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EINSTEIN Y POPPER

Luz Mara Chapa*

RESUMEN: Pooper afirmaba que lo distintivo de las


teoras cientcas no es su conrmacin, sino el
desafo de la experiencia que las someta a falsicacin. Einstein proporcion los elementos para el
fabilibismo y Popper los transform en metodologa cientca (falsacionismo).

ABSTRACT: Popper claimed that what distinguished scientic theories was not their conrmation but the challenge they faced when submitted
to falsication. Einstein provided the elements
for fallibilism while Popper transformed them into
a scientic methodology (falsicationism).

PALABRAS CLAVE: Einstein, Popper, pseudociencia,


falibilismo, falsacionismo, actitud crtica.

KEYWORDS: Einstein, Popper, pseudoscience, fallibilism, falsicationism, critical attitude.

RECEPCIN: 16 de febrero de 2010.


ACEPTACIN: 7 de diciembre de 2010.

* Departamento Acadmico de Estudios Generales, ITAM.

Estudios 97, vol. IX, verano 2011.

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NOTAS

EINSTEIN Y POPPER*

Karl Popper fue uno de los pensado202

res ms inuyentes del siglo XX. Llev


a cabo importantes contribuciones
en algunos casos revolucionarias
en campos muy variados: desde la
losofa de la ciencia y la teora del
conocimiento, la losofa de la fsica
y la biologa, la lgica, la teora de la
probabilidad, pasando por la losofa social y poltica, la filosofa de
la historia y la historia de la filosofa, hasta el problema cuerpo-mente,
la psicologa y la msica.
Popper fue un innovador y un
crtico en la tradicin de Russell,
Wittgenstein, Einstein, Tarski y Quine.
De hecho, los tres pensadores ms
admirados por Popper fueron Einstein,
* Reexiones con motivo del Centsimo aniversario de la publicacin de la teora de la relatividad
especial.

Estudios 97, vol. IX, verano 2011.

Russell y Tarski, y el ms aborrecido


fue Wittgenstein.1 Resulta de particular inters la correspondencia de
Popper con Einstein y con Russell,
y la que mantuvo con algunos
miembros del Crculo de Viena y de
otros grupos dentro del movimiento
de la losofa cientca, en donde
Einstein era considerado uno de los
principales representantes de la concepcin cientca del mundo en el
ms pleno sentido. Popper reconoci
siempre la enorme influencia de
Einstein en su pensamiento y lleg
incluso a armar, al hablar de su losofa de la ciencia: lo que he hecho
principalmente es hacer explcitos
1
Cf. K. Popper, The philosophy of Russell: II.
Discussion among Karl Popper, Peter Strawson
and Geoffrey Warnock, en B. Magee (ed.), Modern
British Philosophy, captulo 1971, London, Secker
& Warburg, captulo 7.

NOTAS

ciertos puntos que estaban implcitos en el trabajo de Einstein.2


Muchos autores consideran que
ningn otro pensador del siglo pasado ha tenido el nivel de efectividad de
Popper como destructor de algunos
mitos dominantes de su poca, entre
los que estn las pretensiones de cienticidad del marxismo y del psicoanlisis, y su aguda crtica del positivismo
lgico.
La actitud crtica o actitud
cientca
Popper consider que la actitud de
Einstein era la clave de la actitud crtica o cientca que faltaba al marxismo
y al psicoanlisis,3 y estaba convencido de que la revolucin einsteiniana,
al negar los conceptos de espacio y
tiempo absolutos, removi los cimientos de lo que por tres siglos se consider
intocable: la fsica clsica newtoniana.
Puso de maniesto el carcter conjetural e hipottico de las teoras cientcas,
las cuales no necesitan justicacin, en
contraste con lo que armaban los seguidores de Mach y del primer Wittgenstein, como eran los positivistas
lgicos del Crculo de Viena.
2
K. Popper, The Inuence of Einstein on my
View of Science, Radio Broadcast, 23 de febrero
de 1966, Popper Archives, Hoover Institute, Stanford, (82.17).
3
Cf. K. Popper, Unended Quest. An Intellectual
Autobiography, 1990, La Salle (Illinois), Open Court,
51-2. Vid. Science: Conjectures and Refutations en
Conjectures and Refutations, The Growth of Scientic
Knowledge, 1963, London, Routledge, 33-65.

Desde 1919, la comparacin


entre la relatividad general con las
doctrinas pseudocientcas como el
marxismo y el psicoanlisis le llevaron a la conclusin de que lo que
distingue a las mejores teoras cientcas no es que sean siempre conrmadas por la experiencia, sino que
son siempre desaadas por la experiencia que las somete al riesgo de la
falsicacin.
A este respecto, escriba Einstein
a su amigo Besso, en 1914: ya no
dudo de la correccin de todo el sistema, an si la observacin del eclipse
solar es exitosa o no. Sin embargo
estaba encantado cuando, despus de
siete aos de espera, la prediccin fue
conrmada.
La admiracin es otro rasgo de la
mentalidad cientfica que Einstein
ejemplic cabalmente. Estaba persuadido de que quien no posee el don de
maravillarse ni de entusiasmarse ms
le valdra estar muerto, porque sus ojos
estn cerrados. Esto le llev a insistir
en la importancia de la curiosidad intelectual: lo importante es no dejar de
hacerse preguntas,4 y de fomentar
la curiosidad en la enseanza para
combatir los estragos de una enseanza basada en manuales: es prcticamente un milagro que los modernos
mtodos de enseanza no hayan eliminado del todo la sagrada curiosidad de
la investigacin; porque esta delicaA. Einstein, Conferencia en el Kings College,
Londres, 1921, en http://www.astrocosmo.cl/b_ptiempo/b_p-tiempo-05.03.htm.
4

Estudios 97, vol. IX, verano 2011.

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NOTAS

da plantita necesita ms que nada, ms


que la estimulacin, su libertad.5
El carcter conjetural o hipottico
de las teoras cientcas
Popper y Einstein hicieron ms que
nadie por destruir la visin inductivista
y justicacionista de la ciencia, sostenida casi universalmente a inicios
del siglo veinte: la idea de que el
conocimiento cientco est construido sobre la base de la observacin
directa y que lo que lo hace especial
es su certeza absoluta:

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Desde luego las teoras que consideramos que no son ms que conjeturas o hiptesis que no necesitan
justicacin (al menos no una justicacin a travs de un mtodo de
induccin, del que nadie ha dado
nunca una descripcin inteligente).
Sin embargo algunas veces podemos
dar razones para preferir una de las
conjeturas en juego a otras, a la luz de
su discusin crtica. Todo esto era
claro y altamente coherente, pero muy
diferente de lo que decan los positivistas machianos y los wittgensteinianos del Crculo de Viena.6

Einstein abandon el positivismo


en sus ltimos aos y con a Popper
que lamentaba el haber apoyado una
actitud que ahora consideraba no slo
5
A. Einstein, Out of My Later Years, 1995, New
York, Carol Publiching Group, p. 34.
6
K. Popper, Autobiography, op. cit., p. 80.

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equivocada, sino incluso peligrosa


para el futuro desarrollo tanto de la
ciencia fsica como de su losofa.7
Popper y Einstein influyeron
particularmente en la progresiva exibilizacin de criterio de vericacin,
sostenido por los positivistas lgicos
de dicho grupo. El abandono del realismo por parte de Schlick lder de dicho
grupo y su reorientacin hacia la
losofa de Wittgenstein fue lamentado por Popper y tambin por Einstein,
quien le haba considerado uno de los
mejores intrpretes loscos de la
teora de la relatividad, que acabaron
criticando su trabajo como demasiado positivista.8 Schlick muri asesinado e 1936, pero los antiguos
miembros del Crculo, dispersos por
Inglaterra y Estados Unidos principalmente, fueron acusando las crticas. En
una conversacin con Einstein, Carnap
principal exponente del positivismo lgico explica que en el movimiento de losofa cientca haban
abandonado la visin positivista inicial
y superado la pretensin de encontrar
una base inamovible para el conocimiento:
Entre otras cosas debido a la
inuencia del libro Logik der Fors7
Cf. K. Popper, The Inuence of Einstein on
my View of Science, Radio Broadcast, 23 de febrero de 1966, Popper Archives, Hoover Institute,
Stanford, (82.17).
8
Cf. F. Stadler, The Vienna Circle. Studies in
the Origins, Development, and Inuence of Logical
Empiricism, 2001, Wien, Springer-Verlag, p. 174.

NOTAS

chung de Popper, (que) iba en la


misma direccin. Algunos de nosotros especialmente Neurath, Hahn
y yo llegamos a la conclusin de que
debamos procurar un criterio de
signicado ms liberal que la vericabilidad.9

Feigl, el mayor impulsor del positivismo lgico en Estados Unidos,


estaba de acuerdo con las ventajas
de correr el riesgo epistemolgico al
que invitaba el racionalismo crtico
de Popper conjeturar libre y audazmente, deducir vigorosamente y refutar severamente,10 en virtud de que
todo nuestro conocimiento tarde o
temprano exige trascender la evidencia:

corroborada [] mientras no surja una


evidencia que la refute.11

Popper intent solucionar lo


que le parecan los dos problemas
fundamentales de la epistemologa:
el problema de la induccin o del
papel de la experiencia en el conocimiento cientco (planteado por
Hume), y el problema de la demarcacin o del carcter cientco de las
teoras (planteado por Kant). Aplicado
consistentemente, el criterio de signicado de Wittgenstein rechaza como
carentes de sentido aquellas leyes
naturales cuya bsqueda, como deca
Einstein, es la tarea suprema del
fsico:12

Sostenemos rmemente (con


Einstein y con Popper) que no existe un camino recto que nos conduzca
desde los datos de observacin a una
teora explicativa. En la construccin
de teoras est a la orden del da una
gran ingenuidad, con todos los riesgos
de conjeturar mal. Muchos de nosotros estamos de acuerdo con Popper
en que [] si una teora sobrevive a
los retos experimentales, puede hasta
nuevo aviso, ser considerada como

De acuerdo a Wittgenstein toda


proposicin con signicado ha de
ser lgicamente reducible a proposiciones elementales (o atmicas), que
caracteriza como descripciones o
pinturas de la realidad (Cfr. Tractatus, 4.01, 4.03 y 2.221) (una caracterizacin que abarca a todas las
proposiciones con sentido). Aqu
podemos ver que el criterio de significado de Wittgenstein coincide
con el criterio de demarcacin de los
inductivistas, si reemplazamos sus
trminos cientco o legtimo

R. Carnap, Intellectual Autobiography en


P. A. Schilpp (ed.), The Philosophy of Rudolf Carnap,
1963, La Salle (Illinois), Open court, p. 57.
10
H. Feigl, The Power of Positivistic Thinking
en R. Cohen (ed.), Herbert Feigl, Inquiries and
Provocations. Selected Writings, 1929-1974, 1981,
London, Reidel, pp. 50-1.

11
H. Feigl, The Wiener Kreis in America
en D. Fleming y B. Bailyn (eds.), The Intellectual
Migration. Europe and America, 1930-1960, 1969,
Cambridge (Massachusetts), Harvard University
Press, pp. 76-7.
12
A. Einstein, The World as I see It, 1934,
New York, Covici-Friede, p. 125.

Estudios 97, vol. IX, verano 2011.

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NOTAS

por signicativo. Y es precisamente a travs del problema de la induccin como fracasa este intento de
resolver el problema de la demarcacin: los positivistas, en su ansia por
aniquilar a la metafsica, aniquilan
tambin la ciencia natural. Ya que las
leyes cientcas tampoco pueden ser
reducidas lgicamente a proposiciones
elementales de experiencia: no pueden
nunca ser aceptadas como proposiciones genuinas o legtimas.13

El falibilismo como metodologa


cientca

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Einstein proporcion los elementos


para el falibilismo y Popper los transform en una metodologa cientca
(falsacionismo). Einstein fue, indudablemente, un falibilista todo nuestro
conocimiento es incierto, pero no un
falsicacionista la nica manera de
progresar en el conocimiento es por
medio de la crtica, que debe ser tan
completa e incesante como sea posible.
Popper fue un ardiente defensor
de la existencia de genuinos problemas loscos:
Los grandes fsicos del Renacimiento Coprnico, Galileo, Kepler,
Gilbert que volvieron su mirada a
Aristteles y Platn intentaron reemplazar las sustancias o potencias cualitativas de Aristteles por un mtodo
13
K. Popper, The Logic of Scientic Discovery, 1997, London, Routledge, p. 36.

Estudios 97, vol. IX, verano 2011.

geomtrico de cosmologa. En efecto, es lo que signica el Renacimiento (en la ciencia): un renacimiento


del mtodo geomtrico que fue la
base de los trabajos de Eucldes,
Aristarco, Arqumedes, Coprnico,
Kepler, Galileo, Descartes, Newton,
Maxwell y Einstein. Pero puede este
desarrollo ser considerado losco? no pertenece ms bien a la fsica
a la ciencia factual y a las matemticas puras una rama de la lgica
tautolgica como la escuela de
Wittgenstein argumentara?14

Sin embargo, Popper se qued


corto debido a su cientismo y a su
agnosticismo, al contrario de Einstein,
que no dud en reconocer un mundo
ordenado y cognoscible:
existe armaba un gran mundo
exterior, independiente de nosotros,
seres humanos, que se presenta ante
nosotros como un grande y eterno
enigma, accesible al menos en parte
a nuestra investigacin y a nuestro
pensamiento. La contemplacin
de ese mundo se presenta como una
liberacin.15

Tena claro que la realidad es ms


rica que la ciencia:
he aprendido una cosa en mi
larga vida: que toda nuestra ciencia,
14
K. Popper, Conjectures and Refutations, The
Growth of Scientic Knowledge, op. cit., p. 89.
15
A. Einstein, Conferencia en el Kings College, Londres, 1921, en http://www.astrocosmo.
cl/b_p-tiempo/b_p-tiempo-05.03.htm.

NOTAS

en comparacin con la realidad, es


primitiva e infantil y sin embargo
es la cosa ms preciosa que tenemos.16

No dud en declarar que la humildad era la actitud ms acorde frente


a la contemplacin de la Naturaleza:
lo que veo en la Naturaleza es
una magnca estructura que podemos comprender slo muy imperfectamente, y que debe llenar a una
persona pensante de un sentimiento
de humildad. Este es un sentimiento genuinamente religioso que no
tiene que ver con el misticismo.17

Finalmente, estaba abierto a una


inteligencia ordenadora del cosmos:
deseo saber cmo cre Dios
este mundo. No estoy interesado
en este o aquel fenmeno, en el espectro de este o aquel elemento. Quiero
saber Sus pensamientos; el resto son
detalles.18

16

p. 23.

Tambin estaba persuadido de que


el hombre encuentra a Dios detrs de
cada puerta que la ciencia logra abrir,
de manera que, para l, haba dos maneras de vivir la vida: una, como si nada
fuera un milagro; la otra, como si
todo lo fuera.
Con este credo, Einstein proporcion a la humanidad una visin
nueva del universo fsico y un modelo de lo que una persona consciente
debe alcanzar; pero, sobre todo, dej
clara la centralidad del ser humano
sobre el Estado y la ciencia:
El Estado existe para el hombre
y no el hombre para el Estado. Lo
mismo puede decirse de la ciencia.
Estas son viejas frases, acuadas por
gente que vio en la individualidad
humana el valor humano ms alto.
Dudara en repetirlas, si no fuera por
el peligro, siempre recurrente, de que
sean olvidadas, especialmente en
estos das de organizacin y estereotipos.19

A. Einstein, Out of My Later Years, op. cit.,

Ibid., p. 24.
A. Einstein, Conferencia en el Kings College, Londres, 1921, en http://www.astrocosmo.
cl/b_p-tiempo/b_p-tiempo-05.03.htm.
17
18

19

p. 128.

A. Einstein, Out of My Later Years, op. cit.,

Estudios 97, vol. IX, verano 2011.

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