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La comunicacin: espacio terico para la ideologa

contempornea y su crtica
Por Vanina A. Papalini
Resumen:
La tecnologa es indicada como parte de la ideologa
contempornea. Los estudios de la comunicacin, al fijar como eje
de sus teoras los aspectos tecnolgicos, se limitan a pensar en
trminos de la lgica dominante. Las teoras de la recepcin evitan
el problema, sin tematizarlo. Este trabajo propone un lugar desde
donde pensar la tecnologa a la vez que una redefinicin de la
problemtica comunicacional que permita su crtica.
Palabras clave: tecnologa ideologa crtica

El campo de la comunicacin, como es sabido para los que transitan


en l, se define en torno a un objeto de conocimiento lbil. El
conjunto de teoras que, en la breve tradicin de estos estudios se
consideran como propias, lo muestran bajo diferentes luces y lo
definen de maneras diversas, al punto tal que es difcil dilucidar si,
efectivamente, se refieren a lo mismo. Quienes estudian la
comunicacin descubren, a poco de andar, una manifiesta
heterogeneidad: entre los problemas abordados y el modo de
abordarlos; entre los enfoques tericos de procedencias distintas y
sus correlatos metodolgicos y entre los niveles de crtica o de
afirmacin de la sociedad instituida.
Encuentros y desencuentros. La presencia de las contradicciones in
nuce en el campo de la comunicacin podran llegar a constituir, tal
vez, su mayor riqueza, en tanto exige la revisin constante del
incierto territorio en el que la comunicacin se asienta -a condicin
de que la interrogacin sea cabal. Se ha hablado del estatuto
interdisciplinar de los estudios de comunicacin (Moragas Sp
1981), o transdisciplinar (Garca Canclini 1992). Sin embargo, la
polifona que se pone de relieve no garantiza el dilogo. Al mismo
tiempo, la propensin a utilizar denominaciones que pongan a la
comunicacin en relacin con las disciplinas constituidas bajo
inspiracin positivista, revela cierta incomodidad frente a unos
requerimientos que no se satisfacen, pero con los cuales no se

rompe. La opcin de plantear los estudios de comunicacin como


una disciplina particular tampoco ha resultado demasiado exitosa: ni
la mediologa (Debray 1991) ni una comunicologa siempre de
emergencia,1 pueden deshacerse del estigma de la falta de mtodo
propio, de la dispersin terica y de la inconsistencia del objeto.
Esta pretensin, adems de resultar excesiva, termina por ser
inconducente, falta de todo sentido. Acaso valdra de algo, sera
ms legtimo, ser ciencia que no serlo, cuando toda la regin de los
estudios sociales se trasvasa y desborda sus fronteras tradicionales,
en la bsqueda de nuevas respuestas para una realidad nueva y
cuestionando los fundamentos epistemolgicos del encorsetamiento
disciplinar? (Caletti 1992)
Decamos: tal vez su mayor riqueza sea justamente el constituirse
como encrucijada, punto de encuentro de distintos caminos. Pero,
debemos agregar, este dato es relevante si se constituye como una
instancia de discusin y de intercambio. Y esto es posible y
fructfero si y slo si- las voces que se encuentran son diferentes: si
las ideas provienen de lugares otros y si su camino est guiado por
una bsqueda cierta.
Tenemos la impresin de que el trnsito que confluye en la
comunicacin est siendo de un nico tipo: por los caminos de la
teora transita predominantemente el pensamiento de las redes y el
contacto. A la vez que un pensamiento de la comunicacin, es un
1

Sobre las posibilidades de constituir una comunicologa, vase Roberto Follari (2000).

pensamiento sobre ella; la definen, tambin, como campo. La


comunicacin se realiza en el mero hecho del cruce y en la
inmediatez del contacto. La conexin es lo importante. Entenderse
no es necesario. Finalmente, resulta cierto: en tanto quienes se
encuentran se parecen, la discusin se torna innecesaria. Es un
dilogo sin emocin ni disputa, pues quienes se relacionan, se
asemejan entre s.
Por una doble va, entonces, postulamos que la heterogeneidad de la
babel comunicacional desaparece: por ausencia de la discusin (la
comunicacin se consuma en su funcin ftica) y por la peligrosa
similitud del pensamiento que la atraviesa. Es decir, un pensamiento
nico que se basa en la negacin de la diferencia por su licuacin
en la diversidad.2 La tolerancia condescendiente de las disimilitudes
se transforma en indiferencia, bajo la premisa de una aceptacin
implcita de las reglas bsicas del juego. Esto es, bajo un
pensamiento hegemnico que se vuelve entorno, que dispone el
campo en el cual luego se puede jugar y la normativa del juego.
El pensamiento comunicacional es parte de la ideologa de la
poca, cuanto ms asume como propia la tematizacin de las
nuevas tecnologas y ms asume su objeto desde la perspectiva de
la simple vehiculizacin de mensajes. Las metforas y modelos
inspirados en el comportamiento maqunico, que tradicionalmente
2

Distinguimos lo diverso, concebido en trminos de lo diferente (como devenir de lo existente), de lo otro (lo
nuevo radicalmente distinto); es decir, la diversidad es pluralidad (permanencia y cambio), pero no ruptura,
esto es, diferencia radical u otredad.

forman parte del cuerpo terico de la comunicacin, habilitan su


definicin como un estar en contacto. La idea de un mundo
interconectado por redes de comunicacin, soporte de la imagen del
mundo globalizado, se vuelve tranquilizante pues al fin valora de un
modo convincente esta incierta rea de estudios. El concepto as
reducido se generaliza como parte de la ideologa de la poca.
La comunicacin planteada en estos trminos elimina el problema
de la interpelacin y el conflicto pues se realiza en el mero hecho de
la conexin. Deja de ser un asunto humano, social y cultural, para
ser una cuestin de tecnologas. Las teoras de la comunicacin
acompaan este despliegue tecnolgico; algunas de ellas celebran la
era de las redes; otras, lo eluden por la va de la inmersin en
prcticas populares micro, que aparentemente no estaran
atravesadas por este fenmeno.
La primera parte de este trabajo se aboca a desarrollar en qu
sentido la tecnologa en general y las tecnologas de la
comunicacin en particular- ocupan un lugar en los discursos de la
ideologa hegemnica. La segunda parte analiza cmo el campo de
estudios de la comunicacin propicia esta formacin discursiva
cuando se inspira en una tradicin profesionalista y mediacntrica, o
la soslaya -sin desmontarla- en las teoras de la recepcin
latinoamericanas. Finalmente, se intenta recuperar la teora sobre la
comunicacin como un espacio de la crtica, incorporando la

dimensin histrico-social para el anlisis de la circulacin de las


significaciones.
La tecnologa en el centro de la escena moderna
La definicin de tecnologa es eminentemente moderna: se trata de
la aplicacin de conocimientos cientficos, para alcanzar ciertos
resultados prcticos. Si bien el trmino reconoce una marca helnica
en su origen etimolgico (tejnologia conjunto de tcnicas), su
significado fuerte surge de la Enciclopdie, de Diderot y
dAlembert. Es necesario plantear la escena de la modernidad, para
que la tecnologa adquiera su verdadera envergadura. Cuando, en
los albores de la modernidad, la idea de dios como garante de la
Felicidad y de la Verdad se vio desplazada, la sociedad secular
naciente en sus hombres ilustrados- asumi el desafo de sostener
por s misma estos principios. La Verdad ser alcanzada a travs del
camino (el mtodo) de la Ciencia. La Felicidad ser obra del
Progreso y ser accesible, no en el ms all, sino en la vida terrena.
La tecnologa vincula los dos rdenes; el empleo racional de la
ciencia en el mejoramiento de la vida dar impulso al progreso. La
promesas de la modernidad superaban aun las divinas; el paraso era
posible durante la existencia por la intervencin humana en la
transformacin y perfeccionamiento del mundo. La tecnologa
asociada al progreso ser tambin parte del canon de la civilizacin:

a partir de la presencia o ausencia de ciertos bienes o


procedimientos se determinar el estadio alcanzado por una cultura.
Estamos frente a un concepto de primordial importancia para la
sociedad occidental moderna y habra que destacar- para el modo
de produccin capitalista, en el que cumple un papel central. El
significado del trmino tecnologa se ha extendido de una manera
insospechada en los ltimos aos y abarca todas las esferas de la
vida en donde se valora positivamente la racionalidad. Adems, una
parte considerable y creciente de la tecnologa no consiste en
mquinas u otros aparatos materiales, sino en planos, programas,
prcticas operativas, modelos de organizacin, procedimientos de
decisin, frmulas para la solucin de problemas complejos, de tal
manera que el concepto de tecnologa llega a abarcar tanto la praxis
tcnica como sus soportes, materiales o inmateriales (Gallino
2001:870).
Si se observan de conjunto las reas de la vida que afectan las
tecnologas as definidas, se revela su magnitud, que involucra gran
parte de experiencia humana: el conocimiento y el modo de
aprehender la realidad, la representacin del mundo, la
alimentacin, el trabajo, las relaciones interpersonales y hasta las
expectativas frente a la enfermedad y la muerte. Si n duda hay aqu
otra cosa que un conjunto de aparatos facilitadores de la vida. La
idea de racionalidad, unida a la de eficiencia y funcionalidad,
aparecen en la base de la conformacin de las tecnologas

contemporneas. As, en la reconocida labor de Mumford, la historia


de la tcnica no puede estudiarse separada de mltiples factores
culturales que preparan su advenimiento.3 Mumford divide la
historia de la tcnica en etapas y denomina neotcnica a la fase
actual, cuyo inicio data en el primer tercio del siglo XIX. Este
perodo se caracteriza por la fusin efectiva entre la tcnica y la
ciencia.4 Desde entonces hasta hoy, el despliegue tecnolgico sigue
expandiendo su dominio. Sin embargo, es equivocado pensar las
tecnologas como un tipo particular de descubrimiento cuyo
advenimiento hace girar diferente al mundo. Mumford lo expresa de
esta manera: Detrs de todos los grandes inventos materiales del
ltimo siglo y medio no haba slo un largo desarrollo de la tcnica;
haba tambin un cambio de mentalidad. A NOSOTROS NOS
INTERESA SABER SI TAMBIN HABRA UN CAMBIO DE
PROCESO DE COMUNICACIN Antes de que pudieran
afirmarse en gran escala los nuevos procedimientos industriales era
necesaria una nueva orientacin de los deseos, las costumbres, las
ideas y las metas. ... Para entender el papel dominante desempeado
por la tcnica en la civilizacin moderna dice ms adelante-, se
debe explorar con detalle el perodo preliminar de la preparacin
ideolgica y social. No debe explicarse simplemente la existencia de
3

La primera edicin de Tcnica y Civilizacin es de 1934; durante casi 30 aos permanece en las sombras y
en 1962 vuelve a aparecer con una nueva introduccin del autor. Esta reedicin se traduce al castellano en
1971. Hoy constituye una de las referencias bsicas para cualquier interesado en la historia de la tcnica.
4
La primera ola (fase eotcnica) dura hasta el siglo X y consiste en la obtencin de orden y potencia con
medios puramente externos. La segunda ola (fase paleotcnica) abarca hasta 1930, incluyndose en este
perodo la Revolucin Industrial, e implica la universalizacin de la mquina.

los nuevos instrumentos mecnicos: debe explicarse la cultura que


estaba dispuesta para utilizarlos y aprovecharse de ellos de manera
tan extensa (Mumford 1979:22). Tanto Mumford como Murray
Bookchin (1993) subrayan que la tcnica no constituye un dominio
autnomo que se desarrolle al margen de la sociedad. Por la tanto,
lo que produce los cambios en las sociedades no puede ser el
advenimiento de una tcnica, puesto que ella misma es creacin
histrico-social.5 El lenguaje, las costumbres, las normas, la
tcnica, no pueden ser explicadas por factores exteriores a las
colectividades humanas. Ningn factor natural, biolgico o lgico
puede dar cuenta de ellos (Castoriadis, 1999:94). La tecnologa tal
como la conocemos es consustancial a esta institucin social. Como
indica Schmucler, las tecnologas son las formas con las que los
hombres conciben su lugar en el mundo y, por lo tanto, su relacin
con l. La idea de dominar la naturaleza condiciona el
pensamiento sobre el mundo y los caminos de su apropiacin, de su
dominio: separarse de la naturaleza y considerarla enemigo son
requisitos previos para intentar dominarla. En esa forma de
constituir la naturaleza, en ese apartamiento, lo que se est
configurando es la naturaleza provocante del hombre, al decir de
Heidegger (1997:35-36).
5

En el sentido en que Castoriadis usa el concepto, una creacin no debe ser valorada positivamente por el
solo hecho de serlo. Auschwitz y el Gulag son creaciones del mismo modo que el Partenn o Nuestra
Seora de Pars. Son creaciones monstruosas, pero creaciones absolutamente fantsticas. Ver Cornelius
Castoriadis, El ascenso de la insignificancia, entrevista con Olivier Morel, del 18 de junio de 1993,
publicada en Ciudadanos sin brjula, Ediciones Coyoacn, Mxico, 2000.

Dominio racional
Indica Castoriadis que son dos los proyectos fuertes de la
modernidad. El primero est relacionado con su ideal emancipador,
con la autonoma, que se desarrolla tanto en la poltica como en la
actividad creadora de la ciencia y el arte. El segundo se edifica, en
cambio, en torno a la significacin imaginaria del dominio racional.
La ciencia participa de los dos proyectos durante algn tiempo.
Luego, se va apartando del proyecto de autonoma para ir tras el
imperativo funcional: la ciencia deviene tecnociencia, instalndose
bajo el signo de una racionalidad que se expresa, bsicamente, a
travs de la ecuacin costo-beneficio.
Para este autor, la poca actual es la poca del conformismo
generalizado: ha sido abandonado el proyecto de la autonoma,
estamos en una fase de atona creativa y de exigua participacin
poltica; y lo histricosocial se constituye bajo la impronta del
dominio racional, de un imaginario social capitalista de ilimitada
expansin de la produccin y el consumo. Sociedad heternoma: el
sentido instituido es pasivamente aceptado.
El mundo instituido se manifiesta como ideolgico en la imagen
de mundo con el que la sociedad se lo representa para s,
apareciendo como respuesta a ciertas necesidades que no
preexisten a esa misma sociedad ni a la pregunta sino que son
planteadas desde la significacin imaginaria. La imagen de s que
se da la sociedad comporta como momento esencial la eleccin de

objetos, actos, etc., en lo que se encarna lo que para ella tiene


sentido y valor. La sociedad se define como aquello cuya existencia
(la existencia valorada, la existencia digna de ser vivida) puede
ponerse en cuestin por la ausencia o la penuria de semejantes cosas
y, correlativamente, como la actividad que apunta a hacer existir
estas cosas en cantidad suficiente y segn las modalidades
adecuadas (cosas que pueden ser, en ciertos casos, perfectamente
inmateriales por ejemplo la santidad) (Castoriadis1993a:259).
Estas elecciones estn informadas por un sistema de significaciones
imaginarias sociales que estructuran y jerarquizan, que invisten de
valor ciertos objetos donde estas significaciones se hacen presentes.
Es decir, la tecnologa da, efectivamente respuesta a un imperativo
funcional, pero esa definicin de necesidades as como el modo en
que son satisfechas no pueden pensarse si no es desde el imaginario
de la sociedad capitalista. Castoriadis habla de las mquinas en este
mismo sentido: Las mquinas de las que se trata durante el perodo
capitalista son perfectamente mquinas intrnsecamente
capitalistas. Las mquinas que conocemos no son objetos neutros
que el capitalismo utiliza con fines capitalistas, apartndolas
(como tan a menudo lo piensan, con total ingenuidad, los tcnicos y
los cientficos) de su pura tecnicidad, y que podran ser, tambin,
utilizadas con fines sociales distintos. Desde mil puntos de vista,
las mquinas, en su mayora consideradas en s mismas, pero en
cualquier caso porque son lgica y realmente imposibles fuera del

sistema tecnolgico que ellas mismas constituyen, son


encarnacin, inscripcin, presentificacin y figuracin de las
significaciones esenciales del capitalismo (1993b:309-310).
La tecnologa as considerada no puede ser entendida como neutral,
ni pueden proclamarse de ella usos alternativos. Lleva en s
misma la marca de la sociedad en la que surge y se renueva; la
sociedad occidental y capitalista moderna.
Tecnologa e ideologa
No basta esta afirmacin para considerar a la tecnologa como parte
de estructuras de poder. Hace falta todava reintroducirla en el
espacio del discurso, de las representaciones a travs de las cuales
se aprehende el mundo y, en ese mismo acto, se lo hace mundopara observar cmo es significada. Consideraremos, a partir de la
lectura de Valentin Voloshinov (1929) que en las arenas del signo se
contina la conflictividad de lo social; esto es, en las luchas por la
apropiacin de los significados se ponen en juego de manera
privilegiada los procesos ideolgicos. La ideologa ser est
operacin que se esfuerza por producir una clausura semitica,
por anclar los significados de una vez y para siempre, de fijarlos, de
instituirlos; operacin triunfante pero siempre falta, siempre
incompleta, siempre precaria. El concepto de ideologa indica
John B. Thompson- se puede usar para aludir a las formas e que el
significado sirve, en circunstancias particulares, para establecer y

sostener relaciones de poder sistemticamente asimtricas, algo que


llamar relaciones de dominacin. En trminos generales, la
ideologa es significado al servicio del poder (1993:7).
Hemos realizado una pequea investigacin para indagar en los
atributos con los que se inviste a la tecnologa en distintos textos no
dedicados especialmente a ese tema.6 Presentados
esquemticamente, estas caractersticas son las siguientes:
- Novedad: agregar a tecnologas el calificativo de nuevo es
redundante. Lo tecnolgico se define como lo nuevo siempre y
cada vez ms nuevo cuanto ms tecnolgico. Es una vieja
significacin en la que novedad, progreso y tecnologa
aparecen vinculadas por el espritu de la modernidad ilustrada, que
les otorga un valor positivo per s. La forma de mostrar la novedad
es a partir de una presentacin del advenimiento o nacimiento de
cualquier producto tecnolgico. Por extensin del valor de la
novedad, la evidencia de la tecnologa inviste de valor positivo,
predica, la excelencia del sujeto/objeto del que se habla. As, por
ejemplo, es comn que en educacin se subraye la presencia de
equipamiento multimedia o aulas virtuales, que por s mismos
garantizaran la calidad del servicio.
6

Esta sucinta investigacin no pretende explorar el tema en profundidad ni ser exhaustiva, sino que se
plantea simplemente a modo de un primer indicador. Revisamos un conjunto de diarios correspondientes al
primer semestre del ao 2001. Hemos considerado unos cuarenta artculos de diferentes secciones de los
diarios (noticias nacionales, internacionales, reportajes, publicidades no referidas a la tecnologa de modo
directo, etc.) de cuatro diarios publicados en distintas ciudades de la Argentina. Dos de ellos corresponden a
la Capital Federal y son de circulacin nacional. Los otros dos son regionales, uno se distribuye en la
provincia de Crdoba y el otro en el Alto Valle de Ro Negro y Neuqun.

- Felicidad: La tecnologa ocupa el lugar de Dios y de la magia,


realizando nuestro deseo. El discurso publicitario enfatiza
especialmente este aspecto. Pueden tambin retomarse ideas
semejantes en el discurso poltico. Fuera de ellos, la felicidad est
ausente de las promesas, por lo menos de manera directa.
- Realidad/Verdad: si la tecnologa lo seala, es. La disputa puede
estar, en todo caso, en cul aparato, instrumento o tcnica es ms
preciso. Esto vale tambin para el clculo tecnocrtico que planifica
el futuro -por lo tanto, el futuro tiene la entidad de una realidad,
puesto que ha sido prefigurado tcnicamente.
- Infalibilidad: Es derivada de la cualidad anterior. La tecnologa
naturalizada, es decir, considerada como autnoma de las relaciones
sociales que la producen, no tiene falla. Las fallas, por definicin,
son humanas. Si un avin se cae a causa de una mala maniobra del
piloto, es falla humana; pero si haba sido mal ensamblado, tambin.
La actividad de los hombres se revela slo en caso de error. An as,
la tecnologa sigue al resguardo, separada de aquellos que la
producen y en quienes se deposita el error.
Al enunciar algunos de sus atributos, los textos no toman en cuenta
las caractersticas fsicas de los distintos objetos tecnolgicos que se
nombran. Su representacin es difusa (connota mucho pero no
dice demasiado). An cuando lo que designan sea difuso, es en
cambio muy clara su tonalidad: hay un optimismo o valoracin

positiva que se hace patente en los textos y que se transfiere a los


dems elementos textuales.
En los textos analizados, las nuevas tecnologas pueden ser
pensadas en relacin a las dems significaciones, siguiendo el
desarrollo terico de S. Zizek (1992), como un designante rgido,
un significante sin significado, que atribuye valor y organiza
significados ambiguos o en disputa del resto de los significantes en
juego.
Las nuevas tecnologas de la comunicacin
Una de las vas tradicionales por las que la cuestin tecnolgica
ingresa al campo de la comunicacin es a travs de una perspectiva
evolucionista en el estudio histrico de los medios. El desarrollo
de la civilizacin depende de la invencin de una serie de artefactos
de haran progresar a la humanidad. En autores clsicos como
Melvin de Fleur (1993)y Denis Mc Quail (1991), se pone en
evidencia una concepcin de la comunicacin que la vincula de
manera directa con la aparicin de aparatos. As, la irrupcin de los
medios masivos se muestra como un hito, capaz de reordenar todas
las formas anteriores de la comunicacin. De diferentes maneras,
esta mirada est presente en la bibliografa justamente acusada de
mediacntrica. Un caso paradigmtico es el de Mc Luhan (1970);
en su determinismo tecnolgico, anticipa la llegada de la sociedad

de la informacin (en sus trminos, la aldea global), que


constituira un nuevo estadio de desarrollo de la humanidad.7
Del mismo modo, las nuevas tecnologas anuncian la llegada de
una nueva era, en la cual la comunicacin tiene un papel importante
que cumplir. Al hablar de nuevas tecnologas, nos referimos a un
conjunto de tecnologas denominadas de punta,8 y que han
producido cambios importantes en cuatro grandes reas. Son:
-las que se aplican en la transformacin y automatizacin de los
procesos productivos, incluyendo las que estn relacionadas con la
revolucin de los materiales nuevos, sintticos- y la revolucin
de la produccin cambios introducidos en las actividades
primarias-;
-la informtica y las tecnologas aplicadas a los procesos de
decisin, y, de manera concomitante, al almacenamiento de la
informacin, considerada un insumo esencial para el planeamiento y
la toma de decisiones;
-la comunicacin masiva, las telecomunicaciones y los transportes,
que implican cambios en la experiencia del tiempo y el espacio y
cuyas lgicas median las relaciones sociales y,
-finalmente, la biotecnologa, la gentica y la farmacologa que,
aunque tambin ligadas a los procesos productivos, tienen por
objeto al ser humano.
7

Distinta es la consideracin de la globalizacin como un nuevo estadio del capitalismo mundial, no como
irrupcin de ciertas tcnicas. Vase, por ejemplo, Benjamn Coriat (1998).
8
Cf. Alvin Toffler (1981) La Tercera Ola.

En su relacin con la comunicacin, los cambios ms importantes


estn ligados a las redes informticas y sus potencialidades frente a
la superacin del espacio y la instanteneidad de la conexin.9
Aunque en muchos casos se asume a la informtica como parte del
rea de estudios, es necesario repensar en qu medida el
procesamiento maqunico de la informacin mantiene alguna
vinculacin con la comunicacin.
Cuando la informacin apareca en el campo, hace unas pocas
dcadas, vena ligada a la actividad periodstica. Aqu, la posibilidad
de pensar el problema y decir algo interesante frente a ello parece
ms bien cuestin de la ingeniera que de la comunicacin. Sin
embargo, hay toda una vertiente de estudios que asume que la
comunicacin es cuestin de aparatos. Se hace necesario, entonces,
explicitar qu se entiende por comunicacin y las dificultades que
impone la delimitacin de su campo.
Comunicacin: seis definiciones usuales
El significado etimolgico del trmino es bien conocido; proviene
del latn comunicare, que significa poner en comn. Su contexto
de origen es bastante particular; el trmino adquiere resonancias
religiosas en tanto comparte su raz con comunin y comunidad.
Efectivamente, no hay un equivalente griego para comunicacin.
Seala Sfez que comunicar es el modo simblico privilegiado de
9

Existe otro modo en el que las nuevas tecnologas ingresan en la agenda comunicacional, vinculaas al
debate sobre las videoculturas, pero este aspecto no ser tratado en esta comunicacin.

las sociedades de poltica fragmentada (1995:41). Se hace


evidente entonces, por qu no existe un concepto para la polis
griega; el dilogo polmico es condicin de su existencia. En la
mitologa, Hermes, dios habitualmente asociado a la comunicacin
y al comercio, tiene funciones mltiples: es el heraldo de los dioses
por su elocuencia e ingenio, el promotor del comercio y el
encargado de mantener la libertad de trnsito de los viajeros por los
caminos, predice el futuro, conduce a los muertos ante Hades, ayud
a las Parcas a componer el alfabeto, invent la astronoma, la escala
musical, el arte del pugilato y la gimnasia y se le atribuye tambin la
creacin de pesos y medidas (Graves 1995:77). Frente a tan profusa
accin, no es sino por un anacronismo -reduciendo y sintetizando su
papel a una actividad social especfica del presente- como se lo
vincula con la comunicacin.
Cul es la situacin histrico-social en la cual comunicare adquiere
valor significativo? La Roma de las primeras comunidades
cristianas, unidas (en comunin) entre s por el Evangelio. La
participacin conjunta tpica de la vida en comunidad no alude
solamente al nmero de los individuos componentes sino a la
calidad del lazo social; se trata de una relacin de fuerte
compromiso en medio de un entorno hostil. La unidad en la palabra
era de la Palabra divina una vez dicha, para ser eternamente
interpretada-, es decir, unidad de sentido. En este contexto muy
preciso resulta la comunicacin un modo ms de la unin, en el que

poner en comn es parte de un modo de vida. An abstrayendo el


elemento religioso, sera posible seguir hablando de comunicacin
en el marco de las relaciones definidas en una comunidad. Ahora,
qu sucede cuando el trmino nombra un tipo de relacin que tiene
lugar en una sociedad, caracterizada por la impersonalidad, una
normativa objetivable, la tipificacin de lugares, roles y
actividades?
La modernidad, en su afn racionalizador, puso en jaque un tipo de
vnculo anclado n la irracionalidad y en la religiosidad, que deba
ser circunscrita a la esfera privada. La puesta en comn deba
sufrir transformaciones, pasar al igual que la poltica- por el tamiz
de la representacin. Sin embargo, se resguarda el trmino. Para
Sfez, se vuelve acuciante hablar de comunicacin en una sociedad
que no consigue comunicarse. Decir y anunciar urbi et orbi que
ella es de comunicacin es, para la sociedad actual, aludir a un
malestar preciso, luchar contra el estallido y la desunin, la
atomizacin posible, y recordar con nostalgia la decadencia de
cierta calidad de enlace social (1995:104-105). En la fuerte crtica
que este autor propone los modos de conceptualizar la
comunicacin, propone dos matrices bsicas en las que se moldea el
pensamiento comunicacional: la metfora orgnica (el Frankenstein)
y la metfora mecnica (la bola de billar). Para otros autores, como
Armand Mattelart (1998), la primera considera la comunicacin
como flujos, mientras que para la segunda son transmisiones punto

a punto. La metfora de la red aparecera como un modo de


superacin de este tipo de modelos. En general, pueden
diferenciarse seis modos en los que la comunicacin aparece
concebida en textos corrientes:
-como simple transmisin de un estado o propiedad, que puede
referirse a objetos inanimados,
-como un comportamiento de un ser viviente que influye sobre otro,
-como intercambio de valores sociales (en las teoras de LviStrauss),
-como transmisin de informacin,
-como el acto de compartir significados socialmente
intercambiados,
-como formacin de una unidad social teniendo en comn valores,
el modo de vida y un conjunto de reglas.10
La clasificacin propuesta parte de la acepcin ms amplia (todo
puede ser considerado en trminos de comunicacin, como simple
transmisin) a la ms restricta (ya no poner en comn sino tener
en comn, esto es, formar comunidad). Normalmente, el campo de
la comunicacin se concentra en la transmisin de informacin o
en el intercambio de significados. La primera apunta al clsico
esquema emisor-mensaje-receptor. El problema fundamental en este
caso es a prescindencia de la consideracin de los procesos sociales
yl fuerza imperativa que adquiere la tecnologa en los anlisis.
10

Elaborado sobre la base de la taxonoma de Luciano Gallino, Diccionario de sociologa, entrada


Comunicacin, (1995:181-183)

Deudora de Shannon y su preocupacin por los aparatos, este


modelo aparece al mismo tiempo como el ms cientfico-objetivo
y el ms adaptado a las preocupaciones profesionales; su
simplicidad tiene tambin que ver en su permanencia a lo largo del
tiempo. La segunda podra encontrar una expresin paradigmtica
en el texto Encoding/Decoding de Stuart Hall, que tiene el mrito
de reinstalar la cuestin massmeditica puesta en primer plano por
el esquema dominante, como un momento de un proceso social ms
amplio, el de circulacin de significaciones. Pero este tipo de
enfoque ha derivado en estudios cuyo nfasis en la recepcin se
despreocupa por trazar las necesarias vinculaciones con una inmica
social ms amplia. La atencin enfocada hacia pequeos grupos o
grupos subalternos muchas veces conlleva a desentenderse de las
grandes tendencias y a sobredimensionar la magnitud de prcticas a
todas luces marginales y muy acotadas a grupos especficos.11
En uno y otro caso, la novedad de lo tecnolgico ahora Internetvuelve a poner de manifiesto cmo un sentido comn sobre este
tema permea aun el pensamiento crtico. El hecho de asignar un
valor decisivo a los vehculos de los que se vale un proceso de
comunicacin social y la ausencia de una teora que se aparte de la
simple aceptacin del mundo que es, se revela en discusiones que
ven en estos medios una nueva posibilidad de expresin y de
11

Dada la brevedad de nuestro trabajo, no podemos ampliar las consideraciones sobre las teoras en
comunicacin. Para una crtica de los estudios de la recepcin, vase Sergio Caletti (1992), Maria
Immacolatta Vasallo (1995) y Roberto Follari (2000)

interconexin de las culturas y de los escasos actores sociales no


implicados en los procesos hegemnicos. Desde nuestro anlisis de
la tecnologa como presencia de la significacin del dominio
racional en torno a la cual se edifica la sociedad occidental
capitalista, es absolutamente impensable considerarla, al mismo
tiempo, herramienta propicia para la emergencia de una sociedad
distinta.
Hemos intentado mostrar cmo, a una determinada definicin de
comunicacin, se corresponde una sociedad histricamente
especificada. Estas tecnologas de la comunicacin sostienen un tipo
de relacin sin profundidad, definida bsicamente como contacto,
sin posibilidad de que se articule un dilogo social donde el otro
cuente, donde la interpelacin sea ms que un intercambio ms o
menos comprometido de mensajes fundamentalmente operativos;
donde haya un tiempo para una reflexin profunda y donde se
involucre la propia vida, en una praxis, teora y prctica (y ninguno
de los trminos son prescindibles) de una accin transformadora.
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