos los hilos que
mueven el mundo, que no te confen las joyas y el champagne.
Ella asinti tomando nota mental de todo lo que le contaba.
Espero saber hacerlo coment algo insegura.
David extendi la mano y apret ligeramente la de ella, que descansaba sobre la mesa.
No te preocupes la anim lo hars bien. Tienes un don natural.
Los ojos oscuros de ella se abrieron por el asombro que le caus aquel inesperado cumplido. Le

sorprenda la fe ciega que l pareca tener en su capacidad. Slo esperaba que no estuviera
equivocado.

CAPTULO 08

David llam a la puerta de la habitacin de Katie, tenan que bajar ya o llegaran tarde.
Kat, ests lista? las ltimas palabras murieron en su boca cuando ella le abri. Por un
momento se olvid incluso de volverla a cerrar. La mujer que le haba abierto la puerta no tena nada
que ver con la Kate que l haba llegado a conocer durante los ltimos meses. Aquella era una mujer
sencilla, que casi siempre vesta con pantalones y ropa cmoda, sta era una mujer sofisticada, casi
desconocida. Llevaba un vestido azuln, no muy fuerte, que contrastaba perfectamente con su pelo
negro y resaltaba sus ojos. El escote, algo atrevido, en forma de uve, estaba adornado con unas
piedras plateadas, brillantes, que seguro tenan algn nombre. La cintura estaba totalmente ceida,
marcada con las mismas piedrecitas y la falda caa hasta el suelo, no lo suficiente para tapar las
sandalias plateadas y de altos tacones que apenas cubran sus pies.
Cuando Kat vio su cara de asombro pens que algo no estaba bien.
No estoy bien? pregunt inocentemente esperando su veredicto es que no tengo mucha
prctica en estos eventos.
Pues menos mal que no la tienes coment entre dientes, pero al ver la expresin de ella se
apresur a aclararlo no te preocupes, ests magnfica.
Un poco ms tranquila, Kat recogi el bolso y Sali al pasillo, pasando junto a un paralizado
David, que no terminaba de reaccionar. l cerr la puerta y le ofreci su brazo, ella lo acept y
caminaron hacia el ascensor.
Oye, dnde te has subido? pregunt intentando aligerar el ambiente eres casi tan alta
como yo.
Ella riendo levant un poco el borde de la falda y estir la pierna para que viera bien las
sandalias.
No quera que me aventajaras esta noche, pero me temo que lo voy a pagar dijo aludiendo
al tamao del tacn no me manejo muy bien con estas cosas.
No te preocupes, tu caballero estar cerca para que te apoyes.
Y disfrutando del buen humor que se haba establecido entre ellos entraron en el ascensor.


La entrada de Kate y David en el gran saln atrajo un montn de miradas curiosas. Formaban
una bella pareja, pero no era solamente eso lo que despertaba expectacin. David Sinclair era muy
conocido dentro de su profesin y su compaera en esos acontecimientos siempre haba sido Nancy
Beaumond. La bella morena que se agarraba de su brazo era una perfecta desconocida para casi
todos, slo tres o cuatro personas que haban estado esperando su aparicin con impaciencia,
conocan su identidad.
El gran saln estaba profusamente iluminado. Las luces de las enormes lmparas de cristal de
Bohemia que colgaban del techo arrancaban destellos en las joyas de las seoras, que se haban
vestido para atraer las miradas de envidia Je las otras. Kate se sinti desnuda. Le faltaba experiencia y
mucho dinero para vestir como aquellas mujeres.
Haba corrillos de invitados que hablaban animadamente y que, supuso, esperaban la llegada del
presidente para pasar al comedor donde se servira la cena. Aquellos actos protocolarios la ponan
nerviosa. Inconscientemente apret un poco ms el brazo de su acompaante, que pareci adivinar su
estado de nimo.
Fuegos fatuos murmur a su odo.

Qu? lo mir con extraeza a qu te refieres?


l dio un ligero apretn a la mano que cea su brazo.
Que todo esto es una puesta en escena. Nada es lo que parece. No te dejes intimidar por todos
estos brillos. En el fondo son como t y yo, trabajadores. Y cada uno persigue una cosa concreta. No
te sientas en desventaja.
Ella agradeci sus palabras. Tena razn, haban ido all a trabajar y ella saba cumplir
sobradamente con su trabajo. Se relaj y mir a su alrededor. Sin duda se encontraban en un saln de
baile, en el que destacaba un gusto sutil por lo clsico. La mezcla de estilos le daba cierto encanto,
pero a juzgar por el predominio de las lneas puras y la frgil elegancia de sus muebles, se senta
transportada a uno de esos bailes que se celebraban durante la poca de la Regencia, tan tratada y
retratada en el cine. Lo que ms le llamaba la atencin eran los grandes espejos que decoraban las
paredes y devolvan a 'a estancia las luces proyectadas por las lmparas.
Los dems asistentes parecan indiferentes a todas aquellas maravillas que les rodeaban, pero
ella estaba de demasiado impresionada. Estaba absorta en aquel mundo mgico cuando una voz
conocida y no muy apropiada la sac de su ensoacin.
David, cario, has salido de tu madriguera y veo que has trado contigo a la seora Boroni.
Kate sinti cmo aquel maravilloso suelo se abra bajo sus bonitas sandalias. Qu haca all
aquella mujer? Es que la iba a perseguir a donde quiera que fuera?
El rostro de David no pareci inmutarse, pero ella sinti cmo su brazo se tensaba bajo su
mano.
Nancy! habl con educacin qu haces aqu?
Ella le dedic una lnguida mirada.
Trabajo en esto, recuerdas? su voz melosa era tal falsa como el color de su pelo.
Creo recordar que tu trabajo est en las trincheras, no en los salones.
Kate habra jurado que haba algo de veneno en esas palabras.
Bueno dijo con satisfaccin ahora estoy aqu y perdona que te lo robe cario dijo
dirigiendo a Kate una cndida mirada pero hay algunos compaeros que quieren saludarle.
A la vez que hablaba, tironeaba de su brazo. l hizo intencin de arrastrar a Kate, pero ella
apart su mano y lo empuj hacia la rubia.
Ve. Yo echar un vistazo.
l la mir, como si no estuviese seguro de querer dejarla all, pero ante la insistencia de su ex y
la mirada impasible y algo beligerante de su compaera, se dej llevar.
La han dejado sola? una voz educada, con pronunciado acento ingls la hizo volverse. Se
encontr con un hombre de su estatura, bastante atractivo y de una edad parecida a la de Frank. Su
cara le era familiar pero no podra decir dnde la haba visto antes.
Le conozco? pregunt mirndolo con atencin.
Es posible contest l con una amplia sonrisa que pareca sincera soy Aloisius McMilan,
Al, para los amigos se present extendiendo su mano.
Encantada respondi estrechndola Kate Boroni.
Lo s dijo l con sencillez.
La cara de asombro que puso fue digna de fotografiar.
Lo sabe?, cmo? inquiri sin entender nada.
El solt una alegre carcajada.
Querida, s muchas cosas sobre usted.
El desconcierto en su cara deba ser tan evidente que l decidi explicarse. Le ofreci el brazo
para que se apoyara y aadi
Ser mejor que hablemos, le parece?

De forma automtica ella se apoy en aquel brazo y le sigui.


Varios pares de ojos siguieron aquella maniobra, entre ellos los de David, a quien no hizo
ninguna gracia verla salir del saln en compaa de McMilan. Lo conoca y saba que tramaba algo.
No caba duda de que no era la primera vez que Aloisius McMilan acuda a aquel lugar. Cuando
la sac e la estancia por una disimulada puerta lateral, saba muy bien qu iba a encontrar al otro
lado. Una especie de galera que rodeaba el gran saln de baile.
No tenemos mucho tiempo dijo l sacando una tarjeta de visita de su cartera.
Qu quiere de mi Al? pregunt intrigada, mirndolo a los ojos sin ningn titubeo tanto
secreto empieza molestarme, de qu me conoce?
Una nica palabra sali de la boca del hombre.
Frank.
Aquello era demasiado. Por qu Frank volva una otra vez? Y, qu tena que ver con su marido
aquel extrao personaje? Kate se puso rgida y se enfrent a su interlocutor.
O se explica, o me voy hizo ademn de abandonar el corredor.
Est bien la detuvo tengo muchas cosas que contarle, pero le resumir lo ms importante
y maana tendi la tarjeta la espero en mi casa, all tengo algo que Frank me pidi que le
entregase.
Otra vez mi marido. Qu relacin tena con l?
El la mir extraado, de pronto pareci recordar que ella no lo conoca.
Trabajbamos juntos. El da que muri yo debera haber estado con l, pero una fiebre muy
alta me lo impidi
Dios mo! musit Kate tambalendose. Aquel hombre se haba salvado porque estaba
enfermo. Haba convivido y compartido con su marido sus ltimas horas.
Cuando la vio vacilar Al reaccion sujetndola por la cintura.
Toma la tarjeta la oblig a cogerla maana hablaremos con tranquilidad. Slo tengo que
adelantarte que la muerte de e Frank no fue un atentado aleatorio a unos periodistas. Iban a por l.
Ella asimil poco a poco la informacin. Su vida volva a dar un giro. Todo lo que haba
pensado o le haban contado era falso. A pesar de todo aquel enredo, estaba decidida a encontrar la
verdad y Al la iba a ayudar.
De acuerdo dijo mirando la tarjeta maana en tu casa.
Cuando vio la direccin lo mir con gesto interrogante.
Kensington? Un poco caro para un periodista, no te parece?
l se encogi de hombros y sonri ms relajado.
No todo es lo que parece dijo misteriosamente y mi familia siempre se las ha arreglado
bien.
Al segua rodeando su cintura y hablaban muy cerca. El ambiente ya estaba ms relajado entre
ellos.
Vaya!, ests aqu la voz de David son como un trueno llevo un rato buscndote.
No era del todo cierto. Saba perfectamente dnde estaba, pero no haba podido deshacerse de
sus amigos hasta ese momento y lo que se encontraba era al compaero de Frank y a su viuda en una
actitud demasiado ntima para su gusto.
Sinclair! dijo Al sin soltar a Kate me alegro de verte. Me han dicho que te has retirado
del campo de batalla.
David mir con el ceo fruncido la mano que sujetaba con tanta confianza a su compaera.
S contest por fin y parece que t tambin.
McMilan dirigi a Kate una extraa mirada que no pas inadvertida para David.
Pues s. Hubo algunas circunstancias que me obligaron a hacerlo.

David crey comprender a qu se refera. Al fin y al cabo McMilan haba trabajado codo con
codo con el marido de Kate y crea recordar que l se haba librado del atentado por muy poco.
Es cierto clav la mirada en una expectante Kate que no perda detalle de la conversacin.
Hay cosas que cambian la vida despus aadi estn llamando para ir a cenar. Hay que pasar al
comedor.
Los dos asintieron y se dirigieron a la puerta trasera. Sin mediar palabra, David agarr a Kate
suavemente del brazo y la gui hacia fuera.
La boca de Al, que se haba quedado rezagado, esboz una amplia sonrisa. Le daba la impresin
de que el gran Sinclair tena los das contados como soltero, aunque l an no lo supiera.


Kate tuvo suerte con sus compaeros de mesa. A la izquierda, un seor mayor con el pelo blanco
y poseedor del mayor nmero de ancdotas que ella jams hubiera odo. Se haba redo a gusto con
cada una de ellas y haban conseguido hacerla olvidar su nerviosismo. Su esposa, que estaba sentada
frente a l, le haba pedido que dejara de hablar media docena de veces, pero la empresa era
imposible, era superior a l mantenerse en silencio. Tras unos segundos con la boca cerrada, atacaba
con una nueva historia. La mirada resignada de la mujer se cruz con la risuea de Kate.
No puedo hacer nada con l dijo. El cario que su esposo profesaba se trasluca en el tono
que haba empleado para reirle o referirse a l.
No se preocupe, es encantador.
Kate pens que le gustara llegar a la edad de aquella pareja en compaa de alguien que la
quisiera y a quien quisiera de esa manera incondicional. Instintivamente su mirada vol hasta David
que, unos puestos ms all, hablaba animadamente con un compaero. Como si supiera que alguien le
observaba, levant la vista y la sorprendi en su examen. Durante los segundos que sus ojos
quedaron prendidos, una corriente invisible fluy entre ellos aislndolos del resto de los comensales.
Unas palabras de su vecino de la derecha la distrajeron, lo que ocasion la ruptura del contacto
visual. Es usted la esposa de Boroni, verdad? Kate gir la cabeza y se enfrent a unos ojos
negros, oscuros como la noche ms cerrada, que la miraban con curiosidad.
Todo el mundo lo conoca? pregunt con tono sarcstico. Enseguida se dio cuenta de que
haba sido algo grosera, despus de todo, aquel hombre no tena la culpa de que ella estuviera tan
susceptible.
El pareci captar su estado de nimo porque esboz una ligera sonrisa, que ilumin sus ojos,
transformndolos por completo.
No se preocupe. Comprendo cmo se siente. Sobre todo si esta noche todo el mundo le ha
hecho el mismo comentario.
Su voz era suave, tranquilizadora, como si nunca se hubiera alterado, ni fuera capaz de hacerlo.
Kate no era lo que esperaba. Haba visto fotografas, pero no le hacan justicia. Su sola presencia y
sus ojos la transformaba por completo, alejndola de la imagen que de ella uno se formaba ante la
contemplacin de una simple foto.
A Frank lo conocamos casi todos se explic este mundillo es muy pequeo, ya lo
comprobar por s misma.
Usted tambin es periodista?
Diplomtico dijo como si aquello fuera un mal inevitable he coincidido con Frank en
muchas ocasiones.
Ella nunca haba sido consciente de que su marido tena dos vidas paralelas. Y en una de ellas su
esposa no haba tenido cabida, de hecho, ni se haba imaginado que poda ser as.
Ha venido con Sinclair fue una afirmacin ms que una pregunta.

Kate volvi a mirar a David, que ahora hablaba con Nancy. El estmago le dio un vuelco y su
mano se apret en la copa hasta casi hacerla estallar. Su vecino sigui la direccin de su mirada y
comprendi.
Hace tiempo sali con ella le explic, refirindose a Nancy pero lo dejaron. Y tengo la
impresin aadi en tono malicioso de que ella lo va persiguiendo por todo el mundo. Trabaja
bien, pero es insoportable.
Ella lo mir, sorprendida por sus palabras. No esperaba que alguien pudiera decir en voz alta lo
que ella pensaba.
S que lo es, verdad? contest con una sonrisa malvola, clavando su mirada en los ojos
oscuros del hombre.
Se quedaron serios, mirndose, y de pronto estallaron en una carcajada, que atrajo la atencin de
varios comensales entre ellos los de Nancy y David. Ella los mir con envidia y l, con rostro
inexpresivo y ojos entornados. Al interlocutor de Kate no se le escap aquella expresin.
Os llevis bien Sinclair y t? dijo empezando a tutearla. Tras aquella carcajada cmplice
se haba establecido entre ellos un nuevo tipo de relacin.
Ella se encogi de hombros en un gesto indiferente.
Hemos llegado a un acuerdo de no agresin le inform a veces nos llevamos bien y otras
discutimos sus ojos volvieron a dirigirse hacia l pensativos estamos conocindonos.
l asinti. All haba ms de lo que pareca, pero ninguno de los dos era consciente. La forma en
que ella miraba a Nancy y la actitud posesiva de l, decan mucho de aquella relacin.
A todo esto habl de nuevo creo que an no me he presentado alarg su mano con
gesto simptico y dijo soy Arnold Swartz.
Ella correspondi al saludo apretando la mano que le tenda y respondi con una suave sonrisa
en los labios.
Encantada. Soy Katherine Boroni.
David no perda de vista a su compaera. Desde el principio haba sabido que aquella mujer no
tendra problemas para hacer su trabajo y lo estaba demostrando. Lo que ya no le gustaba tanto era la
complicidad que pareca haberse establecido entre Swartz y ella.
Arnold era un hombre muy peculiar. Lo conoca porque, como l, haba dado tumbos por casi
todo el mundo y haban coincidido en varias ocasiones. Aunque pareca un agregado de embajada
normal, estaba seguro de que su trabajo iba ms all de lo que aparentaba. Sus ojos negros y su
rostro simptico y atractivo, ocultaban mucho ms de lo que se vea a simple vista.


Haca un buen rato que la cena haba terminado. Kate ya ni recordaba los nombres de las
personas que le haban presentado. En ese momento hablaba con uno de los consejeros del presidente,
que le estaba comentando el xito de la reunin de esa tarde. Inevitablemente, la conversacin lleg a
su marido. Alguien le haba comentado lo sucedido el ao anterior y el hombre se haba apresurado a
mostrarle su simpata. Ella se lo agradeci con una media sonrisa. Aquella velada le iba a pasar una
gran factura porque volva una y otra vez al tema de la muerte de Frank. Busc a Sinclair con la
mirada. Lo iba a matar por dejarla tanto tiempo sola. Le pareci verlo al final del saln y pareca que
iba andando en su direccin, pero enseguida se dio cuenta de que su rubia inseparable se colgaba con
descaro de su brazo. Cruzaron algunas palabras, l la agarr del brazo y la sac del saln.
Kate sinti que la furia la invada. Cuando se lo echara a la cara, se iba a enterar de quin era la
callada y prudente Kate. No iba a permitir que su propio compaero la ignorara de aquella manera y
menos en su primer trabajo de ese tipo. Una mano se apoy suavemente sobre su brazo. El consejero
del presidente, un hombre que emanaba poder por cada uno de los poros de su carsimo esmoquin y

de quien crea recordar se llamaba Robert, le pidi ese baile. Ella acept. Por qu no? Su compaero
estaba muy ocupado y ella poda sacar algn tipo de informacin importante para la crnica que
tenan que enviar a Mark.


David no estaba mucho ms contento que ella. En ese momento se enfrentaba a Nancy en una de
las terrazas que daban al saln de baile.
Se puede saber qu pretendes Nancy? le pregunt con dureza.
Ella simul que no entenda de qu le hablaba. Lo mir con ojos inocentes y le contest:
No pretendo nada, por qu dices eso?
La paciencia de David estaba agotada esa noche. Sus ojos azules despedan fuego al mirarla. No
tena gana de evasivas ni de ms tonteras.
Mira Nancy, llevas toda la noche evitando que me acerque a Kate. Cada vez que se aproxima o
lo hago yo, te metes en medio, como hace un momento, cuando vena hacia nosotros.
La rubia encogi los hombros con un gesto indiferente.
Esa mujer se ha pegado a ti por ser quien eres. Quiere aprovecharse de tu prestigio para
progresar en su carrera y quin sabe si no tiene algn inters personal en ti.
David se sinti furioso por la forma de hablar de la periodista. Cmo era posible que hubiera
estado tanto tiempo con ella? Era la persona ms insensible que haba conocido. La sujet por el
brazo y la mir con una frialdad que daba a sus ojos un aspecto de hielo.
Escchame bien. Primero, Kate es una buena profesional, de las mejores. No me necesita para
nada. Y segundo, est viuda. Acaba de perder a su marido, y te aseguro que no soy el candidato
perfecto para ella. Aunque eso a ti no te importa.
Nancy se asombr al detectar esa ira contenida en su voz. Nunca lo haba visto tan enfadado. Y
todo aquel despliegue de carcter para defender a la pobre viuda.
Pero yo... empez a decir.
No quiero or nada ms casi ladr a la vez que la soltaba te recuerdo que t y yo no
tenemos nada en comn. Y ahora, si me disculpas, voy a buscarla. Esta noche he sido bastante grosero
con ella dio media vuelta y la dej all plantada con la boca abierta por el asombro causado por su
actitud.
Cuando entr al saln la descubri bailando con Arnold Swartz. Pareca que esos dos haban
hecho buenas migas, pens molesto. Se acerc y toc el hombro del diplomtico.
Me permites bailar con la dama? pregunt de forma un poco brusca. Que los brazos de
aquel hombre rodearan la cintura de Kate de forma tan amigable, le pona de un mal humor que no
terminaba de poder disimular.
Sinclair! dijo el hombre me alegro de volver a verte.
S, yo tambin pero su voz forzada indicaba que estaba impaciente porque desapareciera.
Arnold pareci entender. Divertido por la actitud del corresponsal de hielo, se disculp y se
despidi de Kate con un beso en la mejilla. David pens que si se hubiera entretenido un poco ms en
su actitud cariosa, lo habra separado de ella con un empujn. Pero Swartz desapareci y l se
encontr al fin solo con su compaera. Lo haba estado deseando desde que le haban separado de
ella a su llegada.
Hola susurr al odo de ella mientras llegaba su turno de rodearla con sus brazos. La
estrech un poco ms de lo necesario y comenz a bailar. Lo siento se disculp apenas hubieron
dado dos pasos. Siento que la noche se haya complicado tanto y no haya podido estar contigo.
El enfado que ella haba sentido durante toda la velada se esfum con aquella sincera disculpa.
Ya puedes sentirlo, me has dejado tirada toda la noche. Dnde has dejado a tu novia?

pregunt mirando por encima de su cabeza, como si esperara que ella apareciera en cualquier
momento. Se la imaginaba metindose entre los dos y diciendo con voz chillona "cario, tengo que
presentarte a alguien". Sonri imaginando la escena. Como haba dicho Arnold, la rubia era
insoportable.
El se retir un poco para poder mirarla a los ojos. No saba a ciencia cierta de qu humor estaba.
No saba si terminara el baile con l o, simplemente, lo mandara a hacer grgaras delante de todo el
mundo.
No es mi novia intent explicarle antes de que se enfadara acabo de volver a
recordrselo, pero he descubierto que es ms obtusa de lo que crea.
Habis discutido? quiso saber. Aunque en secreto deseaba que as fuera.
El volvi a acercarla a su cuerpo y sigui bailando.
Ms o menos contest pensativo, recordando que Nancy no sola aceptar un no por
respuesta. No creo que vuelva a entrometerse.
No saba muy bien a qu se refera con entrometerse, pero se conform con la explicacin. De
pronto, se sinti liberada.
Qu ha pasado? quiso saber.
No seas cotilla dijo en tono de broma mientras la apretaba imperceptiblemente y baila,
que vas a terminar pisndome.
Ella acept su buen humor. Se relaj en sus brazos y obedeci.


Por fin haba terminado todo. Cuando entraron en el ascensor, Kat se apoy en la pared y cerr
los ojos.
Cansada? oy la voz de David que le preguntaba con suavidad.
Ella asinti a la vez que contestaba sin abrir los ojos.
Agotada, los zapatos me estn matando se quej.
El desliz la mirada a lo largo de todo el cuerpo, empezando por los mencionados zapatos. Esa
noche haba sido una de las mujeres ms solicitadas de la fiesta y ella ni siquiera era consciente de
ello. Se haba limitado a hablar con todo el que se le acercaba, ser amable y realizar su trabajo. Era en
esas fiestas donde ms informacin se sacaba y ella serva para hacerlo, tena un carcter clido que
haca que la gente le contara cosas casi sin darse cuenta.
Cuando llegaron a su piso iban solos y siguiendo un impulso la levant en brazos y sali en
direccin a la habitacin.
Qu haces? pregunt sorprendida, aguantando una carcajada.
Has dicho que los zapatos te estaban matando se explic no vamos a consentirlo verdad?
l tambin bromeaba, aunque saba que esa noche le empezaba a pasar factura Tendrs que abrir
t le indic yo tengo las manos ocupadas.
Todava sonriendo, Kat busc su tarjeta en el bolso y abri. Una vez dentro David la solt muy
despacio hasta dejarla en pie, pegada a l. El tiempo pareca haberse detenido para los dos. Se
observaban sumidos cada uno en sus pensamientos, l en ese vestido que lo haba estado volviendo
loco toda la noche, ella en qu pasara si en ese momento lo besara. Probablemente echara a correr
hasta llegar a su habitacin y no lo culpara. Uno o quiz los dos a la vez se haban decidido a poner
en prctica sus pensamientos porque cuando se dieron cuenta sus labios estaban prcticamente juntos,
mientras sus ojos se miraban fijamente. Se rozaron de forma vacilante, como si fuera una prueba,
pero ninguno se retir, aument un poco la presin y David decidi separarse antes de que la cosa se
descontrolara, volvi a mirarla a los ojos y all acabaron las buenas intenciones. Ella le ech los
brazos al cuello mientras l rodeaba su talle, apretndola contra su pecho. Esta vez sus bocas se

unieron con ansiedad, olvidadas por completo de tentativas y pruebas. Los dedos de Kate se
enredaron en su pelo al tiempo que los de l se movieron por su espalda, acercndola ms a su
cuerpo, si es que eso era posible. La boca de ella era suave, la de l exigente, la lengua de David
recorri con delirio los labios de ella, explorando su textura, y la de ella sali a su encuentro, quiz
intentando explorar la de l. El sonido de un gemido, quiz de dos, fue lo que les devolvi a la
realidad. Despacio, como si estuvieran en trance, se fueron separando, David empez a disculparse.
Lo siento Kat, no deb...
Ella lo detuvo poniendo el dedo ndice sobre sus labios.
Sssss, no digas nada murmur suavemente y no pienses demasiado en ello, simplemente
ha ocurrido, no merece la pena preocuparse despus hizo algo que lo dej totalmente
desconcertado, se empin y lo bes en la mejilla buenas noches y gracias por todo.
Desde luego lo estaba mandando a su habitacin, as es que hizo lo que tan delicadamente le
haba pedido, con una inclinacin de cabeza, se despidi hasta el da siguiente.
En cuanto sali, Katie cerr la puerta y se recost sobre ella. "No merece la pena preocuparse",
le haba dicho muy seria. Ja!, sin duda poda dedicarse a la interpretacin. "Ests loca?", se ri
mentalmente. No saba cmo haba sucedido y apostaba a que l tampoco lo tena muy claro, pero era
algo que haba temido desde el mismo momento en que vio sus maravillosos ojos fijos en ella. Saba
que David era peligroso y acababa de demostrarle el poder que tena sobre ella. "No puedes
enamorarte de l Kat, es como Frank, cuando ms implicada ests, se marchar".
Por su parte David acababa de entrar en su habitacin como si lo hubieran golpeado. An no
saba qu haba pasado en la habitacin de al lado. Que se senta atrado por Katie era obvio, pero de
ah a besarla haba un gran abismo. Sin embargo ella le haba dicho, de manera despreocupada, que
no mereca la pena preocuparse. Sera ella la que podra conseguirlo, porque l estaba preocupado.
De ninguna manera poda enamorarse de alguien que amaba todava al fantasma de su marido. Lo
hara sufrir y no quera pasar por una relacin dolorosa que estaba condenada fracaso. A ese
problema habra que aadir que la perdera como amiga y a eso s que no estaba dispuesto.


En esos mismos instantes, muchos telfonos echaban humo. Arnold Swartz fue uno de los que lo
us inmediatamente. Levant el auricular y marc un nmero de Washington, concretamente, el del
peridico donde Kate y David trabajaban.
Todo va bien inform Kate no es tan vulnerable como parece. Tiene carcter y Sinclair
no la pierde de vista. Parece que su inters va ms all del meramente profesional.
Al otro lado de la lnea se hizo un prolongado silencio. Cuando Swartz iba a preguntar si segua
all, la voz habl de nuevo.
Es posible. Sinclair es peligroso. Viglalos de cerca. Si descubren algo, quiero saberlo
inmediatamente.
A sus rdenes contest el hombre con seriedad.


Unas habitaciones ms all de donde dorman David y Kate, otro hombre hablaba con Estados
Unidos.
Estoy convencido de que Boroni no tiene ni idea de lo que descubri su marido. No sabe nada
de su trabajo, pero se ha entendido muy bien con McMillan. Los mantendr vigilados.
Si sabe algo dijo el hombre de la Gran Manzanaya sabes lo que tienes que hacer.

CAPTULO 09

A la maana siguiente Kate se levant temprano. Quera ir a casa de Al cuanto antes. Se prepar
y pens que lo mejor sera desayunar en el comedor para no perder tiempo en la habitacin. Sali a
la sala y antes de abandonar la estancia, ech un vistazo a la habitacin de David. Sin haber vuelto a
hablar del tema, ambos haban vuelto a dejar las puertas abiertas.
El segua en la cama, con uno de sus brazos elevado por encima de la cabeza. La sbana le
cubra hasta la cintura y su amplio y bien formado trax suba y bajaba rtmicamente. Dorma. Ahora
era su turno para poder observarlo con total libertad. La boca se le hizo agua. La noche anterior se
haba dado cuenta de la potencia de sus msculos, primero cuando la haban levantado y despus
cuando la haban rodeado. Ahora, a pesar de la penumbra, los distingua con nitidez. Lo primero que
le vino a la cabeza fue pensar "est tremendo". Ya saba dnde pasaba parte de su tiempo libre, o iba
al gimnasio o su vida como reportero le haba obligado a practicar algn deporte, porque aquel
esplndido cuerpo estaba acostumbrado al ejercicio. Expuls el aire que haba estado conteniendo y
se dio la vuelta. No poda quedarse eternamente contemplndole, aunque tampoco le habra supuesto
mucho sacrificio. Lo que menos necesitaba era que levantara su mirada y encontrara sus tormentosos
ojos azules fijos en ella, sorprendindola en su examen, No le extraaba que la "peliteida" no
quisiera dejarlo escapar. An con ese cuerpo y sin olvidar cmo besaba o cmo se haba comportado
con ella desde su llegada al peridico, tena muy claro que haba tenido ms que suficiente con un
reportero en su vida. Si alguna vez volva a enamorarse de algn hombre, sera de alguien que lo ms
peligroso que manejara fuera una grapadora, porque estaba segura de que David volvera al campo
de batalla.
Aunque la casa de Al no estaba muy lejos decidi tomar un taxi. La zona en la que viva
McMillan era una de las ms caras de Londres. Su olfato le deca que el periodista ocultaba muchas
cosas y estaba dispuesta a descubrirlas.
El taxi se desliz por las calles de Kensington. Casas bajas, jardines, tiendas caras. Sonri
irnicamente, era un buen sitio donde vivir.
El coche se detuvo ante una casa blanca de dos plantas de estilo clsico. Dijo al taxista que no la
esperara y baj. Atraves un pequeo jardn, bien cuidado. Aquel clima permita que el csped y las
flores crecieran con facilidad, pens a la vez que recordaba su vida en California. Suspir ante aquel
pensamiento. Extraaba aquellos tiempos en los que todo haba sido ms fcil. Pareca que haban
pasado siglos desde que ella viviera en un lugar parecido.
Llam a la puerta y esper. Despus de unos minutos de espera volvi a intentarlo. Nada.
Extraada porque Al deba estar esperndola, aporre la puerta con el puo y esta se entreabri por
el golpe. No estaba cerrada.
Empuj con cuidado y la abri un poco ms. Meti j cabeza por la abertura. No haba nadie a la
vista y dentro todo estaba en silencio.
Al? llam sin obtener respuesta.
Bueno, pens, si la puerta estaba abierta no sera delito entrar. Sin pensarlo ms se introdujo en
la casa con cautela. Una vez a salvo de miradas curiosas, se dedic a curiosear. Al viva a lo grande.
Aquello era una verdadera mansin. Se encontraba en un enorme vestbulo con techos altos,
adornados con complicados relieves de escayola. De l partan varias puertas, altas y de madera
tallada. Una de ellas, situada a la izquierda de la pared frontal, estaba abierta y dejaba entrever la
cocina. A la derecha, dos ms, una de ellas tambin abierta.
McMillan? volvi a gritar esta vez con ms fuerza. A pesar de que haba elevado la voz,

obtuvo el mismo resultado de la primera vez.


En el centro de la estancia sala una gran escalera con un pasamanos de madera oscura, que
haca juego con las puertas. Bajo ella una bella consola, sin duda, de caoba. Sobre ella haba varios
papeles. Se acerc. Un sobre blanco llam su atencin. Su nombre estaba escrito en maysculas.
"PARA KATE". De forma inconsciente, extendi una mano temblorosa y lo agarr. Aquella situacin
era cada vez ms extraa. Tena que encontrar al compaero de su marido.
Al! Contesta! grit con impaciencia. Aquel juego empezaba a cansarla.
Se dirigi hacia la puerta que estaba cerrada y la abri de golpe. Un inmenso comedor apareci
ante sus ojos. Una larga mesa con sillas a ambos lados, un par de vitrinas y dos aparadores que
hacan juego entre s. All se deban celebrar reuniones muy interesantes.
Volvi a salir y a mirar a su alrededor. Aquel silencio la empezaba a poner nerviosa. No era muy
considerado citar a alguien y no estar en casa cuando la visita iba a acudir. Con pasos titubeantes
avanz hacia la puerta que estaba abierta. Aquello era una biblioteca.
Al? a esas alturas su voz se haba vuelto temblorosa y precavida.
Entr en la estancia. El ventanal estaba abierto y el aire mova el fino visillo. Ola a caf, estaba
segura. All haba habido alguien no haca mucho tiempo. Sobre el escritorio haba una taza de
porcelana, muy acorde con el lugar, y un termo. Algunos papeles estaban en el borde, como si
hicieran equilibrio para no caer al suelo, y la silla estaba retirada de forma extraa. Rode el mueble
y se detuvo de golpe. Haba encontrado a Aloisius McMillan. Yaca sobre la cara alfombra persa en
medio de un gran charco de sangre. No saba si gritar o correr. Opt por las dos cosas. Corri a la
calle y grit pidiendo ayuda.


Cuando David despert esa maana, Kate ya no estaba en la habitacin. Se sinti desilusionado
por su ausencia y se pregunt dnde estara. Lo ms probable era que estuviera en el comedor
desayunando. Se visti rpido y baj en su busca. All tampoco estaba. Resignado a desayunar solo se
dirigi a una de las mesas.
Mientras tomaba su desayuno record la noche anterior. Kate no dejaba de sorprenderlo. Todo
haba empezado por una foto y ahora no poda apartarla de su mente. El vestido que haba llevado le
haba mostrado otra cara de su personalidad, la de la mujer sexy. Y el beso que haban compartido...
Dios!, mejor no pensarlo. No deba haberlo hecho pero, cuando haba sido consciente de lo que
pasaba, estaba ya inmerso en un mar de sensaciones, envuelto en los brazos ms suaves y atrapado
por los labios ms seductores. Sonri al pensar en cmo haba terminado una de las mejores
experiencias de su vida. Lo haba mandado a su habitacin.
Sinclair!
Una voz masculina lo sac de sus gratos recuerdos.
Perdona se disculp no he odo lo que has dicho.
Te deca que si no te has enterado del descubrimiento de tu compaera.
Kate? Qu pasa con ella? Qu ha descubierto?
El hombre sonri de forma irnica y le dio un golpecito en el hombro.
La chica se te ha escapado se burl.
Puedes explicarte? le pregunt levantndose un poco mosqueado.
Kate ha encontrado hace una hora el cadver de Aloisius McMillan explic todo el
mundo lo sabe.
Todos menos l. Se dijo. Ya hablara con ella.
Dnde? pregunt mientras sujetaba a su compaero por el brazo.
En casa de McMillan.

David haba estado all en una ocasin. Sin decir nada ms sali como una exhalacin en su
busca.
El taxi le dej entre una nube de policas y periodistas que rodeaban la casa. Busc con la mirada
entre todas aquellas personas y por fin encontr lo que buscaba. Kate estaba sentada en los escalones
de la escalera de la entrada y Nancy meta un micrfono debajo de su nariz.
Seora Boroni, puede contarnos lo que ha sucedido? la interrog implacable, como si
hablara con una desconocida.
Cuando vio su aspecto indefenso y cansado, la ira se adue de David, quien, en dos zancadas se
plant ante ellas.
Qu te crees que ests haciendo Nancy?
Ella le mir con irona mientras haca un gesto con la mano al cmara para que enfocara mejor
a Kate. Pareca disfrutar de cada segundo de su sufrimiento.
Hago mi trabajo contest con petulancia casi sin mirarlo entrevisto al testigo de un
crimen.
Por Dios Nancy!, es una compaera. Es necesario que la avasalles de esa manera?
A la reportera no debi hacerle mucha gracia la defensa que su ex novio haca de la mencionada
compaera porque sigui con su ataque.
Por eso mismo debera colaborar en vez de lloriquear ah sentada.
Kate asista al enfrentamiento con si la cosa no fuera con ella. Pareca ausente, pero lo cierto era
que la sangre le herva hasta el punto de desear retorcer el cuello de aquella tonta prepotente.
David, por su parte, la miraba como si la viera por primera vez.
De verdad piensas eso? Sabes lo que pas con la muerte de su marido, ahora encuentra a su
compaero tambin muerto y t la presionas como si fueras una bruja sin escrpulos.
Los ojos de Nancy se abrieron sorprendidos ante e] ataque del que haba sido su pareja durante
mucho tiempo. An as no se rindi.
Tengo que hacerlo. Es mi deber insisti.
Ves algn compaero por aqu en busca de alguna exclusiva? demand mientras buscaba a
algn reportero a su alrededor, todos respetan su dolor, slo un carroero se aprovechara de esta
situacin la mir con cara de asco e incredulidad. Qu vera yo en ti? se pregunt casi para s
mismo.
Yo... intent defenderse.
No quiero or nada la interrumpi con dureza anoche te dije que nos dejaras en paz, as
que coge tu bonito juguete seal el micrfono y a tu lacayo hizo referencia al cmara, que
asista en silencio y casi complacido al rapapolvo que reciba su jefa y desaparece de aqu. Kate no
va a hacer ninguna declaracin, est claro? pregunt bajando el tono de voz y hacindolo ms
amenazador.
Ella le mantuvo la mirada durante unos segundos, despus se volvi a su compaero y le indic
que se retiraban.
Vamos dijo echando una ltima mirada a Kate, que haba permanecido inmvil e
ignorndola en todo momento.
Una vez la periodista se hubo retirado, David se agach ante Kate.
Cielo, ests bien? pregunt con preocupacin.
Ella segua con la vista fija en un punto del infinito.
Kate llam agarrando sus manos cuntame algo, reacciona.
Ella lo mir. Pareca preocupado de verdad y ella haba disfrutado de cada palabra que le haba
dedicado a la insufrible "peliteida". Pareca que era cierto que la noche de antes la haba advertido
para que se mantuviera alejada de l.

Al me cit anoche comenz a hablar como un autmata me dijo que viniera esta maana,
que tena que hablar conmigo su voz sala temblorosa. Slo de pensar que unas horas antes haba
bromeado con l, le pona los pelos de punta. Cuando vine, la puerta de la casa estaba abierta y l
estaba muerto resumi.
Por qu no me lo dijiste? inquiri podramos haber venido juntos.
Ella lo mir como si no entendiera por qu le deca aquello.
Era personal. T no tenas nada que ver.
Que lo excluyera de su vida de aquella manera le doli ms de lo que estaba dispuesto a
reconocer.
De todas formas podra haberte acompaado. Si tena que contarte algo de Frank, no tenas
por qu haber pasado t sola por eso.
Ella hizo un gesto indiferente.
No lo pens. Llevo demasiado tiempo sola.
Eso s que fue una declaracin de principios. Estaba sola y as se senta.
Se puso en pie y la ayud a hacer lo mismo. Le pas un brazo por los hombros y le pregunt.
Has terminado aqu? Puedes irte?
S. He hablado con un detective de Scotland Yard, tiene mis datos y mi telfono. Si necesita
algo ms me llamar.
Tienen idea de quin ha sido?
Ella neg.
Lo nico que he odo de lo que comentaban entre ellos es que el autor es un profesional.
Posiblemente un asesino a sueldo se estremeci al decirlo. En qu andaban metidos Frank y Al
para haber terminado muertos los dos? Instintivamente se llev la mano al bolsillo donde haba
guardado el sobre. No lo haba mencionado a la polica. Al fin y al cabo estaba dirigido a ella.


David estaba preocupado por el silencio de Kate. Desde que haban entrado en el taxi no haba
pronunciado ni una palabra. Su mutismo slo poda indicar que estaba ms afectada de lo que
aparentaba.
Ests bien? pregunt inclinndose un poco hacia ella, que pareca haber levantado un muro
a su alrededor.
S contest sin pensar, luego rectific no, no estoy bien. Acabo de encontrar a un hombre
muerto. Un hombre que trabajaba con mi marido, quien, casualmente, tambin est muerto hablaba
mientras miraba sus manos y giraba en su dedo la alianza de matrimonio. Qu est pasando
David? pregunt elevando sus ojos oscuros, sospechosamente brillantes, para mirar los pre
ocupados de su compaero.
El alarg una mano y agarr la de ella, que segua en su regazo.
No tengo ni idea de lo que sucede su tono era tranquilo. Por qu piensas que las dos
muertes estn relacionadas? Tu marido sufri un atentado y a Al lo han matado en su casa. Creo que
andaba metido en algo turbio dijo para s mismo slo hay que ver cmo viva.
Kate decidi callar, por el momento, sus sospechas. Cuando supiera ms cosas quiz le contara
lo que saba.
No s contest por fin tengo una corazonada.
Su intuicin le dijo que era algo ms que eso, pero decidi ignorarlo. Dej a un lado ese tema
por el momento y decidi insistir en lo que le haba molestado desde que se haba enterado de su
pequea aventura.
Por qu no me dijiste ayer que ibas a venir a verlo?

No quera que sonara como un reproche, aunque s le hubiera gustado que, por lo menos, se lo
mencionara.
Era algo que no tena que ver contigo repiti las palabras que le haba dicho cuando estaba
en la escalera. Sus manos temblaban ligeramente bajo la de l, y de forma inconsciente las acarici
con suavidad. Quera saber cosas de Frank y de sus ltimos das. Creo que no lo conoca. Por lo
menos una parte de l su voz sonaba dolida. Haba amado a un desconocido.
Los dedos de David trazaban crculos tranquilizadores sobre la palma de su mano. No se haba
dado cuenta hasta ese momento. Un calor reconfortante subi por su brazo y pareci llegar a su
corazn. Tras el beso de la noche anterior haba elevado una barrera defensiva. No poda dejar que se
acercara demasiado, pero haba vuelto a hacerlo. Sus manos, sus delicadas caricias, haban vuelto a
abrir una pequea puerta por la que se haba colado. Le haca sentir que no estaba sola, que poda
apoyarse en alguien. No obstante, no quera dejarse llevar. Lo ms Probable era que slo estuviera
metida en una situacin engaosa. No deba confiar en nadie.
l no se senta mucho mejor. Kate le afectaba demasiado. La noche anterior haba tenido deseos
de apartar a golpes a todos los moscones que la haban rondado. Con ellos poda competir, pero con
un fantasma... aquella lucha era imposible. Acept sus palabras sin recriminarle nada pero decidido a
no volver a perderla de vista.
No te preocupes. Seguro que encontrars a alguien que te cuente cosas de l. Frank era muy
popular.
Ella esboz una media sonrisa mientras miraba sus manos unidas.
S. Eso me temo.
Haban llegado de regreso al hotel. David la ayud a salir del coche y la llev hasta los
ascensores.
Tenemos que trabajar le inform Mark espera que le mandemos algo. Tenemos que
ganarnos este maravilloso alojamiento.
Salimos esta tarde para Pars? saba que s. Aquella pregunta era una manera de volver a la
realidad y huir del horror de un crimen.
S. Por eso tenemos que ponernos manos a la obra. Si quieres, yo hago la crnica del viaje y
t escribes sobre lo sucedido esta maana. No queremos que Nancy se nos adelante, verdad?
pregunt con malicia.
Por un momento Kate recuper el buen humor y la sonrisa. Aquel hombre saba cmo hacerla
reaccionar.
Por supuesto!


Aloissius McMillan ha muerto inform Swartz Kate lo encontr.
Y qu haca Kate all? pregunt el hombre del peridico.
No lo s. Ayer hablaron mucho antes de la cena. Ya te coment que parecan llevarse muy bien.
Puede que haya llegado el momento de que Kate sepa algo ms sobre las ocupaciones de su
marido dijo el hombre.
Swartz estaba de acuerdo con l y as se lo dijo. Procurara dosificarle informacin a medida
que avanzaba el viaje para que, si llegaba el momento, no le cayera todo por sorpresa.
De acuerdo. Yo me encargo de todo. Y t no la pierdas de vista fue la orden preocupada que
le dio.


Misin cumplida fueron las escuetas palabras del hombre de pelo largo. Haba hecho la

llamada a larga distancia para comunicar a su jefe que todo se haba hecho segn sus deseos.
Y el sobre?
Lo dej sobre la consola dijo con suficiencia soy concienzudo en mi trabajo.
Al otro lado del mundo su interlocutor no las tena todas consigo. No quera errores.
Pero lo tiene? quiso asegurarse.
Debe tenerlo porque nadie lo ha mencionado y no estaba donde lo dej.
Bien. Esperemos que as sea.
No haba mucho ms que decir. Como el sicario haba dicho, la misin estaba cumplida.
Ahora slo esperaba que la viuda del periodista siguiera las instrucciones.


A las cinco de la tarde era noche cerrada en Londres. De nuevo estaban en el aeropuerto
esperando embarcar hacia su nuevo destino. Pars. Kate estaba impaciente por poner los pies en la
ciudad de la luz. Si bien era cierto que hubiera preferido visitarla en compaa de Frank, estaba
decidida a disfrutar de cada minuto que pasara all. Sin embargo, antes tena que volver a subir al
avin. El viaje no era muy largo, no llegaba a dos horas segn le haba informado David, pero an
as haba que despegar y aterrizar. Sacudi la cabeza para alejar esos pensamientos.
Por la rigidez de sus movimientos, David saba que estaba aterrorizada. La vez anterior no haba
sabido leer las seales que su cuerpo emita, pero ahora, que conoca su miedo a los aviones, le
llegaban altas y claras.
Por fin se acomodaron en sus asientos. l trataba de distraerla contndole ancdotas tontas sobre
sus viajes y ella le segua la corriente hacindole creer que lo haba conseguido.
El avin empez a rodar por la pista ganando velocidad y la mano de Kate se crisp sobre el
brazo del asiento. Como la vez anterior, la grande y morena mano de David volvi a cubrirla. Con
eso gesto pretenda trasmitirle la tranquilidad que no tena. No obstante, en aquella ocasin, fue
diferente. Nada ms notar el calor de sus dedos sobre los suyos, sinti cmo ste se expanda a lo
largo del brazo hasta invadir todo su cuerpo. La piel le cosquilleaba proporcionndole un extrao
nerviosismo. Gir la cabeza para mirarlo, sin despegarla del respaldo.
l la miraba como si esperara algn tipo de reaccin, que no lleg. Ella se limit a mantener su
mirada con quietud. Los ojos de David eran en ese momento claros y apacibles. Una extraa
expresin brillaba en ellos, pero, sobre todo, haba ternura y algo ms peligroso. Determinacin.
Antes de que supiera qu suceda, pudo sentir fuego por todo el cuerpo. Sus labios prcticamente
se incendiaron cuando not cmo los de l se posaban en su boca. Al principio l se limit a
apoyarlos sobre los suyos, no se atreva ni a respirar, saban de forma deliciosa. Clidos, hmedos.
Despus empezaron a moverse con delicadeza y un escalofro sustituy al calor de segundos antes. El
se tom su tiempo. Le mordi con mimo el labio inferior y cuando oy su gemido la cubri por
completo. Kate olvid donde estaba, slo quera soltar el cinturn de seguridad y arrebujarse contra
su cuerpo, disfrutar de l y arrinconar en una parte lejana al resto del mundo.
Las luces del avin se encendieron indicando que ya estaban en el aire. Poco a poco David se
separ.
Ests bien?
Su voz llegaba lejana. Pues claro que estaba bien! Por qu diablos se separaba?
A que no has notado el despegue?
Esa pregunta la devolvi de golpe al sitio en que se encontraba y su expresin soadora se
evapor por completo.
Me has besado para distraerme? quiso saber mosqueada.
Ha funcionado no? contest con una sonrisa descarada.

Kate estaba furiosa. Que el mejor beso de su vida se lo hubieran dado para apartarla del
despegue la cabreaba de verdad, sobre todo con el hombre que se lo haba dado y que estaba sentado
a su lado, tan tranquilo, mientras a ella todava no se le haban estabilizado los latidos del corazn.
Sin pensar en nada que no fuera mandarlo al infierno, intent golpearlo en el pecho con el puo
cerrado, pero no haba terminado de alcanzar su objetivo cuando l la detuvo. Le agarr la mano con
delicadeza, le abri los dedos, se la llev a la boca y bes la parte interna de la mueca, donde su
pulso an lata desenfrenado, quiz ayudado por su enfado.
Tranquila Kat murmur no ha sido tan malo. Y he conseguido que te olvidaras por un
momento de tu fobia.
Si esa hubiera sido la intencin del beso, no habra estado mal, pens David que sujetaba todava
su mano. Y como excusa podra servir. Lo bueno, o lo malo, del caso era que no saba muy bien
cmo haba empezado todo, l slo haba girado la cabeza y la haba encontrado mirndolo con tal
intensidad, que lo siguiente que recordaba era la suavidad de sus labios bajo los suyos. Error. Se dijo.
O dejaba de besarla o aquello se convertira en una costumbre, y no pareca que ella estuviera por la
labor. Kate mantena a su esposo en su pensamiento, y por lo que haba podido observar, estaba
obsesionada por descubrir algo inusual sobre su muerte. Como si no lo fuera el morir en un atentado.
Kate pareca haberse tranquilizado. An as, intento mantener su mente ocupada y, para eso, el
tema ms seguro era del trabajo y planificar su estancia en Pars.

CAPTULO 10

Pars. Incluso ola diferente. Estaba lloviendo, pero hasta el agua era bella all. Las diminutas
gotas de lluvia se descomponan en pequeos arco iris bajo la luz de las farolas.
Kate miraba con la nariz pegada a la ventanilla del taxi que les llevaba al hotel y no perda
detalle. Pareca una nia entusiasmada con su nuevo juguete. Las amplias avenidas llamaron su
atencin. All todo era grande. En ese momento pasaban por la plaza de L'etoile rodeando el Arco del
Triunfo. La cantidad de carriles le hicieron pensar que el coche jams saldra de aquella rotonda,
pero el taxista, experto conocedor del trfico de su ciudad, saba perfectamente lo que tena que hacer.
Mir hacia arriba para poder ver el final del arco, que era enorme, mucho ms grande de lo que
haba imaginado al ver las fotografas; estaba deseando verlo de da, tena que ser impresionante.
El coche enfil los Campos Elseos hacia la Place de 'a Concorde. Al final, se distingua con
total claridad, el obelisco egipcio que la caracterizaba. Dos calles ms all, el vehculo se detuvo.
Hemos llegado la voz divertida de David la sac de su ensoacin.
l la haba observado durante todo el trayecto y haba disfrutado con ella de la experiencia. Su
cara era un espejo donde se haban reflejado todas y cada una de las emociones que haba despertado
la ciudad. El estaba tan acostumbrado a los viajes que haba dejado de mirar a su alrededor, as que
haba sido de lo ms refrescante volver a descubrir Pars a travs de unos ojos inocentes e
ilusionados.
Ella sali del taxi, todava ausente, mirando todo, observando cada detalle. "Hotel Balzac" ley
sobre la puerta. Ocupaba una esquina de la calle y era majestuoso. El recibidor, decorado en tonos
crema y ciruela, la cautiv. Era un sitio precioso. Tom nota para dar las gracias a Mark cuando
hablara con l, por haberles alojado en ese lugar. Segua ensimismada en la contemplacin de lo que
haba a su alrededor, cuando la mano de su compaero la agarr del brazo y la llev hacia los
ascensores. Ella se puso en marcha casi en estado catatnico. Fue el timbre del elevador lo que la
devolvi al mundo real.
Tenemos que registrarnos, no?
El volvi a sonrer mientras le mostraba la llave.
Ya est hecho, bella durmiente. Mientras t soabas, yo trabajaba.
Ella se limit a hacerle un gesto burln. No estaba de humor para discutir y poda pasarle esa
pequea tomadura de pelo. Una vez las puertas se hubieron cerrado, ella coment:
Esto es mgico, no crees?
La mirada de l se volvi seria e intensa. Los ojos color chocolate brillaban por la emocin,
ignorantes del todo, de los sentimientos que en l suscitaban.
S, lo es dijo mirndola fijamente.
Frank siempre deca que algn da vendramos.
Aquel murmullo evocador lo enfri, como si le hubiera cado sobre la cabeza un chorro de agua
helada. All estaba Frank otra vez.
Y, por qu no vinisteis? pregunt con un punto de maldad.
La mirada de ella tambin se endureci. Despus de empezar a conocer el lado oscuro de su
marido, se empezaba a plantear muchas cosas.
Eso mismo me pregunto yo.
El ascensor se detuvo con un movimiento suave. La llegada a su destino interrumpi la tirante
conversacin.
Es aqu seal David tenemos una suite. Abri la puerta y la dej pasar primero. Elige

habitacin sugiri.
Sin pararse a considerarlo, ella se meti en la de la izquierda. Un instante despus, un pequeo
grito de sorpresa procedente de la estancia, llam la atencin de David, que fue hacia all con rapidez.
El espectculo era digno de ver. Kate pareca que haba entrado en el pas de las maravillas.
Observaba la habitacin como si se hubiera adentrado en el castillo de la princesa de su cuento
favorito. Miraba a su alrededor con total embeleso. Se dirigi hacia las puertas del balcn y
descorri las cortinas, una exclamacin de asombro brot de su garganta. Sin poder contenerse,
abri la cristalera y sali fuera. Una oleada de aire helado entr en la habitacin enfrindola por
completo, pero no pareci afectarla. Tampoco Pareci muy impresionada por la terraza bellamente
decorada con unos inmensos macetones y una elegante barandilla de hierro forjado. Sus ojos estaban
fijos en la gran torre Eiffel, que, iluminada, sobresala por encima de los tejados, destacando en el
horizonte.
De repente se volvi y corri hacia donde l se encontraba, se colg de su cuello y le estamp
un sonoro beso en la mejilla, dejndolo totalmente asombrado.
Gracias murmur contra su odo.
Los brazos de David se cerraron de manera automtica en torno a su cintura y, cuando pudo
encontrar su voz, que sali de sus cuerdas vocales un tanto desfigurada, pregunt:
Por qu?
Ella se ech hacia atrs sin terminar de soltarse, estaba tan entusiasmada que no era consciente
de la conmocin de su compaero.
Por haberme forzado a salir de mi encierro, por ensearme que hay un mundo fuera.
Una extraa sonrisa se extendi por los labios del hombre.
Ha sido un placer.
En ese momento, Kate fue consciente de que sus brazos la rodeaban y de que sus ojos la miraban
con un calor que amenazaban con calcinarla. Le hubiera gustado dejarse llevar por su instinto,
apretarse contra l y besar aquellos ojos que tanto la desconcertaban, para pasar despus a sus labios
que, saba, eran capaces de trastocar todos sus pensamientos ms sensatos.
El sigui la direccin de su mirada y adivin lo que pasaba por su mente. Inclin un poco la
cabeza y consider la posibilidad de hacer realidad sus anhelos. No haba cosa que deseara ms que
volver a besarla.
Turbada por la situacin y el fuego que crepitaba entre ellos, Kate se retir prudentemente, tena
que poner distancia entre ambos si quera no dejarse influir por su proximidad.
Creo que deberamos colocar nuestras cosas.
La desilusin se abri paso entre otros sentimientos como la frustracin, incluso la ira, por la
forma que ella tena de negarse a s misma el derecho a seguir con su vida. Gir sobre sus talones y,
como ella haba dicho, se dedic a acomodar su ropa en el armario.
Kate se qued sola. Pareca que la temperatura de la habitacin descenda varios grados a la vez
que l se marchaba. Con un escalofro cerr los cristales y se dej caer en una de las pequeas
butacas color dorado y tabaco que haba junto al ventanal. Un alegre ramo de flores frescas adornaba
la pequea mesa redonda situada en medio, a la vez que parecan burlarse de ella, que en ese
momento haba sufrido un brusco cambio de humor. Su alegra inicial se haba esfumado. Con el fin
de distraerse de su pensamiento ms obsesivo, David, se dedic a estudiar la habitacin. Era todo un
lujo: televisor de plasma, cama con dosel. Las pantallas de las lmparas tenan dibujado en letras
grandes el anagrama del hotel, y los colores predominantes, turquesas y vainillas en varias
tonalidades, conseguan lo que, seguramente, pretendan: que los clientes se relajaran.
Se movi para acomodarse y oy crujir el papel que llevaba en el bolsillo. El sobre. Con todo el
ajetreo, lo haba olvidado por completo. Lo sac y lo mir. Despus de darle algunas vueltas, lo

abri y sac el papel que haba dentro.




David estaba tumbado en la cama con los brazos cruzados bajo la cabeza, miraba al techo con
expresin ausente y esperaba, con paciencia, que Kate terminara para bajar a cenar. Haca un rato que
el silencio reinaba en la habitacin contigua, pero tampoco se atreva a mirar, no quera volver a
encontrarse en una situacin parecida a la que haba vivido momentos antes. An as, su atencin
estaba puesta en cada ruido que procediera de all. Su sexto sentido se puso alerta, estaba
acostumbrado a discernir cualquier tipo de sonido por dbil que ste fuera, y le pareca que acababa
de or un gemido apagado. Su cuerpo se tens y prest atencin. S. Pareca que ella lloraba. Minutos
antes pareca estar bien, qu haba sucedido en ese corto espacio de tiempo? Procurando no hacer
ruido, se levant y, descalzo como estaba, se acerc a la puerta vecina. No haba duda. Ella intentaba
amortiguar los sollozos, pero no lo consegua del todo.
No saba qu hacer. Si entraba y preguntaba, podra decirle que se metiera en sus asuntos, as que
opt por dejarle algo de tiempo para que se desahogara. Al cabo de unos minutos volvi a mandar el
silencio.
"Ahora s", se dijo trascurrido un tiempo sin que oyera nada. Ya no aguantaba ms. Sin pedir
permiso entro en la habitacin.
La encontr de espaldas a l, se abrazaba a s misma y miraba por la ventana. A lo lejos brillaba
la Torre, recordndoles dnde se encontraban. Pars. La ciudad de los amantes. Una ciudad para
disfrutar y compartir, y si era con una pareja, mucho mejor. Pero ellos no lo eran, estaban all para
trabajar.
A pesar de sus nobles intenciones de mantenerse alejado de ella, se acerc y se coloc a su
espalda. Tena las mejillas hmedas por las lgrimas y la mirada perdida en el horizonte.


Kate estaba desolada. Crea que ya haba terminado de llorar por Frank, pero la evidencia era
que no. Su sombra se proyectaba sobre ella un ao despus de su muerte. Durante su matrimonio,
crey que l era un corresponsal de guerra aficionado a meterse en los, pero, tras los ltimos
acontecimientos y ahora la nota que haba encontrado en casa de Al, empezaba a pensar que haba
estado metido en algo ms peligroso de lo que su carrera ya era. Y esa actividad la haba puesto a ella
y a sus allegados en el punto de mira de unos desconocidos, dispuestos a hacer lo que fuera necesario
para que se mantuviera alejada de cualquier cosa que l o su compaero hubieran descubierto.
Oy entrar a David, pero no se volvi. Si quera algo, estaba segura de que l se lo hara saber.
No era un hombre que se dedicara a esperar. Lo que s la sorprendi fue sentir que sus brazos la
rodearan por la cintura, la abrazaran por la espalda y la acercaran a su cuerpo. Por un fomento se
permiti cerrar los ojos y relajarse contra l. Desde que haba comenzado aquel viaje le pareca estar
Subida en una montaa rusa. Lo mismo deseaba tenerlo a su lado, que necesitaba apartarse de l para
no verse influenciada por su presencia. Unas veces le agradeca que la sacara de su mundo y otras lo
maldeca por la misma causa. De lo que s estaba segura era de que se senta ms viva que nunca y
que haba vuelto a disfrutar de los besos de un hombre. Besos, por otra parte, totalmente diferentes a
los que haba compartido con su marido. Un profundo suspiro escap de su boca, l la apret un
poco ms y le habl al odo.
Ocurre algo?
No quera decirle nada de la nota, no tena derecho a implicarlo en sus problemas y ponerlo en
peligro. Movi la cabeza negndolo.
No. Slo estoy un poco melanclica. Esta ciudad es demasiado romntica para estar sola.

El senta su dolor y su soledad. Intua que no era slo eso lo que haba causado su llanto, pero l
no poda hacer nada al respecto si se empeaba en ocultarlo, slo quedarse a su lado.
Pero no ests sola protest. Procur que su tono y su abrazo fueran ligeros para no
asustarla. No haba dado ninguna explicacin de por qu la abrazaba o por qu sus brazos
descansaban sobre los de ella, mantenindolos inmovilizados. Si converta su gesto en algo que
cualquier amigo preocupado hara, el riesgo de ser rechazado disminuira.
No suspir ella aceptando esa pequea cuerda de salvacin e intentando convertir sus
palabras en una broma. Ese ofrecimiento le haba causado cierta inquietud. Ya no vea a Frank como
posible acompaante. Ahora, cada vez que pensaba en alguien con quien compartir sus experiencias,
vea a un hombre alto, con un cuerpo de infarto y unos cristalinos ojos azules, que la alteraban ms
e lo deseado; un hombre comprensivo y carioso, con una gran paciencia con ella y sus cambios de
humor y que, adems, besaba como nadie. No estoy sola levant la cabeza para mirarlo tengo
un compaero cabezota que no admite un no por respuesta.
Y que necesita comer algo concluy.
Sin ningn entusiasmo, ella se separ de su abrazo. l la dej ir con pesar. Se estaba
maravillosamente bien con ella en sus brazos, sintiendo su calor. Lo malo de la situacin era lo
molesto que resultaba para su cuerpo la excitacin que su cercana le provocaba.
Ahora que lo mencionas dijo ella para intentar ocultar su turbacin yo tambin estoy
muerta de hambre.

CAPTULO 11

Ya estoy lista dijo Kate entrando en la salita de la suite. David revisaba unos papeles
mientras esperaba. Al escucharla levant la cabeza. Sus ojos se abrieron por la sorpresa y de su boca
slo sali una especie de gruido que pretenda ser un saludo. Una vez ms lo haba impresionado.
Llevaba un traje tipo Chanel en blanco y negro, bajo cuya chaqueta, apostara, no llevaba nada. Unos
zapatos de tacn alto hacan ms largas sus ya interminables piernas, y se haba hecho algo en el pelo
que la haca parecer diferente. Sin duda se haba vestido a conciencia, a lo mejor quera impresionar
al embajador o simplemente quera infundirse valor para realizar aquella tarea a la que no estaba
acostumbrada. Fuera por el motivo que fuera, lo cierto era que el resultado era fascinante.
Nos vamos? volvi a preguntar mirando extraada a su mudo compaero.
El se puso en pie. Con movimientos elegantes, se inclin para recoger la americana de su traje.
Los ojos de Kate siguieron la maniobra de manera vida e involuntaria. Era un verdadero placer ver
cmo sus msculos se contraan y estiraban bajo la blanca camisa que se haba puesto con el traje.
Casi nunca tena oportunidad de verlo vestido tan formal, pero la visita a la embajada requera algo
ms que un vaquero rado y una chaqueta de cuero.
S habl por fin deberamos irnos. Est cerca pero es mejor no llegar tarde.
Vamos andando? mir sus zapatos y pens que no le apeteca mucho darse una caminata
con ellos. El dolor de pies la pona de mal humor.
No contest. Han mandado un coche de la embajada. Est a dos calles, pero son muy
serviciales.
Ella suspir aliviada.
Me alegro. Slo me faltaba tropezar y montar un numerito. Estara bien hacer una entrada
triunfal en la embajada, hecha un desastre y dolorida.
Apuesto a que te saldran mil enfermeros voluntarios asegur. De todas formas la
entrada triunfal la vas a hacer igualmente.
Kate lo mir extraada.
Por qu dices eso?
El sonri de forma enigmtica. Si ella no era consciente de lo que provocaba en los hombres, no
sera l quien le abriera los ojos.
Son cosas mas.
Ella se encogi de hombros con indiferencia y se meti dentro del coche que ya les esperaba.
Esa maana su compaero estaba muy raro. La noche anterior haban tomado una cena rpida cerca
del hotel, haban hablado del trabajo y de temas triviales. Ambos se aseguraron de mantener sus
sentimientos bien a cubierto. Despus, cuando llegaron a la suite, y como si lo hubieran ensayado,
se dieron al unsono las buenas noches y cada uno se meti en su habitacin, eso s, dejaron la puerta
abierta Cuando se separaron pareca normal, as que no entenda qu le pasaba esa maana.


El coche avanzaba con lentitud en la luminosa maana. La pirmide que coronaba el obelisco de
la Place de la Concorde refulga, lanzando destellos dorados bajo los rayos del sol. Al final de los
Campos Elseos destacaba el Arco del Triunfo, donde se detectaba un movimiento inusual debido a
los preparativos de los actos que all se realizaran ese medioda.
Kate apart la vista de la calle y mir de reojo a su compaero, su corazn se aceler de forma
manifiesta. Por qu le suceda eso?, se pregunt. Segua siendo el mismo, pero algo haba cambiado

de forma sutil en aquel viaje. Desde luego, pasaban ms horas juntos y compartan casi todo su
tiempo, pero no era slo aquello. Lo estudi con disimulo. Era un hombre atractivo y no slo
fsicamente, que lo era, y mucho, tambin su personalidad y su carcter la atraan como un imn. A
veces, pensaba que reaccionaba de esa manera ante l porque haca demasiado tiempo que no haba
vuelto a sentir el abrazo o los besos de ningn hombre. Alguno lo haba intentado pero ella no se lo
haba permitido. Entonces, por qu a l s? Haba algo ms que la necesidad de sentirse querida.
David la atraa y ya era hora de que lo reconociera. Estudi su perfil. Tena la mandbula un poco
tensa, lo que indicaba que no estaba tan relajado como pretenda hacerla creer. Su piel, recin
afeitada, invitaba a ser acariciada con suavidad. Llevaba los ojos entrecerrados y sus pestaas
proyectaban una ligera sombra sobre sus pmulos. Y si le provocaba un poquito? Qu pasara si se
inclinaba hacia l y apoyaba sus labios en su mejilla? Sonri al imaginar su reaccin, pensara que se
haba vuelto loca, y a lo mejor era cierto. Iba a hacer una entrevista al embajador de Estados Unidos
en Francia y ella slo pensaba en si besar o no al periodista que la acompaaba.
David senta la presencia de Kate a su lado. De su cuerpo se desprenda un tenue perfume que lo
enardeca hasta hacerle pensar verdaderas barbaridades, como estrecharla entre sus brazos y besarla
hasta que ambos perdieran el sentido. Cmo haba llegado a aquel estado, era un misterio. Sus
sentimientos hacia ella haban evolucionado desde que se conocieran, mejor dicho, desde mucho
antes de que se encontraran en persona. Al principio l pensaba en ella como en la esposa de un
colega, una mujer bella y algo misteriosa, era casi su obsesin; cuando la conoci se despert su
instinto protector, quera ayudarla y consolarla, no quera que sufriera. Y en los ltimos dos das, su
nico pensamiento era llevarla a su cama. Algo prosaico, s, pero una realidad. La deseaba y le
molestaba que otros hombres se acercaran a ella. La quera para l; no obstante, aquello era tan
probable como que le nombraran director de Washington Post.
El chofer fren dentro de los jardines de la embajada, sacndolos a ambos de sus pensamientos.
De vuelta a la realidad, bajaron del coche dispuestos a realizar su trabajo como los dos buenos
profesionales que eran. En ese momento, los problemas personales, se quedaron dentro del coche.
Un hombre, que se identific como el secretario del embajador, los recibi en la puerta. Una vez
en el interior, Kate observ que la embajada estaba decorada en estilo colonial americano.
Le gusta? pregunt el hombre al darse cuenta de su inters por la decoracin.
S contest admirada. Est muy bien.
Entonces le gustar esto aadi sealando un reloj incrustado en una pared es de Cartier.
Es precioso estaba rodeada de tanta belleza que haba olvidado el motivo de su visita. Un
busto de Lafayette y otro de George Washington atrajeron su atencin. David tir de su brazo para
que siguiera andado.
Su gua provisional les llev hasta el despacho del embajador y les inst a que esperaran unos
minutos.
Sabas que llevamos ms de doscientos aos de relaciones laborales con Francia y que en
transacciones econmicas superamos el billn de dlares? pregunt Kate mientras paseaba por la
estancia.
Veo que has hecho tus deberes apunt, no sin cierta sorna.
Ella se volvi para mirarlo seriamente.
Siempre los hago contest a la defensiva.
David la observaba con las manos en los bolsillos. No terminaba de entender por qu ella estaba
tan poco segura de su vala profesional, tal vez fuera porque siempre haba estado a la sombra de su
marido.
No lo dudo le dijo eres muy buena en tu trabajo.
Kate acept el comentario limitndose a encogerse de hombros mientras se diriga al balcn que

haba detrs del escritorio. Su mirada vag por el exterior. Un suspiro de aprobacin brot
inconsciente de sus labios. Estaba segura que desde aquella ventana se poda ver una de los ms bellos
ejemplos de la arquitectura francesa del siglo dieciocho. Era perfecta.
Disfrutas con todo esto verdad? le pregunt David, que haba seguido todos sus
movimientos.
Con qu? estaba confundida por el cambio de tema.
l hizo un gesto con la mano.
El arte, la arquitectura...
Me gustan las cosas bellas se defendi.
l le dedic una mirada apreciativa e intensa, y con cierta intencin coment:
A m tambin. Kate poda ser ms bella que todas aquellas cosas antiguas.
Un tanto incmoda por aquel comentario, que no saba muy bien cmo manejar, volvi a
concentrar su inters en la decoracin del despacho. Tras el escritorio haba un retrato, en alguna
parte recordaba haber ledo que se trataba de un ministro francs del siglo dieciocho. Sobre la
chimenea, que quedaba cerca del balcn, haba otro retrato. A ste s lo reconoci, Benjamn
Franklin, el primer "embajador" de Estados Unidos en Francia, bajo el reinado de Luis XVI. Se senta
emocionada de poder reencontrarse con la historia de su pas al otro lado del ocano.
La puerta se abri. El ruido atrajo la atencin de ambos y miraron en aquella direccin, pero no
fue el embajador quien apareci, sino Arnold Swartz.
Kate salud dirigindose hacia ella me han dicho ^e habas venido y no he podido resistir
la tentacin de venir a saludarte tras estas palabras pareci reparar en David, que observaba algo
mosqueado la confianza con que el hombre trataba a su compaera. Sinclair... aadi con una
inclinacin de cabeza a modo de saludo.
David le contest de la misma manera, sin emitir ninguna palabra.
Swartz volvi a centrar su atencin en Kate, la tom por las manos y se llev una a los labios.
Ests preciosa.
Una radiante sonrisa ilumin su cara antes de darle las gracias. El humor de David se
ensombreci notoriamente. A l nunca le dedicaba ese tipo de sonrisa, era como si estuviera con la
guardia levantada en todo momento. Fantstico, pens con amargura, ahora, adems de luchar contra
un fantasma, tena que hacerlo contra un diplomtico arrogante y atractivo.
Qu haces aqu? pregunt ella con curiosidad.
"Eso". Se volvi a decir David, qu haca all, aparte de ponerle de mal humor? Segua
pensando que aquel tipo era un tanto raro. Siempre apareca en los lugares ms insospechados. Poda
dar fe de ello.
Es mi trabajo contest Arnold con ligereza hoy aqu, maana all... vais a tardar mucho?
se interes.
Hablaremos un rato con el embajador. Bueno aadi mirando a su silencioso compaero
tenemos que ir a los actos programados para el presidente.
Eso no llevar mucho tiempo aclar el diplomtico se celebrar una ofrenda a los
soldados cados por la patria bajo el Arco del Triunfo y algunos discursos. Ya sabes, lo de siempre.
Ella no saba qu era lo de siempre, pero se lo imaginaba.
Yo tambin tengo que asistir sigui hablando pero despus te invito a comer.
"No", grit David mentalmente. Esa tarde era suya, pero, por lo visto, sus planes iban a cambiar
sin su consentimiento.
De acuerdo acept ella, sin saber el efecto que esas dos palabras causaban en el hombre
que, taciturno, no les quitaba sus ojos de encima.
Volvi a abrirse la puerta. En esa ocasin s era el embajador. Arnold lo salud.

Os dejo que trabajis despus la mir y aadi Nos vemos ms tarde.




Otra de sus fantasas hecha realidad. Maxim's. Cuando Arnold le haba dicho que iban a comer
cerca de la embajada no se poda imaginar dnde iba a llevarla.
El da era soleado y l haba propuesto acercarse al restaurante dando un paseo. Cuando se
detuvieron bajo el toldo rojo y ley el letrero, lo mir con aire confundido.
Pero... comenz a decir sin que le salieran las palabras. Despus lo intent de nuevo
Arnold, es Maxim's!
El hombre sonri de forma encantadora, satisfecho por la ilusin que reflejaba su rostro.
No me irs a decir que no te apetece entrar brome.
Ella dirigi una mirada insegura al interior del local y despus se mir a s misma. Ni siquiera
se haba cambiado de ropa. Segua llevando el mismo traje que se haba Puesto por la maana para ir
a la embajada.
No voy bien para entrar ah seal. Es demasiado.
Ests preciosa la tranquiliz l te aseguro que no estars fuera de lugar. Concdeme este
capricho le pidi con un gesto simptico de splica.
Finalmente ella se relaj y volvi a sonrer.
Vamos acept.
Nada ms cruzar aquella puerta bellamente adornada, sinti que viajaba en el tiempo, en
concreto a principios del siglo veinte. Aquel sitio era el exponente del Art Nouveau por excelencia.
Grandes espejos de formas redondeadas sobre mostradores de madera, una espectacular escalera de
caracol y motivos de flores y animales, que aparecan por todas partes, daban a los salones un
ambiente clido y sensual. Delicadas mariposas y pjaros, as como pinturas de la vida en el campo,
engalanaban las paredes. Las vidrieras de cristales emplomados de Tiffany la emocionaron por su
belleza, as como las pequeas lmparas en forma de hoja, que, pegadas a las paredes, iluminaban
tenuemente el local.
Una vez acomodados en una pequea mesa redonda con un impecable mantel blanco, Kate se
atrevi a hablar.
Esto es una maravilla, coment sin dejar de mirar a su alrededor.
Me alegro de haber acertado con la eleccin dijo Swartz satisfecho.
Bromeas? Seguro que no hay ningn sitio que lo iguale.
S que los hay, pero por el momento vamos a disfrutar de ste dijo mientras abra la carta
despus podemos quedarnos al espectculo o ver el museo.
Ella olvid la carta y lo que quera comer.
Hay un museo?, aqu? pregunt curiosa.
En ese momento el camarero apareci para tomar nota. Ella se dej aconsejar por su compaero
de mesa. Estaba segura de que escogera bien.
Una vez hecho el pedido en un perfecto francs, l contest a su pregunta.
En los aos ochenta, Pierre Cardin, dueo del restaurante, abri en los pisos superiores un
museo de Art Nouveau. Para que todo pareciera ms real, hizo una recreacin de los apartamentos de
las cortesanas que aqu vivan a principios de siglo. Si te gusta el arte, vas a disfrutar de lo lindo
porque est cuidado al mnimo detalle.
Ella no lo dud ni un instante. Tras la descripcin que l le haba dado, eligi sin dudar.
Pasamos del espectculo. Prefiero ver el museo.
Lleg la comida y su conversacin se dirigi hacia otros derroteros.
Arnold cort una pequea porcin de su filete Cordon Bleu y pregunt casualmente:

Cmo llevas el nuevo trabajo? como ella lo mir extraada por aquella pregunta, se
explic este mundo es un pauelo, s que antes de este viaje tu trabajo se centraba en el peridico.
Ella asinti. Pareca que haban pasado siglos desde entonces. Se llev un trozo de lenguado
Menire a la boca y pens en la respuesta. Haba muchas maneras de contestarla, pero intua que
poda ser sincera con l.
Nunca me habra atrevido a salir yo sola. Los viajes son mi asignatura pendiente y desde que
muri Frank, tengo pnico a salir.
Pero ahora ests aqu coment l con curiosidad.
Kate sonri pensando en la forma en que haba llegado hasta all. Casi por una apuesta.
Sinclair, mi compaero, prcticamente me arrastr. Si algo hay que reconocerle, es que es
muy testarudo.
Y sabe reconocer un buen profesional.
Ella levant la cabeza sorprendida por el comentario No pareca que aquellos dos hombres, que
por otra parte ella empezaba a apreciar, se llevaran muy bien.
T crees? pregunt insegura.
Los ojos oscuros de Arnold brillaron de forma extraa.
Me da la impresin de que no tienes mucha fe en ti misma. Y no puedo entender por qu.
Sinclair no trabaja con cualquiera.
Se sinti halagada. Que David le dijera que saba hacer bien su trabajo casi la convenca de su
vala, pero que un extrao tambin se lo hiciera notar le haca plantearse que, a lo mejor, no era tan
mediocre como ella siempre haba pensado.
David tambin me dice lo mismo, pero lo cierto es que siempre he estado en segundo plano.
Swartz la estudi con detenimiento. Cuando hablaba de su compaero, apareca una luz en el
fondo de sus ojos.
Qu tal te llevas con l? quiso saber. Aquella mujer vala mucho y ella ni siquiera se
valoraba lo suficiente. Quiz su relacin con Frank haba minado la autoestima.
Oh, bien hizo un gesto ambiguo con la mano. Bueno, a ratos, unas veces bien y otras
discutimos.
Mientras beba, la mir por encima del borde de su copa y solt la pregunta que le estaba
quemando en la garganta desde haca unas horas.
Ests enamorada de l?
La mano que sostena el tenedor tembl imperceptiblemente. Lo deposit con cuidado sobre el
plato y lo mir. l la estudiaba con ojos insondables y profundos, podra perderse en ellos, la
hipnotizaban de tal manera que se encontr contestando sin querer. Aquello era demasiado personal.
Creo que he terminado con los periodistas estrella. Con uno tuve suficiente. No puedo
permitirme caer en el mismo error.
Pero Sinclair lo ha dejado le indic ya no va de guerra en guerra.
Lo llevan en la sangre hablaba para l, pero se lo deca a s misma antes o despus
volver y yo no estoy dispuesta a quedarme sola otra vez. Durante este ao he aprendido muchas
cosas.
Podras viajar con l apunt.
Y convertirme en otra "peliteida"? contest con malicia, haciendo referencia a Nancy.
No, gracias.
l solt una carcajada y le dio un apretn carioso en la mano.
Nunca, ni aunque te lo propusieras, te pareceras a la ex de Sinclair.
Es un alivio que pienses as.
Arnold se puso serio y volvi a agarrar su mano.

Kate, quiero que me prometas una cosa ella lo mir extraada pero permaneci callada a la
espera de que l dijera lo que tena que decir si necesitas ayuda, del tipo que sea, no dudes en
llamarme.
Aquellas s que eran palabras misteriosas. Era como si vislumbrara que haba algo subyacente
que la afectaba y que no tena que ver con su trabajo. De todas formas, no haba hablado con David y
no lo iba a hacer con l. Por lo menos, no todava.
De pronto se le ocurri algo.
Arnold, conocas mucho a Frank?
Una imperceptible rigidez invadi el cuerpo del diplomtico, pero se control con rapidez.
Coincidamos mucho. Se puede decir que lo conoca, aunque no saba todo de l. Por qu lo
preguntas?
T no sabrs si andaba metido en algo turbio verdad?
Algo haba pasado, pens Swartz, si no, ella no le hara esa pregunta. Para todos los efectos,
Frank era un corresponsal de guerra, bastante molesto, y muy bueno con lo que investigaba.
Por qu piensas que estaba metido en algo?
Ella no quera sincerarse, as que se limit a contestar con otra pregunta.
Por qu lo mataron?
El respir aliviado. No saba nada ms.
Pero muri en un atentado dijo con conviccin.
Kate lo mir durante unos segundos, calibrndolo. Pareca sincero.
Yo no estoy tan segura murmur en un susurro.
El trat de animarla.
Vamos Kate, olvida todo eso. Pas y no puedes quedarte anclada en el pasado para siempre.
Ella asinti mirndolo con una sonrisa.
Tienes razn. Estoy en Pars, comiendo en Maxim's, y en cuanto termine me vas a ensear un
museo, que ms quiero?


Haban pasado ms de cuatro horas, lo saba porque casi haba contado los minutos. David
paseaba por la sala de la suite con los nervios de punta. Dnde estara metida a esas horas? Supona
que segua con Swartz. Por un lado lo tema, y por otro esperaba que as fuera, por lo menos no
estara sola dando tumbos por ah.
Estaba concentrado en lo que ocurra en calle, al otro lado de la ventana, cuando ella apareci en
la puerta con expresin radiante. Aquello decant la balanza hacia el lado del cabreo. Antes de que
ella dijera nada l se adelant.
Vaya, veo que por fin te dignas aparecer! su voz era dura y tal vez algo elevada de tono.
La sonrisa que brillaba en los labios de Kate se borr en un instante. Qu bicho le habra
picado?
Cmo? pregunt con gesto confundido.
Que hace cuatro horas que te fuiste a comer. Te ha dado tiempo? pregunt con sarcasmo.
Haba llegado con el deseo y la ilusin de contarle dnde haba estado y todo lo que haba visto.
Quera compartirlo con l. Aunque Arnold era un encanto, era David quien haba ocupado su
pensamiento durante muchas ocasiones a lo largo de la tarde. Sin embargo, despus de aquel
recibimiento malhumorado, no pensaba dar ningn tipo de explicacin.
Pues s dijo desafindolo con la mirada. He comido muy bien gracias. En Maxim's, por si
te interesa saberlo. Y despus hemos dado una vuelta por la ciudad. Arnold la conoce como la palma
de su mano.

Oh, ya lo llamas Arnold, veo que hemos avanzado.


Se senta fatal. l tena que haber sido quien paseara con ella; la noche anterior le haba dicho
que no estaba sola y, desde luego, pareca que no lo estaba. Los celos que senta hacia el diplomtico
eran absurdos porque l no tena ningn derecho sobre su compaera, pero no poda evitar sentirse
traicionado.
Pues claro que lo llamo por su nombre le contest enfadada cmo quieres que lo llame?
Adems, a ti qu te importa?
Eso mismo se haba estado diciendo l toda la tarde. No le importaba que hubiera preferido
comer con otro, no le importaba que hubiera pasado la tarde divirtindose con otro y cuando ya
estaba a punto de volverse loco al imaginarla con Swartz, tuvo que reconocer que s le importaba.
Mucho.
Tienes razn dijo con un tono de voz helado no me importa qu hagas con tu tiempo
libre, pero resulta que estamos trabajando y mientras t te divertas con tu nuevo amiguito, yo estaba
aqu haciendo lo que a ti te corresponda hacer.
Ella se gir como si le hubiera mordido una serpiente. Echaba fuego por los ojos y apret los
puos para no estamparle uno en su atractiva cara.
No te atrevas... habl con los dientes apretados no vuelvas a acusarme de no hacer mi
trabajo la furia haca que no encontrara las palabras adecuadas. Hasta esta noche no tenamos
que mandar la crnica y da tiempo de sobra. Si t te has adelantado es tu problema.
Se miraron de hito en hito, mantenindose la mirada, retndose. Era una lucha de voluntades y
ninguno tena intencin de dar su brazo a torcer.
Demonios mascull David ya estoy harto de esto.
Sin esperar nada ms, su mano agarr la nuca de Kate, la acerc a l, y estrell su boca contra la
de ella. Toda la frustracin que haba acumulado durante la tarde escap por sus labios. Pero si haba
pensado que aquella era la solucin para lograr calmarse, no poda haber estado ms equivocado.
Fue como si hubiera arrojado una cerilla sobre un charco de gasolina. Una gran explosin los
envolvi, provocando un virulento incendio. El calor circulaba por sus venas a toda velocidad
trasmitiendo la misma sensacin a Kate, que, pasada la sorpresa del primer instante, tambin haba
resultado afectada por el fuego. Su cabeza empez a girar, mientras su pulso se disparaba. Sus manos
buscaron apoyo en el pecho de David, permitindole captar el latido errtico de su corazn. No
pareca estar mucho mejor que ella. Aquel beso les afect hasta el punto de hacerles perder el control.
Las manos de l resbalaron hacia su espalda, primero acaricindola, despus estrechndola con
fuerza contra s. Las de ella se enredaron en su cuello para impedir que l se separara, aunque fuera
para el simple hecho de respirar. Si la temperatura inicial haba sido alta, en ese momento sus
cuerpos haban llegado casi a la incandescencia. Todos los propsitos de David de no luchar contra
fantasmas haban cado en el olvido, junto con los de Kate de separarse de todo lo que significara la
palabra periodista. Si no hubiera sonado el telfono mvil de Kate, probablemente la situacin se les
habra ido totalmente de las manos. Si de su nica voluntad hubiera dependido, no habran podido
separarse, pero el timbre segua insistiendo obligndolos a volver de la espiral desenfrenada en la
que haban empezado a caer.
Kate le dirigi una mirada nublada mientras l daba un paso atrs y la soltaba alucinado, como si
no creyese lo que acababa de suceder.
Todava, con todo el cuerpo tembloroso, ella consigui contestar la llamada.
Mark? mir a David, preguntndole con la mirada, y l neg con la cabeza an aturdido
qu pasa?, todava nos queda tiempo.
No te preocupes oy la voz de su jefe no llamo por eso. Es algo personal.
Un pequeo escalofro la recorri. Un mal presentimiento se adue de ella. Volvi a mirar a su

compaero, que no le quitaba la vista de encima. El tambin haba adivinado algo raro en aquella
llamada.
T dirs.
Acaba de llegar un sobre a tu nombre. No te habra llamado si no fuera porque me han
insistido en que te lo entregara rpidamente le explic.
Lo has abierto? pregunt con temor. Las notas y las cartas empezaban a darle miedo. No
quera ni pensar en si era otra amenaza velada como la que ya haba recibido.
No contest Mark por eso te llamo. Qu hago?
brelo dijo sin dudar.
Durante unos segundos no se oy nada ms que la respiracin, todava acelerada de ambos, y el
ruido de un papel al rasgarse. Despus una exclamacin ahogada, que le provoc un vuelco en el
estmago.
Mark? pregunt Mark!, sigues ah?, qu pasa?
La urgencia de su voz, junto con el evidente nerviosismo, hizo que David se acercara a ella.
Algo serio estaba pasando y no quera que volviera a dejarlo fuera.
La voz de su jefe son rara, podra decirse que emocionada.
Kate, es dinero. Mucho dinero.
Aquello era el colmo. No saba si alguien quera tomarle el pelo o pretenda volverla loca.
Dinero?, de quin?
Otro silencio. Despus ruido de ms papeles.
Hay una carta, quieres que te la lea?
Llegados a ese punto, las piernas se negaron a sostenerla. Ya no poda ms. Como si David
hubiera adivinado lo que pasaba, la sujet por el brazo y la llev hasta el sof. Ella se dej caer
sobre el asiento a la vez que l lo haca a su lado. La expresin de sus ojos, antes de un color plomizo
debido al deseo, se haba vuelto preocupada.
Adelante dijo ella cuando estuvo preparada.
Es de Frank anunci l.
Ella cerr los ojos y se apoy en el respaldo.
Oh Dios! murmur.
Con esa exclamacin, David perdi la paciencia, se inclin hacia ella y le arrebat el telfono.
Mark, se puede saber qu demonios est pasando? pregunt irritado Kate est a punto de
sufrir un colapso nervioso.
Lo siento Sinclair, pero es algo que slo incumbe a Kate le inform si luego quiere
explicrtelo que lo haga. Ahora psamela, tengo que leerle una carta.
Disgustado, volvi a entregarle el aparato.
No voy a permitir que te encierres en ti misma le advirti en cuanto sepas lo que pasa, me
lo vas a explicar todo, de acuerdo?
Ella no quera discutir, as que asinti mientras volva a agarrar el mvil.
Habla Mark pidi con aprensin.
David vea cmo, a medida que su jefe hablaba, su rostro se demudaba hasta alcanzar una lividez
preocupante. Sin mediar palabra, sujet su mano para hacerle notar que estaba a su lado y que la
apoyara en todo En respuesta, ella se aferr con fuerza a aquella seal de proteccin. Transcurridos
unos minutos, las lgrimas se deslizaban por sus mejillas sin control. Si por l hubiera sido, habra
estrellado el aparato contra el suelo, pero supona que la noticia era tan importante como para dejarla
terminar. Esper a que se despidiera para poder preguntar, pero ella no le dej opcin. Con un
sollozo desgarrado se arroj a sus brazos, que la cieron en seal de abrigo. All estaba a salvo y
poda llorar todo lo que quisiera. Ya habra tiempo para las explicaciones.

El jersey fino, que David se haba puesto para sustituir la camisa de la maana, estaba tan
empapado que su piel empezaba tambin a mojarse. Con cada gemido, senta ms la imperiosa
necesidad de atizar un buen mamporro al causante de aquel sufrimiento. No obstante, por lo que le
haba parecido or, eso iba a ser del todo imposible. No se arreglaban cuentas con los muertos.
Kate llor como nunca lo haba hecho desde que vio a su marido saltar por los aires. Hasta ese
momento, no haba tenido ningn hombro, o pecho, sobre el que hacerlo. Poco a poco se calm.
Entonces tom conciencia de dnde y con quin estaba. Escuchaba el golpeteo rtmico y sereno del
corazn de su compaero. Ese sonido le trasmita una sensacin de calma que haca mucho tiempo no
senta. Casi sonri al pensar en que, antes de la llamada de Mark, ese corazn iba mucho ms
acelerado y no mostraba precisamente quietud y placidez. Se retir un poco y con una voz que no
pareca la suya le pidi disculpas.
Lo siento apenas se atreva a mirarlo.
Con un gesto tierno, que la sorprendi, le retir el pelo hmero de la cara, todava mojada por
las lgrimas.
No lo sientas. Creo que lo necesitabas.
Ella asinti y decidi contarle lo que haba pasado. Se lo deba.
Mark me ha ledo una carta de Frank le explic. No s cmo ha llegado a sus manos,
pero por lo que deca y la forma en que lo haca, l saba que estaba en peligro y que poda morir
cuando vio que l iba a objetar algo, lo detuvo no, hay ms. En el sobre iba un montn de dinero.
Mucho. Dice que es para m y que puedo gastarlo con toda tranquilidad, que lo ha ganado con su
trabajo, de forma honrada. David, ningn periodista gana tanto dinero. En qu estaba metido?
El no tena ni idea. Si bien era cierto que tena amigos muy peculiares, no imaginaba en qu
podra andar metido.
No lo s Kat. Todo esto me sorprende tanto como a ti.
Una vez que le haba contado aquello, decidi contarle tambin lo de la nota.
No te he dicho todo. En Londres, en casa de McMillan encontr un sobre dirigido a m. Me
haba olvidado de l, pero anoche lo encontr en un bolsillo y lo le. Era una amenaza velada. Quien
la haya escrito no quiere que siga investigando en la vida de Frank. Me recomiendan que no haga
preguntas, o t sers uno de los perjudicados.
Ahora s que no entenda nada. Aquello era demencial.
Yo? Por qu a m?
Porque eres mi compaero.
El intent ordenar toda aquella informacin. Por eso lloraba la noche anterior. Haba ledo la
nota y ahora la carta. Haba alguien con el poder suficiente para tirar de muchos hilos y quera
manejarlos como si fueran unas marionetas. Si pretendan hacer eso, era que no lo conocan lo
suficiente.
Creo que, por el momento, lo nico que vamos a hacer es tener los ojos bien abiertos. Y si
preguntas algo, hazlo con discrecin.
Pero yo no he preguntado, fue Al quien me busc protest. A ella ni siquiera se le haba
ocurrido pensar que la muerte de su marido no fuera un accidente.
Tena razn, pero ahora s que haba que investigar y habra que hacerlo con discrecin.
Kate, vamos a tener mucho cuidado. Esta gente es muy peligrosa. Por lo que veo ya ha matado
en varias ocasiones.
Ella volvi a temblar, al recordar todo el horror por el que haba pasado.
David dijo agarrndolo de las manos mataron a Frank, estoy segura, lo mataron.
El no supo qu decir. Volvi a abrazarla mientras notaba cmo se congelaba todo el ardor que
haba sentido mientras la besaba, como si le hubieran sumergido en una piscina helada. A quin

haba besado Kate mientras l se consuma de deseo por ella?

CAPTULO 12

Otro aeropuerto. Otro avin. Otra ciudad. Aunque extraaba la tranquilidad y seguridad de su
apartamento, estaba empezando a habituarse, incluso a disfrutar, del ajetreo y bullicio de los viajes en
los que se haba visto inmersa.
Caminaba junto a David arrastrando su maleta. Iban en completo silencio; un silencio cmodo,
igual al que pudiera compartir una pareja que llevara varios aos de convivencia. A veces los
silencios hablaban, y aquella ocasin era una de ellas. Haca poco tiempo que se conocan, apenas
unos meses, pero haban hablado mucho y de muchas cosas y era obvio que l la conoca muy bien.
Bastaba ver el modo en que haba conseguido que ella aceptara aquel reto. Por su parte, tambin lo
entenda lo suficiente para saber que poda confiar en l. Saba que cuando se comprometa con algo
o alguien, llegaba hasta el final. A toda aquella situacin tena que aadir esa tensin sexual que haba
acampado entre ellos desde el principio y que se descontrolaba por das. El estar juntos tanto tiempo
estaba precipitando las cosas, sonri ligeramente al recordar su pequeo ataque de celos y cmo la
haba besado la noche anterior. Si su jefe no hubiera llamado, estaba segura de que habran terminado
en la cama. O en la alfombra, suspir. Tal y como se haban puesto las cosas, no saba si habran
podido llegar mucho ms lejos. Y, de repente, aquel ambiente se haba enfriado. El haba seguido con
su instinto protector, incluso la haba abrazado, pero emocionalmente se haba retirado. Haba
interpuesto mucho espacio entre ellos.
De la noche anterior no recordaba ms que pequeos retazos. Despus de que volviera a
abrazarla, una gran tranquilidad invadi su estado de nimo. Se senta segura y relajada al sentir su
calor y or su respiracin acompasada. Debi quedarse dormida entre sus brazos porque lo siguiente
que recordaba era haber despertado cmodamente en su cama. Esa maana no haban vuelto a
mencionar el tema, ni a Arnold ni a Frank; se haban limitado a planificar, mientras desayunaban, el
traslado al aeropuerto y su agenda en Roma. Su siguiente destino.


Llegaron a la sala de embarque. Entre los pasajeros que esperaban la salida del vuelo, se
encontraban varios colegas. En medio de un pequeo corrillo pudo distinguir a Nancy Beaumond,
que pareca disfrutar de su minuto de gloria. Cuando la vio llegar acompaada de David, la falsa
sonrisa se congel en su cara. Si hubiera podido pulverizarla con la mirada, no dudaba de que lo
habra hecho.
Kate haba tenido la tonta esperanza de no volver a cruzrsela; no obstante, empezaba a darse
cuenta de que aquel era un mundo pequeo y que aquello iba a ser imposible. Sin mediar palabra con
nadie, se dirigi a una silla y se dispuso a esperar. Abri un libro que siempre llevaba en el bolso y se
aisl de todo cuanto la rodeaba. Necesitaba un medio de escape y la lectura era un buen mtodo para
conseguirlo.


David vio cmo volva a encerrarse en s misma. Aquella actitud de "no me importa lo que
hagas" consegua exasperarlo, pero consideraba que no era el momento adecuado para decirle nada.
Si hablaba terminaran discutiendo, y no le apeteca lo ms mnimo hacerlo, y mucho menos ante sus
colegas de profesin.
Para hacer ver que aquello no le afectaba, se reuni con el resto de compaeros. Entonces vio a
Nancy y comprendi la razn del comportamiento de Kate que, ajena a todo, no advirti la mirada
asesina que su ex novia le diriga. Disgustado, le mand una advertencia silenciosa a la vez que

pensaba que, en todo el tiempo que haba estado junto a ella, nunca haba descubierto esa faceta
egosta, que ahora pareca brillar de forma rutilante en su personalidad. Si con lo que saba en esos
momentos tuviera que iniciar una relacin con ella, no lo habra hecho ni loco. Claro que sus
percepciones y sus objetivos haban cambiado. En cierta forma se senta otra persona y, desde que
conoca a Kate, tenda a comparar con ella a todas las mujeres con las que haba intimado. Sin
dudarlo, Nancy perda en la comparacin de forma clamorosa.
A pesar de todos aquellos razonamientos, haban sido muchos aos los que haban compartido y
no poda ignorarla. Le haba decepcionado, pero no tena por qu ser un grosero, as que se acerc al
grupo y se uni a la animada conversacin que stos mantenan.


Kate intentaba concentrarse en la lectura, pero esa vez no le serva para sus propsitos. Lo vea
hablar con sus colegas y su ex; estaba relajado y de vez en cuando sonrea, cosa que no haca muy
a menudo. A lo mejor era porque no tena motivos, se dijo. Su elevada estatura le haca sobresalir por
encima del resto y su voz la atraa irremediablemente. En alguna ocasin le haba sorprendido
mirando en su direccin, como si quisiera asegurarse de que estaba bien. En una de ellas, sus ojos se
haban quedado prendidos en aquella mirada azul, que pareca querer decirle muchas cosas.
La llamada por los altavoces para embarcar rompi aquella conexin silenciosa que les haba
hecho creer, por unos instantes, que estaban solos en aquel aeropuerto atestado de gente.


David, el viajero, el incombustible reportero, deba haber pasado muy mala noche, pens Kate,
pareca agotado. Nada ms despegar, los dedos que sujetaban con fuerza su mano, para infundirle
seguridad, se haban aflojado hasta quedar suavemente posados sobre ella, de manera que le
proporcionaban una ligera caricia. Gir la cabeza, apoyada en su respaldo para mirarlo y comprob
que, en efecto, se haba dormido. Un inevitable sentimiento de ternura le inund el pecho. l siempre
quera ser el fuerte, el que dominara la situacin, pero en ese momento vencido por el sueo,
mostraba una expresin mucho menos severa, ms suave y vulnerable. Kate lo mir a placer. Su
boca, apenas entreabierta, mostraba su labio inferior ligeramente ms carnoso que el superior. Su
deseo de morderlo suavemente la alarm hacindola retirar la mirada con rapidez para dejarla caer
sobre el ancho trax, que suba y bajaba rtmicamente al comps de su respiracin. Record cuando
la noche anterior no se haba mantenido tan acompasada al besarla y su corazn aceler sus
pulsaciones. Aquello de mirar no era buena idea, pero sin querer, su mirada volvi a detenerse en su
rostro, liso y suave, pues no haca mucho que se haba afeitado. Una mano traicionera se elev y roz
con timidez su mejilla. El se removi en su asiento, buscando una postura ms cmoda y ella retir la
mano con rapidez, como si se hubiera quemado. Se estaba portando como una nia y tena que tomar
una decisin de mujer. David le gustaba y estaba vivo, Frank haba muerto. Lo nico que la frenaba
era que David era periodista, igual que Frank, un aventurero amante del riesgo. Aunque se hubiera
retirado, era algo innato a su persona y antes o despus volvera a llevarlo lejos. Qu iba a hacer?
No tena ni idea pero deba decidir qu quera hacer con su vida.
El segua durmiendo cuando sobrevolaron Fiumiccino. Llevada por un impulso, en los ltimos
tiempos stos parecan manejar su vida, se inclin y pos sus labios con suavidad sobre su mejilla.
Los dej all durante unos segundos. Despus lo llam.
David. Hemos llegado susurr en su odo.
David soaba con Kate. Ella se mostraba cariosa con l, incluso le haba besado. Su voz, clida
y ronca, lo sac de aquel maravilloso sueo, que era tan vivido que hasta podra jurar que haba
sentido sus labios sobre su piel Con pereza, sus iris azules aparecieron bajo los prpados. Ella lo

miraba de cerca y le estaba diciendo algo. Se incorpor un poco en el asiento, con lo que acort la
distancia, pero ella no se ech hacia atrs. Lo miraba como si quisiera fundirse en su mirada.
Qu? consigui preguntar.
Que vamos a aterrizar. Hemos llegado.
De manera inconsciente, l agarr su mano para infundirle valor y ella se volvi a dejar caer
sobre el asiento.
Los pasajeros empezaron a levantarse de sus asientos. El afn protector de David deba ser
innato. Sali al pasillo y con su cuerpo lo bloque por completo. Su cabeza tocaba el techo del
aparato, haciendo casi una muralla humana que aislaba a Kate del resto del pasaje y le permita salir
con comodidad. Ella se lo agradeci con una sonrisa.
Unas cuantas filas de asientos ms atrs, una mujer rubia no perda detalle de aquellos gestos y
miradas y sus ojos refulgieron con una rabia peligrosa.

CAPTULO 13

El hotel que Mark haba reservado en aquella ocasin estaba muy en la lnea de los de las
ciudades anteriores: cercano a la embajada, cmodo y lujoso. Este estaba situado al principio de la
Va Vneto, junto a la Porta Pinciana, uno de los accesos de la antigua muralla Aureliana. Los
formidables jardines de la Villa Borghese quedaban justo al lado.
En cuanto dejara las cosas en su habitacin pensaba bajar a pasear por aquella calle, equivalente
en importancia a la Quinta Avenida de Nueva York o a los Campos Elseos de Pars. Claro exponente
de la "dolce vita", la avenida estaba salpicada de palacetes pertenecientes a la burguesa adinerada y
de tiendas lujosas. Mezcladas con stas, innumerables cafs ofrecan un lugar de descanso a los
paseantes y compradores.
El hotel, un bello edificio de estilo neoclsico, no tena nada que envidiar a su homlogo
parisino. Deba reconocer que Mark haba sido muy generoso. Sobre todo manifestaba tener buen
gusto, pens mientras observaba el vestbulo decorado con pequeos cenadores, amueblados con
sofs y sillones que alternaban los colores granate y azul.
Como las otras veces, David se encarg de registrarlos en la recepcin y de ponerle la tarjeta de
la habitacin en la mano. Pensara que era tonta, pero se quedaba extasiada cuando vea cosas tan
hermosas. Lo nico que haba cambiado en esa oportunidad, era que las habitaciones no estaban
unidas por una sala, eran contiguas, comunicadas por una puerta. Aunque se sintiera ms sola porque
se haba acostumbrado a mantener las puertas de los dormitorios abiertas, gozara de mayor
intimidad. A medida que avanzaban los das, la tensin y la atraccin entre ellos crecan a partes
iguales. S, se dijo, lo ms seguro era poner una pared por medio. Eso s, le pedira que no echara el
cerrojo.
Antes de desaparecer dentro de su habitacin l dijo:
Quieres que salgamos a comer y demos una vuelta por la ciudad? Puedo hacerte de cicerone
propuso casi con timidez. Si prefera hacer turismo sola, tendra que respetarlo, pero ya sufri
bastante en Pars, cuando fue Arnold quien la acompa.
Los ojos de ella brillaron de emocin. Le encantara que fuera l quien le hiciera de gua. Era un
hombre que conoca todo el mundo, por lo que sabra un montn de cosas curiosas, "y te encanta su
compaa y que te preste atencin", se dijo intentando ser sincera consigo misma.
Claro que quiero! contest sin disimulos. El primero que est listo, llama al otro.
El alivio brill en los ojos de David, pero ella ya no lo miraba. Se haba quedado absorta en la
contemplacin de su habitacin. Era agradable y acogedora, quiz debido al color granate y dorado
de la moqueta, o al color chocolate, que predominaba en la estancia. Un bonito sof azul oscuro
invitaba a tomar asiento y relajarse. Prefiri no hacerlo, si no, no saldra nunca.
Veinte minutos despus golpeaba impaciente la puerta de David. Cuando l abri, se qued
parada. No sola olvidar lo atractivo que era, pero, si alguna vez lo haca, l se lo recordaba de forma
apabullante. Iba descalzo, llevaba los mismos pantalones vaqueros desgastados y el jersey de punto
fino azul claro que haba usado durante el viaje. Ambos resaltaban el color de sus ojos. Su elevada
estatura y sus anchos hombros ocupaban todo el hueco de la puerta y la miraba como si hiciera meses
que no la vea y no la media hora escasa que haba trascurrido desde que se haban separado.
David sinti una oleada de ternura cuando la vio ante su puerta. Con toda seguridad haba
colocado la ropa a toda prisa y haba salido corriendo. Pareca una nia impaciente por recoger su
regalo, aunque de nia no tuviera nada. Los pantalones vaqueros se ajustaban a sus caderas de forma
sugerente y la camisa, que llevaba metida por dentro, atraa la atencin hacia su escote. El desliz la

mirada por el borde de la tela y volvi a mirarla a la cara, avergonzado de que hubiera podido leerle
el pensamiento. Pero ella no pareca haberse dado cuenta.
Nos vamos? la oy decir.
La pregunta le sac de su inmovilidad, se hizo a un lado y la dej entrar.
Enseguida. En cuanto me ponga los zapatos mientras se los pona le coment te has dado
prisa, verdad?
Ella se haba quedado junto a la puerta, con el chaquetn en la mano, preparada para no perder
tiempo.
Tenemos mucho que ver. Y hay que ir de compras.
Compras? pregunt horrorizado. El recuerdo de las tediosas horas que haba pasado en
compaa de Nancy, mientras ella recorra una y otra tienda sin encontrar nada de su gusto, le puso el
pelo de punta.
Mark me insinu que comprara algo bonito. No puedo repetir vestido en la recepcin de esta
noche.
David asinti resignado. Slo esperaba que mereciera la pena el tiempo invertido. Si compraba
algo parecido a lo que adquiri en Londres, su corazn sufrira un fuerte impacto. Se dijo que estara
preparado para el resultado.
Comieron cerca del hotel. Un pequeo restaurante tpico italiano.
Pasta o pizza? pregunt Kate.
T eliges estaba dispuesto a proporcionarle una tarde memorable. Era su da. Ella escoga.
Kate estudi la carta con detenimiento.
No s dijo indecisa me gusta todo despus frunci el ceo aunque todo tiene un
montn de caloras.
El sonri. Disfrutaba al ver que los ojos se le iban detrs de toda la variedad que haba en la
carta. Verla tan ilusionada era un placer para la vista.
No te preocupes, puedes permitirte el lujo de comer lo que quieras. Ests perfecta.
Ella levant la mirada hasta tropezar con sus ojos. Un ligero rubor cubri sus mejillas. Le
pareca perfecta. Era un cumplido? Desvi la vista y volvi a centrar su atencin en el men.
Ravioli se decidi por fin y ensalada.
As sea dijo l arrebatndole la carta para que no volviera a dudar.
Hicieron el pedido al camarero y se quedaron en silencio.
Kate la seriedad de su voz la alarm tengo que preguntarte algo. Ya haba captado su
atencin, ahora slo tena que atreverse a tocar el tema que tanto le molestaba. Nunca notaste nada
raro en Frank? No he podido dejar de pensar en la nota que te dejaron y en la llamada.
Una rfaga de dolor pas por los ojos oscuros, pero se recompuso con mucha rapidez. A pesar
de la rpida recuperacin, aquellos parecan dos pozos sin fondo. Tras lo que pareci un silencio
interminable, contest:
Era divertido y carioso evoc aquellos buenos tiempos. T, mejor que nadie, sabes la
vida de un corresponsal de guerra l asinti. Cuando volva a casa, quera olvidar todo el horror
en el que haba pasado los ltimos meses y yo lo respetaba. Nunca hablbamos de su trabajo,
comentbamos cosas, por supuesto, pero no entraba en detalles.
David poda comprender aquello, y otra vez envidi a su colega muerto por tener a aquella
mujer que haba cambiado su exitosa carrera por l, por mantenerlo anclado al mundo real.
No conocas a ningn amigo? Nada que pueda conducirnos a los que te estn molestando?
No. Slo nos relacionbamos con amigos comunes record. De todas formas, cuando no
estaba de viaje, aprovechbamos el tiempo para estar solos al mximo.
l le dirigi una intensa mirada. Ahora que la conoca, que la haba besado, que haba gozado de

su compaa, le produca una terrible desazn imaginarla con su marido.


Fue un hombre con suerte manifest en voz bjale envidio.
Por qu? ese sbito cambio hacia una actitud introvertida la intrigaba.
Por tenerte a su lado cuando te necesitaba confes sin dobleces.
Bueno dijo con timidez, t tambin tenas pareja. El solt una amarga carcajada mientras
se reclinaba en su silla.
Nancy? Ella estaba peor que yo. Ya la has visto hizo alusin a su altercado en Londres.
De pronto Kate record algo que no tena nada que ver con la periodista, pero s con lo que
haban hablado antes de llegar a temas ms ntimos.
Hay una cosa que, aunque Frank no le daba ninguna importancia, me llamaba la atencin.
David se olvid de Nancy y sus celos a Boroni momentneamente.
El qu?
Frank siempre llevaba dos telfonos intent hacer memoria uno no lo utilizaba salvo
para recibir llamadas, y cuando eso ocurra, se marchaba para que no pudiera escucharle. Al
preguntarle la causa de esa actitud se ech a rer y me dijo que no se apartaba, que habra sido una
casualidad y que ese telfono era para estar siempre en contacto con las fuentes de las noticias.
Ese comportamiento s que era extrao. El nunca haba necesitado dos telfonos y supona que
Boroni tampoco. All haba algo que podra ser la clave de aquel embrollo.
No llegaste a saber el nmero, ni quin le llamaba?
Ella neg apesadumbrada.
Lo siento se disculp.
Oye le acarici la mano con delicadeza por encima de la mesa no tienes que disculparte.
T no has hecho nada. Demasiado aguantaste, estabas siempre sola.
El semblante animado y emocionado de la mujer que haba entrado con l en el restaurante,
haba desaparecido y l era el culpable. Quera volver a ver el brillo de la ilusin en sus ojos.
Quieres postre? aprovech el ofrecimiento para alejarla de sus tristes pensamientos.
No. No podra comer ms.
El llam al camarero y pidi un Tiramis. A los pocos minutos un trozo de pastel apareca
delante de David, quien comi un trozo.
Los ojos de Kate siguieron el movimiento con envidia. l sonri.
Quieres probarlo? ofreci.
Si no lo hago, creo que voy a llorar acept.
Ella esperaba que le pasara el plato, pero David tena otra idea. Tom una cucharada y la acerc
a la boca de Kate, que de forma instintiva la abri. Ese gesto tan ntimo le provoc un ligero
estremecimiento. El sabor del chocolate y el caf se mezclaron en su paladar, un nico sonido sali
de su garganta.
Ummmmm susurr con los ojos cerrados, saborendolo con expresin extasiada. Esto es
gloria.
David casi se atragant. Dios!, pens. Darle esa cucharada de dulce era lo ms sensual que haba
hecho en mucho tiempo. La cara de ella, junto con el gemido de placer que escap de sus labios, le
trajo a la mente otro tipo de imagen mucho ms ertica. Suspir en silencio y cuando consigui
recuperar su voz le ofreci otro trozo
Quieres ms?
Por favor casi suplic.
Con manos temblorosas repiti la operacin. Durante el tiempo que tardaron en terminar el
postre, comiendo de forma alternativa, rein el silencio. Una extraa corriente se estableci entre
ellos, que fueron incapaces de apartar los ojos el uno del otro mientras qued un trozo en el plato.

Compartieron comida, cuchara y algo ms, que qued patente en esa prolongada mirada.
l fue el primero en romper el contacto visual. Si hubiera sido ms valiente o hubiera estado
dispuesto a arriesgarse, la habra llevado de vuelta al hotel para terminar lo que all haban
comenzado. Sin embargo, se limit a llamar al camarero y pedir la cuenta.
Kate segua aturdida por la inslita experiencia que acababan de compartir. Jams haba hecho
algo as con Frank, sumergirse en un mundo de sensaciones. Haba ignorado el mundo exterior y
slo se haba concentrado en la persona que tena en frente. Con su marido las cosas eran ms
sencillas y fluidas. Ese erotismo contenido, no lo haba experimentado en su vida.
Decidieron dar un paseo hasta la Plaza de Espaa. Otra vez en su papel de gua, y con el fresco
de la calle enfriando la alta temperatura de su cuerpo, David sinti que recuperaba el control. Ms
cmodo con una situacin que dominaba, explic a Kate algo sobre lo que iba a ver cuando llegaran
a su destino. An as, no estaba preparada para enfrentarse a esa monumental escalinata adornada por
pequeas terrazas con jardn. El colorido de las flores, junto con la multitud de personas que
descansaba sentada en sus peldaos, la impresionaron dejndole una sensacin acogedora. Como si la
ciudad le diera la bienvenida.
Empez a subir cuando una mano la detuvo.
Piensas subir? pregunt l mirando hacia arriba.
Por supuesto! contest con regocijo mientras tiraba de su brazo con las dos manos.
Vamos!, no seas cobarde.
Cuando alcanzaron la plataforma final, junto a la antigua iglesia de la Trinidad, las piernas les
temblaban y les faltaba la respiracin, pero el panorama era impresionante. El ambiente que se haba
establecido entre ellos era alegre y de camaradera.
Te apetece un caf o un capuchino? propuso lconozco un sitio perfecto.
Ella acept encantada de su actitud amable, incluso un poco romntica. No se pareca en nada a
la imagen de reportero que de l se haba hecho al principio.
Volvieron a bajar la escalera. Justo en frente sala una de las calles ms conocidas de Roma,
famosa por congregar las tiendas de diseadores de moda. David se dirigi all. A escasos metros de
la plaza, entraron en el Caf Greco. Clebre por sus tertulias, el lugar se mantena fiel a la poca de
su creacin. Kate, lo estudi con atencin.
Buena eleccin admiti.
Saba que te gustara dijo l con una gran sonrisa de satisfaccin por haber acertado.
Mientras disfrutaban de sus capuchinos, programaron el resto de la tarde. Disponan de poco
tiempo libre hasta la hora de la recepcin, pero intentaran aprovecharlo al mximo.
Puesto que estaban en la zona de compras y que Mark le haba dado presupuesto suficiente, Kate
gast una cantidad casi indecente de dinero en un vestido para la velada. No tard mucho en elegirlo
y no permiti que David lo viera.
Despus un taxi los dej en la Plaza Venecia. Dejaron el monumento al soldado desconocido,
con su llama eterna, a la derecha y se dirigieron a la columna de Trajano. Kate prefera ver ruinas
romanas y la complaci. Estaban absortos contemplando los relieves de la columna, cuando unas
primera gotas de agua empezaron a caer como previo aviso de una lluvia inminente. Entre risas,
corrieron a buscar refugio. Al momento, como surgidos de la nada, varios vendedores ambulantes
ofrecan paraguas a los empapados turistas. Tras un discreto regateo, David compr uno, lo abri y
cobij a ambos. Para protegerse mejor, pas un brazo sobre los hombros de Kate atrayndola hacia
l. En un primer momento ella se irgui un poco rgida, pero despus se relaj amoldndose a su
paso. Pasearon por el foro romano y disfrutaron de lo que vean, casi tanto como del contacto de sus
cuerpos. Desde luego, ese primer da en Roma haba resultado toda una experiencia sensorial.
Cuando llegaron al Coliseo haba dejado de llover. Con desgana se separaron y cerraron el

paraguas. An as, algo haba cambiado, los roces casuales y las caricias inesperadas fueron
frecuentes durante aquella visita.
A las siete de la tarde tomaron un taxi y regresaron al hotel. Era hora de salir del cuento y volver
al trabajo.

CAPTULO 14

Las recepciones y fiestas no haban formado parte de su vida hasta ese viaje. Se senta incmoda
por su falta de experiencia en esas lides, aunque ahora ya saba que poda sobrevivir a ellas.
Empezaba a conocer a las personas que se movan en aquel pequeo crculo y, supona que, salvo la
delegacin italiana, que sera diferente, las caras americanas se repetiran. Esperaba que estuviera
Arnold, le caa bien y la haca sentir segura; tambin encontrara al resto de compaeros, con los que
empezaba a tomar confianza, lo malo era que entre ellos estara Nancy, extendiendo sus largos y
venenosos tentculos. Gajes del oficio, se dijo con un suspiro mientras terminaba de atarse las
sandalias que haba comprado a juego con el vestido. Agarr un pequeo bolso plateado y ech un
vistazo al espejo. Se haba gastado una pequea fortuna en aquel atuendo pero haba merecido la
pena, pens mirndose con aprobacin.
Al contrario que en Londres, en esa ocasin fue ella la que acudi a la habitacin de su
compaero en su busca. Y luego decan que las mujeres tardaban en arreglarse. Toc con los nudillos
a la puerta y se recost de lado contra la pared.
La reaccin de David al verla fue ms que elocuente. Se qued paralizado, agarrado al pomo de
la puerta. El lazo de la pajarita colgaba, an sin hacer, en el cuello de la camisa que apareca por
fuera de los pantalones.
Ests listo? pregunt sin cambiar de postura. La pared la sujetaba y ella no tena que
realizar el esfuerzo de mantenerse erguida ante el panorama que tena delante. Dios!, no se cansaba
de mirarlo.
"Ms que listo" respondi l mentalmente. Si ya no estaba lo suficiente afectado por su compaa
y presencia, de vez en cuando, la mujer prctica que conoca se trasformaba en una femme fatale, que
lo pona al borde del infarto y amenazaba con derribar todas esas murallas que se esforzaba en
levantar una y otra vez para auto-protegerse.
El vestido, que no le haba dejado ver, le recordaba a las tnicas que se ponan las mujeres del
imperio romano. Confeccionado en una tela suave de color blanco, llevaba un complicado recogido
plateado sobre el pecho, desde donde caa suelto hasta casi rozar los tobillos. Un broche grande de
plata sujetaba el nico hombro de la prenda. Su imaginacin vol indisciplinada. Qu pasara si se
soltaba aquel bonito prendedor? Cerr los ojos fugazmente, no quera seguir por esos derroteros. Al
volverlos a abrir, los dirigi hacia terrenos menos pantanosos: las sandalias de tacn, plateadas y
atadas con cintas en torno a la pierna. Error. O mente obsesiva. Una imagen de sus dedos, soltando
aquellas cintas, mientras rozaba de forma accidental la piel con las yemas, ocup su mente y le
provoc una formidable quemazn en su interior y en otras partes de su cuerpo. Madre de Dios!,
menos mal que no haba conocido la existencia del atuendo durante toda la tarde, si no se habra
convertido en una verdadera tortura.


La embajada estaba tan cerca que no fue necesario utilizar coche. Haca un poco de fro y Kate se
estremeci al salir a la calle. De forma inconsciente, David extendi el fino chal sobre sus hombros y
despus dej all su brazo para trasmitirle un poco de calor.
Gracias dijo ella mirndolo mientras caminaban.
l le dio un ligero apretn y coment:
Es un vestido muy bonito, aunque nada prctico para esta poca del ao.
El calor reconfortante del Palazzo Margherita, sede de la embajada, les dio la bienvenida. El

austero palacete ostentaba ese nombre porque fue ah donde vivi la reina Margarita cuando, tras
quedarse viuda, decidi volver a la vida pblica.
En el vestbulo destacaba el color amarillo plido, que en el piso de arriba, y gracias a la
iluminacin, pasaba a ser amarillo limn. Una escalera con balaustrada de mrmol presida la
estancia.
Muchos de sus colegas de otros peridicos y televisiones ya pululaban entre los polticos y
personalidades de diferentes sectores de la sociedad que haban sido invitadas a la recepcin. Los
cotilleos y rumores circulaban de unos a otros y por la maana, cada uno tendra su propia exclusiva
o su entrevista con algn personaje importante del mundo del cine, las finanzas o la poltica.
Kate propuso a David que se separaran, de esa manera, las posibilidades para lograr alguna
noticia importante aumentaran.
Kate pase por los salones de la planta baja y salud a varios conocidos, incluso el consejero
del presidente que tanto inters haba mostrado por ella en Londres volvi a detenerse para charlar un
rato.
Seora Boroni la sorprendi el comprobar que recordaba su nombre me alegro de que
siga entre nosotros. Cmo lleva nuestro periplo por Europa?
Muy bien, gracias contest de forma educada. Estoy aprendiendo mucho.
Me alegro por usted. Espero que disfrute de su aprendizaje. Aunque debera advertirle que no
todo es diversin por aqu.
Lo s seor, pero es mi trabajo y lo hago lo mejor que puedo se defendi algo molesta por
aquella advertencia innecesaria. La condescendencia con que la trataba no le gustaba nada.
Ya he visto que ha hecho amistades desde que nos encontramos en Londres coment el
hombre.
Desde luego. Los compaeros son muy amables y me han ayudado mucho.
S. Creo que tuvo un duro percance. Me contaron que haba encontrado asesinado a un amigo
suyo.
Desde luego, pens, las noticias volaban y ms en una delegacin como aquella.
Era amigo y compaero de mi marido. Fui a verlo y me top con su cadver le cont
intentando no revivir aquellos momentos de angustia.
No lleg a hablar con l? se interes.
Ella neg con tristeza. El hombre le dio un pequeo apretn en la mano para animarla.
No se preocupe. La polica, la ha molestado? su tono y su gesto mostraban preocupacin.
No. Quedaron en llamarme si necesitaban algo, pero, dado que no vi nada y que no le conoca
mucho, parece que no les sirvo de mucha ayuda.
Si necesita algo, no dude en hacrmelo saber se ofreci con amabilidad.
Gracias acept ella algo incmoda por aquel inters.
Tras algunas frases ms de conversacin intrascendente, el consejero se disculp y sigui su
camino.
Veo que la mosquita muerta apunta alto.
La voz, desdichadamente conocida, la hizo girarse para quedar frente a su duea. Nancy
Beaumond la miraba con burla en los ojos y aire de superioridad.
Nancy! exclam componiendo la mejor de sus sonrisas y aparentando que estaba encantada
de encontrrsela. Has venido por trabajo?
Aquella esplndida sonrisa la pill tan de improviso que slo acert a abrir la boca y cerrarla
sin llegar a emitir ningn sonido. Haba esperado una mala cara o una contestacin desabrida, no una
clida bienvenida, aunque friera fingida.
Kate, que haba aprendido mucho, desde que comenzara el viaje, aprovech la ventaja

conseguida y pas al ataque directo.


Por qu dices que apunto alto? pregunt con su tono ms inocente.
El cerebro de la rubia empez a trabajar lentamente e intent recordar qu le haba dicho y,
sobre todo, intent sobreponerse a la cordialidad de su enemiga sin quedar como una completa tonta.
Porque no te quedas en los primeros escalones contest con acidez apuntas directa a uno
de los consejeros del presidente.
Ah!, eso, hizo un ademn quitndole importancia al asunto. Es un seor muy amable, se
ha acercado para preguntarme qu tal me iba en mi nueva faceta de periodista.
Y cmo te va? quiso saber.
Kate pareci encantada con su situacin.
Muy bien, gracias. Estoy aprendiendo mucho.
La envidia se introdujo como un pequeo virus dentro de la reportera.
Y ests junto al mejor dijo con resquemor no s si lo sabes.
Los ojos oscuros de Kate la miraron entornados, estudi su reaccin y qued satisfecha de lo
que vea. Aquella supermujer estaba celosa de ella, una total desconocida.
Claro que lo s! Trabajo con l, recuerdas?
Cmo olvidarlo!, pens la rubia. Y lo malo no era que trabajaran juntos, lo malo era que si no
interpretaba mal las seales, David tena un inters ms que profesional en aquella mujer que se
estaba convirtiendo en un verdadero dolor de cabeza para su inflado ego. No le gustaba nada que una
novata viniera a hacerle sombra en el trabajo y a quitarle a su novio. El jams reconocera haberlo
sido puesto que nunca haban hablado de una relacin seria, sin embargo, para ella, era algo serio.
No haba dicho nada para no presionarlo, pero el desenlace haba resultado el mismo: lo haba
perdido. Cansada de aquel enfrentamiento en el que pareca no iba a ganar, Nancy puso como excusa
la presencia de un amigo, y se retir.


Desde un rincn de la sala, David vea a Nancy hablar con Kate. La postura de sus cuerpos le
indicaba que la conversacin no era agradable. Kate sonrea y su ex la miraba con fastidio. Su instinto
protector confiaba en que no estuviera molestndola de nuevo. Nancy tena muchas ms tablas y
recursos para hacer dao de los que Kate, con su bondad innata y su inexperiencia, tendra nunca.
Minutos despus vio que la reportera se marchaba y dejaba sola a su compaera.
La soledad de Kate dur apenas unos segundos. Swartz se le acerc con su atractiva sonrisa
dibujada en el rostro. La agarr ambas manos con las suyas, dijo algo y la abraz con cario. Era un
saludo afectuoso por parte de ambos, que lo puso de un mal humor inmediato. Por qu no se
mostraba con l as de espontnea? Cuando estaba a su lado siempre pareca a la defensiva. Sin
embargo con el diplomtico se mostraba relajada y feliz. Se prometi que en cuanto pudiera
deshacerse de su contertulio se acercara a ellos.
Ests guapsima deca Arnold en ese momento.
Ella hizo una graciosa reverencia.
Gracias, amable caballero.
A veces, cuando te veo dijo l preferira no serlo. Tu sola presencia acelera la sangre de
cualquier individuo del sexo opuesto.
La mirada de Kate vol por el saln en busca de la figura de David. Se acelerara la de l?
Kate, eres como un mazo para mi autoestima coment con una sonrisa casi me estoy
declarando y t buscas a otro hombre.
Vamos Arnold dijo dndole un golpecito juguetn en el hombro no digas tonteras.
Cario dijo mientras la sujetaba del brazo y caminaban en busca de una copa cada vez

que lo miras, tu cara se trasforma.


Ella lo observ con expresin asustada y l solt una carcajada.
No te preocupes, no es muy evidente. Lo que pasa es que yo soy muy observador se agach
hasta quedar a la altura de su odo y aadi en tono confidencial y creo que l est peor que t, no
te pierde de vista y, si pudiera, en este momento me desintegrara con la mirada para que
desapareciera de tu lado.
Ella se llev a los labios la copa que l le haba dado y bebi un sorbo. Ojal llevara razn, o
mejor no. Si su evidente atraccin iba ms all, slo les traera problemas a los dos.
Pues no desaparezcas le rog por favor, qudate conmigo.
Esas son las palabras que todo hombre quiere or dijo en tono de broma aunque me
parece que estamos en el contexto equivocado.
Al ver la expresin suplicante de ella acept.
Oh!, est bien. Te har de escudo protector.
Gracias dijo ella besndolo en la mejilla.
Cuidado con tus manifestaciones de afecto le advirti quiero llegar de una pieza al final
de la velada.
Deja de gruir e invtame a bailar.
Estoy a sus rdenes, bella dama.
La orquesta comenz a interpretar un conocido ritmo latino. Arnold la gir en una graciosa
vuelta y comenz a bailar con una soltura y una elegancia que la sorprendieron. Tan enfrascados
estaban en su baile y en lo bien que lo estaban pasando, que no advirtieron el corro que se haba
formado a su alrededor.
Atrado por el revuelo, David mir hacia el origen del mismo. Sus ojos se entrecerraron hasta
convertirse en un par de finas rendijas. Kate y Arnold bailaban como si fueran Ginger y Fred. El
suave contoneo de sus caderas lo iba a volver loco. La delicada tela blanca, suba y bajaba dejando al
descubierto sus largas piernas, abrazadas por las cintas plateadas de sus sandalias. Aquello era un
verdadero suplicio. En ese momento ella echaba la cabeza hacia atrs y rea mostrando desnuda la
columna de su cuello. Se lo estaba pasando en grande, igual que los hombres de la sala, que estaban
pendientes de ella. Cuando la msica ces, un sonoro aplauso retumb en la sala. Ruborizada, Kate
escondi la cara en el hombro de Arnold.
David se acerc a ellos con paso decidido.
Swartz, me permites un baile con mi compaera? su tono era educado, pero la impaciencia
se dejaba entrever de forma manifiesta.
Pregntaselo a ella contest Arnold con tono de guasa. Ver al duro reportero colado por la
mujer que ahora rodeaba con sus brazos, le produca cierto sentimiento de diversin. El amor
produca extraos efectos en las personalidades ms imperturbables y seguras.
David le pidi en silencio que aceptara. Con una sbita timidez, que an regocij ms a Arnold,
ella acept la invitacin.
Te importa? le pregunt ella, suplicndole con los ojos que no se molestara.
Por supuesto que no! dijo soltndola luego nos vemos.
A David le falt tiempo para enlazarla por la cintura y acercarla a su cuerpo. Era a la vez un
suplicio y una gozada. Haba deseado sentir el calor de su piel bajo su mano desde que se haba
levantado esa maana. En realidad, su necesidad de ella duraba de sol a sol.
No saba que bailabas tan bien coment casualmente, mientras acariciaba de forma distrada
su espalda.
Ni yo tampoco contest ella rindose Arnold es un maestro.
David estaba celoso de aquel hombre y se senta peor cada vez que ella lo elogiaba. El

diplomtico le caa bien, no obstante, no era el personaje perfecto que Kate pensaba. Esconda algo,
estaba seguro, sin embargo no poda advertirla en su contra porque ella no le escuchara.
Sabes? pregunt con algo de mordacidad estoy seguro de que bajo esa ptina de
perfeccin, hay algn que otro defecto.
A Kate le diverta ver a su amigo y compaero enfurruado por causa de la atencin que
prestaba a su nuevo amigo y, se lo estaba pasando tan bien, que no iba a dejar que su mal humor le
estropeara la noche.
Detecto cierto aire celoso en tu tono? pregunt con malicia.
l fingi indiferencia con un encogimiento de sus anchos hombros.
Slo digo que tiene sus fallos, que no es perfecto.
Como todo el mundo apunt ella, mientras segua con el baile fjate en ti.
Qu pasa conmigo? se puso a la defensiva.
Nada. Eres un buen profesional, eres guapo, incluso pareces buena persona, pero tambin eres
cabezota y algo arrogante observ su serio semblante satisfecha de haberle alcanzado. Ves?,
tampoco eres una maravilla.
David guard silencio. De sobra saba como era, pero todava resonaban en sus odos las
palabras que ella haba pronunciado: "guapo y buena persona". Desde luego saba que no le era del
todo indiferente, slo tena que recordar los besos que haban compartido o las miradas furtivas que
le diriga, aunque cuando la vea con Swartz, su seguridad en s mismo quedaba seriamente
debilitada. Volvi a apretar un poco el abrazo. Sus cuerpos se ajustaban de manera perfecta, como dos
piezas que encajan para formar una ms grande. Se deslizaban por la pista con movimientos lentos,
disfrutando del contacto, del roce de sus manos y del calor que ellos mismos desprendan. Durante el
resto de la pieza, bailaron en silencio, saboreando la sensacin de estar el uno junto al otro, sin
plantearse ninguna otra cuestin o consecuencia de sus actos.
Cuando uno de sus compaeros reclam la atencin de Kate para bailar con ella, David la solt a
regaadientes. Lo que ms le apeteca era seguir junto a ella pero comprenda que no la poda
monopolizar o empezara a levantar sospechas.
Ya no volvieron a coincidir hasta la hora de irse. Kate estaba feliz porque haba conseguido
algunas primicias jugosas y quera volver al hotel para intentar trabajar un rato.
David, que tambin deseaba regresar, acept de in mediato la sugerencia de irse. Se despidieron
de algunos conocidos y volvieron a salir al fro de la Va Vneto. Ella no dijo nada pero temblaba
visiblemente. Sin mediar palabra, l se quit la chaqueta del esmoquin y la coloc sobre sus helados
hombros.
No protestes dijo cuando la vio abrir la boca.
T tambin tienes fro protest sin mucha conviccin. Lo cierto era que la chaqueta
mantena la calidez de su cuerpo y era de lo ms confortable.
Tengo ms caloras que t brome. Si ella supiera que su calor interior lo pona a salvo de
las temperaturas ms bajas...
Cuando llegaron a las puertas de sus habitaciones, permanecieron callados, mirndose sin saber
qu paso dar a continuacin. Sus corazones les decan una cosa y sus cabezas otra. Al final, Kate le
devolvi la chaqueta y se despidi. Un apagado "buenas noches" sali de la garganta de ambos.
Kate abri su bolso para sacar la tarjeta y sus dedos tropezaron con un papel. Mir a su
compaero, para ver si se haba dado cuenta de algo, pero l ya haba cerrado la puerta. Entr en su
habitacin y con miedo lo sac. Alguien deba habrselo dejado all dentro en algn descuido. Lo
desdobl y ley.
"Maana, a las doce, delante de El Moiss de Miguel ngel".

CAPTULO 15

El sentimiento de frustracin, junto con la sensacin de que haba hecho el tonto al dejar a Kate
sola en su habitacin, impedan a David conciliar el sueo. Se incorpor, mull la almohada varias
veces, la golpe como si fuera la culpable de su insomnio, volvi a recostarse sobre ella y cerr los
ojos.
Como si de una pelcula se tratara, algunas imgenes de lo que estara haciendo su compaera
mientras l se esforzaba por conciliar el sueo, desfilaron por su mente. Kate soltaba el broche
plateado de su vestido y ste se deslizaba hasta el suelo, despus, descalza se encaminaba al bao y se
meta bajo el chorro de la ducha. La imagin hmeda y clida, mientras el agua resbalaba por su
cuerpo. La siguiente estampa era Kate acostada, desnuda entre las frescas sbanas durmiendo
plcidamente mientras l sufra y se preguntaba por qu no estaba con ella.


La imaginacin era libre y traicionera y, a veces, tambin poda estar muy equivocada, porque
Kate no dorma como l crea, aunque sus motivos no fueran tan sensuales y lujuriosos como los de
su vecino de habitacin. En esos momentos golpeaba la almohada por ensima vez, igual que haba
hecho l, tratando de encontrar una postura ms cmoda. No obstante, su pensamiento volaba una y
otra vez al papel doblado que haba dejado sobre la mesita y que contena aquella cita tan extraa.
Quin diablos haba estado tan cerca de ella como para tener acceso a su bolso? Repasaba sus
movimientos desde que haba llegado y ni siquiera poda recordar las personas con las que haba
conversado o bailado. Pens en David. No saba si hablarle del nuevo incidente o dejarlo correr.
Estaba muy preocupado por ella y se haban implicado mucho personalmente. Si no le deca nada se
enfadara, estaba segura de eso. Por otro lado, sigui con su reflexin, tal vez sera mejor que ella
investigara un poco por su cuenta y despus, con ms informacin, le pusiera al corriente de lo
averiguado. Mir hacia la puerta. S, decidi. En esos momentos l estara durmiendo y lo ltimo que
le apetecera sera que lo despertaran con el cuento de una extraa cita. Acudira ella sola y despus le
contara las novedades.


Has hablado con ella? la voz del hombre lleg clara y autoritaria desde la Gran Manzana,
como si estuviera al otro lado de la puerta.
S. Est algo afectada por la muerte de McMillan pero es una mujer fuerte.
Que puede meternos en muchos problemas concluy el que pareca jefe. Crees que ha
averiguado algo? No quera parecer preocupado, pero la aparicin de Kate Boroni en escena haba
puesto en funcionamiento todas sus alarmas.
No lo parece. Su vida ahora se centra en su carrera y, aunque hace preguntas sobre su marido,
es ms algo sentimental que una bsqueda de respuestas sobre su muerte.
Al menos eso quera creer, pens el hombre mientras paseaba nervioso por la habitacin. Las
llamadas de su socio cada vez lo alteraban ms. El haca lo que poda para controlar los daos. Si no
quera los, debera habrselo pensado antes de matar al reportero y a su cmara, sin mencionar al
ingls, que haba sido una llamada alta y clara de atencin. Ahora todo Scotland Yard estaba a la
bsqueda del asesino.
No te confes advirti el hombre de Nueva York. No la pierdas de vista.
No hace falta que me lo digas le increp molesto s lo que hago y, por supuesto que la
tengo vigilada las veinticuatro horas del da!

Me alegro dijo ms tranquilo nos veremos dentro de dos das en Praga. He decidido que
quiero ver en persona cmo van las cosas.
Entonces, hasta pasado maana se despidi el individuo que hablaba desde Roma
terminando la conversacin con cierta brusquedad. Estaba ms que harto de la prepotencia y el aire
de superioridad de su socio.


Kate subi la escalinata de la va de San Francesco de Paola, Paso por debajo de la galera del
palacio de los Borgia y apareci en la plaza donde se encontraba la Iglesia de San Pietro in Vincoli.
En ella, en el Altar Mayor, se mostraban las cadenas con que mantuvieron prisionero a San Pedro en
Jerusaln. Haba ledo la historia en la gua mientras buscaba informacin sobre el Moiss de Miguel
ngel, lugar de su cita. Con paso tembloroso, por desconocer qu le esperaba al otro lado, se dirigi
al interior del edificio Por un momento olvid la causa de su visita a aquel lugar Su curiosidad innata
y su amor por el arte dirigieron sus pasos hacia la nave de la derecha. La Iglesia estaba en penumbra
y le cost un poco adaptar su visin. Sbitamente, unos focos se encendieron de golpe e iluminaron
una parte del templo como si fuera el escenario de un teatro. Una impresionante figura de mrmol
blanco apareci ante sus ojos. Se acerc casi con reverencia. El Moiss destacaba sobre las dos
figuras que lo escoltaban, tambin creadas por Miguel ngel. La mirada de Kate volva una y otra
vez a la escultura central, atrada por la sensacin de dominio y energa que desprenda. La
combinacin de msculos, tendones y venas dibujaban un cuerpo perfecto, seguramente envidia de
cualquier hombre del siglo XXI, se dijo con una sonrisa. Observndolo, se dijo que daba la
impresin de que el colosal profeta se levantara en cualquier momento para impartir justicia. La
clera que brillaba en sus ojos la sobrecogi provocndole un pequeo estremecimiento. Las luces se
apagaron y la escultura volvi a quedar sumida en la penumbra. El ruido de una moneda al caer en
una caja y la consiguiente vuelta de la luz ms potente la introdujeron en un juego de luces y sombras
muy apropiado para su estado de nimo. Durante un tiempo vea, despus, caminaba en la oscuridad.
Esa era la historia de su vida en los ltimos das.
Empez a ponerse nerviosa. No deba haber ido sola. Cuando David se enterara de su pequea
excursin se iba a enfadar de verdad. Lamentaba molestarle pero haba cosas que quera nacer sola.
Adems, no era muy probable que dentro de una iglesia fueran a hacerle algo malo.
Acrquese a ver las cadenas le indic una voz suave je hombre.
Obedeci y se dirigi hacia el Altar Mayor. Se sent en un banco y mir hacia la urna, fingiendo
un inters que no senta. Al momento, alguien se sent a su lado. Gir la cabeza pero su visitante la
detuvo.
No, no mire orden no s si me han seguido.
Qu quiere? pregunt en voz baja.
Soy amigo de Frank contest con nimo de tranquilizarla.
"Vaya!, otro", se dijo. Un ao sin decir nadie nada y ahora salan todos los amigos de su
marido, como setas tras una copiosa lluvia.
Y...? pregunt expectante.
Poco antes de morir me dio algo. Tena que guardrselo hasta que volviera a recogerlo. No
volvi.
Y por qu lo ha tenido durante un ao?
Miedo dijo con simplicidad.
La tentacin de volver la cabeza y enfrentarse a su misterioso confidente era demasiado grande.
Vistos desde atrs parecan dos fieles que rezaban, pero un pequeo movimiento por parte de alguno
de los dos poda delatar que no lo eran.

Por qu miedo? pregunt entre dientes.


Frank muri por estas fotos aclar, y su declaracin provoc un tumulto de sensaciones en
Kate. Ajeno al impacto de su confesin continu. Estoy seguro de que era este sobre lo que
buscaban tambin en casa de McMillan
Kate comprendi el temor de su interlocutor a hablar del tema o a que alguien conociera el
paradero de las fotos. El fro se haba instalado de repente en sus huesos y, si no haca algo por
controlarse, terminara temblando de forma convulsiva.
Est seguro? pregunt. Tena que asegurarse, aunque en el fondo, conociera la respuesta.
El hombre contest con un silencio de lo ms elocuente.
Ha visto el contenido?
S. Pero para m no dejan de ser unas imgenes tomadas en el desierto.
Kate sinti que la impaciencia que la invada poda echar a perder el encuentro. Aquel tipo era
parco en sus explicaciones y actuaba de forma muy extraa.
Y por qu me las da a m? quiso saber yo tampoco sabr qu hacer con ellas.
Puede hacerlas llegar a las manos adecuadas sugiri de forma misteriosa.
Y cules son esas manos? su tono era exasperado, le daba la impresin de que el
desconocido jugaba con ella.
Pregunte a Arnold Swartz.
Aquello era el colmo. Abri la boca sorprendida por lo que acababa de escuchar y mir de
forma brusca hacia el lugar donde, supona, estaba sentado su informador. Se encontr sola. El
hombre haba desaparecido. En el lugar donde haba estado haba un sobre color crema que pareca
olvidado por alguien. Lo agarr y lo apret con fuerza mientras mantena la mirada perdida en la
urna de cristal, Arnold? Qu saba l de todo aquello? Quin era el hombre de las fotos?
Abri el sobre con curiosidad. Dentro haba un CD y algunas copias en papel de varias
fotografas. Las observ con atencin, sin embargo no encontr nada. All slo se vea desierto,
camiones y una construccin que pareca una refinera.
Se puso de pie casi de un salto a la vez que volva a guardar todo y avanz por la nave central de
la baslica hacia la salida. Haba llegado la hora de pedir explicaciones al encantador seor Swartz.
Sali a la plaza y desde all marc el telfono del diplomtico. Cuando lo oy responder a la
llamada pregunt con tono de malas pulgas.
Arnold? quera asegurarse de que era l quien haba contestado la llamada.
El la reconoci de inmediato.
Kate!, me alegro de que me hayas llamado.
A lo mejor no te alegras tanto cuando haya terminado contigo le replic beligerante.
Un silencio por la sorpresa se manifest al otro lado, pero Arnold se ganaba la vida con la
diplomacia y tena suficientes recursos para afrontar casi cualquier problema.
Bueno, eso tendr que decidirlo yo. De todos modos siempre es un placer hablar contigo y
mucho mayor si puedo verte.
A su pesar, ella sonri. Era nico desde luego, daba la vuelta a una situacin embarazosa en
cuestin de segundos, y como no poda estar enfadada mucho tiempo con l, se relaj un poco,
aunque sin dejarle mucho espacio.
Pues voy a otorgarte una enorme dicha porque quiero verte. Ahora mismo orden.
Dnde ests? pregunt l sin poner objeciones
No s. No conozco Roma. Ahora mismo estoy frente a la Baslica de San Pietro in Vincolli
le inform.
Esprame junto a la estacin de metro de Cavour no est lejos de donde te encuentras, cerca
hay un buen restaurante donde podemos comer.

Voy para all cort la comunicacin sin dejarle aadir nada ms.
Sac su mapa del bolso, busc la direccin que le haba dicho y comprob que, en efecto, estaba
muy cerca. Supuso que l tardara ms en llegar, as que decidi dar un paseo. En ningn momento se
dio cuenta de que alguien la segua en la distancia, sin perderla de vista ni un segundo. Media hora
despus, Arnold Swartz bajaba de un taxi con su cautivadora sonrisa alegrando su cara. Le dio un par
de besos en la mejilla a modo de saludo y pregunt.
Y bien? Qu es eso que urge tanto?
Kate senta la tentacin de golpearlo en su dura cabezota. Cmo poda parecer tan inocente
cuando guardaba un gran secreto? Control su mal humor y pregunt a su vez.
No podemos hablar en algn sitio ms tranquilo? Tengo algo que ensearte.
Arnold empez a preocuparse. Sin saberlo, Kate estaba en el sitio equivocado, en el momento
equivocado y poda estar en peligro. Su actitud indicaba que haba pasado de la ms absoluta
ignorancia a empezar a saber cosas. La agarr por el codo y la gui hacia una callejuela medieval
donde estaba situado el tpico restaurante italiano que le haba mencionado. Su simptico dueo les
dio la bienvenida y les condujo hasta una apartada mesa.
Cuando la persona que la segua los vio entrar en el establecimiento, hizo una llamada telefnica
y se march.
Kate y Arnold hicieron su pedido y l volvi a preguntar intentando no mostrar la impaciencia
que senta.
De qu se trata?
Ella sac el sobre de su bolso. Swartz extendi la mano para agarrarlo pero ella puso la suya
sobre el papel detenindolo.
Antes quiero saber quin eres dijo con dureza.
Arnold suspir interiormente. Aquel momento tena que llegar. Al recibir la llamada se haba
imaginado que algo inusual haba sucedido y, durante el trayecto, se haba preparado para la
posibilidad de que ella le hiciera esa pregunta.
Kate, slo puedo decirte que soy diplomtico.
Entonces lo mir directamente a los ojos, sin pestaear por qu el hombre que me dio
estas fotos me dijo que te las enseara a ti?
Alguien le haba dado unas fotos y conoca su nombre?, se pregunt alarmado. Kate estaba ms
implicada de lo que l y su socio haban supuesto.
Yo s muchas cosas trat de explicar sin comprometerse mucho estoy en un puesto en
el que veo y oigo demasiado. No puedo decirte mucho ms. Lo siento se disculp slo quiero
que sepas que puedo ayudarte.
Ella consider la situacin durante unos segundos y al final levant la mano.
l le dio las gracias en silencio y cogi el sobre. Dentro haba un disco y unas fotos. Las mir
con atencin y su expresin pas del asombro a la palidez.
Qu pasa? quiso saber Kate, inquieta ante su reaccin. Es importante?
El pareci recordar que ella segua all.
Qu hay en el disco? pregunt a su vez. Q sabes?
Me ha dicho que hay ms fotos.
Quin te las ha dado? pregunt con aprensin.
Un hombre que, al parecer, era de toda confianza para mi marido. Frank se las dio para que
las guardara explic.
Madre ma!, se dijo Arnold, esas eran las fotos de Frank. Haban aparecido y estaban en su
mano. Y para liar ms las cosas Kate estaba en el centro del huracn. Si Frank pudiera saber hasta qu
punto haba salpicado aquel asunto a su esposa, sufrira un ataque, o simplemente sera l el que

atacara a alguien. Por esas instantneas haban muerto varias personas y al final las haba conseguido.
Postre? la voz de Franco, el dueo del restaurante, los sac por unos instantes de aquel
camino tortuoso. Es lo mejor de la casa. Les recomiendo la Crme Brle.
A pesar de los problemas, a Kate se le hizo la boca agua. Mir a su acompaante y asinti.
Franco tom nota y volvi a retirarse. Esa interrupcin haba aclarado un poco el ambiente.
Me vas a decir qu significan esas fotos? ahora, era ella la impaciente.
Cuanto menos sepas, mejor. Ya ests en peligro slo por haberlas visto.
Kate se qued pensativa durante un rato mientras repasaba acontecimientos y hechos.
As que es cierto dijo con un hilo de voz. La muerte de Frank no fue accidental, muri
porque haba descubierto algo muy gordo.
Su compaero de mesa se limit a mirarla sin decir nada.


Arnold abri la puerta del restaurante y dej salir a Kate. Durante unos minutos se quedaron
hablando en la puerta. l insista en acompaarla y ella deca que no era necesario. El ruido de unos
neumticos sobre el asfalto atrajeron la atencin de ambos. Kate oy un sonido parecido a la
explosin de una rueda y pens que aquel loco iba a tener que pagar caro aquel destrozo. Un segundo
despus del estruendo, Swartz caa al suelo. Todo pas a cmara lenta por delante de sus ojos. No era
una rueda. Alguien haba disparado desde el coche. Oy un grito que, supuso, haba salido de su
garganta y se precipit a su lado.
Arnold! Ests bien? pregunt asustada.
l se incorpor sobre un codo.
Me han dado en el hombro habl con voz dbil guarda las fotos.
Ella obedeci de forma automtica. La gente se arremolinaba en torno a ellos. El dueo del
restaurante sali y dijo que ya haban llamado a la polica y a una ambulancia, mientras tenda a Kate
un puado de servilletas que ella aplic presionando sobre la herida.
Hasta cundo iba a durar aquel horror?, se pregunt con angustia. Cuntas personas ms
sufriran o moriran por aquel asunto?

CAPTULO 16

David!
El se volvi al or que lo llamaban. Haba reconocido la voz y saba a la perfeccin a quin
perteneca. Se volvi con desgana, lo ltimo que necesitaba era enfrentarse a la rubia insensible que
haba tenido por pareja.
Llevaba todo el da mosqueado porque Kate haba vuelto a darle esquinazo. Se haba evaporado
en el aire y, o mucho se equivocaba, o no haba salido a hacer turismo como deca en la nota que le
haba dejado. Ella le haba gustado desde el principio. Ya era casi una obsesin incluso antes de
conocerla personalmente y su debilidad por ella haba aumentando a medida que la conoca mejor;
era una persona fuerte y luchadora, pero tambin era terca como uno mua y ese rasgo suyo le
molestaba mucho.
Haban quedado en que compartiran todos sus descubrimientos y sin embargo no haba
cumplido con lo pactado, estaba seguro de que volva a jugar a detectives ella sola. Tena la intuicin
de que el asunto de la nota y las llamadas era ms serio de lo que aparentaba. En su trabajo el instinto
era primordial y sus corazonadas nunca haban fallado.
Hola Nancy, buenas tardes salud de mala gana.
Ella enarc una de sus bien perfiladas cejas con aire escptico.
Ests seguro? ya estaba otra vez con sus jueguecitos.
Seguro de qu? pregunt con fastidio.
De que es un buen da dijo con una sonrisa ladina que, para quien no la conociera, hubiera
calificado de encantadora.
Y por qu no lo va a ser? su mal humor era evidente y quera poner de manifiesto que no
tena ningn deseo de hablar con ella.
Tal vez porque has vuelto a perder a tu novia.
Haba un toque de malicia en su voz y pareca estar disfrutando de la situacin. A veces senta
ganas de ahogarla, pens David. Siempre haba sabido cmo sacarlo de quicio y lo estaba volviendo
a conseguir.
Te he dicho ms de mil veces que no es mi novia farfull con los dientes apretados.
Pues si no lo es, apuesto a que te gustara que lo fuera. Te conozco David Sinclair sentenci
sin saber todo lo cerca que estaba de la verdad.
Pues es una pena que as sea, pens, porque l nunca la haba conocido lo suficiente.
Esto no es asunto tuyo Nancy, y no me apetece discutir contigo temas personales.
Empez a andar hacia la salida del hotel. Ella se encogi de hombros con aire indiferente y lo
detuvo con unas cuantas palabras.
A lo mejor te interesa conocer su paradero.
Cundo haba llegado a ser tan vbora?, se pregunt.
T lo sabes? su tono amenazador slo provoc una sonrisa de suficiencia en su
interlocutora.
Eh! dijo ella, que dio un paso atrs y levant las manos en un gesto defensivo no mates
al mensajero.
Dnde est? confiri a su voz una inflexin que no admita rplica.
Estaba comiendo con el atractivo y carismtico Arnold Swartz en un romntico restaurante de
la calle Cavour inform con satisfaccin, y tras asegurarse de que l haba asimilado la noticia, le
dio unos golpecitos en el brazo y aadi yo de ti ataba corto a esa chica.

Los ojos azules de David, en ese momento casi grises debido a su expresin helada, la siguieron
hasta que desapareci de su vista. Maldita fuera! por su aire arrogante y maldita Kate por dejarlo
plantado de aquella manera. Qu haca otra vez con Swartz? Despus de lo que haban compartido la
noche anterior, de lo cerca que haban estado de pasar la lnea que se haban trazado, volva a
propinarle una simblica patada en el trasero.
No saba si sentirse desilusionado o furioso. Su estado de nimo variaba segn las
circunstancias. Si por l fuera, terminara con aquella situacin en ese mismo instante; consideraba
que ya haba perdido demasiado tiempo. Por otro lado, si ella segua saliendo con otro hombre, era
posible que l hubiera interpretado mal las seales. A lo mejor le estaba agradecida y lo apreciaba,
pero su inters no iba ms all. Su mente giraba de forma descontrolada. Si segua con el tema iba a
terminar volvindose loco. Nancy saba muy bien lo que haca al sembrar la cizaa en su cerebro.
Cuando son el timbre de su telfono sinti deseos de arrojarlo contra la pared. Mir la pantalla
y vio reflejado el nmero de Kate. Una extraa premonicin de fatalidad lo envolvi. Sin esperar ms
contest, le pareci percibir al otro lado un suspiro de alivio y despus la voz algo ms ronca de lo
habitual, de su compaera que preguntaba si era l. Estaba llorando? Jurara que s. Su respiracin a
travs de la lnea le llegaba agitada y pareca que reuna fuerzas para volver a hablar.
David, ests ocupado?
No haba duda, su voz sonaba alterada. El estmago de David se encogi, pasaba algo grave y
ella estaba lejos. Su preocupacin aumentaba a medida que el silencio volva a prolongarse al otro
lado.
Kate dijo con apremio ests ah?, eres t?
Ella dijo algo ininteligible sobre un hospital y un tiroteo... un escalofro le corri por la espalda.
Si no consegua saber qu ocurra iba a sufrir un infarto.
Kate, tranquilzate orden con voz suave.
Su aparente calma logr el objetivo. La oy respirar profundamente un par de veces y al final
consigui algunas palabras coherentes.
Puedes venir conmigo? Te necesito.
Bien, bonitas palabras si las hubiera pronunciado en otro contexto, pero no eran las
circunstancias en las que l hubiera anhelado orlas.
Dnde ests? demand con presteza.
En la clnica Gemelli. Han disparado a Arnold contest de forma escueta.
Ese hombre otra vez, pens David. De inmediato record las palabras de Nancy, l y Kate haban
comido juntos, por lo tanto, cuando se haba producido el disparo, ella no deba estar muy lejos.
Seor!, cerr los ojos, poda haber sido ella. No quera ni imaginar cmo se sentira si algo le
ocurra. En ese momento entendi lo que ella poda haber sentido cuando supo que su marido haba
muerto. Ahora saba por qu todava l luchaba contra un fantasma y por qu se resista a iniciar una
nueva relacin. Aquel sufrimiento por la prdida de un ser querido tena que ser espantosa y
comprenda que no quisiera volver a pasar por lo mismo, ni siquiera arriesgarse. An as, ella haba
recurrido a l. Lo haba buscado y le haba dicho que lo necesitaba.
Voy para all anunci intenta serenarte.
Tard una media hora en llegar a la policlnica universitaria. Aunque el taxista se haba jugado
su vida y la de los vehculos con los que se cruz, o al menos eso le pareci a l, el Centro estaba al
otro lado de la ciudad y Roma era un caos circulatorio. La recepcionista le inform de la situacin.
El seor Swartz acababa de salir del quirfano y lo haban llevado a la unidad de vigilancia intensiva,
la joven que haba llegado con l en la ambulancia se encontraba fuera de la habitacin. Siguiendo
sus indicaciones encamin sus pasos hacia el lugar sealado.


Kate lloraba en silencio. Se haba refugiado en un recodo al final del pasillo para quedar fuera
de las miradas curiosas y miraba, sin ver, por la ventana. David se acerc y se coloc a su lado, de
modo que quedaron hombro con hombro, mirando hacia la calle, en silencio. Al cabo de unos
minutos, ella lo mir y le agradeci que hubiera ido tan rpido.
Ests bien? fueron las primeras palabras que pronunci desde que llegara.
Ella asinti, a la vez que intentaba controlar los sollozos. David experimentaba sentimientos
encontrados, quera consolarla, pero tambin quera hacerla reaccionar. Al final venci lo segundo,
su paciencia se haba agotado.
Ya est bien Kate su voz son ms dura de lo que pretenda, pero estaba cansado. La noche
anterior haba llorado por Frank y ahora lo haca por el diplomtico.
Ella levant los ojos llorosos hacia su cara, sin entender a qu se refera. El continu:
Ya basta de llorar por el hombre equivocado.
David estaba nervioso, aquella tensin existente entre ellos lo estaba matando. No quera
exponerse a sentir por ella algo ms profundo, haba luchado contra ello, no obstante se senta
atrado como la polilla a la llama. Unas veces pensaba que deba rendirse y otras, como aquella,
estaba dispuesto a luchar. La mir con atencin. Sus ojos marrones haban tomado un color casi
azabache, provocado por el brillo de las lgrimas. Todo pensamiento coherente se borr de su
cerebro, lo nico que tena en mente era la necesidad de demostrarle que l era el hombre adecuado.
Kate susurr bajando la cabeza hasta dejarla a su altura no puedes seguir as, tienes que
vivir.
Ella no terminaba de comprender qu le suceda, lo notaba bastante alterado y la miraba con una
mezcla de enfado y deseo.
Y quin te ha dicho que no quiero hacerlo? pregunt a su vez sin retirar la mirada de su
rostro.
Estoy cansado de este juego dijo casi entre dientes
Olvid que estaba en mitad de un pasillo, la aplast contra su pecho y la bes con vehemencia,
tratando de arrancar algn tipo de respuesta que no tard en llegar Un profundo suspiro de
aceptacin, que aviv todava ms su necesidad de retenerla junto a l, surgi de su boca. La envolvi
con firmeza entre sus brazos e intensific el beso hasta dejar de percibir todo aquello que no fuera la
mujer que abrazaba. Tom y absorbi lo que ella le entregaba con generosidad, disfrut de su sabor
y de su entrega. An as, quera ms, ambicionaba todo, su cuerpo y su mente. Anhelaba poseerla por
completo.
Un pequeo rayo de lucidez atraves su cerebro y le record el lugar donde se encontraban. El
pasillo de un hospital que, aunque resguardado, estaba atestado de visitantes. Interrumpi el beso y sin
romper el contacto ni pronunciar palabra, la agarr de la mano y la arrastr fuera de la clnica.
Nos vamos casi ladr.
Ella tir del brazo para que frenara, pero l sigui caminando hacia la salida.
David! grit, mientras intentaba detenerlo. Qu pasa con Arnold?
Sin detener su marcha contest.
Deja de preocuparte. Tiene personas que lo cuiden y todo lo que necesita. Soy yo quien no lo
tiene.
Pero... empez a protestar.
El se detuvo en seco y le dirigi una mirada que ella habra denominado de salvaje. Su expresin
la intimid a la vez que encendi dentro de ella, algo que haca mucho tiempo no senta. Antes de que
l volviera a hablar, hizo un gesto de aceptacin, apret un poco la mano que la sujetaba y dijo:
Est bien. Vamos.

Si no hubieran estado en mitad de la calle, David habra lanzado un alarido de alegra. Ella lo
haba elegido. .Infantil? Sin duda, pero su ego estaba necesitado de un gesto de ese calibre. En los
ltimos das se haba sentido desplazado, incluso haba llegado a pensar que no le interesaba lo ms
mnimo, por lo menos en el sentido que l quera, y esas sencillas palabras le haban devuelto la
confianza en s mismo.


El ambiente en el taxi era tan tirante que ni el taxista se haba atrevido a hablar. El aire se haba
vuelto denso y el silencio se poda palpar. El nico movimiento que pona de manifiesto que tenan
vida era el dedo pulgar de David que, de manera inconsciente, trazaba crculos sobre la sensible piel
de la mueca de Kate, quien, con cada roce, senta su sangre burbujear, a la vez que se sucedan
pequeos escalofros.
Cuando el viaje, que pareca no terminar nunca, lleg a su fin, David dio un billete al conductor
y sin esperar la vuelta, sac a su compaera fuera del coche. El hombre los sigui con la mirada y
una sonrisa picara brill en sus labios. No haba que ser adivino para saber dnde iban a terminar
aquellos dos. Silb una cancioncilla y se incorpor al trfico, pensando que los haba con suerte.
David atraves el vestbulo a grandes zancadas mientras Kate se limitaba a procurar seguirlo.
Una vez dentro del ascensor, l mir con fiereza a una pareja que iba a entrar y mascull:
Est completo despus cerr la puerta en las narices de los asombrados clientes del hotel.
Kate se vio acorralada entre la esquina del ascensor y un cuerpo duro y poderoso, que
despertaba en ella una intensa sensacin de urgencia. Antes de ser capaz de reaccionar, su boca fue
asaltada por la David, clida y hmeda. Excitante. El la bes con avidez, estimulando cada una de sus
terminaciones nerviosas. Sus piernas, literalmente se doblaron y su cuerpo comenz a deslizarse por
la pared de la cabina. El la sujet y la apoy contra su torso a la vez que jugaba con sus labios
provocndola. Una sensacin de irrealidad la envolvi cuando siti el calor de su mano sobre la piel
de su estmago. Sac el fino jersey de la cinturilla del pantaln vaquero de su compaero y desliz
las suyas bajo l. Las puertas del ascensor se abrieron y un ligero carraspeo les avis de la presencia
de alguien que esperaba a que salieran. David volvi a agarrarla de la mano y sali disparado hacia
su habitacin. Ya no se poda decir quin arrastraba a quin. La premura por llegar a un sitio ms
privado era de los dos.
Kate observ que la mano de su compaero temblaba con violencia cuando intentaba abrir la
puerta con la tarjeta. Al segundo intento lo consigui. Una vez dentro, ella tir de su chaquetn de
cuero hasta casi arrancrselo, l hizo lo propio con el de ella, que, de una patada, se sac los zapatos.
El jersey de Kate vol sobre su cabeza mientras el de l corra la misma suerte. Fueron dejando un
reguero de prendas sobre la moqueta hasta llegar a la cama, donde, envueltos en un revoltijo de
brazos y piernas cayeron pesadamente. David segua besndola con tal urgencia que ella dej de
pensar en los pros y los contras de dejarse llevar por aquel anhelo.
David la cubra con su cuerpo, ambos conservaban los vaqueros, pero el clido roce de la piel
de su pecho, caldeaba el suyo ya desnudo.
Inesperadamente l se detuvo estudiando su semblante, observ con detenimiento su piel
sonrojada y pregunt:
Quin soy?
Ella lo mir con aire confundido. Sus ojos en ese momento eran azul oscuro, casi violetas y
exigan una respuesta.
Cmo? pregunt con un hilo de voz. Quin soy? repiti.
Ella pens que tanta excitacin no poda ser buena, que tal vez su cerebro se haba quedado sin
sangre y se haba trastornado por completo. An as contest

David. Eres David Sinclair.


Y no me parezco en nada a Frank sentenci.
Al final entendi de qu iba todo aquello. Era, era... lo mir con furia y arremeti contra l.
Pillado por sorpresa no pudo hacer nada cuando ella lo hizo girar para colocarse encima.
Escchame bien Sinclair dijo entre dientes mientras lo sujetaba por los hombros si lo que
pretendes es insinuar que no s con quin estoy... no termin de hablar. No encontraba las palabras
para mandarlo debidamente al infierno, as que hizo lo primero que se le ocurri. Besarlo con
fiereza. Cuando se retir para tomar aire l aprovech para volver a preguntar.
Y Swartz? saba que se jugaba un cabreo monumental por parte de ella, pero tena que
orlo de sus labios.
Kate tuvo ganas de golpearlo, pero su expresin vulnerable la detuvo. Comprendi que
realmente estaba inseguro con respecto a ella y con toda probabilidad tendra razones para estarlo
puesto que ella no haca nada ms que llorar en su hombro por otros hombres.
Qu pasa con l? aunque lo entendiera no iba a ponrselo fcil. Esa no era una pregunta
para hacerla en las circunstancias en las que se encontraban.
Qu sientes por l? pregunt al fin con voz tensa.
T crees que si sintiera algo por l, estara aqu contigo ahora, o te habra besado?
El permaneci en silencio, su mirada era ahora ms confiada. Senta que la haba fastidiado bien.
No obstante, estaba claro que no la conoca por completo.
Y ahora volvi a hablar ella puedo seguir con lo que estaba haciendo?
Las pupilas de David se dilataron por la sorpresa y por la expectacin de lo que se avecinaba.
Senta el peso de ella sobre su cuerpo y la tibieza de su piel bajo sus manos, que descansaban en su
cintura. Le contest asintiendo con la cabeza sin dejar de mirarla.
Gracias murmur ella con voz ronca, con ese tono sensual que le haba impactado desde la
primera vez que la haba odo hablar en la cafetera.
Kate desprenda un sutil olor a flores frescas al que deba estar acostumbrado, pero que, en ese
momento, inund todos sus sentidos y potenci an ms su deseo. Llevaba demasiado tiempo
desendola para poder controlar la situacin durante mucho ms tiempo. Necesitaba estar dentro de
ella. De pronto record algo. Separ su boca de la de ella lo junto para preguntar.
Tomas algn tipo de anticonceptivo?
"Por Dios", pens Kate, es que aquel hombre no perda nunca el control, ni siquiera en una
situacin como esa en la que ella apenas recordaba su nombre?
A ti qu te parece? contest con mordacidad. Hace ms de un ao que no tengo pareja
algo cambi en el rostro de David que la hizo decir como te detengas ahora, soy capaz de
asesinarte.
l le dedic una deslumbrante sonrisa, que la dej fuera de juego durante unos segundos.
No ser necesario que recurras a la sangre se incorpor sobre los codos y mir a ambos
lados qu has hecho con mis pantalones?
Ella seal al final de la cama. El los recogi, sac su cartera y de ella extrajo un preservativo
que le mostr con gesto triunfal. Kate sonri y se lo arrebat.
Me dejas hacer los honores?
El estaba ms que dispuesto a complacerla. Kate le empuj volviendo a tumbarlo y se dedic a la
creativa tarea de colocrselo. No haba nada ms ertico que verla cmo se lo pona mientras la
melena castaa le ocultaba la cara. El temblaba violentamente, intentando contenerse mientras ella
segua con su cometido. Cuando estuvo satisfecha con los resultados se sent a horcajadas sobre l y
se inclin para depositar pequeos y provocadores besos sobre su pecho. Las manos de David se
cerraron sobre sus senos, que lo estaban volviendo loco. Sin previo aviso, Kate se desliz sobre su

excitado miembro, sintiendo que lo envolva por completo, despus comenz a moverse con lentitud.
La frustracin que David haba mantenido encerrada salt como el champagne fuera de la botella
cuando se le quita el tapn. Su mente se descompuso en pequeos trocitos para volver a
recomponerse. Ninguna mujer le haba hecho el amor con aquella entrega. Los suspiros de ella se
unieron al ronco gemido que brot de su garganta cuando ambos alcanzaron el clmax. Pequeos
temblores, como si fueran rplicas de un terremoto, se repitieron durante algunos minutos hasta que
por fin ella se desplom sobre su cuerpo. Despus la oy decir:
Ahora, atrvete a afirmar que he hecho el amor a un fantasma.

CAPTULO 17

El inoportuno timbre del mvil de Kate puso fin al ltimo beso. Despus de tanto tiempo
parecan no tener suficiente el uno del otro. Se acababan de descubrir y el hallazgo les pareca
maravilloso. Caricias, abrazos, un leve roce..., todo vala en el mundo en el que se hallaban inmersos.
Djalo que suene susurr separando los labios de los de ella lo suficiente para poder hablar.
Puede ser importante apunt ella sin hacer ningn esfuerzo por alcanzarlo. Sus manos
estaban ocupadas en algo ms placentero que sujetar un artefacto electrnico. En ese momento se
deslizaban a lo largo de su espalda.
No obstante, quien estuviera efectuando la llamada era lo suficientemente insistente como para
no cejar en el empeo. El dichoso timbre no cesaba en su desagradable ruido. Al final Kate alarg el
brazo hasta la mesilla de noche, asi el telfono y contest.
Katie?, soy Mark, ests ah?
Pues s, estaba ah, pero si David no dejaba de besarla no iba a poder contestar.
Mark? consigui hablar con voz estrangulada mientras su compaero la miraba con
expresin divertida cuando termine, me las vas a pagar le advirti tapando el auricular para que su
jefe no lo oyera. Queras algo?
Pues me gustara saber qu est pasando ah.
Kate solt una risita, "no creo que quieras saberlo" pens. En ese momento David la besaba y
mordisqueaba en el cuello arrancndole un suave gemido, que, sin duda, se oy al otro lado del
mundo.
Kate!, ests bien? su voz sonaba preocupada. Cuando colgara el telfono lo iba a matar.
S, claro que estoy bien. Por qu quieres saber qu est pasando aqu?
Porque hace horas que espero algn artculo vuestro habl con seriedad. Haba
desaparecido el amigo y haba aparecido el jefe.
Oh, no te preocupes, lo tenemos casi terminado. Estbamos trabajando en l intent
distraerlo.
Est David contigo? quiso saber.
S, est aqu all estaba su oportunidad para vengarse, se dijo quieres hablar con l?
Psamelo un momento pidi, haciendo las delicias de Kate.
Quiere hablar contigo dijo aguantndose la risa mientras le tenda el telfono.
David intent mantener una conversacin medianamente coherente mientras ella le devolva la
pelota y le besaba por todas partes, distrayndolo una y otra vez de sus palabras. Al fin le oy decir:
Mark, luego te llamo, tengo algo que hacer cerro el telfono y lo tir lejos de la cama
diciendo. T s que me la vas a pagar.
S?, cmo? pregunt insinuante.
l volvi a abrazarla.
Tengo varias ideas en mente.
Y Kate pens que no le importara pasar el resto de la noche pagndole algunas deudas.


Kate despert con una sensacin de bienestar que haca mucho no experimentaba. Estaba relajada
y milagrosamente descansada. Sonri con pereza mientras recordaba el sueo que haba tenido
durante la noche y que haba contribuido a su estado de nimo. Un sueo ertico y sensual donde, por
fin, haba sucumbido a la tentacin que era su sexy y apuesto compaero. Haba sido tan real y vivido,

que hasta le pareca que an le hormigueaban los labios debido a los supuestos besos recibidos. Gir
hacia la derecha para buscar una postura ms cmoda y se qued paralizada. El objeto de sus sueos
dorma plcidamente a su lado. Su pecho suba y bajaba de forma rtmica, provocando un sinuoso
movimiento a sus msculos. La sombra de una barba incipiente y su pelo revuelto completaban el
cuadro, porque eso era lo que pareca, una fotografa hecha para alterar la libido de cualquier mujer
que lo contemplara. Y esa mujer era ella. Diablos!, escondi la cara en la almohada. No haba sido
un sueo! Despus de resistirse y decirse una y otra vez que aquel hombre no le convena, se haba
acostado con l. Record cada segundo a su lado y sinti que se sonrojaba.
El carcter de David se haba revelado con creces a la hora de hacer el amor. Apasionado,
ardiente, entregado, turbulento y sobre todo peligroso. Qu narices haba hecho? Se pregunt
mientras sala de la cama, como si as se alejase de lo que haba sucedido all. Se dirigi a[ cuarto de
bao y cerr la puerta sintindose, de alguna manera, a salvo. Se haba prometido no involucrarse
con nadie que se pareciera, ni siquiera remotamente a Frank y all estaba, implicada hasta el cuello.
Haba cometido un error y ahora tena que vivir con l.


El ruido del agua de la ducha despert a David. El sitio que haba ocupado Kate an estaba tibio,
lo que indicaba que no haca mucho tiempo que se haba levantado. Una desconocida sensacin de
desilusin se adue de l. Pensaba, que tras lo sucedido durante la noche, sus problemas de
confianza haban quedado superados, pero si ella no le haba esperado o no le haba despertado, era
porque su reticencia segua estando presente. Y no le gustaba. No esperaba estar solo al despertar. Lo
que de verdad le habra gustado era sentirla acurrucada contra su cuerpo, mostrndole de verdad que
se senta segura de sus sentimientos. Sin embargo no haba esperado ni un segundo. Haba huido de
su lado, de l o de s misma, pero huida al fin y al cabo, y aquello era una malsima seal. O no
quera enfrentarse a l, o se haba arrepentido de lo que haba ocurrido entre ellos. Ninguna de las
dos opciones era muy alentadora para su ego. Era posible que se hubiera precipitado, que no debera
haberla besado en el pasillo del hospital, se dijo. No, rectific, haban llegado a un punto muerto y
tena que hacer algo. Si le hubiera rechazado lo habra aceptado, pero no haba sido as.
Era hora de enfrentarse a aquel lo, se dijo sacando los pies fuera de la cama.
Hay sitio para m?
La voz, an somnolienta, de David la arranc de sus pensamientos a la vez que le provocaba un
escalofro. Permaneci bajo el chorro de la ducha sin responder.
Kate, ests bien? pregunt descorriendo la cortina.
El agua se deslizaba por su cara y resbalaba a lo largo de su cuerpo hacindolo brillar. S, se
contest a s mismo, estaba ms que bien.
Kate lo mir un poco asustada. No haba escapatoria. Mientras l la mirara de aquella manera,
estaba perdida. Por qu no? Se dijo a modo de rendicin. Se dara una oportunidad, terminara aquel
viaje y despus decidira qu hara con su vida.
David percibi su indecisin e interpret que estaba todo perdido. Ella segua bajo el chorro de
agua caliente envuelta en una nube de vapor y l senta que la temperatura de su sangre era ms alta
que la del lquido que sala de la ducha. Cuando ella se hizo a un lado para dejarle sitio en aquel
reducido espacio, sus piernas casi se doblaron por el alivio. No perdi tiempo, su boca se pos sobre
la de ella, abierta, cubrindola por completo y su lengua acarici sus labios sin prisa, tomndose todo
el tiempo del mundo para arrancarle multitud de sensaciones. Las manos de Kate se agarraron a los
hombros mojados y resbaladizos de l. Necesitaba sujetarse a algo para no terminar en el suelo. Ese
beso result mejor que toda la noche anterior. Con su lentitud, dedicacin y entrega, haba
conseguido provocarle algo que nunca haba sentido.

Cuando estuvo segura de que no terminara partindose la cabeza contra un grifo, sus manos se
deslizaron por su cuello hasta llegar al rostro, donde se detuvieron sujetndolo para que no se
alejara. Nada ms lejos de las intenciones de David, que no pensaba alejarse de ella bajo ningn
concepto. Haba destapado la caja de los truenos. Despus de las veces que haban hecho el amor esa
noche, segua necesitndola con urgencia, casi con desesperacin, posiblemente instigada por esa
vacilacin que haba visto en sus ojos momentos antes. Con un movimiento rpido y seguro la sujet
por la cintura y la levant mientras la apoyaba en la pared de azulejos.
Rodame con las piernas le pidi con una voz que no pareca la suya.
Ella obedeci con total confianza en l. Aquello lo conmovi. Un segundo despus volva a estar
dentro de aquel cuerpo que se haba abandonado por completo. Entr y sali de ella hasta que not
las pequeas contracciones que le anunciaban que estaba a punto de alcanzar el orgasmo. Fue la seal
para dejarse llevar. Sus jadeos reverberaron entre aquellas cuatro paredes, que les servan de refugio
mientras el agua caliente les acariciaba. Finalmente Kate apoy la cabeza sobre su hombro; estaba
agotada, todava rodeaba la cintura de David con las piernas y era incapaz de mover un msculo. Por
el contrario, l pareca estar en perfecta forma fsica, de hecho, lo haba demostrado una y otra vez.
La baj hasta que sus pies tocaron el suelo y le brind una de sus espectaculares sonrisas.
No bamos a ducharnos? pregunt apoyando la frente en la de ella, que sonri a su vez. Le
encantaba verla sonrer, sobre todo si l era la causa.
Te parece que nos ha cado poco agua encima?
No me quejo contest a la vez que la besaba con suavidad.
Pues, si no nos damos prisa ronrone respondiendo a su beso no llegaremos al avin y
perderemos nuestro trabajo.
Qu hora es? su cabeza volvi a ponerse en funcionamiento con lentitud.
Ni idea dijo divertida. El superperiodista haba perdido el control hasta el punto de haber
olvidado su trabajo.
No te atrevas a rerte de m fingi estar enfadado.
Ni se me ocurrira superman respondi con una mueca burlona pero ser mejor que
cierres el maldito grifo y nos sequemos rpido.
De acuerdo obedeci. Y no te acostumbres a que te d la razn.
Cuando se reunieron con el resto de los periodistas que acompaaban al presidente en su periplo
por Europa, estaban a punto de embarcar.
La mujer que los miraba desde su discreto observatorio adivin que algo haba cambiado entre
ellos. Una furtiva mirada, un roce casual, la seguridad con que l la sujetaba por el brazo... S. La
viuda desconsolada y el recalcitrante soltero compartan algo ms que trabajo y ordenador, pens
con furia. A ella nunca la haba mirado de aquella manera. Por lo que vea, a l le deban gustar las
mujercitas desvalidas ms que alguien como ella, una gran profesional, tan conocida como l. Les
dirigi una mirada llena de rencor. Algn da se arrepentira de haberla cambiado por aquella sosa.
David no quitaba el ojo de encima de su compaera Tras la escena de la ducha las cosas haban
vuelto a cambiar. Ella ya no estaba tan esquiva. Algo haba pasado bajo el agua que haba inclinado el
platillo de la balanza a su favor. Por lo menos por el de momento.
Desde que se haban puesto en camino, pareca la misma mujer pero no lo era. Haba
experimentado un leve cambio que le recordaba a la mujer de la fotografa que, aos atrs, le haba
mostrado Boroni. Una mujer alegre y con sentido del humor. Incluso su miedo a volar pareca haber
disminuido. An as, al igual que en las dems ocasiones, entrelaz sus dedos con los de ella durante
el despegue, con la ventaja de que ya no necesitaba excusa para seguir agarrndola, incluso se
permiti el lujo de posar los labios sobre el interior de su mueca. Ella lo mir espantada.
David! susurr pueden vernos.

Algn problema con eso? pregunt con una mirada cargada de seriedad. Ella le devolvi
la mirada y contest al fin con una gran sonrisa, que ilumin sus ojos oscuros, y un rpido beso en
los labios:
No, ningn problema concluy acomodndose en su asiento y cerrando los ojos sin soltar
su mano.
Oficialmente. Eran pareja.


Lo primero que sinti al salir del aeropuerto a la calle fue un fro glido que cortaba la
respiracin. Los servicios de limpieza haban amontonado la nieve dejando libres las aceras y la
calzada, pero aqu y all se vean pequeos montculos de nieve helada.
Un taxi los llev hasta su nuevo alojamiento. Hotel Europa, ley cuando el vehculo se detuvo
ante la puerta. Apenas pudo echar una ojeada a la gran plaza rectangular presidida por una estatua
ecuestre. Ms tarde investigara a quin estaba dedicada.
David tir de ella hacia el interior, huyendo del fro que reinaba en la calle.
No haban terminado de cerrar la puerta cuando una voz conocida lleg hasta ellos.
Ya era hora de que llegarais.
Ambos se volvieron como impulsados por un resorte.
Mark! consigui decir Kate a la vez que soltaba la mano de David qu ests haciendo
aqu?

CAPTULO 18

A Mark no se le haba pasado por alto que sus dos reporteros haban entrado agarrados de la
mano. El lenguaje corporal de Kate le invitaba a pensar que, durante el breve periodo de tiempo que
llevaba sin verla, haban ocurrido muchas cosas, posiblemente buenas para ella porque presentaba un
aspecto magnfico, casi luminoso. No la haba visto as desde haca aos y sospechaba que David
tena mucho que ver en el cambio. La forma en que l la miraba hablaba por s misma, ternura y
posesin. Sonri para s mismo, un poco celoso. Nunca pens que los helados ojos azules de su
amigo fueran capaces de mirar con esa chispa de calor. Mejor, se dijo. Cuando hablara con ella y le
contara lo que tena que decirle, iba a necesitar a alguien que la apoyara. Tras su confesin, estaba
casi seguro de que no aceptara su ayuda, hasta era ms que probable que no volviera a dirigirle la
palabra, pens con tristeza. A pesar de todo, las cosas haban llegado demasiado lejos y era hora de
aclarar unos cuantos hechos.
Mientras todos esos pensamientos se sucedan en su cabeza, sus dos empleados y amigos lo
miraban con curiosidad y extraeza.
Mark? volvi a hablar ella. Qu ests haciendo en Praga? No creo que te quede de
camino al peridico.
Tena que hablar contigo mir a su compaero y rectific con vosotros.
Y para eso tienes que cruzar medio mundo? inquiri David existe el telfono, Internet,
seales de humo... termin con cierta guasa. No entenda para qu haba hecho ese viaje tan
largo, a no ser que el asunto fuera de suma importancia y no quisiera arriesgarse a que lo
interceptaran.
Te tena que haber puesto en la seccin de humor le contest su jefe con acidez.
Es posible que te sorprendieras respondi a su vez.
Queris dejarlo? intervino Kate parecis dos nios pequeos intentando tener razn, y
en vista de que no decan nada tom las riendas de la situacin, se volvi hacia Mark y le pregunt
has reservado ya tu habitacin?
No la necesito. Por lo que pago por las vuestras, espero compartir la de David.
No ser necesario dijo el aludido puedes quedarte con ella. Yo me instalar con Kate.
Si hubiera soltado una granada de mano en medio del vestbulo no habra causado ms sorpresa
que con sus palabras. Kate lo mir horrorizada y su jefe se qued paralizado y con la boca abierta.
Miraba a uno y a otra tratando de procesar lo que acababa de or e intentaba pronunciar algn sonido,
que se negaba a salir.
T? balbuce Ella?
La diversin de Sinclair era evidente. Con total descaro pas un brazo por los hombros de su
compaera y le propin un rpido beso en los labios.
Te importa compartir tu habitacin conmigo, cario?
Ella lo fulmin furiosa. Cmo era capaz de proponerle algo as delante de Mark? Por Dios!
Era su jefe y adems amigo de Frank y de ella desde haca aos. El pobre haba pasado del color rojo
escarlata a la palidez ms absoluta. Se deshizo del abrazo de David y agarr a Mark del brazo.
Ests bien? pregunt preocupada.
S consigui responder, un poco sorprendido, y mirndolos de nuevo pens que algo
bueno poda salir de todo aquello, esboz una sonrisa y aadi me alegro, de verdad. Ests mejor
que en todo este ltimo ao.
Kate le agradeci sus palabras con un carioso beso en la mejilla.

Gracias murmur algo turbada t has contribuido a que lo consiga.


David carraspe para atraer su atencin. La relacin de Kate con Mark lo pona algo nervioso,
adems, l saba que el hombre haba estado interesado en ella y no le haca ninguna gracia que
pudiera seguir con ese inters.
Todo arreglado anunci rompiendo el momento de emocin. Vamos a registrarnos?
Kate lo mir con un gesto de advertencia. Aquella bromita le iba a costar cara, pero mereca la
pena aunque slo fuera por ver que la mujer inalterable tena su genio y saba sacarlo.
Antes de desaparecer en la habitacin, que tan generosamente le haban cedido, Mark coment
con intencin.
No os entretengis mucho, tengo algo que contaros.
Ambos lo miraron con curiosidad. David con la mano a medio camino hacia la cerradura, Kate
con la maleta en la mano.
Por qu crees que podemos entretenernos? nada ms terminar de hablar, se dio cuenta de
lo que haba dicho y su cara alcanz el color de una amapola.
Su jefe, ya recuperado de la primera impresin, lanz una sonora carcajada.
Querida, ests un poco desentrenada, usa tu imaginacin despus los mir con seriedad y
aadi en quince minutos nos vemos abajo y sin darles tiempo para replicar, cerr la puerta.
Qu crees que querr? pregunt Kate mientras dejaba la maleta sobre la cama.
No tengo ni idea coment l rodendole la cintura por la espalda y besndola en el cuello
. Tendremos suficiente con quince minutos? pregunt para provocarla.
David, s serio se escabull por debajo de sus brazos. Nuestro jefe est en la habitacin
de al lado y nos ha dado un cuarto de hora para que nos reunamos con l.
El hizo un gesto de fastidio.
Ya volvi la Kate formal y responsable protest. Qu poco ha durado la diversin!
Ella lo mir enojada y le advirti sealndole con el dedo ndice.
No he terminado contigo. Ya hablaremos de la forma en que le has dicho que estamos juntos.
Lo estamos? pregunt a la vez que se acercaba de nuevo con expresin inescrutable.
De momento confirm antes de encerrarse en el bao con un muy poco discreto portazo.
David suspir con resignacin. "De momento". Iba a tener que emplearse a fondo para
demostrarle que estaba equivocada.
Llegaron al hall antes que Mark Debido a la irritacin de Kate y a su impaciencia, haban bajado
en tiempo rcord.
Kate mir a su alrededor. El hotel era una maravilla Otro magnfico ejemplo de Art Nouveau, en
el que, al final, se iba a especializar. Haba visto ms muestras de este estilo en los ltimos das que en
toda su vida. El vestbulo le recordaba a un viejo claustro. Sobre cuatro grandes arcadas descansaban
los pisos superiores y en el centro quedaba un patio interior lleno de luz donde destacaba una gran
mesa redonda de madera.
Bien oy la voz de Mark, que la sac de su minuciosa y entusiasmada observacin. Qu
os parece si comemos algo?
Tanto Mark como David la miraban esperando que dijera algo. Cuando acept, se dirigieron al
restaurante. Otro regalo para los sentidos. Nada ms entrar se sinti transportada a los salones del
Titanic. La decoracin era tan parecida a lo que haba visto en la pelcula que, por un momento, casi
le pareci que Leonardo de Caprio iba a aparecer a su lado. Metida en su mundo de fantasa, se dej
conducir hasta una mesa cubierta por un fino mantel de hilo rosa. En el momento en que Mark
empez a hablar, supo que su mundo imaginario iba a desaparecer para enfrentarla a la dura realidad.
El periodista esper a que el camarero desapareciera para comenzar.
Sabis algo de Arnold Swartz? pregunt, sorprendindolos una vez ms.

David lo mir con los ojos entornados, sopesando cada gesto, cada palabra. Si de algo servan
los aos que se conocan, apostara a que esconda algo.
Kate lo mir sin disimular su asombro.
Arnold? Lo conoces?
Su jefe asinti en silencio, reflexionando sobre la forma de expresar lo que tena que decir.
S confirm al final con un monoslabo nos conocemos desde hace varios aos. De
hecho suspirFrank, l y yo trabajbamos juntos.
Te conozco desde la universidad volvi a hablar Kate. Con Frank por supuesto que has
trabajado, pero Arnold es diplomtico, qu tiene que ver con vosotros aparte de que coincids en un
montn de sitios?
David segua observando sin perder detalle. All haba mucho escondido y Mark estaba a punto
de desvelarlo.
Aprecias a Arnold? quiso saber.
Ella se ech hacia atrs en su silla y elev el tono de voz sin darse cuenta.
Pues claro que lo aprecio! Me cae muy bien manifest mirando a David, que estudiaba su
expresin con inters y me llev un susto de muerte cuando le dispararon se detuvo al recodar el
incidente. Has sabido algo ms de su estado?
He hablado con l esta maana. Est mucho mejor y muy preocupado por ti.
Se sabe quin le dispar? intervino David, con intencin de que Mark volviera al tema del
trabajo de Frank y el herido.
No se sabe quien fue, pero sospechamos el porqu, tom aire y continu. Los motivos
fueron los mismos por los que mataron a Frank.
Kate empalideci pero no dijo nada. Aquello se estaba convirtiendo en cosa de locos. Record la
conversacin con el hombre que le entreg las fotos, quien le dijo que su marido haba muerto por
ellas y ahora le decan que a Arnold le haban tiroteado por lo mismo.
La muerte de Boroni fue un accidente apunt David sin perder de vista a Kate, que
permaneca muy quieta.
Frank muri porque saba algo y tena pruebas McMillan tambin deba saberlo y muri, y
ahora Arnold quien al parecer ha visto unas fotografas mir a Kate con cierta intencin para que
comprendiera que lo saba todo tambin ha sufrido un atentado. Kat agarr su mano, gesto que
sorprendi a David, y la inst a que lo mirara a los ojos. Aquello era entre ellos dos y le dejaban
fuera, se dijo ms extraado que molesto. Si has visto esas fotos, o las tienes, van a ir a por ti.
Ah termin la aparente calma del reportero.
Qu fotos? Qu ocurre aqu? mir a uno y a otro, disgustado con su jefe y su compaera,
quienes parecan hablar de algo que desconoca por completo. Se enfrent a ella directamente Kate,
qu est pasando?
Ella record todo lo ocurrido el da anterior. Hasta ese momento no haba vuelto a pensar en las
fotos y no poda adivinar por qu Mark saba tanto de aquel tema.
Ayer me reun con un hombre que me dio un disco y unas fotografas explic con los ojos
clavados en l Frank se las haba dado para que se las guardara y l me las entreg a m, pens que
Arnold sabra qu hacer con ellas y lo llam le pidi disculpas con la mirada, pero advirti que l
estaba dolido por su falta de confianzapor eso comimos juntos.
Y cundo pensabas decrmelo? se senta abatido porque hubiera mantenido en secreto algo
tan importante y furioso porque se hubiera puesto en peligro, tambin traicionado porque hubiera
preferido llamar a Swartz.
No quera involucrarte aclar ella con voz helada.
Durante aquel turno de reproches Mark aprovech para analizarlos. No saba muy bien qu lazos

se haban establecido entre ellos, pero estaba claro que era algo ms que un mero compartir
habitacin o una canita al aire. Sinclair pareca muy ofendido por el silencio de Kate y ella le haba
ocultado todo para protegerlo.
David segua decidido a conseguir algn tipo de explicacin ms lgica.
Y no te parece que ya estoy algo ms que involucrado? sus ojos echaban chispas, pero su
expresin no pareca amilanar a la chica, que lo miraba de frente, sin pestaear, con aquellos ojos
marrones que hablaban por s mismos.
No lo estabas tanto cuando recib esas imgenes le mantuvo la mirada, desafindolo a que
dijera lo contrario.
La impotencia de David era tan grande que le daban ganas de zarandearla. La mir hecho una
furia y Mark decidi que era el momento de intervenir.
Eso ahora no tiene importancia termin la discusin de forma unilateral. Tienes las
fotos? pregunt a Kate.
Estn en la habitacin. Para qu las quieres t? le cuestion con sospecha.
Yo s qu hacer con ellas fue la escueta respuesta.
David estaba harto. Su estado de nimo oscilaba del enfado a la curiosidad por saber en qu
sucio asunto se haban visto implicados sin querer.
Vas a decir de una vez qu ocurre? se enfrent a su superior con un tono que admita pocas
rplicas. Ya estaba bien de hacer de bueno, no haba llegado hasta donde estaba por dejar pasar las
cosas y Mark saba perfectamente hasta dnde poda llegar con l. Se haban terminado los rodeos, o
contaba la verdad o David se lo hara pagar.
Frank, Arnold y yo estbamos haciendo un trabajo para la Agencia. La verdad es que
llevbamos aos trabajando para ellos.
La Agencia? pregunt Kate algo desconcertada.
Todas las piezas encajaron en la cabeza de David.
La CA concret en voz baja sin dejar de mirar a su jefe.
Kate se mantuvo inmvil durante el tiempo que tard la noticia en calar en su mente, recordaba
una estatua de mrmol. Su piel, excesivamente blanca, casi traslcida, contrastaba con la oscuridad de
sus ojos, que destacaban en su rostro como dos tizones encendidos.
Asustado, David alarg un brazo para agarrar su mano, pero ella apart la suya sin mover un
slo msculo de su cara y la puso sobre su regazo. No quera compasin, no quera simpata, no
quera palabras de consuelo, de las que ya haba odo muchas. Quera respuestas.
Su voz son con una dureza que no saba pudiera tener cuando le pregunt con cierta
incredulidad:
Me ests diciendo que Frank era un espa?
Mark cabece asintiendo. Una vez que se haba sincerado tema la reaccin de su amiga.
Y t?
El volvi a asentir.
Y Arnold?
De sobra conoca la respuesta, pero quera que lo fuera reconociendo, uno por uno.
Cunto tiempo llevis haciendo... agit su mano en el aire lo que quiera que estis
haciendo?
Desde que Frank empez de corresponsal. Era una excelente tapadera. Yo coordinaba desde
casa y Arnold lo apoyaba sobre el terreno. Le ayudaba desde las embajadas.
Ella volvi a quedarse en silencio, asimilando la informacin.
Y en qu lo andabais metidos cuando lo mataron? su voz se quebr, no poda creer lo que
le estaba contando, pero los hechos hablaban por s solos.

No estoy autorizado a decrtelo. Me cost mucho esfuerzo que me autorizaran a que te


desvelara esta informacin, pero creo que te lo debamos. Adems, tienes que darnos las fotos y
tienes que facilitarnos que te demos proteccin.
Est en peligro? intervino David.
Mark desvi la atencin hacia l para responderle.
Los dos estis en peligro. La gente que anda detrs de esto no desconoce que vosotros sabis
algo del tema y va a intentar silenciaros.
Kate pareci recordar que David segua all, lo mir con ojos velados y pregunt:
T estabas al corriente?
El respondi con un escueto "no". Si era desconfiada por naturaleza, aquello haba sido el
remate. Ahora no se fiara de nadie.
Sinclair est fuera declar Mark l nunca ha estado implicado en estos temas.
Kate procuraba digerir toda aquella informacin y trataba de aceptarla. Cunto de todo lo que
haba vivido en sus aos de matrimonio era verdad? Y el ltimo ao? Haba estado rodeada de
personas que no eran quienes decan ser. Esto la llev a otra pregunta:
Por qu me contrataste? Porque haban matado a Frank y a ti no? Porque se lo debas? Por
lstima? su voz volvi a quebrarse.
Kat Mark ya se senta lo suficientemente culpable como para que ella aadiera ms
culpabilidad a la ecuacin. No saques las cosas de quicio. Siempre hemos sido amigos y estabas en
horas muy bajas. Frank me hizo prometer que cuidara de ti si a l le pasaba algo. T me importas.
Poda haber cumplido con mi promesa a distancia, pero pens que te ira mucho mejor un cambio.
"Y estabas enamorado de ella" se dijo David mientras los escuchaba, esforzndose por
mantenerse al margen. Aquella cuestin tenan que resolverla entre ellos dos. No obstante, l se
mantena alerta por si tena que entrar en escena.
Hay otra cosa agreg Mark, el dinero.
Qu dinero? pregunt temerosa. No saba si podra aguantar ms sorpresas.
Todo el que Frank gan como agente especial. Te adelant un poco hace unos das, pero hay
mucho ms. Me dijo que te lo entregara cuando estuvieras preparada y creo que lo ests.
Eso era mucho creer. Nadie est nunca preparado para asumir que ha vivido en una mentira y
que la gente que crees que te quiere te ha engaado. Se senta traicionada por todas esas personas a las
que ella segua queriendo. No se poda borrar el cario de golpe. Tena que pensar, se dijo sintiendo
la urgente necesidad de salir de all Se puso de pie de un salto, agarr su bolso y su chaquetn y
susurr:
Si me disculpis, voy a dar un paseo.
Sali casi corriendo, olvidada, ya por completo, la belleza de las cosas que la rodeaban.
David se levant para seguirla, pero la mano de Mark le detuvo.
Djala sola. Lo necesita.
Sinclair obedeci a regaadientes. Le disgustaba sobremanera que ella anduviera sola por una
ciudad desconocida y en su estado. Sin embargo, entenda su postura. Kate necesitaba estar sola y
pensar sobre los acontecimientos que haban determinado tan crudamente su vida.
Se volvi a sentar y mir a Mark con hostilidad.
Puedes dar gracias a que Kate sea bastante ms compresiva que yo habl con dureza. Si
hubieras jugado conmigo, la mitad de lo que lo has hecho con ella, te habra estrellado el puo en la
cara.
Mark asinti. A veces, su trabajo era el ms ingrato y peor reconocido. Se basaba en el engao y
la manipulacin, lo que no le haca sentirse demasiado feliz. Pero alguien tena que hacerlo.

CAPTULO 19

Kate sali como una exhalacin del restaurante. Al paso, recogi del mostrador un mapa de la
ciudad y se laz al fro de la calle. No tena nada en mente, slo huir hacia ninguna parte. Deambul
por algunas calles comerciales, llevada de forma automtica por sus pies, que caminaban sin rumbo.
Enfrascada en su enfado contra todo y contra todos y ocupada en dar vueltas a la informacin
que haba cado sobre ella, se encontr junto al ro. Al otro lado, sobre una pequea cima tras unos
tejados rojos, sobresalan las esbeltas agujas de lo que, supuso, era la catedral. Sin pensar demasiado
se dirigi hacia all. Segn su mapa, all se encontraba el castillo. Si su memoria no fallaba, all se
celebrara al da siguiente la cena homenaje que el presidente de la repblica dara al presidente
visitante.
Mir a su alrededor disfrutando de todo lo que vea. Desde all tena una magnfica panormica
de la ciudad. Multitud de torres la salpicaban aqu y all anunciando la existencia de iglesias y restos
de fortalezas y polvorines. En algn sitio haba odo que la llamaban "La ciudad de las cien torres".
No se entretuvo en contarlas, pero estaba segura de que s llegaban al centenar. Traspas la verja,
escoltada por dos soldados de forma permanente, y sac una entrada para poder campar a sus anchas
por el recinto.
Dentro del primer patio encontr la Catedral, que dominaba el espacio con sus impresionantes
torres gticas. Vag sin rumbo fijo. Durante el tiempo que llevaba all haba olvidado el motivo de su
huida, pero, sin duda, permaneca en su subconsciente porque sbitamente vino a su mente la imagen
de David, atnito como ella, ante la confesin de Mark. Debera llamarle para decirle que se
encontraba bien. Sac el telfono para hacerlo, pero la luz roja y el pitido, le indicaron que se haba
quedado sin batera. Se ri por ser tan poco previsora, claro que la noche anterior haba tenido la
cabeza en otro lugar y en otros asuntos. Con un gesto de impotencia, volvi a guardar el mvil en el
bolsillo y sigui caminando hacia uno de los costados del palacio. La gua, que haba comprado junto
con la entrada, le marcaba que all se encontraba la Calle del Oro. Haban aprovechado la pared de la
muralla para construir pequeas casitas, casi de juguete, donde en un principio vivieron los guardias
del castillo. Ms tarde fueron ocupadas por los alquimistas que buscaban la piedra filosofal.
Un escalofro la recorri por entero. Esa calle haba estado relacionada desde la edad media con
poderes esotricos y magia, y ahora, que la noche estaba cayendo sobre ella, proyectaba extraas
formas, mostrando su lado ms ttrico. Las fachadas pintadas de colores alegres que se mostraban
brillantes durante el da, en la penumbra del atardecer parecan cernerse sobre ella. Apret el Paso, se
haba quedado casi sola y empezaba a sentir un cosquilleo en la espalda, como si alguien la
observara. Camin hacia la salida y se encontr en una calle desconocida. Sac el mapa y se situ.
Tena que volver si no quera que David y Mark se preocuparan.
Se encontraba en la ciudad nueva y tena que volver a la vieja antes de llegar al hotel. Dio la
vuelta y, sin haberlo previsto, pas ante la Embajada Americana, que mostraba todas las luces
encendidas. Trabajaban hasta tarde, se dijo al pasear la mirada por la fachada rosada del antiguo
palacete. Desde luego, saban escoger sus edificios, todos le parecan verdaderas joyas
arquitectnicas. Bueno, ya conoca el lugar donde tendra que volver a la maana siguiente.
Se puso en marcha de nuevo, llegaba tarde y no senta el menor deseo de discutir con David, que
en los ltimos das se haba vuelto muy protector. Por un lado senta la necesidad de distanciarse
fsica y emocionalmente de su influencia, necesitaba sentir que segua siendo ella misma y que
tomaba sus propias decisiones. La noche compartida les haba acercado de forma indefinible, pero
segua pensando que lo ltimo que quera en su vida, de forma permanente, era a alguien que, en

cualquier momento se ira a la caza de una noticia.


Pas bajo los soportales, que albergaban tiendas de recuerdos, algunas de ellas ya cerradas. Se
acomod el bolso en el hombro y se dirigi al puente de Carlos. Eran una construccin fascinante.
Construido en el siglo XIV y presidido por una torre gtica, ennegrecida por el paso del tiempo, se
sinti transportada a la Edad Media. Mientras avanzaba, se imaginaba a todas aquellas personas que lo
haban pisado y todas las historias de las que haba sido testigo. Lo que ella no saba, era que estaba a
punto de presenciar otra.
La calle se haba quedado desierta mientras iba inmersa en sus fantasas medievales y no fue
consciente de que iba a ser bruscamente devuelta a la realidad de su tiempo hasta que no fue
demasiado tarde. Empezaba a subir la pequea cuesta del principio del puente, cuando vislumbr de
reojo una sombra que se abalanzaba sobre ella. Ech un vistazo a su alrededor y decidi que, si la
agarraba y la llevaba a la parte baja, a la orilla del ro, no tendra escapatoria, nadie la oira y nadie
podra ayudarla. Siguiendo la mxima de que no hay mejor defensa que un buen ataque y pensando
que, si tomaba por sorpresa a su atacante, podra sacar algo de ventaja, se gir hacia el agresor. El,
que no haba esperado que su vctima lo mirara a la cara, qued desconcertado. Esos segundos fueron
decisivos para Kate, que, sin pensarlo, le golpe en la cara con el bolso y lo empuj, haciendo que el
sorprendido asaltante quedara sentado en el suelo.
Ahora s. Era el momento de aprovechar ese pequeo beneficio y salir corriendo. Dando gracias
a las horas de ejercicio que dedicaba todos los das, dio media vuelta y corri en direccin contraria.
Tena que llegar al otro lado para poder mezclarse con los turistas y pedir ayuda. Corri como nunca
lo haba hecho. Las estatuas que escoltaban el puente pasaban rpidamente a ambos lados. Mientras
avanzaba, rezaba a todos esos santos para que la ayudaran a salir de aquello. Mir hacia atrs y vio
que su perseguidor, ya recuperado, acortaba distancia. Haba llegado al final cuando unos robustos
brazos la sujetaron deteniendo su carrera.

El habitual carcter de David, casi siempre tranquilo, estaba esa tarde muy alterado. Haca horas
que Kate haba salido precipitadamente y an no haba aparecido. Pase arriba y abajo por la
habitacin que iba a compartir con ella. Las cosas no estaban saliendo como l haba planeado al salir
esa maana de Roma. Todo se haba puesto patas arriba. Mir el reloj y despus se asom a la
ventana. Estaba anocheciendo. No deba haberla dejado sola en una ciudad desconocida, por mucho
que Mark le hubiera dicho que necesitaba tiempo y espacio para pensar. Dej pasar otros diez
minutos y marc otra vez su nmero de telfono, que como en las dems llamadas que haba
realizado en la ltima hora, le comunic que estaba apagado. "Se acab", se dijo colgando con
impaciencia, ya no pensaba esperar ni un minuto ms. Maldijo su estupidez por dejarla ir, maldijo la
independencia de ella y esa mana por hacer las cosas por s misma y maldijo su inconsciencia por
mantener el telfono apagado. Poda entender que estuviera enfadada con su jefe, pero debera haber
pensado que, a pesar de todo, estaran preocupados. Antes de salir en su busca llam a la habitacin
de Mark para preguntar si saba algo de ella.
Todava no ha vuelto? pregunt preocupado.
No. Y con todo lo que est pasando, estoy nervioso. Puede que le haya sucedido algo.
No seas catastrofista David le amonest su amigo seguro que est de compras, Kate es
una mujer sensata, que sabe cuidar de s misma.
Seguro que sabe hacerlo, pero tiene a alguien peligroso tras sus pasos y no me fo, voy a salir
en su busca.
Me parece bien. En cuanto volvis, dmelo, por favor.
Lo har confirm David antes de colgar.
No tena ni idea de por dnde empezar a buscar, as que decidi salir hacia la zona turstica. La

ciudad no era muy grande y las posibilidades de que anduviera por otro lado eran escasas, aunque no
imposibles. Rez para acertar con el camino adecuado. Anduvo hacia la Ciudad Vieja, pas por la
plaza donde estaba el famoso reloj astronmico y se dirigi hacia el puente de Carlos IV, que una
dos de las cuatro ciudades que formaban la capital. Conforme se acercaba, los turistas disminuan y la
luz se haca ms tenue.
Haba llegado al principio, cuando vio una figura que se acercaba a la carrera. Entrecerr los
ojos para enfocar a la persona que se aproximaba velozmente. "No puede ser", murmur para s
mismo. "Parece... Kate?" Qu demonios ocurra all? Unos metros detrs un hombre la persegua.
Suponiendo que en su loca huida no iba a percibir su presencia, David decidi interceptarla.
Cuando lleg a su altura se plant delante de ella y la fren rodendola con sus brazos. Antes de que
dijera nada, la arrastr hasta un pequeo tnel que haba al principio de la calle que l acababa de
cruzar, la apoy contra la pared y le tap la boca para que no gritara.
Kat habl lo suficientemente fuerte para que lo oyera soy yo.
Al reconocerlo dej de forcejear. Su respiracin agitada apenas le dejaba hacer nada que no
fuera tomar aire a grandes bocanadas. Nunca en su vida haba corrido de esa manera, el aire le
quemaba al entrar en la garganta produciendo una especie de jadeo que asust a su compaero.
Ests bien? pregunt alarmado. Qu pasa?
Saba que estaba preocupado pero no poda pronunciar palabra. Estaba demasiado cansada como
para emitir algn sonido, mucho menos, articular una palabra.
Kat! Ests bien? volvi a preguntar con premura mientras la sacuda con suavidad por los
brazos.
Estaba aterrado. Su estado era penoso y encima no le hablaba.
Ella asinti con la cabeza. El pobre pareca haberse llevado un buen susto porque estaba
terriblemente plido. Al final pudo pronunciar de forma dbil:
Estoy bien.
David reaccion ante esas palabras abrazndola contra l tan fuertemente que, pens, poda
ahogarla ms que su carrera.
Gracias a Dios murmur inclinando la cabeza para besarla con urgencia.
Enterr los dedos en sus cabellos y prolong el contacto con sus labios de manera vida y
dominante. Haba pasado tanto miedo que, al encontrarla sana y salva, todas sus defensas estallaron
como un dique roto por la fuerza de las aguas. La bes con intensidad, liberando toda la angustia que
haba sentido hasta el momento en que la haba rodeado con sus brazos.
Kate se dej llevar por aquel beso vertiginoso que la apretaba contra s como si no fuera a
dejarla marchar jams, sintiendo la necesidad de fundirse con l. El ruido de un tranva que se
acercaba al tnel les hizo separarse y dirigirse con rapidez hacia la acera. La realidad golpe con
dureza a Kate, quien record los ltimos minutos, antes de encontrarse rodeada por los brazos de su
compaero.
Y el hombre que me persegua? pregunt mirando hacia atrs con temor.
El mir por encima de su hombro, recordando tambin que alguien la haba puesto en peligro.
Ha desaparecido le explic. Debi verme. Sabes quin era?
Ella intent recordar.
No. Creo que no lo haba visto nunca.
Estaba asustada. Si todo lo que les haba contado Mark era cierto, y no tena motivos para dudar,
estaba metida en un buen lo. Aquel asunto era tan serio como que haba ciertas personas dispuestas a
matar.
A pesar del susto, David estaba furioso. Haba visto a Kate en peligro, perseguida por alguien
que quera hacerle dao.

Est claro, que ese hombre iba a por ti dijo entre dientes, apretndola un poco ms y voy
a averiguar quin es el responsable de este barullo. Ya va siendo hora de sacar lo que sea a la luz.
La mirada que ella le dirigi fue de lo ms elocuente. No estaba dispuesta a quedar al margen,
an despus del miedo que haba pasado, y se lo hizo saber.
Lo vamos a averiguar le corrigi haciendo hincapi en el plural. T solo no vas a hacer
nada. Todo empez con Frank y ser yo quien llegue al fondo del asunto.
Kate comenz a hablar, pero ella no le dej continuar.
Si no me ayudas, lo har sola le dijo con obstinacin
El saba que tena la batalla perdida. Haba aprendido a conocer y hasta apreciar su tozudez. Ese
rasgo de su carcter, a veces exasperante, tambin era una cualidad imprescindible para un buen
periodista. No se renda y segua hasta el final. Lo que en aquel caso, en particular, podra resultar
peligroso.
De acuerdo accedi al fin hablaremos con Mark y veremos qu podemos hacer. Llamo
un taxi? le pregunt solcito.
No, prefiero caminar y as era, el camino no era muy largo y andar le ayudaba a aclarar las
ideas. Necesito pensar.
Mientras se encaminaban con paso lento hacia el hotel, l le pidi que le explicara lo sucedido
desde el principio, pero antes, y en vista de la carrera que se haba dado, insisti.
Seguro que quieres andar?
S, pesado le haca gracia tanta preocupacin. Con soltura deposit un ligero beso en su
helada mejilla, se colg de su brazo y sigui caminando. Mientras paseamos, te contar todo lo que
he hecho esta tarde, aunque no creo que consigamos nada, salvo calmar tu curiosidad.
Cuando entraron en el hotel Mark estaba sentado en el vestbulo. Era evidente que estaba
nervioso y que les estaba esperando.
Kat dijo ponindose en pie de un salto y dirigindose hacia ellos, ests bien?
S le contest en tono seco con intencin de seguir el camino hacia su habitacin.
Kat persever su jefe, detenindola por el brazo tenemos que hablar.
Ella lo mir con indignacin.
Ahora quieres hablar?
El atractivo rostro de Mark estaba un poco plido. Haban sido amigos durante aos, y en el
ltimo haba sido su jefe e incluso haba llegado a esperar algo ms que una relacin de amistad con
ella. Si a eso se aada que haba sido testigo y parte de las actividades clandestinas de Frank, se senta
obligado hacia ella y a la vez el sentimiento de culpabilidad lo embargaba.
Kat casi suplic nunca quise hacerte dao y Frank tampoco. Lo nico que queramos era
protegerte y mantenerte alejada de todos los riesgos que hemos corrido.
Pues habis conseguido las dos cosas su expresin dolorida nublaba sus ojos. La muerte
de mi marido es lo peor que me ha pasado nunca y mira cmo estoy, perseguida por unos
desconocidos que no s qu quieren de m.
No quiso aadir nada ms. No estaba de humor. Slo quera estar sola un rato. Se disculp y los
dej a ambos en medio del vestbulo. A Mark preocupado y apenado y a David confundido,
asimilando por ensima vez que ella an no haba superado la muerte de su esposo.
Qu ha pasado? pregunt Mark a su reportero. Por qu dice que la estn persiguiendo?
Porque eso era lo que suceda cuando la he encontrado explic mirndolo con frialdad.
No s si sois vosotros los que la habis metido en esto, pero ya podis ponerla a salvo.
Quieres explicarte? le apremi.
Cuando he tropezado con ella, vena huyendo Alguien la ha estado observando toda la tarde y
al final ha decidido capturarla. Incluso ha luchado con l aadi.

Mark cerr los ojos. Nunca imagin que el trabajo de Frank la salpicara, pero sus temores se
haban hecho realidad.
Tenemos que reunimos y ver cmo vamos a actuar habl con decisin.
Por una vez, desde que empez esta locura, estoy de acuerdo contigo.


Nada ms entrar en su habitacin, Kate se quit el chaquetn y, sin soltarlo de los brazos, se dej
caer sobre la silla estilo Luis XVI que haba junto a la puerta. Por ella, podra haber sido un cajn de
fruta, lo nico que necesitaba era sentarse. Se haba empeado en caminar hasta el hotel porque
esperaba poder relajarse, pero la experiencia sufrida, unida a la discusin, si poda llamarse as, con
Mark la haban dejado agotada. Al principio, la adrenalina la haba empujado a seguir hacia delante,
pero ahora que haba pasado el tiempo y que se saba a salvo, se haba desmoronado. Slo esperaba
que David se entretuviera hablando y le dejara algo de tiempo para recuperarse. Empezaba a dudar
que hubiera sido buena idea compartir la habitacin. Con la euforia de la noche anterior todava en
sus venas, le haba parecido perfecta. Quera repetirla y aprovechar mientras durara. No obstante,
haban sucedido muchas cosas ese da para saber hacia dnde se dirigan sus deseos y su vida.
Estaba tan cansada que su mente divagaba de ac para all sin ningn rumbo, detenindose en
cosas tan absurdas como el pensamiento de que sus zapatos y su chaquetn podan haberla salvado. Si
en vez de llevar esos botines planos y un chaquetn corto, hubiera llevado zapatos de tacn y un
abrigo ms largo, no habra podido luchar con su perseguidor o huir a la velocidad que lo haba
hecho.
Seor!, la cantidad de cosas que se podan llegar a pensar tras un buen susto. All estaba ella,
sentada en una silla que vala una fortuna, analizando su vestuario, pens mientras reclinaba la cabeza
sobre la pared.


El hombre andaba furibundo por la suite del hotel. La mullida alfombra persa, amortiguaba sus
pasos, impidiendo que su vecino de abajo escuchara el estruendo que, sin duda, habran producido en
otro tipo de suelo. Sus ojos despedan llamaradas colricas hacia el individuo que permaneca
sentado con la espalda rgida en el borde de la silla.
As que la has perdido bram.
El sujeto se encogi perceptiblemente ante la ira de su jefe.
Me tom por sorpresa intent defenderse.
El hombre que estaba al mando volvi a increparlo.
Eres un profesional! Cmo puede habrsete escapado una novata?
Debi verme. Hasta me golpe se disculp mostrando el golpe que adornaba su mejilla.
Eran todos unos intiles. Al final haba tenido que abandonar su cmodo despacho en Manhattan
y desplazarse hasta Praga, donde en ese momento se encontraba el presidente y, como consecuencia,
todo su squito. Estaba claro que si quera hacer algo bien, no poda estar muy lejos del lugar donde
se desarrollaban los acontecimientos. Bien, respir hondo para controlar su enfado, ya estaba all y a
partir de entonces las cosas se haran segn l dispusiera, porque su socio estaba empezando a
flaquear.
O ella es muy buena o t eres tonto de remate le contest a la vez que soltaba una carcajada
. Nunca pens que la dulce Kate noqueara a uno de mis hombres.
El cambio de humor desconcert a su subalterno, que no saba qu hacer, si seguir aguantando el
chaparrn o aprovechar y salir de la habitacin. Opt por lo segundo. Estaba ya en la puerta cuando
oy la autoritaria voz de su jefe.

Avisa a los dems para que estn aqu dentro de una hora. Tenemos que preparar la velada de
maana noche. Ha llegado el momento de poner fin a este problema.


David se entretuvo con Mark unos minutos ms y decidi subir en busca de Kate. Ya le haba
dado tiempo suficiente para que se recuperara del ltimo enfrentamiento con su amigo. Menos mal
que haba cedido su habitacin, se dijo, de esa manera no necesitaba excusa para estar junto a ella.
Kate estaba al lmite y en cualquier momento explotara. Cuando llegara la crisis, quera estar cerca
de ella.
Las sorpresas no haban terminado. Nada ms abrir [a puerta un nuevo sobresalto le aceler los
latidos del corazn. Kate estaba sentada junto a la entrada con la cabeza apoyada en la pared y los
ojos cerrados. An no haba soltado el abrigo y lo ms alarmante, ni se haba inmutado con su
entrada.
Kate? la llam en voz baja.
Nada.
Pareca estar totalmente ausente. Con inquietud se agach junto a ella y le sujet la cara con
ambas manos.
Cario, pasa algo? pregunt con ternura, le dola verla as, casi al borde del abismo.
"Cario?", cundo haba odo esa palabra dirigida a ella por ltima vez?, ni lo recordaba. En
los ltimos tiempos todo el mundo la compadeca pero nadie la llamaba as. Era la voz de su
compaero, que le llegaba de lejos. Abri los ojos y lo mir de forma inexpresiva. Estaba cansada,
muy cansada.
En vista de que ella no reaccionaba, David se puso en movimiento. Se levant, la cogi en
brazos y la llev hasta la cama, donde la tendi con suavidad. Le quit el abrigo de las manos y
despus prosigui con la ropa. La cremallera de los botines, el botn de los pantalones... A la vez que
la despojaba de las prendas, daba un masaje a sus entumecidos msculos con la pretensin de
relajarla. Estaba tan concentrado en su tarea que no haba observado el cambio operado en el estado
de nimo de Kate, quien bajo el calor de sus manos haba reaccionado.
Senta las manos suaves de David deslizarse por todo su cuerpo. Con toda seguridad, no era
consciente de lo que le provocaba. Estaba tan preocupado por ella, sonri, que se haba olvidado por
completo de sus propias necesidades. Era enternecedor que un hombre tan duro en apariencia, fuera
capaz de ocuparse tanto por su bienestar. Su tacto le produca un clido placer en todos sus miembros.
Poco a poco olvid el motivo de su enfado lo nico que quera era volver a besarlo, que le hiciera el
amor y que le demostrara que segua viva, que le enseara que, a pesar de la muerte que los rodeaba,
podan sentir y alegrase de estar vivos.
Decidida a aprovechar cada momento, enrosc sus brazos alrededor de su cuello y lo atrajo
hacia s. Tomado por sorpresa, l se dej caer sobre ella, quien sin previo aviso tom sus labios con
avidez. El calor, casi la furia de su beso, despertaron en David todos los anhelos, que se haba
empeado en mantener dormidos. Devolvi beso por beso, caricia por caricia hasta que un mnimo
rayo de cordura se abri paso en su cabeza. Tena que parar, Kate haba pasado por una situacin
estresante y aquello era resultado de la liberacin de adrenalina que prosegua a un suceso como
aquel. Haca unos minutos ella misma haba reconocido el dolor que experimentaba a recordar a
Frank y ahora lo estaba utilizando a l para mitigarlo.
Con un gran esfuerzo rompi el contacto con sus labios.
Kate an con el sonido de su corazn atronando en sus odos, intent poner un poco de
sensatez no ests preparada para esto, necesitas asimilar todo lo que ha pasado, dormir, descansar.
Ella lo mir como si se hubiera vuelto loco.

Yo s perfectamente para lo que estoy preparada y puedo asegurarte que lo estoy para esto y
para lo que venga.
Ahora no piensas con claridad dijo incorporndose pero ms tarde te arrepentirs.
Quin ha dicho que no pienso con claridad? empezaba a enfadarse salt de la cama y
busc una bata en el armario.
El observ la rigidez con que se mova. Ella dira lo que quisiera, pero no estaba bien.
Kate, s razonable casi implor hace un rato todava llorabas ante Mark por la muerte de
tu marido...
No le dej terminar. Se encamin hacia l hecha una furia.
T, t... no le salan las palabras, senta deseos de golpear su dura cabezota hasta meterle
dentro que ella ya no amaba a Frank, que haba pasado pgina, pero l volva una y otra vez sobre lo
mismo.
Aggggg! bram dndole un empujn para apartarlo de su camino eres insufrible. Me
voy con Mark anunci abriendo la puerta por lo menos s que l es un espa mentiroso, pero t...
movi la cabeza con indignacin y sali dando un portazo.

CAPTULO 20

Un profundo sentimiento de satisfaccin la embarg cuando oy el sonido del portazo. "Bien",
se dijo. Esperaba que el ruido le produjera un buen dolor de cabeza. Despus, sin ningn titubeo, se
dirigi a la puerta de la habitacin del Judas de su amigo, a la que propin dos golpes secos y fuertes.
Mark abri un poco asombrado por la premura de la llamada. No haba despejado el camino del
todo, cuando una especie de torbellino de colores se col en su habitacin con total tranquilidad.
Espero que no tengas planes para esta noche habl una Kate envuelta en una bata de seda
estampada porque si los has hecho, en esta habitacin por lo menos, tendrs que suspenderlos.
Mark intentaba entender qu pasaba, porque el que ella apareciera por su habitacin, medio
desnuda, era algo que no habra adivinado ni en mil aos.
Kat consigui hablar. Qu ests haciendo aqu?
Ella lo mir como si hubiera formulado una pregunta de lo ms estpido.
Pues est bastante claro. Dormir.
Aqu? pregunt alarmado. Kate haba perdido la razn. Seguro.
Por supuesto. Hay sitio no?
No poda ser. Mark se acerc a ella como si esperara un zarpazo o algo parecido.
Kat prob a explicarle te has equivocado de habitacin, Y David?
David? se volvi hacia l como si hubiera nombrado al mismsimo diablo. Ese
cretino!, no pienso pasar junto a l ni un segundo ms lo mir como si le fuera a contar un secreto
no es que t seas menos cretino que l, que lo eres, pero contigo no me acuesto.
Mark puso los ojos en blanco. Su amiga de siempre se haba desmadrado por completo.
Kate, no puedes quedarte aqu. Mrate, no llevas ropa.
Pues date la vuelta porque voy a quitarme la bata para meterme en la cama.
Se solt el cinturn y la prenda empez a deslizarse. Horrorizado, Mark corri a sujetarla. En
ese momento, la puerta se abri de un empujn y apareci David, que se qued paralizado al ver la
escena. Los celos y la furia que sinti al ver a su jefe con las manos sobre la piel desnuda de su chica,
lo cegaron.
Qu diablos est pasando aqu? rugi entrando en la estancia.
Y a ti qu te importa? grit ella mientras que Mark intentaba cubrirla.
No es lo que parece David. No s qu le pasa, creo que ha bebido Aquello se haba
convertido en una casa de locos, se dijo desesperado. Menudo temperamento se gastaba Kate y en
cuanto a Sinclair, nunca lo haba visto tan rabioso. Y los dos juntos, podan proporcionar electricidad
a toda una ciudad.
No he bebido se volvi hacia l echando chispas
Claro que me importa! contest David a Kate, ignorando a Mark. Por qu has salido de
la habitacin como lo has hecho?
Ella peg un tirn de la bata y se alej de su aturdido y casi asustado jefe.
Porque estoy harta de que cada vez que nos besamos saques a relucir a Frank. Est muerto!
le deletre gritando. Es que no lo sabes?
Chicos... empez a hablar Mark, estaban entrando en temas demasiado ntimos para que l
estuviera mirando creo que....
Cllate! le gritaron los dos a la vez.
El se limit a encogerse de hombros y a sentarse en la cama. Bien, asistira al espectculo
cmodo y en primera lnea.

Lo sabes t? pregunt David.


El qu?
Que est muerto aclar porque siempre vuelves a lo mismo.
"Seor, qu cruz de hombre y qu cabezota. Y cunto lo quera!". Con este ltimo pensamiento,
su cerebro dej de funcionar para ponerse en marcha al segundo siguiente. Lo quera? Ah estaba la
respuesta a todas sus comeduras de cabeza y de forma mecnica, en medio de una discusin, haba
encontrado la solucin. Le amaba. Cerr los ojos con resignacin. Pues vaya alivio. Aquello no
solucionaba las cosas, slo las empeoraba un poco ms. No quera enamorarse de l. A parte de un
zoquete que se empeaba en recordarle a Frank, era un periodista que no tardara en volver a salir al
campo de batalla. No aceptara quedarse en casa paseando al perro y cuidando nios. Por mucho que
lo dijera, terminara 'marchndose.
Tras la inicial explosin, ambos quedaron en silencio. Kate abri los ojos para descubrir que l
la observaba con una rara expresin en el rostro, que no pudo identificar hasta que no fue demasiado
tarde.
Est bien dijo l movindose a la velocidad del rayo nos vamos.
Sin ms aviso la levant del suelo y la carg sobre el hombro. Demasiado sorprendida por
aquella actitud prehistrica tard en reaccionar. Cuando lo hizo, ya estaban en la puerta.
Sultame, salvaje!
l sigui avanzando haciendo caso omiso a sus gritos.
Mark! le pidi ayuda mientras l los miraba entre pasmado y divertido.
Lo siento contest cerrando la puerta, cuando ellos salieron quiero dormir.
Traidor! fue lo ltimo que oy.
David volvi a la habitacin. Cerr la puerta con cuidado y despus la fue bajando, deslizndola
sobre su cuerpo hasta dejarla en pie sobre el suelo. An as permaneci sujetndola suavemente por
los brazos para que no se soltara.
Eres un bruto le dijo con los dientes apretados mientras le golpeaba el pecho con un puo.
Y t un poco brusca, cario respondi malhumorado. Qu hacas medio desnuda en
brazos de Mark? Le prefieres a l?
Ella se removi en sus brazos, intentando soltarse pero l segua asindola con firmeza. Ante la
imposibilidad de moverse, Kate buf echando fuego por los ojos.
Eres un brbaro, majadero, arrogante...
Su retahla de insultos se vio bruscamente detenida por la boca dura y exigente de David, que se
pos sobre la de ella enmudecindola de repente. Tras unos segundos de resistencia, se rindi,
dejndose llevar por la seduccin de sus labios, que se haban vuelto suaves y persuasivos. Cuando l
estuvo seguro de que no lo golpeara o volvera a escapar, la alz en brazos y la dej sobre la cama.
Aqu es donde debes estar susurr con voz enronquecida antes de volver a besarla.
Ella decidi darle la razn. No era un mal sitio. Se dej llevar por el nuevo beso, an as, no
dej de advertir que, cada vez que se decida a besarla estaba enfadado, que la usaba para aplacar su
sentimiento de frustracin. Aprovech que l se alejaba para acariciarle los labios delicadamente con
las yemas de sus dedos.
Has observado que siempre que me besas est enfadado conmigo por algo? murmur en
voz baja. No dej que l objetara nada. Presion los dedos sobre su boca para impedirle hablar y
prosigui lo entiendo aadi sorprendindolo un poco si de verdad ests convencido de que
sigo obsesionada con Frank, comprendo que te enfades. Te voy a contar un secreto, a m tampoco me
hace ninguna gracia pensar que estos labios volvi a deslizar sus dedos sobre ellos o estas
manos levanto una de ellas hasta entrelazarla con la suya han besado y acariciado a esa
"peliteida" que tenas por novia. De hecho me pongo furiosa al pensarlo.

l escuch esa confesin con extraeza. Nunca se haba planteado que Kate pudiera albergar
aquellos sentimientos celosos hacia Nancy. No obstante, ahora que lo saba, poda hacerse una idea de
lo que le quera decir. Si se senta la mitad de molesta de lo que l estaba cuando la imaginaba en
brazos de su marido, ella deba echar fuego por todos los poros de su piel.
Kate empez a hablar, intentando alejar la imagen de ella en la cama con Frank de su mente
nunca he sentido por Nancy lo que siento por ti, ni siquiera haba imaginado que podas estar
celosa.
Pues lo estoy declar movindose incmoda bajo su peso.
En esa ocasin fueron las manos de l las que acariciaron sus mejillas con delicadeza.
No tienes por qu estarlo.
Ni t tampoco replic con rapidez.
El se qued pensativo, recordando la escena que, minutos antes, se haba desarrollado en la
habitacin vecina.
Sabes? la bes en la punta de la nariz cuando he entrado en la habitacin de Mark y he
visto sus manos sobre tu piel desnuda, he tenido que hacer un verdadero esfuerzo para no retorcerle
el cuello.
Ella sonri divertida al recordar el malentendido.
Pobrecito dijo recordando a su jefe, azorado, mientras intentaba cubrirla con la bata no
saba cmo taparme. No tienes por qu estar celoso de l. Es inofensivo.
No tanto contest. Sabas que estuvo interesado en ti?
Ella lo mir sorprendida. Mark? Interesado en ella? Pero si siempre iban juntos a todos lados
y nunca le haba insinuado nada. David estaba equivocado o vea fantasmas donde no los haba.
Era amigo de Frank y tambin mo aclar, como si l no lo supiera nos conocemos
desde siempre.
Eso est muy bien, pero te quera para l le aclar. Lo que pasa es que vio que preferas a
Frank y se retir. No quiso meterse entre vosotros.
Ella se sinti algo incmoda con aquella informacin. Imaginar a Mark interesado en ella le
produca una enorme sorpresa.
Cmo sabes t esas cosas? pregunt con curiosidad.
Porque l me lo cont cuando me advirti que si te haca dao, tendra que verme las caras
con l.
Habis hablado de m a mis espaldas?
El asinti sonriendo.
Cuando llegu al peridico, tuvimos una conversacin de hombre a hombre le inform con
irona.
Ya, pens ella. El la haba estado engaando durante aos, saba que si lo descubra la herira
profundamente y encima se haba permitido erigirse en su protector, como si ella fuera una pobre
nia indefensa. No saba si sentirse enfadada o halagada por tantas molestias. En todo caso, despus
del episodio de esa noche, era posible que le hubiera cogido un poco de miedo, adems, deba
haberse dado cuenta de que no era tan indefensa como l supona. La verdad era que no la conocan
ninguno de los dos.
No quiero hablar ms de eso concluy zanjando el tema. Tena cosas ms interesantes que
hacer que hablar de Mark. Ahora me gustara una cosa.
Qu cosa? pregunt solcito.
Que me beses porque s. Que no sea para liberar tus frustraciones ni porque ests enfadado.
l no se hizo esperar. Cumpli su peticin con evidente gusto. Cerr el espacio que los separaba
y la bes de forma dulce y persuasiva provocndola con la lengua a la vez que la acariciaba. Quera

darle lo que le haba pedido, ternura y delicadeza, mimo y suavidad. Para ello tuvo que sacar fuerza
de voluntad extra porque lo que su cuerpo peda a gritos era besarla con pasin y avivar en ella la
misma ansia que l soportaba por la necesidad de fundirse en su cuerpo.
Ese control, que Kate saba estaba ejerciendo sobre su deseo, desat el empeo de provocarlo
hasta que lo perdiera por completo, cosa que logr casi en tiempo rcord. Sus manos suaves
deslizndose por su cuerpo y su lengua tentndolo, lo arrastraron a una vorgine de sensaciones que
slo podan tener una manera de aplacarse, internndose dentro de su cuerpo, donde se hundi casi
precipitadamente como un adolescente ansioso. Juntos alcanzaron, por fin, la liberacin de todos
aquellos sentimientos contenidos durante tanto tiempo, para terminar exhaustos el uno en brazos del
otro, intentando recuperar el aire que haba abandonado sus pulmones.
Bajo el confortable abrigo de sus brazos, Kate pens en la manera desinhibida con la que se
haba comportado. Con su marido haba disfrutado, pero nunca haba deseado hacerle perder el
control. Quiz lo hiciera con David porque en su vida profesional daba la impresin de tenerlo todo
dominado, y saber que era capaz de actuar de forma impulsiva la haca sentirlo ms cercano.
Poco antes de entrar en un profundo sueo le pareci or unas palabras que, pronunciadas en
boca de David constituyeron un verdadero shock.
"Te quiero". Lo haba odo o lo haba soado?


Kate se puso un poco de brillo en los labios y estudi los resultados en el espejo. El color
tostado de la sombra de ojos haca su mirada profunda y misteriosa, y los labios rojos y brillantes
armonizaban con su melena oscura. El conjunto era bastante agradable, se dijo. Descolg el vestido
de la percha y prob a ponrselo sin ayuda. David estaba ya preparado y le haba dicho que sala en
busca de Mark. Supuso que quera hablar con l en privado.
Aquella maana, despus de asistir a la rueda de prensa en la embajada, haba ido de compras. Al
final haba elegido un vestido rojo con el bajo terminado en picos que partan de la rodilla al tobillo.
El cuerpo, ajustado, tena escote en forma de corazn, sin tirantes, de modo que dejaba al descubierto
los hombros. Estaba terminando de abrochar el pendiente cuando oy que se abra la puerta. Se gir a
medias y vio a Mark y a David que entraban. Los dos, vestidos de esmoquin, se detuvieron en seco,
con la boca literalmente abierta. Fue su jefe el que consigui emitir un sonido
Guau! exclam con una expresin alucinada dibujada en su cara.
Esa elocuente expresin sac a David de su atolondrado xtasis.
Eh! protest dndole un codazo en el costado.
Kate sonri. Parecan dos adolescentes compitiendo por la animadora ms popular del instituto.
Ah estaban, dos hombres atractivos e inteligentes, paralizados por el asombro y que haban olvidado
hasta el lugar en que se encontraban.
Podis cerrar la puerta? pregunt con diversin.
Qu? dijo David con expresin distrada, pensando en lo que iba a disfrutar quitndole ese
trapito.
La puerta dijo ella haciendo un gesto con las manos podis cerrarla?
S, claro contest Mark obedeciendo. Kate, ests dud en busca de la palabra adecuada
magnfica. Nunca te haba visto as y puedo decirte que ha valido la pena esperar hasta este
momento.
No te animes le advirti David te recuerdo que es mi novia.
Kate se volvi hacia l y levant una ceja en un gesto de interrogacin.
Ah, s? Y, desde cundo somos novios? dijo con ese gesto.
El la mir a los ojos con tal intensidad que le provoc un estremecimiento. La noche anterior le

haba dicho que la quera, o por lo menos eso crea haber odo. Por la maana ella se haba levantado
como si le hubieran puesto unas pilas nuevas, con una energa inagotable y no haban hablado de lo
sucedido la noche anterior. Haban ido a la embajada, de compras, comieron de manera rpida y
pasearon. A media tarde se haba dejado caer agotado sobre el colchn de la cama que haban
compartido. Cuando sus cansados msculos haban tocado la suave tela del edredn pens que
aquella jornada haba sido ms dura que huir de la guerrilla en mitad de la selva. De todas formas, al
contemplarla en ese momento, decidi que todo haba valido la pena. Vale, no le haba propuesto
formalmente que fueran pareja, pero para l era su novia, aunque ella no quisiera aceptarlo.
Mark se sinti un poco incmodo al sentirse excluido No terminaba de acostumbrarse a aquella
situacin. No obstante, estaba volviendo a pasar por lo mismo que haba pasado en sus aos de
universidad. Kate miraba embelesada a un hombre que no era l. Lo bueno de esa ocasin era que ya
estaba curado y haba captado el mensaje. Carraspe para atraer la atencin de los dos tortolitos.
Tenemos que irnos seal.
Ambos se pusieron en movimiento a la vez. Kate recogi de la cama un chal que haca juego con
el vestido y David la agarr del brazo para dirigirse a la salida. Cuando estuvo a la altura de Mark le
sise al odo:
Cierra la boca. Y recuerda que es ma.
Mark puso los ojos en blanco. "Seor, qu paciencia!" se dijo mientras cerraba la puerta.

CAPTULO 21

Las luces encendidas del palacio daban a la parte delantera del castillo un ambiente festivo, a la
vez que proclamaban que en su interior ocurra algo importante. Esa maana se haba firmado un
acuerdo comercial muy productivo para ambos pases. Los diplomticos haban realizado un buen
trabajo y todo el mundo estaba contento con los resultados.
Cuando entraron en el gran saln, el ambiente estaba muy animado. Mark ech un vistazo
alrededor. Haca mucho tiempo que no asista a un acontecimiento de esa magnitud.
Oh, oh dijo dirigindose a David en voz baja problemas a babor.
David mir hacia la izquierda y vio a Nancy acercarse a ellos. Se pregunt qu querra, porque
ahora que la conoca, saba que no haca un movimiento si no sacaba algo a cambio. Sinti el cuerpo
de Kate tensarse junto al suyo, como si se preparara para la batalla.
Hola Mark salud en tono zalamero cuando lleg junto a ellos veo que has decidido dar
apoyo a tus empleados.
Hola Nancy salud el aludido, procurando mostrarse educado. Aquella rubia esconda algo.
Haba tenido a Sinclair engaado durante mucho tiempo o, simplemente, se haban utilizado veo
que sigues igual que siempre.
Ella le sonri con coquetera y despus mir a la pareja con ojos escrutadores.
Me lo prestis? pidi a la vez que lo agarraba del brazo.
Todo tuyo dijo Kate haciendo caso omiso a la splica que ley en sus ojos. Se lo mereca
por traidor. Un rato junto a la bruja le hara purgar su engao.
No haban vuelto a mencionar el tema, pero no haba olvidado lo sucedido. Record que las
fotografas seguan en la caja de seguridad de su habitacin y pens que l debera estar deseando
poner las manos sobre ellas. Cuando volvieran esa noche se las dara. Una cosa era estar enfadada y
demostrarle su enfado, y otra no querer admitir la gravedad de lo que suceda. Quera conocer a las
personas que tiraban de los hilos y hara todo lo posible por conseguirlo.
Apart esos molestos pensamientos decidida a pasarlo bien esa noche. David permaneca a su
lado en actitud algo posesiva y vigilante. No saba de quin fiarse. Todo el mundo pareca inofensivo
pero estaba segura de que las personas que la perseguan no andaban muy lejos.
Hay mucha gente no? pregunt algo sorprendida por el gran nmero de asistentes.
S corrobor l. Esta noche lo han hecho a lo grande, estoy seguro de que durante la
velada van a surgir un montn de buenos negocios. A lo mejor deberamos conectar nuestras antenas,
lo mismo conseguimos la gran exclusiva.
S, eso deberan hacer. Al fin y al cabo, por eso estaban all' para ser los primeros en encontrar
la noticia ms jugosa.
Kate sigui mirando alrededor hasta que sus ojos se detuvieron en una figura que le resultaba
familiar. Cuando el hombre levant los ojos hacia ella y sus miradas se cruzaron, ella lo reconoci,
esboz una alegre sonrisa y se dirigi a su encuentro. David la sigui sin comprender el motivo de
su apresuramiento y su sorpresa fue mayor cuando la vio que abrazaba y besaba con efusin a un
desconocido para l.
Scott! la oy decir qu ests haciendo aqu?, es el ltimo sitio donde esperaba
encontrarte.
El hombre le devolvi el abrazo y el beso con cario.
T s que ests como pez fuera del agua le contest divertido. Cmo has llegado hasta
aqu?

En avin contest y es un viaje de trabajo.


No era Frank el viajero y t la que se quedaba en la base? pregunt con curiosidad
nunca pens que te decidieras a viajar.
La expresin de Kate se ensombreci un poco.
Las cosas han cambiado mucho contest. Despus se interes por l. Y t?, cmo es
que ests aqu?
El hizo un gesto irnico y respondi con socarronera.
Negocios. Ya me conoces, donde hay un negocio, ah estoy yo baj la voz en tono
confidencial y esta noche se est moviendo mucho dinero.
Ese comentario le record al que le haba hecho David y entonces record que estaba all, mudo,
asistiendo a aquel sorprendente encuentro. Se volvi hacia l y lo agarr del brazo.
David, este es Scott Malory, un amigo de toda la vida al que haca tiempo que no vea.
Ambos hombres se estrecharon la mano e intercambiaron unas palabras educadas.
No me ves porque decidiste darme calabazas protest el hombre en tono alegre.
"Vaya", pens David. Otro. A cuntos hombres haba dejado Kate en el camino?
Ella le dio un empujn carioso.
No digas tonteras, slo fueron cosas de adolescentes.
El hizo un gesto cmico.
Si t lo dices luego se volvi a David y le coment era la chica ms popular de la
facultad.
Me lo creo contest l mirndola con seriedad, y despus coment voy a dar una vuelta,
os dejo solos, supongo que tendris muchas cosas que contaros.
Y antes de que ninguno de los dos dijera nada, ya se haba marchado.
Estaba molesto. No le gustaba ver a Kate besando y abrazando a otros hombres, y si ellos
encima eran parte de su pasado, se senta an ms celoso. Nunca haba experimentado esa sensacin
de inquietud y posesin hasta que la haba conocido.
Una media hora ms tarde David haba charlado con un montn de conocidos y desconocidos.
De vez en cuando echaba un vistazo para localizar a Kate, que segua hablando con su amigo y
algunas personas ms que se haban unido al grupo. Pareca que se desenvolva muy bien en aquel
ambiente.
Haba muchas cosas de ella que no conoca y que le gustara conocer.


Haca un rato que no la vea por ninguna parte. Scott Malory hablaba en esos instantes con un
compaero de la competencia, pero ella ya no estaba con l. Busc a Mark, que tambin andaba con
un poltico conocido. No quera ponerse nervioso, pero lo estaba. Lo ms probable era que hubiera
ido al bao. Decidi concederle unos minutos ms. Al cabo de un cuarto de hora ella segua sin
aparecer.
Se acerc a su jefe y le pregunt:
Has visto a Kate? la preocupacin de su voz alert a Mark, quien la busc con la mirada
por todo el saln.
No. Hace un rato estaba con Scott.
Lo conoces? se interes.
Claro. Es un amigo de siempre, pero se dedic a los negocios y lo vemos poco.
Pues ahora no est con l habl de forma un tanto brusca. El pasado de Kate lo golpeaba
una y otra vez.
La buscaron durante un rato, pero no haba ni rastro de ella. David tuvo una idea. Busc a Nancy

y se encamin hacia donde se encontraba.


Nancy la llam, has visto a Kate?
La rubia lo mir con sorna.
Ya has vuelto a perderla? movi la cabeza con pesar cario, esa chica te va a causar
muchos problemas.
Nancy, no estoy para bromas le habl con voz dura e impaciente la has visto?
Y por qu tendra yo que haberla visto? le pregunt con impertinencia.
Porque ltimamente siempre parece que sabes dnde est.
Pues lo siento, pero esta vez no puedo ayudarte le dijo con satisfaccin.
El no dijo nada, dio media vuelta y se alej. Hizo un gesto de negacin con la cabeza en
direccin a Mark que esperaba la respuesta y la angustia lo invadi por completo. El mayor de sus
miedos en los ltimos das se haba hecho realidad. Kate haba desaparecido.


Lo primero que sinti Kate al volver a tomar conciencia de que estaba despierta fue un terrible
dolor de cabeza que la taladraba de parte a parte. Con esfuerzo, intent recordar qu haba pasado. Lo
ltimo de lo que se acordaba era de haber salido del saln porque alguien quera hablar con ella. La
insufrible Nancy se le haba acercado con aires de superioridad y le haba dado el recado. Haba una
persona que quera hablar con ella en privado porque tena que hablarle de unas fotos. La palabra
foto despert su curiosidad, dio las gracias a la rubia y se alej hacia el lugar donde le haba dicho
que la esperaba. A partir de ah, no saba qu haba sucedido.
Se incorpor un poco, con cuidado de no hacer movimientos bruscos. Tena mucho fro y
empezaba a temblar. La oscuridad la envolva, pero poco a poco sus ojos se fueron acostumbrando a
la falta de luz y consigui distinguir algunas siluetas. La claridad que entraba por la ventana
proyectaba un haz luminoso sobre la pared de enfrente mostrndole una estancia pequea y cuadrada
con paredes de piedra. La puerta pareca muy slida. Construida en madera y atravesada por grandes
listones de hierro, le recordaba a las puertas de las construcciones medievales de las que abundaban
en la ciudad. La ventana quedaba a una altura considerable, era cuadrada y pequea y si quera ver
algo a travs de ella, tendra que encontrar la manera de subirse a alguna parte. Estaba sentada en un
desvencijado camastro y los nicos muebles que haba eran una mesilla de noche y una silla. Se
envolvi en el chal lo mejor que pudo y se puso en pie controlando un pequeo mareo. Deban
haberla drogado para llevarla hasta all porque no notaba ningn dolor procedente de algn golpe.
Lo que s notaba era la extraa sensacin de resaca que deban producirle los efectos secundarios de
alguna droga, que no la dejaban pensar con claridad. En primer lugar no saba el tiempo que haba
estado inconsciente. Era de noche, pero no tena ni idea de si corresponda a la de la fiesta o a la
noche siguiente. Pens en David, la habra echado de menos? Con lo posesivo que se haba vuelto en
los ltimos das, deba estar subindose por las paredes. Respir hondo y consigui dar algunos
pasos controlando las nuseas. "Bien, se dijo, si se han dado cuenta de que no estoy, habrn empezado
a buscarme". Con los contactos de Mark y la voluntad frrea de David, deban estar removiendo
Roma con Santiago. Eso la tranquiliz.
De pronto tuvo una idea, posiblemente era una tontera, pero quera sentirse til. Si la estaban
buscando, hara lo posible por ayudarles. Acerc la mesa a la pared, la coloc bajo la ventana y se
subi un poco tambaleante. La abertura le quedaba a la altura del pecho, por lo que nicamente poda
ver lo que quedaba al frente, que no era ms que agua y el puente de Carlos a lo lejos. Slo le
quedaba pensar que estaba en alguna construccin situada en medio del ro. Aquello probablemente la
favoreca porque as podra verse desde un montn de lugares. Se quit el chal, confiando en que su
secuestro no durara mucho y se quedara helada, lo at a la reja que haba en forma de cruz y lo sac

por fuera. Seguramente parecera un estandarte de color rojo, pero confiaba en que si David o Mark
lo vean, lo identificaran.
Fuera se oyeron unas voces y unos pasos que se acercaban. Con toda la rapidez de que fue capaz,
se baj, quit la mesa y volvi a tumbarse en la cama. Si sus visitantes eran los raptores, quera
contar con la ventaja de que pensaran que segua inconsciente.


Una hora despus de la desaparicin de Kate, se dio la voz de alarma. Mark y David la haban
buscado por todas partes y haban preguntado por ella a infinidad de personas sin conseguir resultado
positivo alguno. Muchos la haban visto, incluso haban hablado con ella, pero no recordaban nada
que pudiera indicar quin haba sido el ltimo en verla. Nadie la haba visto salir del saln, ni sola, ni
acompaada.
Las preguntas haban alertado a algunos compaeros, que se haban incorporado a la bsqueda.
Hasta el consejero que haba hablado con ella en otras ocasiones, se haba interesado personalmente
en el asunto.
Si no aparece pronto, tendremos que denunciar su desaparicin a las autoridades. As ser
oficial y podrn ponerse a trabajar rpidamente. Ellos conocen la ciudad mejor que nadie.
Y as ocurri. Toda la delegacin estadounidense se puso en movimiento y la polica checa
empez sus pesquisas. La alegra y el ambiente festivo del comienzo de la noche se haban convertido
en desnimo y preocupacin. La satisfaccin lograda con los acuerdos comerciales haba dado paso
al abatimiento por la desaparicin de una compatriota.
Que un secuestro, aunque no se quisiera mencionar la palabra, se hubiera llevado a cabo dentro
del palacio, bajo la proteccin del gobierno anfitrin y ante las narices de los servicios de seguridad
de varios pases, supona una gran metedura de pata. La proteccin a las personas que haban asistido
a la fiesta haba quedado en entredicho, el fallo haba sido monumental, y como compensacin, todo
el mundo se estaba empleando a fondo.
Media hora despus de haberse hecho pblica la desaparicin de la periodista americana, la
maquinaria se haba puesto en marcha. La polica y los diferentes servicios secretos movan todos sus
hilos para descubrir a los culpables y encontrarla.
Mark se puso en contacto con su enlace en el pas y ste le dijo que ya estaban trabajando.


David no poda estar quieto. Mark le haba asegurado que la mitad de la poblacin la estaba
buscando, pero aquello no era suficiente. No poda permanecer impasible mientras esperaba a que
otros hicieran el trabajo. Si no haca algo, y pronto, se volvera loco. Saba lo que haban hecho con
Frank, haban matado a McMillan y herido a Swartz. Qu haran con ella? Un escalofro lo recorri
de arriba a abajo. Kate estaba en algn lugar de aquella ciudad y corra peligro, pens con angustia.
Ella, que odiaba el riesgo y que lo ms aventurado que haba hecho haba sido cambiar de ciudad y de
trabajo, se encontraba en manos de unos desalmados que eran capaces de matar por conseguir sus
propsitos. Se sinti culpable. El haba sido quien la haba animado, casi obligado, a aceptar ese
viaje. l era el responsable de aquella situacin y tena que encontrarla antes de que fuera demasiado
tarde.
David, podras quedarte quieto durante un momento? le amonest Mark nos ests
poniendo ms nerviosos.
Cmo puedes estar tan tranquilo? le pregunt airado. T sabes que a estas alturas puede
estar muerta.
Sus propias palabras resonaron en su cabeza como un eco funesto. Mark le dirigi una fra

mirada. El agente haba aparecido por encima del periodista. Los aos de controlar sentimientos le
ayudaban en ese tipo de situaciones.
Si no somos capaces de mantener la calma, lo nico que conseguiremos es aumentar el
peligro.
Mark esta vez su tono era casi de splica tenemos que hacer algo. No puedo quedarme
aqu parado.
Mark mir a su amigo y pens que estaba al borde del colapso. Sus ojos haban adquirido un
tinte turbio y oscuro que auguraban un estado de nimo voltil. Tendra que sacarle de all y darle
algo que hacer o terminara cometiendo alguna tontera.
En ese momento Scott Malory se acerc a ellos.
Sabis algo? pregunt dirigindose a su amigo.
No contest ste nadie ha visto nada. La polica est investigando inform de manera
escueta. Tampoco era necesario dar demasiada informacin a personas no Involucradas en el asunto.
Estuve con ella un buen rato coment. Cuando estaba hablando con unos colegas la vi en
compaa de algunos invitados se encogi de hombros con un gesto de impotencia si hay algo
que pueda hacer mir a David s que lo debes estar pasando mal al ver su semblante interrogante
le explic Kate me ha dicho que estis juntos, haca tiempo que no la vea tan animada.
David le dirigi una mirada reservada. No terminaba de gustarle el amigo de Kate, pero Mark
pareca estar muy cmodo con l. No poda olvidar que se conocan desde haca aos. No le haba
dado tiempo a contestar, cuando apareci Nancy a su lado.
David dijo con voz temblorosa tenemos que hablar.
Su ex novio la fulmin con la mirada. No saba qu la haba llevado hasta l, pero seguro que
estaba disfrutando con todo aquel jaleo. Sospechaba que si Kate era la vctima, ella era feliz.
Nancy le contest de forma brusca no estoy para tonteras. Esto es serio.
Sorprendentemente, ella no protest, pareca que ni siquiera haba escuchado, ni su tono hiriente,
ni lo que le haba dicho, porque no le replic con una de sus salidas irnicas y cortantes. Se limit a
mirarlo mientras se estrujaba las manos en seal de nerviosismo.
Es importante pronunci en voz baja. Es sobre Kate.
Eso s que atrajo la atencin de los tres hombres, que se volvieron hacia ella atrados como un
puado de alfileres a un imn. David la tom por el codo y la apart del grupo.
Bien, habla orden una vez estuvo seguro de que no les oa nadie. Ella trag saliva y
respir hondo.
Creo que s quien se llev a Kate. De hecho, creo que le ayud a llevrsela confes de un
tirn.
Los msculos de David se tensaron tanto que pens que se romperan.
Podras explicarte mejor o te arrastro de inmediato hasta la polica?
Un hombre me dijo que diera un recado a Kate explic, quera verla para contarle algo
muy importante sobre unas fotos.
Las fotos, siempre las fotos. Una y otra vez volvan a ellas y ellos ni siquiera las haban visto.
Y t qu hiciste? pregunt aun conociendo la respuesta.
Le di el recado contest confirmando lo que ya saba. l la estaba esperando fuera del
saln, all seal una de las puertas laterales.
Pareca avergonzada y preocupada. No obstante no se fiaba nada de ella. Odiaba tanto a Kate que
seguramente habra colaborado con gusto si hubiera conocido las intenciones del sujeto. La agarr
por ambos brazos y se agach hasta quedar a su altura.
Como descubra que lo hiciste sabiendo lo que iba a pasar, yo mismo te retorcer el cuello.
La violencia contenida de su voz asust a la rubia, que nunca lo haba visto en aquel estado.

Si lo hubiera hecho de forma consciente, no estara ahora contndote lo que s.


l admiti su argumento sin soltarla. Lo que deca tena sentido.
Entonces tienes que tratar de recordar todo. Tenemos que hablar con la polica para ver si
puedes identificar al hombre que se la llev.
De acuerdo acept. Cuando l iba a separarse, ella le retuvo sujetndolo por el antebrazo
Dave, lo siento. Kate no me cae bien porque se ha quedado con mi novio, pero nunca le hara dao.
David hizo un gesto de impaciencia.
Nancy, cuando conoc a Kate, t y yo ya no salamos juntos. No te ha quitado nada, mtetelo en
tu linda cabecita, eres una mujer inteligente.
Ella asinti con ojos llorosos. Nunca haba llegado a pensar que su ruptura era definitiva hasta
que lo vio cerca de Kate. En ese momento l le deca algo.
Nancy casi la sacudi tengo que encontrarla, lo entiendes? su voz se rompi.
Ella volvi a asentir sin dejar de mirarlo. Jams haba visto esa expresin de desesperacin en
su rostro. Lo mir con seriedad y exclam con asombro:
Ests enamorado! Realmente enamorado! Nunca pens que vera este da.
El se limit a mirarla fijamente, despus la condujo hacia donde se encontraban hablando en voz
baja, casi conspirando, Mark y Scott.
Mark le llam Nancy podra identificar al hombre que se llev a Kate.
El agente se puso rpidamente en movimiento. Habl con un hombre al que present como
agregado a la embajada y que, supuso, era compaero de la agencia.
El hombre se la llev para que viese algunas fotografas, y unos minutos despus Mark y David
volvan a quedarse solos. Haca un rato que el primero no paraba de dar vueltas a una posibilidad.
David, sabes qu ha hecho Kate con las fotos?
El pens durante unos segundos. No recordaba haberla visto con ellas, pero podra encontrarlas.
Supongo que, si no las lleva encima, estarn en el hotel.
Bien, pues vayamos a buscarlas propuso a lo mejor nos proporcionan alguna pista.
David no esper a que volviera a proponrselo. Se puso en marcha inmediatamente.
Dentro del palacio la actividad se haba reducido bastante, pero todava quedaban muchas
personas, incluidos los servicios de seguridad. Una de esas personas, sac un telfono mvil e hizo
una llamada.
Ya se han dado cuenta de que falta la chica anunci todo el mundo la est buscando.
Est a buen recaudo jefe. Ahora mismo iremos a ver si sigue inconsciente.
Si lo est, reanimadla, no tenemos tiempo. Sacadle como sea el paradero de las malditas fotos
orden.

CAPTULO 22

El sonido metlico del cerrojo al descorrerse la hizo dar un respingo en el incmodo catre. Los
goznes del portn se quejaron produciendo un ruido escalofriante. Kate se rehzo con rapidez y
recuper su postura inerte. Se haba tumbado mirando a la pared, de forma que su cara quedaba
resguardada de quien mirara desde cualquier rincn de la estancia. Dos hombres entraron hablando
en ingls. Le llam la atencin que uno pronunciaba con un fuerte acento extranjero. Se acercaron a
ella y se detuvieron a su lado. La nica luz que aclaraba un poco el cuarto proceda de la linterna que
llevaba alguno de ellos. Una mano se apoy en su espalda desnuda. Casi sinti alivio. Por fin un poco
de calor reconfortaba sus msculos helados.
Sigue inconsciente dijo hablando en un perfecto ingls el individuo que la tocaba. Hubo un
silencio durante el cual su compaero pareci meditar. Despus habl.
Tenemos que despertarla. El jefe ha dicho que tenemos que sacarle la informacin con
urgencia. Ya estn buscndonos.
No creo que podamos averiguar mucho si est drogada le respondi de forma escueta y
cargado de razn.
Si no hacemos lo que nos ha ordenado, terminaremos en el fondo del ro protest el otro
con mala gana.
Le daremos otros diez minutos y l no se enterar trat de convencerlo el que hablaba bien
ingls as nos ahorraremos trabajo.
Tras dudar unos instantes, que se hicieron interminables para la prisionera, el extranjero acept.
T mandas. Lo nico que tienes que conseguir es que hable, si no te vers las caras con el
gran jefe.
Lo conoces? pregunt con curiosidad.
Nadie lo conoce.
El hombre abandon el tema del jefe con unas palabras que mostraban total indiferencia hacia la
persona que les pagaba.
No te preocupes, no seremos los primeros en hacerlo porque nuestro trabajo sea una chapuza.
Su compinche se encogi de hombros.
Si t lo dices...
Volvieron a salir dejndola sola, en silencio y a oscuras. Un profundo suspiro de alivio escap
de sus labios. Tena prrroga.


El coche de polica volaba colina abajo en direccin al hotel Europa. Ellos conocan la ciudad
mejor que nadie y el tiempo era decisivo. Hicieron el recorrido en completo silencio, cada uno
sumido en sus propias preocupaciones que, en el fondo, no diferan tanto. Los dos pensaban en las
fotos y en la carrera de violencia que haban desencadenado. Qu haba en ellas? A quin
delataran?
David salt del coche cuando ste an no se haba detenido del todo. Mientras suban en el
ascensor, comentaron los posibles sitios en los que una mente como la de Kate podra haberlas
escondido. Trabajaron en silencio, de forma meticulosa.
Nada mascull David desalentado.
Vamos a ver dijo Mark pensando en voz alta. Kate es una persona sensata y bastante
lgica.

En la caja fuerte exclam David. Cmo no se nos ha ocurrido antes?


Su jefe lo mir con irona.
Porque estamos implicados personalmente y no vemos las cosas con objetividad?
No tuvo ms remedio que darle la razn. Tenan que tratar aquel asunto de forma desapasionada,
con frialdad y sopesando todos los datos de que disponan, como si no fuera la mujer de su vida la
que estaba en peligro.
La caja fuerte no supuso ningn problema para Mark. En pocos minutos tena en sus manos un
sobre que contena un CD y unas fotos impresas. Las mir con curiosidad. All estaba la respuesta.
David miraba impaciente por encima del hombro.
Ves algo interesante?
Su amigo mir las imgenes con atencin. Estaban hechas en algn lugar del desierto, una
refinera, pero eso no le deca nada.
Tendra que mirar el contenido del CD contest.
Tengo aqu mi ordenador dijo encaminndose hacia el lugar donde lo haba dejado a su
llegada. Pareca que haban trascurrido siglos de ello.
Djalo le detuvo perderamos mucho tiempo y no tienes el equipo adecuado. En la
embajada tenemos lo necesario inform.
Llegados a ese punto, David confiaba plenamente en l. Haba demostrado hasta ese momento
que saba lo que haca y, por lo menos, tenan un sitio por el que empezar.
Sabes usar una pistola? le pregunt Mark sorprendindolo.
T qu crees? le contest a su vez sin saber dnde quera llegar con esa pregunta.
El otro se encogi de hombros y se dirigi a la puerta.
Supongo que eso es un s. Espera un momento aqu le orden antes de salir.
Al cabo de un minuto estaba de vuelta. Sac del bolsillo una pistola y se la tendi. David la
examin con cuidado.
Una Glock de 17 disparos dijo alucinado vas equipado.
Y t no eres tan ignorante como haces creer. Veo que la conoces dijo mientras sacaba otra
del otro bolsillo.
Llevaba una cuando estaba en lugares donde haba guerra le explic mientras lo observaba
manipular su arma.
Entonces no tengo que decirte cmo funciona aadi distrado mientras revisaba la suya,
algo ms pequea, una Browning HP de diecisis disparos.
Tienes balas para recargarlas? ya puestos, haran bien el trabajo.
Mark le tendi un puado.
Tendremos que apaarnos con esto. No es fcil atravesar medio mundo con estos juguetitos.
Slo espero que no sea necesario usarlas aadi.
Cmo es que las tienes? pregunt con curiosidad.
l agente le dirigi una sonrisa sardnica.
No preguntes se limit a decir.
Bajaron a reunirse con los policas que les esperaban y se pusieron en camino hacia la embajada.
Aunque no estaba muy lejos, las direcciones prohibidas y sitios vetados al trfico rodado,
obligaron al coche a desviarse y dar un pequeo rodeo. La noche era fra y la ciudad se haba
quedado desierta. Parecan los nicos habitantes del lugar. David miraba distrado por la ventanilla.
Cruzaban el Puente de las Legiones para volver a Mal Strana, cuando algo llam su atencin. A lo
lejos, una pequea torre de planta cuadrada y tejado rojo, pareca flotar sobre el agua. El ro era
navegable, multitud de barcos lo surcaban durante el da, incluso por la noche, algunos restaurantes
flotantes, con pequeas velas encendidas sobre las mesas, se deslizaban recordando a los tpicos

Bateau Mouche del Sena. Sin duda aquella edificacin cumpla su funcin porque junto a ella apareca
una seal de direccin prohibida. Sonri. Nunca haba visto seales de trfico dentro del agua. Sus
ojos se deslizaron por la torre. Coronada por un tejado similar al resto de los edificios que
flanqueaban el ro, se una a tierra por un pequeo puente metlico. La fachada estaba salpicada de
pequeas ventanas, de una de las cuales colgaba un largo estandarte de color rojo vivo, lo que trajo a
su memoria el vestido que esa noche se haba puesto Kate. Y l, que haba fantaseado con quitrselo,
se lament. Ni Por un momento haba imaginado cmo iba a terminar la velada. Su mirada vol otra
vez a la torre. Ya haban recorrido casi todo el puente cuando una especie de flash fotogrfico
ilumin su cerebro.
Un momento! grit sin ser consciente de que lo haba hecho.
Sobresaltado, Mark se volvi hacia l.
Qu pasa? pregunt.
El no respondi. Se dirigi al conductor y orden:
Pare el coche.
El chfer obedeci de inmediato.
David, te has vuelto loco? Mark lo mir con inquietud ante esa reaccin inesperada.
Qu te propones?
Mira se limit a decir ste sealando hacia la torre. Qu ves?
Mark pens que finalmente su amigo haba perdido la razn. Ahora, cuando ms prisa tenan, l
se paraba en medio de un puente y se dedicaba a contemplar el ro. No obstante mir.
No veo nada. Dnde tengo que mirar?
All seal. La ventana de la torre. Qu ves?
El forz la mirada.
Una especie de tela roja que cuelga...
No te recuerda nada? le interrumpi. La luz se hizo en su cerebro. Ya entenda lo que
quera decir.
Parece el chal que llevaba Kate reconoci.
Tenemos que ir Mark le apremi. Tenemos que asegurarnos. Y si la tienen ah?
No tendramos tanta suerte murmur entre dientes.
Mark no crea en los golpes de fortuna, pero aquella tela roja que colgaba atrayendo la atencin
como un reclamo, poda ser una seal.
Si es una falsa alarma, perderemos un tiempo precioso le advirti.
David lo saba pero estaba seguro de que aquel jirn rojo era Parte del vestido de Kate.
Nos arriesgaremos.
De acuerdo acept vamos all.
Dio unas instrucciones al polica y este gir hacia la derecha, en direccin al edificio indicado.


Kate oy por segunda vez el duro y metlico sonido del cerrojo al abrirse. Esa vez no tendra
escapatoria, pens. En realidad no saba de qu tena que escapar porque no saba qu queran
conseguir de ella. Bueno, recapacit, haba algo. Las fotos. De alguna manera se haban enterado de
que ella las tena.
Se incorpor con cuidado sobre el colchn. Haba permanecido acurrucada intentando mantener
el calor que, a duras penas, haba conseguido. Haca un fro del demonio en aquella especie de
mazmorra y su vestido no era, desde luego, el adecuado para ese tipo de velada.
Vaya, la dama est despierta oy exclamar en tono burln al hombre que hablaba con
acento extranjeroSin duda nos ha evitado el trabajo ms difcil.

El otro hombre no dijo nada. Se limit a mirarla. Ella lo estudi a su vez con detenimiento y sin
dudarlo ni un instante, decidi que era el ms peligroso de los dos.
Acabemos con esto dijo terminando de entrar en la estancia. Su voz sonaba helada como el
agua del ro, y su mirada oscura la taladraba intimidndola hasta donde no estaba dispuesta a admitir.
Nos vas a decir lo que queremos? pregunt el extranjero, que pareca tener mucha gana de
interrogarlaO tendremos que usar algn mtodo disuasorio?
El muy patn pareca disfrutar con aquella perspectiva, pero andaba listo si pensaba
amedrentarla. Estaba demasiado enfadada para permitrselo.
Y qu quieren ustedes? pregunt simulando una indiferencia que de ninguna manera senta.
Sus palabras haban salido de su boca de forma automtica, mientras que sus ojos seguan sin
despegarse del rostro del segundo hombre en el que pareci vislumbrar un destello de admiracin.
Las fotos. Dnde estn?
Era absurdo fingir que no saba de qu le hablaban.
Ah!, s, las fotos pronunci con sorna mientras se pona en pie.
Quieta dijo el hombre empujndola hasta que ella volvi a quedar sentada no hagas ni un
movimiento.
Su compaero se movi de forma casi imperceptible pero ella se dio cuenta.
No puede usted pensar que puedo con los dos verdad? le provoc. Ya se habrn
encargado de que no salga de aqu con vida cuando obtengan lo que quieren. Al fin y al cabo es su
especialidad les dijo con desprecio.
En ese momento apareci un tercer hombre en el quicio de la puerta.
El jefe ha vuelto a llamar inform se est poniendo nervioso. Dice que quiere una
respuesta de inmediato.
Ya sabes preciosa el extranjero se puso delante de Kate en actitud amenazadora. No me
gustara manchar ese bonito traje dijo con una sonrisa torcida mientras su dedo bordeaba el escote
del vestido de fiesta.
Sin pensar en las consecuencias ella le dio un manotazo y le grit.
No me toque! Ni se le ocurra.
El interrogador se qued momentneamente sorprendido. No esperaba que una mujercita, y
menos estando en desventaja, le atacara. Sus ojos despidieron fuego y se volvieron amenazadores
mientras los de su compaero brillaban con diversin.
Kate no poda creer que hubiera pegado a su captor, pero estaba harta de ser la dulce Kate y
estaba harta de toda aquella gente que llevaba un ao matando por conseguir unas malditas
imgenes.
Por un momento pens que la iba a abofetear, pero el hombre que haba permanecido en silencio
se adelant y se situ a su lado.
Djamela a m dijo con voz glida yo s cmo hacerla hablar.
En ese momento se oy un ruido en la escalera.
Dnde est Novak? pregunt el extranjero. El recin llegado sac una pistola mientras
contestaba.
Estaba abajo, vigilando la entrada.
No le dio tiempo a decir nada ms. Dos hombres aparecieron en la puerta de la estancia instando
a los de dentro a salir.
Desde luego no estaban dispuestos a obedecer. Olvidaron a Kate y se prepararon para
defenderse. El hombre que estaba ms cerca de ella la arroj sin miramientos sobre el colchn y se
tumb encima. Un ruido ensordecedor atron dentro de la torre y el cuerpo de Kate comenz a
temblar violentamente.

Tras unos minutos, que parecieron horas, el silencio cay sobre la habitacin. El hombre que
tena encima se incorpor y se volvi hacia la puerta. Cuando identific a los recin llegados dijo:
Os ha costado llegar.
Sullivan dijo Mark. Qu narices haces aqu?
El aludido sonri y se apart dejando a Kate a la vista.
Defender a la dama.
David no esper ms. En cuanto la vio casi escondida tras el tal Sullivan, al que al parecer Mark
conoca, corri hacia ella y la abraz con tal fuerza que hubiera podido desintegrarla.
Kate temblaba de forma descontrolada y era incapaz de decir nada. Tras aquellos minutos de
angustia haba reconocido a su jefe y a David y an no poda creer que fueran los brazos de ste
quienes la apretaban con desesperacin. La calidez del abrazo y la tela suave de la chaqueta del
esmoquin le recordaron un lugar cmodo y confortable y la hicieron sentirse mucho mejor. Dej su
mente en blanco y se limit a abandonarse a aquella sensacin.
Tras el miedo y la incertidumbre, las piernas de David parecan no querer sostenerle por ms
tiempo. Se dej caer en la cama y la arrastr con l. Al fin consigui pronunciar algunas palabras.
Ests bien? su voz sali excesivamente ronca y temblorosa.
Ella asinti. Despus aadi una sola palabra. Fro.
David se deshizo con rapidez de su chaqueta y la envolvi con ella. El calor y el alivio casi la
hicieron desmayarse.
Mientras ellos se abrazaban y aseguraban que estaban bien, Mark y Sullivan haban hecho su
trabajo. Los policas que les haban llevado hasta all haban llamado pidiendo ambulancias y se
llevaban a los secuestradores.
Sullivan cont a Mark que llevaba mucho tiempo infiltrado intentando desenmascarar al
"jefe", no obstante, no haba conseguido llegar hasta l. Ahora, su tapadera estaba descubierta.
Cmo habis llegado tan pronto? se interes. Intentaba poner a salvo a la seora Boroni,
pero no ha hecho falta.
Mark sonri al recordar la manera en que haban dado con ella.
Kate colg el chal de su vestido en la ventana. David lo reconoci.
Sullivan solt una carcajada.
Es una gran mujer. Tenas que haberla visto hacer frente al hombre que la interrogaba.
S que lo es, lo que pasa es que ella no lo cree.
El agente infiltrado dirigi su mirada hacia la pareja que, exhausta, se abrazaba sobre la cama.
Los seal y dijo:
Creo que deberamos sacarlos de aqu.
Estoy de acuerdo contigo. En cuanto los haya mandado al hotel, tenemos que ir a la embajada.
Tengo las fotos.
Con esas palabras se gan una expresin de incredulidad de su interlocutor.
Cmo las has encontrado? quiso saber. Hay mucha gente detrs de ellas.
Mark hizo un gesto hacia Kate.
Hace das que las tiene ella. S aadi adelantndose a su colega es una mujer
sorprendente.


Mark envi a Kate y a David al hotel escoltados por la polica. En los minutos siguientes al
rescate, un montn de policas ocuparon la torre por completo. Los heridos salieron custodiados
rumbo al hospital y l, con el disco en el bolsillo, sali para la embajada en compaa de Sullivan. Su
trabajo en aquel lugar haba terminado.

A su llegada al edificio, el hombre que horas antes haba presentado a David como agregado, les
aguardaba en la puerta. Les gui por un laberinto de pasillos y se identific varias veces hasta llegar
a su destino. La sala de informtica de la delegacin estaba situada en el stano y constituira el sueo
de cualquier aficionado o profesional que se preciara. Varios equipos estaban a esas horas a pleno
rendimiento. Un experto les esperaba y nada ms recibir el disco, lo introdujo en el lector y comenz
a examinar las imgenes. Los agentes miraban con atencin, expectantes a cualquier detalle que les
dijera quin mova los hilos de aquel despropsito.
Ampliaron varias fotografas que, en principio, parecan inocentes, sin embargo Frank Boroni
haba visto algo en ellas, algo lo suficientemente importante y cierto como para avanzar que tena una
gran noticia y haber tenido la precaucin de ponerlas a salvo. Lo que nunca sabra el avezado
reportero era que la clave para destapar lo que quiera que fuera, un ao ms tarde, iba a ser su mujer.
En las fotos apareca una refinera. Hasta ah todo normal. Frente a los edificios haba aparcados
varios vehculos: camionetas, coches, camiones de carga... Nada raro tampoco. Al agrandar los
vehculos, dedujeron por las matrculas que la instalacin estaba en algn lugar de Irak.
Un momento! Mark apoy la mano en el hombre que manejaba el ordenador. Ve ah?,
en esa ventana? seal una de las ventanas del edificio que pareca destinado a oficinas.
Sullivan achic los ojos y enfoc la imagen.
Parece una persona, podra acercarse?
El hombre obedeci ampliando al mximo la silueta. l tambin haba empezado a sentir
curiosidad.
Cuando la cara de la persona que haba tras esa ventana se hizo visible, los tres se miraron con
asombro e incredulidad.
Qu hace l ah? pregunt Sullivan.
Mark se encogi de hombros.
No tengo ni idea. Miraremos todas las fotos para ver si aparece en alguna ms.
Efectivamente, tras un examen minucioso, lo encontraron en otras dos instantneas. En ellas
apareca junto a un rabe al que saludaba de forma afectiva. Introdujeron la foto del desconocido en
la base de datos y al cabo de unos minutos apareci lo que buscaban. El hombre era el director de la
refinera y se le conoca por hacer negocios sucios con el petrleo. Se le haba investigado porque
haba miles de barriles que no aparecan por ninguna parte. Se supona que haban sido desviados
hacia algn sitio pero no se haba podido demostrar nada.
Por qu estarn juntos y qu negocios se traen entre manos? pregunt Mark en busca de
una explicacin.
Creo que lo mejor ser preguntrselo a l mismo ""dijo Sullivan a la vez que miraba al
agregado.

CAPTULO 23

Kate tiritaba sin control a pesar de estar envuelta en la chaqueta de David. Al principio haba
supuesto un alivio, pero el fro haba calado sus huesos. Sin embargo, l pareca inmune a la baja
temperatura. Su aspecto era del todo desaliado, la pajarita del esmoquin haba desaparecido en algn
momento y la camisa, blanca impoluta, al principio de la noche, estaba ahora sucia y arrugada.
Llevaba los faldones por fuera del pantaln, y, ni an as, consegua disimular la pistola que
sobresala de la cinturilla. Cuando lograra recuperarse iba a tener que contarle muchas cosas.
La expresin hermtica de su rostro la tena desconcertada. Haba pasado de la desesperacin
que mostraba cuando la haba abrazado en la torre, a la inexpresividad actual. No saba si estaba
enfadado o aliviado, lo que s supona era que estaba tratando de asimilar el particular calvario por el
que deba haber pasado.
La ayud a bajar del coche y la gui hacia el interior del hotel. La senta temblar bajo su brazo.
Ests bien? su voz sonaba rasposa.
Tengo mucho fro confes.
El frot sus brazos con vigor para que entrara en calor.
En cuanto lleguemos a la habitacin, te meters en la ducha con agua hirviendo ms que una
sugerencia pareca un mandato.
Es una orden? despus de todo lo que haba pasado, an tena ganas de provocarle.
El no mordi el anzuelo.
No le dedic una media sonrisa slo te lo recomiendo.
Ella not cierto desorden nada ms entrar en la habitacin.
Qu ha pasado aqu? pregunt con curiosidad mientras paseaba la mirada por la estancia.
Mark y yo hemos estado buscndote.
Aqu? lo mir como si se hubieran vuelto locos.
Aqu hemos buscado las fotos dijo recordando por primera vez que no las haba visto y que
Mark las segua llevando en el bolsillo.
Las fotos repiti yendo hacia la caja fuerte disimulada en un armario. Cuando la vio abierta,
se volvi hacia l. Ya veo que las habis encontrado.
David se acerc a ella, la sujet y la ayud a levantarse.
S, las hemos encontrado sonri ampliamente por primera vez desde que la encontr.
Cada vez pareces ms una periodista entrometida. Tienes que ducharte, recuerdas?
Ella intent resistirse. Pareca que iba flotando y tena fro, pero quera saberlo todo.
Pero... empez a protestar.
El la gir y qued frente a ella.
Cuando entres en calor te contar todo, de acuerdo?
Kate lo mir. Lneas de cansancio bordeaban sus ojos y unas sombras bajo ellos le indicaban
que l tambin necesitaba descansar.
De acuerdo dijo a la vez que se pona de puntillas y depositaba un beso ligero en sus labios.
La calidez de su boca logr que al fin consiguiera reaccionar. Kate estaba all, a salvo y acababa
de besarlo voluntariamente. Sus brazos la rodearon con ternura y la acercaron a su cuerpo. La
estrech con fuerza hasta dejarla sin aliento.
No sabes el miedo que he pasado dijo con voz algo temblorosa.
Ella slo consigui decir un emocionado:
Lo siento.

Qu es lo que sientes?, no fue culpa tuya.


Debera haber tenido ms cuidado.
Pareca que quera culparse, no saba muy bien por qu.
Kate dijo separndose lo suficiente para poder mirarla nadie poda imaginar que dentro
del palacio presidencial, con los servicios secretos de medio mundo por all, podra realizarse un
secuestro. No fue culpa tuya. El secuestrador fue muy hbil.
Ella asinti cabizbaja a la vez que recordaba lo fcil que se lo haba puesto.
Nancy dijo de repente fue ella quien me dijo que me esperaban en el pasillo.
Lo sabemos. Ella nos lo cont todo. Supongo que despus la interrogarn pero no conoca a
la persona que le hizo el encargo.
O por lo menos eso dice.
David la mir con extraeza.
No creo que te hiciera dao conscientemente. No le caes muy bien, pero estaba preocupada de
verdad cuando vino a verme.
De lo que no cabe duda es de que saban lo que estaban haciendo. Si no llega a ser por ese
agente infiltrado no termin la frase.
Un escalofro recorri todo su cuerpo. Una vez pasado todo, haba tomado conciencia de que el
hombre haba conseguido retrasar el interrogatorio el tiempo suficiente para que la encontraran.
David la sinti temblar y decidi que, por el momento, ya era suficiente.
Se acab la charla. No volveremos a mencionar el tema hasta que no te duches con agua
caliente y entres en calor.
Ella acept sin discutir.
Puedes ayudarme con el vestido? pidi.
Una gran sonrisa ilumin el sombro rostro de David.
Claro. Lo he deseado desde que te lo he visto puesto esta tarde. No poda pensar en otra cosa.
Qu? pregunt sorprendida.
El intentaba distraerla, lo saba, pero lo agradeci.
No te hagas la inocente dijo en tono juguetn mientras le bajaba la cremallera.
El vestido se desliz con suavidad por su cuerpo hasta caer al suelo formando un charco rojo de
seda. La expresin traviesa de la cara de David se volvi seria. Kate estaba vestida slo con un
sujetador sin tirantes que desafiaba la ley de la gravedad y un culotte rojo que haca juego con l.
La yema del dedo ndice se desliz con timidez por la piel expuesta, provocando un pequeo
estremecimiento en Kate. El movimiento, casi imperceptible, le alent a continuar. Olvid la caricia y
la abraz con fuerza.
El calor que el cuerpo de David le trasmiti se entremezcl con el fro que senta creando una
extraa combinacin de sensaciones. El alivio de haber salido viva se confunda con la urgente
necesidad de demostrarle que estaba bien, que lo nico que ansiaba en esos momentos era que la
besara y le demostrara que la quera ms all de su profesin, que no era su segunda opcin y que,
por encima de todo, estaba ella. Se apret contra l y le bes como si tuviera prisa, a la vez que
aada un matiz de arrebato que hizo saltar por los aires la voluntad frrea de David. El pareca
empeado en meterla bajo el chorro de la ducha, cuando lo que ella deseaba era estar bajo su cuerpo.
Bien. Lo haba conseguido. El la alz en brazos y la llev a la cama, donde la coloc con premura. Se
desprendi de su propia ropa con movimientos bruscos, como si la impaciencia los descoordinara, y
se tumb a su lado.
Kate suspir con satisfaccin. Por fin, cada milmetro de su piel estaba en contacto con la de l.
Despus de la noche que haba tenido que soportar, estar a su lado poda ser comparable con el
paraso. Atrs quedaba el miedo y la incertidumbre. En ese momento y en ese lugar slo existan

ellos dos.
Se miraron en silencio. Cada uno absorba los rasgos del otro. Kate advirti que David pareca
agotado. Sus ojos brillaban con intensidad, pero debajo de ellos haba unas marcas oscuras que
podan deberse, tanto al cansatirio como a la preocupacin. Kate los acarici con las puntas de los
dedos.
T ests bien? pregunt algo emocionada.
l le dio un beso corto y contest.
Ahora s, ante su mirada escrutadora continu. Esta noche he pasado por un infierno.
Cuando descubr que habas desaparecido, cre volverme loco. Mi mundo se desmoronaba a mi
alrededor y no poda hacer nada.
Kate le rode el cuello con sus brazos y lo estrech contra s.
Yo llegu a pensar que no te vera nunca ms confes al fin. Ese pensamiento me dio
fuerzas para aguantar. No poda permitirlo. Quera que volvieras a besarme.
David cumpli con su deseo. Volvi a besarla. Sus labios se detuvieron en cada rasgo de su
rostro. Cuando lo hizo sobre la boca, los labios de Kate temblaban. No quera ni imaginar todo lo que
haba pasado durante esas horas que haba permanecido encerrada en aquella oscura mazmorra.
Apret los labios contra los trmulos de ella dispuesto a hacerla olvidar aquella pesadilla. La
desesperacin con que se entreg le indic que ella persegua lo mismo. Se besaron despacio,
saboreando la sensacin de estar juntos otra vez. La tranquilidad inicial se transform en avidez y
vehemencia. Atrs quedaban los fantasmas. Slo estaban los dos, que tomaban y daban a la vez. Las
caricias se hicieron ms urgentes y las buenas intenciones de hacer que durara, quedaron olvidadas
sobre el colchn. Se amaron como no lo haban hecho hasta entonces, liberados por completo de las
presiones. Se entregaron el uno al otro como si se les acabara el tiempo. Perdido el control, lo nico
que les qued fue dejarse llevar por aquella multitud de sensaciones y sentimientos que los llevaron
hasta la cima para despus dejarlos caer en cada libre hasta volver a tocar el suelo.
Siguieron abrazados, sus respiraciones agitadas no les permitan otra cosa que la deficiente
entrada de aire en sus pulmones. Kate abri los ojos con desgana y descubri a un hombre exhausto y
conmocionado que la miraba confundido.
Qu ha pasado? pregunt con un hilo de voz.
El se dej caer a un lado para liberarla de su peso y sin dejar de mirarla contest:
No lo s haba asombro en su voz nunca me haba pasado.
Una sonrisa de satisfaccin se extendi por los labios de Kate. Se alegraba. Ella nunca haba
experimentado algo parecido y le complaca que a l le hubiera ocurrido lo mismo. Su expresin de
desconcierto lo deca todo.
El timbre del telfono mvil de David los termin de devolver al mundo real.
Es Mark dijo mirando la pantalla. Se ve que le ha tomado el gusto a interrumpirnos.
A lo mejor tiene algo de las fotos Kate se sent en la cama a la vez que se cubra con el
edredn creo que deberas responder.
David apret el botn verde y contest.
Ser mejor que sea importante Mark, de lo contrario... dej la frase sin terminar, pero su
tono amenazador qued evidente.
Tenemos un sospechoso. He pensado que, despus de todo lo que habis pasado, querrais
hacerle algunas preguntas explic con rapidez.
No haba terminado de hablar, cuando David ya haba saltado de la cama.
Claro que quiero ir exclam mientras buscaba algo de ropa.
Mark sonri, Sinclair siempre sera Sinclair, aunque l se empeara en quedarse quieto en un
sitio.

Os recojo en quince minutos en la puerta del hotel.


David no se molest en contestar. Colg y arroj el telfono sobre la cama mientras se suba la
cremallera de los vaqueros.
Kate lo miraba sin entender.
Qu pasa? Qu quera Mark?
Tienen al sospechoso. Van a venir a buscarme en quince minutos.
Si rpido haba salido l, ella fue una centella.
Yo tambin voy.
El se detuvo un momento.
T te quedas. Ya has tenido suficiente por una noche.
Ella se irgui con un pantaln en la mano. Segua desnuda y se acerc a l con los ojos llenos de
determinacin.
Escchame bien Sinclair, voy a ir con vosotros y no podrs evitarlo. Quiero ver la cara del
desgraciado que me dej viuda y me ha hecho la vida imposible durante los ltimos das. Entendido?
Durante unos segundos l no reaccion. Verla desnuda le haba distrado. "Seor!", se dijo a s
mismo revolvindose el pelo con una mano, "me va a volver loco."
David!, me oyes?
Qu? dijo volviendo en s s, te he odo. Saba que no haba nada que hacer y, despus de
todo, tena derecho.
Date prisa acept Mark vendr enseguida. Kate no esper ms. Se puso en marcha a la
velocidad del rayo.
Cuando su jefe lleg, ellos ya esperaban abajo.


La situacin era muy delicada. La noticia de la liberacin de la periodista se haba extendido y un
nmero pequeo de la delegacin americana saba que estaban examinando unas fotos. Con toda la
discrecin que les permita la situacin, salieron de la embajada y recogieron a Kate y David.
Lo que encontraron cuando llegaron a la habitacin en cuestin no hizo sino ratificar que all
haba juego sucio. El consejero del presidente, conocido de Kate, apareca tumbado en la cama sobre
un gran charco de sangre y con una pistola junto a la mano. Su esposa, en estado de shock se
abrazaba a un cojn y miraba al vacio. Por lo visto, el estruendo del disparo haba alertado a los
clientes, que haban llamado al servicio de seguridad del hotel. Estos haban subido con rapidez y, en
respuesta a su llamada, una mujer plida y temblorosa les haba abierto la puerta. Antes de caer en su
mutismo, haba conseguido decir que estaba en el bao cuando son el disparo. Todo apuntaba a un
suicidio. An as la investigacin tendra que continuar.
Sobre el escritorio haba una nota manuscrita en la que confesaba que haba estado robando
petrleo durante aos, que Frank Boroni lo haba descubierto. Reconoca que era el responsable de su
muerte y la de su amigo McAllister, as como del secuestro de su viuda. Peda perdn y se despeda.
Ah terminaba todo.
Se sell la habitacin y los telfonos empezaron a funcionar. En unos minutos, agentes de la
polica cientfica haban invadido la habitacin, o escena, como ellos preferan llamarla. La tpica
cinta amarilla bloqueaba el paso al interior y los telfonos funcionaban hasta casi fundirse. Toda la
maquinaria se haba vuelto a poner en marcha. Iba a ser una jornada muy larga.

CAPTULO 24

Fueron dos das de arduo trabajo. Despus del descubrimiento del cadver del consejero, los
rumores y habladuras corrieron como la plvora. Kate y David pudieron asistir a los primeros
interrogatorios de la polica, de hecho, Kate haba sido la primera en atender a la mujer del fallecido,
que padeca un ataque nervioso. Despus lleg el trabajo. Artculos, reportajes, entrevistas... una
locura. No obstante, ellos contaban con la ventaja de ser a la vez protagonistas y observadores, con lo
que la informacin que manejaban era privilegiada. En medio de aquel barullo Kate entendi por qu
Mark, en muchas ocasiones, consegua noticias que nadie ms lograba. Supona que a Frank le haba
pasado lo mismo. Estaban en el ojo del huracn y, a veces, las noticias les caan, literalmente, encima.
Tambin fue fcil explicar su presencia en el escenario del crimen. Puesto que Kate haba estado
secuestrada y muy poca gente conoca su liberacin, hicieron ver que estaba todo relacionado. De esa
manera la tapadera de Mark quedaba intacta.


Haba pasado lo peor. La actualidad marca un ritmo rpido y lo que un da es un bombazo, al da
siguiente se olvida para dar paso a otra novedad. Al tercer da de la liberacin de Kate, todo haba
vuelto a la normalidad. El presidente haba vuelto a casa y la embajada se haba hecho cargo de todo.
Ellos se haban quedado algn tiempo ms con el nico propsito de descansar.
David y Kate estaban, esa maana, desayunando en el comedor, cuando Mark hizo su aparicin.
La expresin de su cara no auguraba nada bueno, sin embargo se limit a desearles un buen da y a
sentarse con ellos a tomar un caf.
Espero que, por fin, hayis podido descansar.
Su voz sonaba como si l no lo hubiera conseguido. Kate pens que sus ojeras y unas pequeas
arrugas alrededor de sus ojos, lo delataban. Mark era un tipo atractivo y an con ese aspecto agotado,
tena su encanto. Tenan sus diferencias y despus de los ltimos descubrimientos tenan mucho de
qu hablar, pero le apreciaba y le agradeca lo que haba hecho por ella.
S, gracias coment a la vez que le lanzaba una mirada a su compaero. Lo haban logrado
a ratos. Un amor recin estrenado desgastaba muchas energas, pero eso no se lo iba a decir a su jefe,
por muy amigo que fuera.
David no dijo nada. Observ a su amigo con cierta sospecha. Algo ocurra tras el teln y, por su
forma de comportarse, no se atreva a hablar de forma directa.
Va todo bien? pregunt.
Mark levant la mirada hacia l, un poco sorprendido. Haba olvidado la intuicin legendaria de
Sinclair.
S. Todo est bien. Slo me gustara hablar contigo cuando hayis terminado.
Claro acept no hay ningn problema.
Kate los mir con suspicacia. Aquellos dos disimulaban muy mal. Algo se traan entre manos y,
presuma que no le iba a gustar nada saber de qu se trataba. Un mal augurio se afianz en su mente.
No saba por qu, pero estaba segura de que su vida iba a volver a cambiar y, o mucho se equivocaba,
o no iba a ser para mejor.


Necesito tu ayuda Mark pronunci esas palabras nada ms ver a David ante la puerta de su
habitacin. Se hizo a un lado y le dej pasar.
Qu tipo de ayuda? pregunt al tiempo que entraba. Cerr la puerta y mir a su jefe, que

pareca nervioso.
Vers no saba muy bien ni por dnde empezar y mucho menos cmo pedirle algo tan
importante. Sinclair se haba retirado y lo que le iba a pedir podra no gustarle nada.
Quiero que vayas a Irak.
Su amigo se gir de golpe y lo mir pasmado.
Qu?!
Irak repiti de forma contundente. Abrumado, David se dej caer sobre el borde de la cama.
Y para qu quieres que vaya all?
Es algo muy importante. Tiene que ver con mi trabajo y con la agencia. No puedo decirte nada
ms si no aceptas.
Por la mente de David pasaron muchas cosas, los motivos por los que haba vuelto a casa, su
cansancio y sobre todo Kate.
Sabes que me he retirado.
S, Mark lo saba pero su ayuda sera de suma importancia para el caso. Sinclair era muy bueno
investigando y tena experiencia en zonas de guerra. Si se pona a buscar a alguien adecuado, pasara
la oportunidad de atrapar a la persona que llevaba tanto tiempo persiguiendo.
No te lo pedira si no fuera necesario. Tienes la tapadera perfecta, eres reportero y eres
conocido en este mundo. Alguien nuevo llamara mucho la atencin y el dueo del peridico
tambin. Si pudiera lo hara yo, pero al igual que a ti, me conoce todo el mundo, y es sabido que yo
no me dedico al trabajo de campo.
David se levant y pase por la habitacin.
Si acepto, me pondr en una situacin muy difcil con Kate. Ya conoces sus pensamientos.
Kate era un verdadero problema para l, haba sufrido mucho, odiaba todo lo que tena que ver
con corresponsales y con el trabajo peligroso, y ahora que por fin haba salido de su aislamiento y
que haba vuelto a encauzar su vida, l volvera a ponerla patas arriba. A veces su trabajo era una
verdadera mierda.
David, te necesito all dijo con un suspiro. S que te juegas mucho y que va a ser un golpe
duro para Kate, pero estn ocurriendo cosas que tenemos que detener antes de que sea demasiado
tarde.
Qu cosas? quiso saber.
Mark se fue otra vez por las ramas. Su experiencia como espa le ayudaba en aquel tipo de
situaciones.
Si no aceptas, no puedo contarte nada. Supongo que lo comprendes.
David asinti. Lo entenda. Su jefe se mova por un campo cubierto de minas y no poda dar un
paso en falso. Tampoco pensaba presionarlo. Si le peda que fuera a Irak sabiendo cmo estaba su
vida y conociendo los sentimientos de Kate, era porque no tena ms alternativas. Estudi su rostro,
que en esos momentos mostraba lneas de cansancio. Haba pasado das muy duros. El peso de la
responsabilidad haba hundido sus anchos hombros, normalmente erguidos y su mirada se mostraba
preocupada, casi apagada. Estaba al borde de la extenuacin.
De acuerdo acept te ayudar.
Pareci como si un gran peso se le quitara de encima. Lo mir con una media sonrisa, algo
cansada y dijo un simple y aliviado "gracias".


As que te vas.
No era la reaccin que haba esperado de ella. En realidad, no saba lo que esperaba, pens
David. La calma y la aceptacin de Kate le haban sorprendido. Ella estaba sentada, muy derecha, en

el borde de una silla. La tensin que la dominaba era evidente, pero era la nica seal de lo que senta
en esos momentos.
David haba abandonado la habitacin de su jefe con la idea de haber hecho lo correcto, no
obstante, al ver a Kate, surgieron las dudas.
Nada ms verlo entrar, ella saba que todo haba terminado. La expresin de David hablaba por
s misma. Sus palabras slo confirmaron lo que ya haba visto en sus ojos.
Kate comenz a hablar con vacilacin maana salgo para Irak.
As que te vas dijo simplemente.
Mark me lo ha pedido como un favor.
Trat de explicarle que aquel viaje no iba a ser el primero de otros muchos, que no tena
intencin de volver Ras trincheras, pero no pareca que le interesara mucho. Era como si se hubiera
desentendido de todo.
Bien Kate se levant y se dirigi al cuarto de baoespero que encuentres lo que buscas.
Ahora, si me disculpas. .. hizo intencin de entrar, pero l la detuvo agarrando su brazo.
No dices nada? pregunt extraado. Ella se desasi con una frialdad que le desconcert
ms que un grito.
No tengo nada que decir. Es tu vida. La paciencia del periodista estaba a punto de agotarse.
Nada sala de la manera que l haba supuesto. Pero te parece bien?
Y por qu iba a parecerme mal? ella hablaba con total indiferencia.
David no entenda nada. No pensaba que fuera a ser tan fcil.
Siempre has dicho que no queras tener una relacin con alguien que viajara a lugares
peligrosos apunt confuso por su comportamiento.
Y no la quiero dijo con rotundidad.
El hizo un gesto de impaciencia.
No entiendo Kate.
Ella le dirigi una mirada inexpresiva. Si con su actitud pretenda demostrar que no senta su
marcha, lo estaba logrando a la perfeccin. Era como si se hubiera revestido con alguna especie de
armadura que la protega de los ataques exteriores.
Es fcil. T te vas a jugar a reporteros, yo me vuelvo a casa y sigo con mi vida.
Y cundo vuelva?
Ella se encogi de hombros con indiferencia.
Pues supongo que seguirs en tu puesto hasta que te vayas de nuevo.
Kate quera irse. Aquella conversacin duraba demasiado y estaba a punto de venirse abajo. Su
mundo se desmoronaba a su alrededor por segunda vez en su vida. Haba visto unos bonitos ojos, una
fortaleza fsica y moral y haba cado como una tonta. Se dara un montn de cabezazos si con eso
arreglara algo, pero el mal estaba hecho. Se haba vuelto a enamorar de un periodista que amaba el
peligro.
Esto es absurdo dijo David a la vez que la abrazaba Kate, lo que hay entre nosotros no va
a desaparecer porque yo me vaya a la otra parte del mundo.
No hay nada entre nosotros dijo con frialdad. Te he dicho en muchas ocasiones que no
quera pasar por lo que pas mientras viva con Frank. No fue slo su muerte, la infelicidad apareca
cada vez que sala y yo no saba si volvera a verlo. T sabes lo que pienso al respecto, me dijiste que
te habas retirado y ahora sales con que te vas. Bien. No te voy a detener, pero t tampoco vas a jugar
conmigo.
Estoy retirado se defendi no te he engaado en ningn momento y mucho menos juego
contigo. Es slo que Mark me ha pedido un favor y no puedo negarme.
Y cuntos favores ms le hars en el futuro? no le dej responder a la pregunta, se liber

de sus brazos y se meti en el bao te agradecera que esta noche durmieras en la habitacin de
Mark dijo antes de cerrar la puerta.
Kate le concedi el tiempo suficiente para que recogiera sus cosas. Cuando dej de or ruido en
la habitacin abri despacio la puerta y asom la cabeza. Se haba ido. Lo haba echado de su vida y
haba vuelto a quedarse sola. A la maana siguiente l partira hacia Irak para hacer lo que le gustaba
y ella volvera con Mark a su rutina. Haba sido bonito mientras haba durado. Ahora todo haba
terminado, se dijo mientras se tumbaba en la cama con la cara empapada por las lgrimas.

CAPTULO 25

A la llegada de David a Bagdad, un soldado que se identific como gua le esperaba a pie de
avin. Sin salir de las instalaciones del aeropuerto le llev a, lo que identific, como un helicptero
del ejrcito. El aparato, destinado para transporte de tropas, le llevara a l hasta su destino y base de
operaciones, el aerdromo de Camp Speicher. Su tapadera era hacer un reportaje sobre la vida de los
soldados destinados en ese destacamento, considerado como una pequea ciudad.
Durante el vuelo, repas cul era en realidad su cometido: deba averiguar el paradero de otro
periodista desaparecido. Este ltimo haba mencionado a un compaero, algo sobre una refinera en
Kirkuk. Si a eso se sumaban las fotos de Kate y unas misteriosas visitas de americanos, las preguntas
se multiplicaban. Mark le haba dado algunos nombres que le facilitaran los contactos necesarios
para cumplir su misin. Nunca haba tenido un trabajo con tanta responsabilidad, puesto que, de lo
que l descubriera, dependa la vida de muchas personas. Deba considerar que su estado de nimo
desde su salida de Praga no era el mejor para realizar una tarea tan complicada, pero tendra que
sobreponerse.
Dejar marchar a Kate era lo ms difcil que haba hecho nunca. No dejaba de pensar en ella, ni
poda olvidar su mirada dolida, casi desesperada, cuando le haba pedido que saliera de la habitacin.
Mientras caminaba hacia el coche todoterreno del ejrcito que le llevara hasta el destacamento
militar, record sus ltimos das con ella. Su relacin haba sido accidentada desde el principio y
cuando ella haba bajado la guardia y haba decidido confiar en l, su decisin de ayudar a Mark
haba tirado por tierra todo el esfuerzo invertido en recorrer el escabroso camino de su amistad.
Intent concentrarse en su cometido, no poda permitirse ni una pequea distraccin porque, si
llegaba a sucederle lo peor, ella no le perdonara ni despus de muerto. No tena derecho a hacerla
sufrir ms. Despus, cuando volviera, dedicara todo su esfuerzo en hacerla entender los motivos que
le haban llevado a hacer algo que haba prometido no volver a hacer. Hara todo lo necesario para
que volviera a su lado.


El sonido molesto y penetrante del despertador se abri paso a travs del cerebro de Kate. Abri
los ojos con cuidado, esperando el conocido pinchazo que le produca el dolor de cabeza con que se
levantaba cada maana. Ese da haba tenido suerte. No estaba all. Quien s estaba presente, como
siempre desde haca un mes, dos semanas y tres das, era David. Ese era el tiempo que haba
trascurrido desde que se haban separado, y no haba habido un slo instante en su montona
existencia, en que no lo recordara. Sali de la cama, se dio una ducha, se tom su caf de rigor, y
sali hacia el trabajo dispuesta a enfrentarse a una nueva jornada. Lo ms seguro era que encontrara a
Wendy en su mesa, preparada para volver al ataque.
Desde el da de su vuelta, no la haba dejado en paz, hasta que le haba contado lo sucedido con
David. La historia de su secuestro durante el baile en el palacio presidencial de Praga haba ocupado
las noticias durante varios das, y su amiga, que no tena un pelo de tonta, y que adems la conoca
muy bien, haba sabido leer entre lneas. A partir del momento en que su compaera supo que estaba
enamorada de David, su misin haba sido reconciliarlos. Mark tambin pareca habrselo puesto
como su primer cometido en la vida y entre los dos la estaban volviendo loca. Lo nico que quera
era que la dejaran en paz. Se lo haba dicho en varias ocasiones pero ellos haban seguido en sus
trece.
Haba conseguido hacer el viaje de vuelta sin desmoronarse. Para ello, haba recurrido a todos

los trucos y recursos que haba aprendido en las terapias seguidas el ao anterior. Slo cuando lleg
a su casa llor como haca tiempo no se permita. La prdida de Frank la haba sumido en una gran
depresin, la ruptura con David la haba dejado devastada. Se senta perdida y sola. El da que lo
encontr en la cafetera su vida cambi para siempre, y la decisin de acompaarlo en aquel viaje, la
haba hecho apreciar su profesin desde otro punto de vista. Por primera vez haba experimentado lo
que era tener aquel gusanillo por descubrir cierta informacin. No obstante, era demasiado tozuda
para admitirlo, incluso entenda por qu haba ido a Irak, pero se haba sentido engaada. l le haba
dicho que no volvera a viajar a sitios peligrosos y no haba cumplido su palabra.
Cuando lleg al peridico hizo un gran esfuerzo por aparentar una calma que no senta.
Buenos das salud a Wendy, que ya haba llegado. La aludida levant la cabeza y la observ con el
ceo fruncido.
Buenos das. Has visto qu pinta tienes? no caba duda de que se refera a sus ojeras. No las
haba podido disimular con el maquillaje. Y por qu te vistes de negro? Con el peso que has
perdido y tu cara plida, pareces un espectro.
Vaya, gracias dijo con amargura porque saba que deca la verdad no hay nada como
alguien que te aprecia para animarte en los malos momentos.
T no quieres animarte le contest con una sinceridad aplastante. Sabes algo de l?, has
hablado con el jefe?
Ella neg con un gesto. No haba vuelto a mencionar el tema con l. Debera odiarlo por lo que
le haba hecho, por haber pedido a David que hiciera aquel trabajo, pero no tena la energa suficiente
para hacerlo. Mark era su amigo y no quera perderlo tambin. Desde su vuelta haba hablado poco,
lo imprescindible. Hacerlo le recordaba lo que haba perdido, y lo mejor para su salud mental era no
pensar en lo que poda estar haciendo, si estara en peligro o si se acordara de ella.
Kate la voz de Wendy la sac de sus tristes pensamientos.
Perdona. No te he odo se disculp.
Su amiga hizo un gesto pesaroso.
Ya me he dado cuenta. Te preguntaba si bajamos a tomar un caf.
Y volver al sitio donde le haba visto por primera vez? Sacudi la cabeza, como si as pudiera
apartar su dolor y sus pensamientos.
Vamos contest al fin. Espero que me despeje lo suficiente para funcionar esta maana.
Has tenido otra mala noche? pregunt mientras se dirigan al ascensor.
Como todas contest sin dar ms explicaciones. Wendy ya saba lo que le pasaba sin
necesidad de volver una y otra vez sobre la causa de su insomnio.
A la vuelta, Mark la esperaba en la puerta de su despacho. Pareca nervioso y no la miraba de
forma directa. Antes de que ella dijera algo, l se adelant.
Kat, puedes venir a mi despacho?
Ella mir a su compaera, que se encogi de hombros. La mirada que cruzaron dijo ms que
cualquier palabra. Algo grave haba ocurrido.
Con piernas temblorosas, se dirigi hacia el lugar que Mark le haba indicado. Cuando l cerr
la puerta, casi no se sostena en pie.
Ests bien? pregunt l al advertir su palidez y su temblor. Ella le mir con el miedo
pintado en la cara.
Pasa algo con David?
El la mir con sorpresa, sin saber cmo poda haber intuido algo as. Tendra que
acostumbrarse a que entre sus dos empleados y amigos exista una fuerte conexin. En efecto, algo
haba sucedido y lo que ms senta, era tener que ser l quien se lo dijera. No saba cmo suavizar la
noticia. La verdad era una y slo haba una manera de decirlo.

Ha desaparecido confirm lo que ella ya supona. Creemos que lo han secuestrado los
rebeldes.
Kate se qued inmvil en medio de la habitacin. Su corazn lata a una velocidad que poda
duplicar la normal y el aire apenas consegua llegar a sus pulmones. Ante sus ojos desfilaron todo
tipo de cosas horribles y la sensacin de prdida era tan grande que pensaba que no lo podra
soportar.
Kat susurr l a la vez que se acercaba di algo, ests bien?
Ella lo mir con expresin vaca.
No. No estoy bien de pronto reaccion maldito seas Mark!, por qu lo mandaste all?
Haba perdido los nervios y no le importaba. Intent golpearle el pecho, pero l le sujet los
brazos.
No tena otra alternativa dijo con pesar.
Seguro que la tenas grit sabas lo que yo senta. No puedo volver a pasar por lo mismo.
No puedo perderlo a esas alturas lloraba de forma descontrolada.
Mark la abraz con fuerza y dej que llorara y lo maldijera, al fin y al cabo tena razn. El
haba enviado a David al infierno. Cuando vio que estaba ms tranquila anunci.
Me voy a Irak a buscarlo. Vienes conmigo?
Un ltimo temblor recorri su cuerpo. Levant la cara empapada de lgrimas y con una
expresin resuelta en su rostro dijo:
Intenta detenerme.


Llegaron a Bagdad a las tres de la tarde. Como haba ocurrido con David, un soldado les
esperaba al pie de la escalerilla, les dio la bienvenida y tom de la mano de Kate la bolsa que llevaba
con su equipaje. Sin hablar mucho ms les llev hasta un helicptero Black Hawk. Ella lanz una
mirada interrogante a Mark, quien se limit a decirle que siguiera las instrucciones. Obediente, subi
al aparato sin saber dnde iba, pero preparada para soportar cualquier cosa con tal de recuperar al
hombre que haba conseguido hacerla vivir de nuevo. No intent mantener ninguna conversacin
puesto que el ruido la habra obligado a hablar a gritos, as que opt por cerrar los ojos y no pensar
en las horas que le quedaban por delante.
Nada ms aterrizar les recibi el comandante del campo, que salud a Mark como si le
conociera y respetara. En algunos crculos la reputacin de su jefe le preceda. Con ella fue ms
corts y distante, no saba hasta qu punto era bien recibida pero no se amilan. Poda ser que slo
fueran suposiciones suyas.
Espero que estis cmodos. Os hemos alojado en las pequeas casitas que utilizaban antes los
oficiales iraques. Las hemos arreglado inform. Espero que estis bien all.
No se preocupe dijo Kate seguro que estaremos bien.
Hay algn restaurante en el que pueden comer y una tienda, por si necesitan algn artculo que
no hayan trado les explic.
Comandante intervino Mark nos arreglaremos. Le agradecemos toda su ayuda.
Despus de unas palabras educadas, el mismo soldado de antes les acompa a sus alojamientos.


Kate dio las gracias al ayudante y cerr la puerta. Con ese gesto, el fro qued fuera. Se haba
levantado aire, que junto con la baja temperatura, hacan el lugar bastante inhspito. Dentro, la casa
estaba caldeada. Alguien haba encendido los calentadores para hacer su estancia ms acogedora.
Mentalmente le dio las gracias. Ech un vistazo alrededor. No estaba mal. Dej la bolsa sobre la cama

y sali en busca de su jefe. Tena que explicarle muchas cosas.




Mark colocaba su ropa en el armario cuando sonaron unos golpes en la puerta. Saba que era
Kate en busca de respuestas. Mir y comprob que no se haba equivocado.
Pasa dijo a la vez que se haca a un lado para dejarle entrar.
Tenemos que hablar dijo Kate y no admitir ms evasivas.
l le indic el sof para que se sentara.
Qu quieres saber? pregunt.
Cul era la misin de David aqu? Por qu le mandaste venir?
Necesitaba que hiciera un trabajo para m. Kate se levant nerviosa.
No juegues conmigo Mark su tono sonaba enfadado. No era un trabajo para el peridico
verdad? haba dado muchas vueltas al asunto y su conclusin haba sido que, si David le haba
dicho que tena que ayudar a Mark, no se refera a los reportajes.
No dijo l con sinceridad era un trabajo para la agencia.
Ella se puso frente a l y lo mir enfadada.
Por qu? No tuviste suficiente con quitarme a Frank? Tambin tenas que poner a David en
peligro?
El ya se senta lo suficientemente culpable. No necesitaba que se lo echara en cara.
No tena otra alternativa puso las manos sobre los hombros de Kate y baj la cabeza para
mirarla de cerca hay muchas vidas en juego.
Y tiene que salvarlas l? saba que se estaba comportando de forma irracional, sin
embargo, se negaba a aceptar que David hubiera desaparecido porque intentaba salvar al mundo.
Kate, s razonable pidi Mark.
Ella asinti. Le mir sin parpadear y pregunt.
Entonces, explcame de qu va todo esto.
Mark la mir. Kate haba cambiado. S, despus del viaje se haba replegado en s misma, no
obstante, se haba demostrado que era capaz de hacer un buen trabajo fuera de la redaccin. En ese
momento, su expresin decidida le indicaba que, aunque dolida con David y enfadada con l por
mandarlo a Irak, haba madurado y estaba mucho ms segura de sus capacidades y sus fuerzas.
El asesinato de Frank sigue sin resolverse dijo. Saba que aquella noticia removera su
interior, pero haba pedido la verdad.
Ella abri los ojos de forma desmesurada, sin ocultar la sorpresa que se haba llevado.
Ests loco? pregunt ms alterada de lo que hubiera esperado vimos al consejero
muerto.
Un golpe en la puerta de la casa les distrajo de su conversacin. Mark se dirigi a abrir.
Espero que no hayis empezado sin m dijo una jovial y conocida voz.
Kate se puso en pie de un salto y se dirigi hacia su propietario.
Arnold! grit de alegra, y un segundo despus le abrazaba con fuerza. Cmo ests?
Qu haces aqu?

CAPTULO 26

Arnold le devolvi el abrazo y despus se retir un poco, sin soltarla, para poder contemplarla a
gusto. Mark pens, al ver las manos de su amigo rodear la cintura de Kate con tanta confianza, que si
David viera aquella escena, sufrira un ataque de celos. No saba que la periodista y el agente haban
llegado a intimar tanto. Kate era una caja de sorpresas.
Desde luego dijo Arnold en respuesta a la pregunta de cmo se encontraba estoy en
mejor forma que t. Ests horrorosa.
Vaya, gracias su voz son un tanto mosqueada. T en cambio, ests muy bien.
El hizo caso omiso a su sarcstico comentario.
Se puede saber qu has hecho durante el tiempo que hace que no te he visto? pregunt
mientras tocaba sus costados ests en los huesos.
La expresin de ella se ensombreci y Swartz comprendi de inmediato.
Sinclair pronunci en voz baja.
Ella se solt de sus brazos y mir a su jefe.
S. Mark me estaba poniendo al da, t tambin ests en la ignorancia? lo mir y frunci el
ceo, no, t tambin ests informado. La nica tonta ignorante soy yo.
Ha venido a ayudarnos intervino el periodista, que sali en defensa del "diplomtico".
As que ests metido en esto hasta las cejas le acus.
Sintate Kate pidi Mark voy a contarte todo lo que sabemos.
Un da antes de la muerte del consejero, desapareci otro periodista. Das antes, haba contado a
un compaero que haba descubierto algo gordo. La historia de Frank se repeta. No obstante, como
ya habamos estudiado las fotos que hizo, tenamos mucha ms informacin. El desaparecido habl
de una refinera en Kirkuk, que junto con la declaracin en la nota de suicidio del consejero y las
imgenes de Frank, nos llevaron a Irak. Por eso ped a David que viniera. Lo entiendes?
Pareca suplicarle que comprendiera sus motivos y le perdonara. Ella siempre haba sabido que
la peticin de esa misin deba estar ms que justificada, pero dola demasiado.
Has estado en contacto con David este ltimo mes? quiso saber.
S, hablbamos todos los das admiti. Y nunca le haba dicho nada, pens afligida. Ni una
sola palabra.
Y?
Hace dos das, viaj a kirkuk para entrevistarse con alguien que tena informacin. No volvi
de aquella entrevista. Desde entonces, nadie le ha visto.


Todo estaba preparado para el rescate. Una llamada annima haba informado del paradero de
los periodistas apresados. Por lo visto, ambos estaban en el mismo lugar. Segn la cadena Al-Jazira,
el jefe de la resistencia haba ocultado a los prisioneros en la zona montaosa de Hamreim. Por el
momento, no haba peticin de rescate.
De la base salieron, adems de varios helicpteros listos para atacar, otro que llevaba, adems de
a su tripulacin y un pequeo equipo de soldados combatientes, a Mark, Arnold y Kate. Ella no poda
controlar el temblor. No saba muy bien si ste se deba al fro o al miedo, pero tiritaba como si
estuviera metida en una nevera. Pensar que David estaba encerrado en una cueva, en manos de un
puado de extremistas, le pona los pelos de punta. Mir a Mark, que le devolvi una mirada
preocupada, intua que si a Sinclair le suceda algo, Kate no le perdonara jams.

Conforme se desplazaban hacia el norte, el paisaje iba cambiando, observ Kate. El desierto
dej paso a algo ms de vegetacin y las montaas sustituyeron a las llanuras.
El helicptero se pos con suavidad a las afueras del pequeo pueblo, en la falda de las cumbres
escarpadas, donde se supona mantenan a los rehenes. Un grupo de soldados esperaba la orden de
ataque.
Arnold, Kate y Mark avanzaron por el centro de la calle hacia donde se encontraba el pequeo
destacamento.
Kate mir a su alrededor, pequeas casas de adobe y calles polvorientas. Un sitio inhspito, se
dijo mientras caminaba. Aquella gente viva en psimas condiciones. Se arrebuj en el chaquetn del
ejrcito que le haban prestado. Estaba nerviosa. Si la operacin sala mal, no volvera a ver a David y
no podra decirle nunca que no le importaba lo que hiciera o a donde viajara, que le amaba y que
aprovechara el tiempo que pudiera estar con l. Lo haba pensado mucho durante las ltimas horas y
haba llegado a la conclusin de que prefera unos das en su compaa, que toda la vida sin l. Lo
nico que esperaba era que cuando lo encontraran, si eso suceda, pens presa del pnico, David
quisiera saber algo de ella. La manera en que le haba echado de su vida no haba sido muy agradable.
Hay novedades dijo el teniente al mando, a modo de saludo.
Mark se adelant. No necesitaban presentaciones puesto que su visita haba sido anunciada. El
teniente tena rdenes de facilitarles todo lo que necesitaran.
Los han liberado? pregunt esperanzado.
El militar neg.
La situacin sigue igual. Hay dos helicpteros sobrevolando la zona.
Entonces, cules son esas novedades? pregunt Swartz.
Alguien ha informado de que los secuestradores no son extremistas. Son mercenarios y el jefe
es americano. Simulan ser rebeldes, pero no es ms que una cortina de humo para ocultar otra cosa.
Cmo sabe todo eso? pregunt Kate a la vez que se frotaba las manos para evitar el fro.
Hay muchas personas trabajando en el caso a la vez que hablaba les condujo al interior de
una de las casas. Lo ms seguro es que los periodistas se hayan acercado demasiado y estn
ganando tiempo.
Kate mir a Mark en una muda interrogacin. El se limit a encogerse de hombros y mirar a
Swartz a su vez.
Ha habido movimientos explic Arnold se manejan algunos nombres y hay varias
personas bajo vigilancia. De una manera u otra daremos con el jefe de este tinglado.
Esa afirmacin produjo un intenso escalofro en el ya helado cuerpo de Kate. Eso qu quera
decir?, que David poda morir? Su estmago se encogi y su corazn dio un salto inesperado. Se
llev la mano al pecho, como si intentara detener ese latido loco y mir a los hombres con una
splica en los ojos.
El sargento, que estaba pendiente del ordenador, se volvi de forma brusca y grit:
Los tenemos! Los han encontrado. Saben dnde estn.
Estn bien? fue la pregunta que brot de los labios de Kate.
No lo sabemos.
Y ahora qu? volvi a preguntar ella.
Esperaremos rdenes contest el teniente.
La impaciencia de Kate la llev a enfrentarse al militar.
Es que no van a hacer nada? Van a dejar que los maten?
Mark le pas un brazo por los hombros y la acerc a su cuerpo para calmarla.
Kat susurr sobre su cabeza tranquilzate. No los van a abandonar. En cuanto sea seguro,
saldremos a por ellos.

Ella asinti en silencio mientras rezaba porque aquello sucediera lo ms pronto posible.
Nos vamos! anunci una voz una hora ms tarde.
Ella se levant como impulsada por un resorte. Diez minutos ms tarde estaban en el aire.


David haba perdido la nocin del tiempo por completo. No tena ni idea de cuntos das poda
llevar encerrado en aquella cueva. Recordaba haber llegado a Kirkuk a entrevistarse con alguien que,
segn haba dicho, tena informacin sobre el periodista desaparecido, y desde luego la tena, porque
unas horas despus se reuna con l en su cautiverio. Esperaba que, a esas alturas, le estuvieran
buscando. Habra llegado la noticia a Mark? Estaba seguro de que s. Lo sabra Kate? Al final ella
haba tenido razn. La misin era arriesgada y como consecuencia l estaba en peligro. Por
desgracia, su pronstico se haba cumplido.
Un estruendo le hizo tirarse al suelo de forma automtica. El otro prisionero, que se encontraba
a su lado, tambin se haba puesto a cubierto. En esos momentos sus captores haban salido de la
cueva, era posible que ese pequeo desliz hubiera causado el ataque para liberarlos.
Una lluvia de polvo y piedras pulverizadas entr en el interior de la montaa. Rfagas de tiros
anunciaron la actividad frentica que se desarrollaba fuera. Despus, todo se qued en silencio. Un
soldado apareci en la abertura que haca las veces de puerta de la gruta. David grit para advertirle
de que estaban solos. Otros dos ms aparecieron y procedieron a librarlos de las cadenas que les
mantenan unidos a la roca.
Con pasos algo inseguros debido a la inmovilidad, se dirigi a la salida. El sol le deslumbr.
Sus ojos, acostumbrados a la penumbra, estaban demasiado sensibles y adems le provocaban
visiones. A lo lejos, junto a un coche del ejrcito, haba tres soldados que miraban hacia los recin
liberados. Uno era alto y su silueta le resultaba familiar. Mark!, demonios, era su jefe. Junto a l,
otros dos soldados estaban abrazados. Qu raro!, era casi ridculo. Gui los ojos. Habra dado
cualquier cosa por sus gafas de sol. Swartz? S, pareca que el que abrazaba al otro era el
diplomtico. Cmo narices haba llegado hasta all y qu pintaba en aquel lugar? Casi se ri ante su
pregunta. Era evidente. Donde haba lo, l apareca. Avanz hacia ellos y descubri la identidad del
tercer hombre. Kate! Qu haca ella en Irak, vestida de militar y abrazada a un espa? No la haba
reconocido, una gorra ocultaba su pelo y el chaquetn era demasiado grande para su figura. El alivio
de su liberacin se vio sustituido por la oleada de celos que sinti al ver al agente abrazarla con
aquella soltura y confianza. En ese momento el hombre dijo algo y ella levant la cabeza en su
direccin.
Cuando le descubri a unos metros de donde se encontraba, Kate se solt de los brazos que la
cobijaban y se encamin hacia l. Tras unos primeros pasos vacilantes, empez a correr. El hizo lo
mismo. No poda creer que ella, despus de su monumental enfado, hubiera recorrido medio mundo
para ir a buscarlo. Se encontraron a medio camino y no dijeron nada. Ella se arroj sobre l, que
abri los brazos para recibirla. Se estrecharon con tanta fuerza que apenas podan respirar, pero,
despus de cmo se haban despedido, de la tristeza de la separacin y del miedo de los ltimos das,
sentir uno el abrazo del otro, les proporcion la paz que haban anhelado durante mucho tiempo. Tras
unos instantes de disfrutar de la cercana, sta ya no fue suficiente. David se separ el espacio
suficiente para estudiar el rostro de Kate, que en ese momento resplandeca por la emocin. Dios!,
cmo la haba echado de menos y cunto la necesitaba! No la iba a dejar marchar nunca, aunque para
ello tuviera que renunciar a una parte de su carrera. Ya no quera pensar, slo sentir. No esper ms,
su boca se pos sobre la de ella con suavidad, pero esa dulzura slo dur unos segundos. Un beso
hambriento se abri paso a travs de toda aquella delicadeza. Necesitaba absorber toda su esencia y
recuperar cada momento que haban estado separados. Los brazos de ella se enroscaron alrededor de

su cuello y sus dedos se le enredaron en el pelo. Ahond un poco ms el beso, si es que aquello era
posible, ajeno a todos los soldados que no perdan detalle de la escena.
Mark miraba entre alegre y sorprendido. Nunca habra imaginado aquel fuego entre sus amigos,
y Arnold les observaba con una sonrisa socarrona, pensando que si no los separaba pronto, eran
capaces de proporcionarles un buen espectculo. Se acerc a ellos y carraspe con fuerza. Ellos no
parecieron or nada, as que decidi algo ms enrgico.
Sinclair dijo en voz alta me alegro de que sigas con todas tus facultades.
Poco a poco, la neblina se fue alejando del cerebro de David que se alej de Kate lo suficiente
para mirar a quien haba osado interrumpirle.
Swartz salud t tan oportuno como siempre.
Si no os hubiera interrumpido... dej la frase sin terminar.
Kate, avergonzada, escondi la cara en el pecho de David. Se haba olvidado por completo de
dnde estaban y de las personas que les rodeaban.
Sinclair! Cmo ests? esta vez fue Mark quien formul la pregunta al unirse al grupo.
Bien contest deberan echar un vistazo al compaero.
Ya estn en ello seal hacia donde estaban atendindolo.
David apoy los dedos en la barbilla de Kate y le levant un poco la cabeza.
Ests bien?
Ella asinti a la vez que le rodeaba la cintura con el brazo. Lo nico que deseaba era tocarlo,
asegurarse de que estaba ileso, sentir la calidez de su cuerpo, que le indicaba que estaba vivo. Lo tena
agarrado con tanta fuerza que not que se pona tenso, casi antes de que lo hiciera.
Qu da es hoy? le oy preguntar.
Da 10 contest Mark.
Llevaba cinco das encerrado. Era posible que an llegaran a tiempo.
Y qu hora es? volvi a preguntar.
Las doce de la maana. A qu viene tanto inters? quiso saber Swartz.
Tenemos que darnos prisa, an hay tiempo sin soltar a Kate se dirigi al helicptero.
Dave, te has vuelto loco? grit Mark a la vez que lo segua.
Hay una reunin en la refinera de Kirkuk explic mientras ayudaba a Kate a subir al
aparato. Lo o poco antes de que me retuvieran. Es a las cinco de la tarde y creo que va a asistir el
gran jefe.
Mark y Arnold no necesitaban ms para ponerse en camino. Al final, la presencia de David en
Irak iba a dar sus frutos.
Durante el viaje planificaron la operacin. Mientras hablaban y ultimaban detalles, la mano de
David no haba soltado en ningn momento la de Kate, que escuchaba en silencio. Apenas haban
hablado entre ellos pero la sola presencia del otro, o el roce de la piel, eran suficientes para
compensar los malos ratos pasados durante el cautiverio.


Eran las cinco de la tarde y todo estaba preparado. Soldados por todas partes dispuestos a entrar
en accin, y ellos escondidos en una furgoneta camuflada desde la que se vea la entrada principal,
tambin lo estaban.
Cinco minutos despus de la hora fijada, apareci una limusina. Un hombre vestido con el tpico
traje rabe, baj de l. Iba escoltado por dos guardaespaldas y, antes de entrar al edificio, mir
alrededor.
La cmara que lo enfocaba, proyect una imagen ampliada de su rostro en una pantalla y Kate se
qued petrificada al verlo con claridad.

Scott! acert a decir. Los hombres se volvieron hacia ella.


Qu has dicho?
Es Scott Malory murmur casi en un susurro, sin salir de su asombro.
Mark se acerc a la imagen congelada y Arnold mir a David con gesto interrogador.
Es un conocido de Mark y Kate explic.
Madre ma! dijo Swartz siempre ha estado delante de nuestras narices.
Silencio! orden Mark est hablando.
Todos escucharon atentos la conversacin que tena lugar dentro del despacho. Los micrfonos
direccionales modernos hacan maravillas.
Lo tenemos dijo Mark. Detenedlos! orden a los agentes que esperaban.

CAPTULO 27

Kate entr en el peridico y se encamin al despacho de Mark, llam a la puerta y entr sin
esperar respuesta. David ocupaba el silln que haba frente a la mesa. Esa escena le record a otra
ocurrida meses atrs. Parecan aos.
No les haba visto desde la noche anterior, cuando llegaron a Washington. Ellos la haban
acompaado a casa para asegurarse de que llegaba a salvo, y se marcharon. No saba si sentirse
aliviada o furiosa porque la hubieran dejado fuera. A pesar del enfado, estaba tan cansada, que se
haba ido a la cama y haba dormido como no lo haca en mucho tiempo. En ese momento, fresca y
con la mente clara, quera explicaciones, y las quera ya.
Han terminado los seores de cerrar el caso? pregunt cruzando los brazos sobre el pecho
. A lo mejor pueden informar a la pobre e indefensa damisela de por qu se qued viuda.
No seas sarcstica Kate dijo su jefe no te pega.
Y me pega esperar calladita a que alguien quiera decirme algo?
David observaba pensativo el cruce dialctico. Kate haba sufrido un sutil cambio en el ltimo
mes. Desde que se reunieran en Irak, se mostraba ms abierta y espontnea, incluso se haba subido al
avin con una actitud diferente. Era como si se hubiera desprendido de una gran carga. Decidi que la
nueva Kate le gustaba an ms que la anterior. Estaba deseando que se aclarara todo para poder
llevrsela de all.
Mark no saba si rer o llorar; haban despertado, lo que l llamaba, el lado oscuro de Kate.
Sintate Kat orden en cuanto te calles, te lo explicar todo.
Ella mir a David, que no haba dicho nada, y que la miraba de una forma muy rara, y se dej
caer en la silla de al lado.
Y bien? inquiri.
Pues es muy sencillo. Malory era el cerebro del negocio. Tena montada una red a lo grande.
Robaba petrleo, llevaba aos hacindolo. Se fue enriqueciendo y ese dinero le permiti ampliar sus
expectativas y su organizacin. Tena sobornados a algunos polticos muy influyentes, tanto en Irak
como aqu. Su objetivo, segn ha confesado, era acabar con el presidente y sucederle. Cuando Frank
dijo que haba descubierto algo, es probable que mantuvieran una conversacin antes de decidirse a
hacerlo pblico, se asust. El resto ya lo sabes. La pelota se hizo cada vez ms grande. Tu secuestro y
el suicidio de uno de sus cmplices le dej en una situacin vulnerable. Haba demasiadas personas
trabajando para atraparle y al final, lo hemos logrado.
Kate se qued en silencio. Tanto sufrimiento, tantas muertes... todo por un montn de dinero y
poder. Haba personas que nunca tenan suficiente. Scott haba sido un privilegiado desde su
nacimiento y, an as, haba matado para conseguir ms. Lo nico que le compensaba por todo lo
sufrido, era que no lo hara ms, que pasara el resto de su vida en la crcel.
Bien, pens David, captulo cerrado. Se levant y sin mediar palabra, agarr la mano de Kate y
tir hasta ponerla en pie. Tanto ella como Mark le miraron sorprendidos por su actitud. El se
limit a llevarla hacia la puerta. Cuando iba a salir, se volvi hacia su perplejo jefe y le dijo:
Ya est todo aclarado. Fin. Ahora me la llevo. Ah! aadi no nos busques, hoy nos
tomamos el da libre.
Mark no tena nada que objetar. Se alegraba de que todo hubiera terminado.
Dnde vamos? pregunt ella a la vez que intentaba seguirle el paso.
Tenemos que hablar fue lo nico que respondi.
Al pasar junto a su mesa, Wendy, que estaba en todo, le tendi el bolso y el chaquetn. Ella los

recogi al vuelo y sigui a paso rpido. Su amiga le hizo un cmico gesto de despedida con la mano.
En el ascensor, Kate se puso el chaquetn.
Se puede saber qu mosca te ha picado? pregunt. Se subi la cremallera con gesto
contundente y se le qued mirando.
Tu casa o la ma? insisti.
El segua con su idea fija y ni se molest en contestarle.
La ma respondi ella sin pensar.
Nunca haba visto a David tan resuelto a la hora de hacer algo, y todo indicaba que lo que tena
que hacer era hablar con ella.
Condujo hasta casa de Kate sin decir palabra. Necesitaba tranquilidad para decirle lo que quera.
Ella permaneci callada, sentada a su lado, a la espera de que l se decidiera a decir algo.
Abri la puerta de su apartamento y entr. No haba terminado de hacerlo cuando oy un
portazo. Al instante se vio aplastada entre la pared y un cuerpo duro y exigente y su boca asaltada por
la de David. El, que siempre era tan controlado y equilibrado, pareca haber perdido la cordura. La
sensacin de urgencia que l trasmita la desconcert, pero no le import en absoluto, simplemente
se dej llevar. Solt el bolso, que cay al suelo y le rode el cuello con los brazos. Le haba echado
tanto de menos que no le importaba que se comportara de aquella forma un poco brusca. Era ms, le
excitaba saber que ejerca cierto poder sobre l, que no era ella slo la que senta ese absoluto deseo.
Kate se separ para recobrar el aliento, gesto que l aprovech para deslizar los labios por su
cuello mientras intentaba quitarle el chaquetn. Aquella prenda tan gruesa le dificultaba la puesta en
prctica de sus intenciones.
Dave consigui pronunciar su nombre queras hablar, recuerdas?
El se detuvo e intent recobrar la compostura. Apoy la frente sobre la de ella y con los ojos
cerrados, respir despacio, dejando que el oxgeno entrara en sus pulmones y llegara a su cerebro.
Lo siento se disculp sin saber muy bien por qu no s qu me ha pasado.
Kate s lo saba, o por lo menos, lo intua, porque a ella le suceda lo mismo. Haban pasado
mucho tiempo separados y la incertidumbre sobre qu pasara con su relacin pesaba mucho sobre
ellos. Recogi sus cosas del suelo y se encamin al interior del apartamento.
Quieres tomar algo? ofreci, ms que nada porque necesitaba tener las manos ocupadas.
El declin el ofrecimiento.
Sintate, por favor indic el sof con una mano algo temblorosa.
Ella se sinti emocionada al ver lo afectado que estaba. Haba llegado el momento de la verdad,
un momento crucial para sus vidas. Una vez finalizados todos los los que haban llevado entre
manos, slo quedaban ellos.
David tom la determinacin de ir directo al grano. Era la mejor manera de hacer las cosas,
concluy.
Kate el tono ronco y emocionado de su voz la alert. Ella permaneca sentada, mientras que
l se haba agachado delante, hasta quedar a su altura. Sus ojos azules brillaban de una forma extraa
. Quieres casarte conmigo?
Ella casi se levant de un salto. Esperaba explicaciones, no una propuesta de matrimonio.
Qu?! grit con los ojos desorbitados.
Me dijiste que Frank era historia consigui decir muerto de miedo. Era mentira?
A ella le dieron ganas de empujarle y dejarle sentado en el suelo. De dnde sacaba aquella
absurda idea a esas alturas?
Por qu dices eso ahora? pregunt algo enfadada. No haba quedado claro ese tema?
El se puso en pie e inici un paseo inquieto por el saln.
Lo s. Lo siento se disculp. Es que no encuentro las palabras para convencerte de que

aceptes.
Prueba a decir lo que de verdad sientes sugiri ella.
El volvi a situarse frente al sof. La mir durante un rato como si sopesara sus palabras, y al
final decidi que se arriesgara. Era preferible arriesgarse y mostrarle sus sentimientos, aunque le
rechazara, a guardarse todo y quedarse con la duda de qu habra pasado si le hubiera aceptado. Se
sent a su lado y le cogi la mano.
Vers, s que tenemos algunas diferencias con respecto al trabajo, pero creo que podemos
solucionarlo. Antes de conocerte en persona, me gustabas y despus, cuando te conoc de verdad,
empec a quererte. Estos das que he pasado sin ti han sido los peores de mi vida. Te echaba de menos
y no poda concentrarme sonri con amargura al recordar lo que le haba costado realizar su
trabajo con el pensamiento puesto a miles de kilmetros. Creo que fue por esa falta de atencin por
la que me capturaron. S que no me crees cuando te digo que se acabaron el peligro y los viajes, que
lo nico que quiero es un sitio tranquilo y estar contigo.
Ella sonri con diversin. Para lo listo que era, estaba manejando la situacin de una manera
bastante torpe.
No me has pedido que me case contigo? pregunt con ternura.
S, eso creo a esas alturas ya no recordaba ni su nombre.
Pues digo que s, que acepto. Acepto tus viajes y tu carcter engredo, acepto que sigas siendo
el jefe de internacional. Te quiero.
Tras unos segundos de sorpresa, las palabras de Kate calaron en el cerebro de David. Su rostro
pas de la incredulidad a la alegra en cuestin de segundos. No haba trascurrido ni uno cundo ya
la tena abrazada con tanta fuerza que pareca iba a estrujarla.
Te prometo que no te arrepentirs dijo a la vez que le estampaba un beso en los labios.
Ella le sujet para que no se alejara y murmur:
No tan deprisa le devolvi el beso, esta vez ms lento y minucioso. Momentos despus, ella
estaba tumbada en el sof y l intentaba quitarle la ropa a la vez que se desprenda de la suya con
impaciencia. Era totalmente feliz. Volvi a besarla mientras terminaba de deshacerse de las prendas
que le sobraban y se deleit con el sabor de la piel expuesta a su vista y tacto.
La euforia dio paso a la pasin. Haca ms de un mes que se haban separado y durante ese
tiempo, ambos haban evolucionado. Ya no tenan miedo a la separacin o a que su relacin
terminara y eso flotaba entre ellos acentuando ms las sensaciones. Las caricias eran cada vez ms
atrevidas, ya no eran suficientes los besos. La necesidad de sentirse una sola persona era acuciante.
Era la manera de sellar la promesa que se acababan de hacer. Si buenas haban sido las veces
anteriores en las que haban hecho el amor, aquella alcanz otra dimensin. Cuando Kate grit su
nombre, l le cubri la boca con la suya. Absorbi hasta el ltimo suspiro. No saba si tendra la
oportunidad de volver a experimentar aquella sensacin de plenitud y de haber encontrado, por fin, lo
que haba buscado desde que era un jovencito. Lo que s tena claro era que estaba dispuesto a
intentarlo durante el resto de su vida.
Kate estaba fascinada. Nunca antes haba experimentado tanta intensidad. Era posible que no
hubiera estado preparada hasta ese momento para sentir con esa magnitud o, simplemente, no haba
encontrado al hombre adecuado. Ahora estaba segura de que lo tena a su lado y de que lo tendra
para siempre.
El mvil de David empez a sonar desde el fondo del bolsillo de su pantaln. Se miraron y
sonrieron.
Mark! dijeron a la vez.
Tiene un sexto sentido para aparecer cuando ms estorba dijo ella.
David sac el telfono y vio que no se haban equivocado.

Qu te pasa ahora Mark? No sabes que en segn qu circunstancias tres personas son una
multitud? dijo a modo de respuesta.
Estaba preocupado dijo su jefe, sin hacer caso de su tono impaciente habis salido de una
forma precipitada.
Tenamos prisa contest a la vez que guiaba un ojo a Kate, que sonri feliz.
David, no quiero que discutis. Si os lo proponis, podis resolver vuestras diferencias.
Tienes razn apunt David con guasa eso es lo que estbamos haciendo cuando nos has
interrumpido, resolvamos nuestras diferencias.
Y...? la curiosidad de Mark traspasaba la lnea telefnica.
Vamos a casarnos.

EPLOGO
Nunca lo hubiera dicho.
Mark y Arnold tomaban una copa en la celebracin de la boda de Kate y David. Estaban
apoyados en la barra del bar y miraban hacia la pareja que, en ese momento, abra el baile.
Qu no habras dicho? pregunt Swartz con curiosidad.
El periodista observ a sus amigos. Se les vea felices y encantados con la vida. Cuando haca
ms de un ao haba trado a Kate para trabajar con l ni se haba imaginado que su tragedia acabara
de aquel modo. Era ms, haba habido momentos en los que pens que no la volvera a ver sonrer.
No slo haba sucedido eso, sino que David haba desatado una faceta de su personalidad que ni haba
sospechado que existiera. Era probable que ni Frank la hubiera conocido. Ese mrito haba que
achacrselo a David, quien tambin lo haba sorprendido. No le caba duda de que el amor cambiaba
a las personas.
Sinclair contest de forma escueta nunca pens que fuera capaz de enamorarse como lo
ha hecho. Dnde est el reportero fro y aventurero que yo conoca? gir hacia su compaero y le
mir esperando una respuesta.
Arnold sonri. l tambin haba visto al periodista en accin y, en efecto, haba sufrido un buen
cambio.
Kate es una gran mujer, capaz de cambiar a cualquiera dijo en un tono que levant las
sospechas de Mark.
No me digas que ests enamorado de ella apunt como si entendiera de repente.
El diplomtico sonri con irona.
T no lo ests tambin?
Los dos se quedaron serios y, de pronto, una risa surgi de sus gargantas.
S contest Mark creo que todos lo estamos un poco.
Sobreviviremos levant su copa a modo de brindis y bebi un trago. Un fuerte golpe, casi
le hizo tirarse el lquido encima.
Perdn se disculp la mujer rubia que haba chocado contra l. Me han empujado.
Wendy dijo Mark divertido al ver cmo miraba la chica a Arnold t siempre en las nubes.
Lo mismo poda haber dicho que haba fuego. Los dos se miraban como si hubieran descubierto
una mina de oro. Deslumbrados, fue la palabra que le vino a la mente.
Arnold dijo elevando un poco la voz creo que no conoces a Wendy, trabaja en el
peridico.
Encantado salud el aludido estrechando la mano de la chica a la vez que se inclinaba un
poco en seal de respeto.
Lo mismo digo contest ella de forma automtica, an en las nubes.
Quieres bailar? pregunt l, que haba olvidado la presencia de Mark.
Wendy se agarr a su brazo y se alejaron sin despedirse.
Mark sonri. Aquello prometa. Y l segua solo. Su profesin y trabajo en la sombra le haca
muy difcil mantener una relacin que durara algo ms que unos meses. Con nostalgia pens que se
haca mayor y que le gustara que le sucediera lo mismo que a Sinclair. Pase la mirada por el local.
Sus ojos se detuvieron sobre una mujer alta y rubia. Llevaba un vestido negro que resaltaba su larga
melena rizada. Era una completa desconocida y se pregunt quin sera.
"Interesante" pens mientras se diriga hacia la misteriosa mujer.


FIN

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