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Proceso adictivo

El proceso de una adiccin se caracteriza por las siguientes fases:


1. Experimentacin de una o varias sustancias psicoactivas. En el cual se
hace un uso espordico, por lo general recreativo de la sustancia para
experimentar sus efectos en la intoxicacin.

2. Consumo habitual. El cual se prolonga cuando el consumo se vuelve


constante, a tal grado que la persona se encuentra intoxicada con frecuencia.
Esto es debido a que se estimulan los circuitos neuronales de recompensa,
produciendo liberacin en exceso de dopamina, lo que lleva a la adiccin, una vez
que se iniciaron los cambios en la expresin de genes que surgen al descontinuar
el uso de la sustancia y al presentarse el sndrome de abstinencia.
De esta manera, con el tiempo se facilitan cambios que establecen las
asociaciones aprendidas entre las sustancias psicoactivas y la recompensa; es
donde la memoria juega un papel determinante para el abuso y dependencia a
sustancias.
De tal forma, que la dopamina representa dos roles importantes en la adiccin:
inicia la experiencia de la recompensa y promueve el aprendizaje a travs de los
cambios plsticos en la fisiologa de las reas involucradas del SNC,
predisponiendo al uso compulsivo de la o las sustancias.

3. Compulsin o deseo irreprimible por seguir consumiendo. En esta etapa ya


puede haber consumo de varias sustancias psicoactivas con las que se ha
instalado la dependencia, a pesar de presentar daos importantes en la salud,
mostrando gran dificultad para abandonar o modificar el consumo.
En esta fase se puede presentar la recada al existir una disminucin en la
habilidad para suprimir el deseo de buscar y consumir la sustancia, dejando de
realizar otras actividades ms importantes en la vida de la persona.
En esta fase suelen presentarse problemas de salud asociados al consumo que
causan enfermedades, ausentismo laboral o escolar, desercin y bajo rendimiento

laboral y/o escolar, accidentes, violencia, conductas antisociales y hasta muertes


prematuras que afectan al individuo, la familia y la sociedad.

Figura: Proceso adictivo.

Por qu las drogas son adictivas?

Todas las sustancias adictivas tienen dos cosas en comn:


1. Producen una sensacin placentera, seguida de un efecto de rebote
desagradable.

2. Producen un desequilibrio qumico en el cerebro que ocasiona una


demanda o necesidad de consumir esa sustancia.
Inicialmente, el alcohol y otras drogas producen una sensacin positiva pero
cuando el efecto cesa, deja a la persona con el sentimiento opuesto de
depresin, ansiedad e irritabilidad.

Con el abuso frecuente de las drogas, las sustancias qumicas que normalmente
se elaboran en el cerebro y que sirven para regular los diferentes estados de
nimo y reacciones de placer o dolor, se van reduciendo y el resultado es un
estado depresivo crnico permanente.

Este estado de depresin y el malestar fsico por la falta de la droga, requiere del
consumo de la sustancia para aliviarse, y demanda mayor cantidad (aumentar la
dosis), para regresar "a lo normal" y sentirse bien nuevamente.

Este ciclo de placer/displacer conduce a la prdida de control sobre el consumo de


alcohol y otras drogas, al desarrollo de tolerancia (se requiere de aumentar la
cantidad para sentir los efectos placenteros deseados) y dependencia, lo cual
significa que si se disminuye el nivel de la droga en la sangre, el usuario
presentar un sndrome clnico por privacin de la sustancia.

Finalmente, el resultado es la adiccin a la droga, que implica un estado


psicolgico y fsico de bsqueda de la sustancia para sentir placer y/o evitar
molestias del sndrome de abstinencia (privacin).

Figura: Activacin del canal de recompensa creado por drogas adictivas.

Perspectiva global de los factores que condicionan la drogodependencia

a) La droga y su potencial adictivo.

Las diversas drogas tienen distinta capacidad para producir sensaciones


placenteras inmediatas en el consumidor. Las que tienen mayor probabilidad de
administrarse de manera repetida, es decir, de "enganchar" al consumidor, son

aquellas que producen sensaciones gratificantes ms agudas, aquellas que


producen un mayor refuerzo positivo. Otro evento que tambin aumenta la accin
de autodadministracin de una droga es el descenso brusco de sus niveles en
sangre, lo cual sucede cuando sta se elimina muy rpidamente y adems no
existen metabolitos activos de la sustancia. En definitiva la disminucin de la
concentracin de la droga en un lapsus de tiempo muy corto provoca una situacin
de malestar psicoorgnico y reaccin de ansiedad, elementos ambos de refuerzo
negativo. La suma de ambos tipos de refuerzo van a caracterizar el potencial
adictivo de una droga. Cuanto ms breve sea la accin de la droga (ms
intensidad e efectos en menos tiempo), un consumo ms repetido se produce y
provoca mayores cambios a nivel del SNC. La pauta repetida de conducta genera
un vnculo a nivel psicolgico muy poderoso.

El potencial adictivo de una droga puede valorarse en trminos epidemiolgicos


como la relacin del nmero de aquellos que consumen la sustancia
espordicamente y el nmero de aquellos que la consumen habitualmente.
Cuando el nmero de los que la consumen habitualmente sea mayor que los que
la consumen de forma espordica, diremos que se trata de una sustancia de alto
potencial

adictivo.

Tambin

el

potencial

adictivo

puede

evaluarse

experimentalmente; definindose como el tiempo que trascurre desde que se


consume por primera vez la sustancia hasta que se produce la dependencia. El
mtodo consiste en entrenar a animales con el fin de que ellos mismos aprendan a
autoadministrarse la sustancia. En ratas, por ejemplo, se ha observado que muy
rpidamente tienden a autoadministrarse cocana hasta el punto de excluir el resto
de conductas, entre ellas la de la alimentacin o la sexual. El tiempo al que antes
nos hemos referido est en ntima relacin con las propiedades de refuerzo de una
droga y stas se relacionan con la capacidad de activar determinados receptores,
interactuar

con

determinados

parmetros

neuroqumicos,

modificar

las

concentraciones de neurotransmisores en zonas crticas del cerebro, etc. Ms


adelante veremos con cierto detalle cmo estas propiedades pueden ser medidas
en modelos experimentales animales.

En definitiva los factores relacionados con la propia droga que condicionan su


capacidad son: su coste, grado de pureza, potencia farmacolgica y de manera
muy importante, resumiendo lo que hemos dejado entrever anteriormente, las
variables farmacocinticas: capacidad de absorcin de la droga segn va de
administracin, rapidez de inicio de sus efectos, caractersticas de su
biotransformacin: capacidad de depsito y redistribucin en tejido graso, de
induccin o inhibicin enzimtica del retculo sarcoplsmico liso metabolizador de
frmacos, interacciones farmacolgicas, etc.

Figura: Una relacin de sustancias segn su potencial adictivo, de ms a menos,


podra ser: herona, tabaco, cocana, alcohol, cannabis, benzodiacepinas, drogas
de diseo, LSD.

b) El individuo.

La vulnerabilidad de los individuos para desarrollar dependencia a determinadas


drogas est relacionada con una serie de factores biolgicos y psicolgicos. Entre

los primeros tenemos el sexo y la carga gentica y entre los segundos estn sus
rasgos de personalidad, su grado de estabilidad emocional y la presencia de
psicopatologa.

El sexo parece ser un factor de vulnerabilidad a ciertas sustancias debido a


caractersticas constitucionales inherentes a uno u otro. Las mujeres, por ejemplo,
presentan una menor capacidad metablica de etanol, lo cual significa que dosis
pequeas tengan en ellas efectos importantes. A nivel epidemiolgico los varones
parecen ocupar el primer lugar en el consumo de todo tipo de drogas, sin
embargo, este hecho parece deberse ms a factores culturales que biolgicos.

La carga gentica de la persona puede mediar en las caractersticas


farmacocinticas de la droga dado que existe un polimorfismo de los genes
codificadores de las enzimas que participan en la absorcin, el metabolismo, la
eliminacin de las drogas y tambin en las reacciones mediadas por la interaccin
droga-receptor. Las diferencias interindividuales pueden explicar los distintos
grados de refuerzo positivo y negativo que una misma droga puede ejercer sobre
distintas personas.

Por ejemplo, los hijos de padres alcohlicos tienen mayor probabilidad de


desarrollar alcoholismo, aunque luego vivan en ambiente excento de alcohol,
fenmeno compatible con un trastorno polignico. Las diferencias en el
metabolismo del alcohol pueden influir tambin en la proclividad al abuso, debido a
mutaciones genticas de los enzimas responsables del metabolismo, resultando
ste menos detoxificante. La tolerancia innata al alcohol puede representar un
rasgo biolgico que contribuye al desarrollo del alcoholismo.

No obstante, la existencia de factores hereditarios no implica que una


dependencia sea un trastorno hereditario en s mismo, sino que existe un riesgo
mayor de desarrollar esa dependencia.

Por otra parte, la ausencia de factores somticos frente a una determinada


dependencia no implica la ausencia de riesgo en personas sin antecedentes de
estigmas genticos.

La adolescencia es una edad de riesgo para muchas dependencias, debido a las


caractersticas del proceso madurativo psicolgico de esta etapa de la vida. Es un
periodo en que la persona culmina su desarrollo en los planos psicosexual,
afectivo, intelectual y socioeconmico, es decir, se finaliza la configuracin de los
rasgos de personalidad de cada uno. En este periodo vital se est especialmente
sensible en lo emocional y el grupo de iguales es capaz de ejercer una gran
influencia.

Otra variable inherente al individuo, como factor de riesgo de dependencia, son los
trastornos pisquitricos. La drogodependencia es frecuente en personas con
problemas psquicos e igualmente las patologas mentales son frecuentes en
individuos drogodependientes.

En definitiva, muchas veces se acude a las drogas para aliviar determinados


sntomas de la esfera psquica como la ansiedad, la tristeza, el insomnio, etc., o
para cambiar determinados estados de la personalidad, como una baja
autoestima, una presencia de impulsos agresivos o un estado de abulia. Los
efectos "beneficiosos" son aparentes y transitorios. Adems, con frecuencia los
sntomas psquicos observados en drogodependientes aparecen despus de un
periodo de consumo, por tanto ms que aliviar una patologa psiquitrica, la
ocasiona o la reduce.

c) El ambiente.

Hoy en da no se pone en duda que son muchos los factores ambientales que
condicionan el desarrollo de una drogodependencia.

Es de gran importancia el entorno familiar, cuando ste es disfuncionante las


probabilidades de inicio en el consumo de drogas se dispara. Entre otros aspectos
familiares propicios, tenemos: la poca comunicacin entre los miembros de la
familia, el autoritarismo paterno, la falta de lmites en dinmica familiar, la escasa
participacin de los hijos en las decisiones, etc.

Tambin son factores ambientales de riesgo: la propia legislacin en materia de


consumo de drogas, a veces permisiva; la actitud ante la droga en el entorno de
una sociedad liberal, consumista tecnificada; la publicidad y propaganda
manipuladora e inductora al consumo (alcohol y tabaco) la informacin incompleta,
incluso errnea, sobre el peligro del consumo de drogas; la situacin sociopoltica
laboral (el paro juvenil); la inadecuada orientacin del tiempo de ocio (falta de
alternativas recreativas); el comportamiento de los modelos sociales (deportistas,
actores, polticos, etc.); la necesidad de reconocimiento dentro de un grupo; las
influencias de compaeros y amigos. De todos ellos hablamos ampliamente ms
adelante.

Figura: "Cuando el entorno familiar es disfuncional, las probabilidades de inicio en


el consumo de drogas se dispara".

Factores promotores en la utilizacin de las drogas.

Por su importancia resumimos en este apartado aquellos factores de una y otra


ndole que inciden en el inicio del consumo de drogas:

1. La oferta y disponibilidad de cualquier tipo de droga: antes cada comunidad solo


tena acceso fcil a las drogas que ellos mismos producan y su consumo estaba
moldeado por sus normas culturales.

2. Los anuncios publicitarios de las drogas institucionalizadas (alcohol y tabaco): la


propaganda de bebidas y cigarrillos no supone slo una competencia entre
marcas, sino que significa una incitacin a su consumo. La simbologa que ha
dejado huella nos lleva a asociar: tabaco-amistad y alcohol-virilidad, ambos
productos se asocian con la capacidad de mejorar una relacin o superar
agradablemente la obligada soledad.

3. Ausencia de informacin veraz: los datos que se suministran sobre las drogas
son frecuentemente parciales y muchas veces contradictorios. Los mitos sobre el
alcohol la imprecisa informacin sobre las caractersticas del tabaco que se fuma y
sus efectos nocivos, la confusa divisin entre drogas "duras" y "blandas", con la
supuesta inocuidad del hachis, se encuentran entre los elementos que impiden
una decisin libre al no estar sta cimentada sobre una informacin correcta.

4. Presin de los modelos sociales: muchos personajes pblicos, artistas y


polticos consumen drogas. Por otra parte, en la televisin y en el cine se
muestran escenas de consumo de drogas (legales e ilegales) y "no pasa nada".
Tambin estn los maestros y los mdicos, figuras que ms que ser ejemplo se
muestran como contraejemplos.

5. Dificultades para el uso sano y formativo del tiempo libre: hay escasos espacios
verdes y reas de ocio alternativos a los propios bares y discotecas.

6. Valores transmitidos por los sistemas educativos: los valores imperantes en


nuestra sociedad fomentan:

- El hedonismo: "vive ahora", donde prevalece al mximo placer con el


mnimo esfuerzo.
- La evasin: huir de los problemas antes que enfrentarse a ellos.
- La satisfaccin inmediata: lo que conlleva dificultad ante la espera
produciendo niveles altos de frustracin.
- El consumismo: lo que supone que todo debe ser comprado y probado.
- La doble moral entre los adultos: actitudes crticas con comportamientos
personales autocomplacientes (crisis de valores).

7. Condiciones laborales: algunas profesiones favorecen ciertos consumos. Por


ejemplo, los agentes comerciales y los camareros el consumo de alcohol; los
trabajadores

nocturnos,

los

camioneros,

los

ejecutivos

el

consumo

de

estimulantes. Tambin la carencia de empleo y la expectativa de no encontrarlo en


un futuro prximo puede abocar a un consumo de drogas.

8. Ejemplo de los padres: los datos empricos muestran que los padres que
consumen drogas tienen hijos que tambin las consumen.
9. Problemas de convivencia familiar: unas relaciones satisfactorias padres-hijos
contribuyen a un consumo menor de drogas por parte de los hijos.

10. Factores y problemas escolares: en la escuela se dan muchos factores, por


ejemplo una actitud ambivalente en los educadores, el fracaso escolar, la oferta de
droga por parte de compaeros, etc.

11. La presin grupal: puede ser directa (abierta) o indirecta (subrepticia "a
escondidas"). En muchas ocasiones la sensacin de pertenecer a un grupo slo
se logra mimetizando la conducta de los otros miembros y si sta es drogarse,

entonces, ste ser el comportamiento que se adopte. El propio grupo ejerce


posteriormente influencia para que no se abandone la droga.

12. Trastornos previos de la personalidad: los rasgos de personalidad ms


frecuentemente citados como de riesgo son: problemas de socializacin, baja
tolerancia a la frustracin, requerimiento de satisfaccin inmediata, pocos recursos
de afrontamiento, dependencia afectiva, bajo nivel de autoestima, etc.

Efectos del abuso.

Los efectos del abuso de drogas son variados y afectan a personas de todas las
edades. Adems de la adiccin, el abuso de drogas est asociado a varios
problemas de salud, incluyendo VIH/SIDA, cncer, enfermedades cardacas y
muchas ms. Tambin est asociado a vagancia, crimen y violencia, y es costosa
para el individuo y para la sociedad.

Figura: El abuso de drogas est asociado a varios problemas y conductas


antisociales.

El abuso de drogas es uno de las principales vectores para la transmisin de VIH,


el virus que da lugar al SIDA. Adems de incrementar el riesgo de transmisin de
VIH a travs de compartir equipo de inyeccin, el abuso e intoxicacin por drogas
puede alterar el estado mental y juicio de la persona, lo cual incrementa la
probabilidad de sexo de alto riesgo.

La adiccin como enfermedad.

La adiccin es comparable con otras enfermedades crnicas. Usando tecnologa


de imagen para medir el metabolismo (en este caso ingesta de glucosa) en el
cerebro y en el corazn, podemos ver que la adiccin y la enfermedad cardaca
producen cambios visibles. En cada par de imgenes, el rgano sano muestra
mayor actividad (rojo y amarillo) que el rgano enfermo. En adiccin a drogas, la
corteza frontal es afectada, lo cual es la parte del cerebro asociada con el juicio y
toma de decisiones. Como con la enfermedad cardaca, la adiccin a las drogas
puede prevenirse y ser tratada exitosamente, y si no es tratada sus efectos
pueden ser de por vida.

Figura: La adiccin como enfermedad.

La investigacin nos ha enseado que la adiccin es una enfermedad compleja,


influenciada por una maraa de factores. No hay un factor nico que determine
quin ser o no ser adicto a las drogas.

Figura: Factores implicados en el desarrollo de una adiccin.

La adiccin usualmente inicia en la adolescencia, haciendo que la prevencin


temprana sea crticamente importante. Esta diapositiva ilustra la edad a la cual la
dependencia a las drogas es primariamente diagnosticada, mostrndolo para
tabaco, alcohol y marihuana, siendo tpicamente en la adolescencia o juventud
temprana. La mayora del portafolio del NIDA est enfocado a prevenir el uso de
drogas desde el inicio. Esto incluye enviar mensajes efectivos que hablen a los
jvenes.

Figura: Una adiccin es como enfermedad de desarrollo.

La adiccin como enfermedad cerebral.

Figura: "Una adiccin es una enfermedad cerebral".

Caracterizada por conducta compulsiva

El abuso continuo de drogas a pesar de las consecuencias negativas

Un desorden crnico, potencialmente recurrente

Dcadas de investigacin han revelado que la adiccin es una enfermedad que


altera al cerebro. Ahora sabemos que la decisin inicial de usar drogas es
voluntaria, la adiccin a drogas es una enfermedad del cerebro que obliga a la
persona a estar singularmente obsesionada con obtener y abusar de drogas a
pesar de sus muchas consecuencias adversas en la salud y en la vida.

Avances cientficos han revolucionado nuestros puntos de vista fundamentales


sobre el abuso y la adiccin a las drogas.

La ciencia ha recorrido un largo camino ayudndonos a entender cmo el abuso


de las drogas cambian al cerebro. Las investigaciones han revelado que la
adiccin afecta a los circuitos cerebrales involucrados en la recompensa,
motivacin, memoria y control inhibidor. Y cuando esos son daados, se daa la
capacidad de la persona de elegir libremente el no usar drogas, aun cuando
signifique perder todo lo que es de valor para ellos. En efecto, la incapacidad de
detenerse es la esencia de la adiccin, como manejar un carro sin frenos.

Tu cerebro con drogas actualmente

Podemos medir la respuesta del cerebro al abuso de las drogas en tiempo real.
Esta diapositiva muestra las imgenes de un cerebro humano tomadas a
diferentes intervalos despus de la administracin de cocana radioactiva. Debido
a que la droga fue radiocargada los cientficos pueden ver precisamente donde la
cocana se une (seales amarillas y por cuanto tiempo. Tales estudios ensean a
cientficos, ms acerca de cmo la cocana ejerce sus efectos devastadores y
puede ilustrar a la gente en trminos reales que sucede a sus cerebros con las
drogas.

Figura: El color amarillo muestra las zonas en el cerebro donde se une la cocana
(striatum).