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INTRODUCCIN

El presente trabajo esta referido los lmites lquido y plstico que son 2
de los 5 lmites propuestos por A. Atterberg un cientfico suizo.
1. Lmite de cohesin
2. Lmite de pegajosidad
3. Lmite de contraccin
4. Lmite plstico
5. Lmite lquido
Los lmites de consistencia se basan en el concepto de que los suelos
finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes
estados, dependiendo del contenido de agua. As un suelo se puede
encontrar en un estado slido, semislido, plstico, semilquido y
lquido.
En la actualidad, los lmites de Atterberg son los que ms se practican
en los laboratorios de Mecnica del Suelo. Su utilidad deriva de que,
gracias a la experiencia acumulada en miles de determinaciones, es
suficiente conocer sus valores para poderse dar una idea bastante
clara del tipo de suelo y sus propiedades.Por otra parte, se trata de
determinaciones

sencillas

rpidas

que

permiten

una

pronta

identificacin de los suelos y la seleccin adecuada de muestras tpicas


para ser sometidas a ensayos ms complicados.
En el informe da conocimiento de los materiales, equipos, instrumentos
y procedimientos necesarios para la determinacin del lmite lquido y
plstico del suelo, concluyendo as con los resultados obtenidos al
traducir los conocimientos adquiridos en la parte terica del curso de
mecnica de suelos.

Mecnica de Suelos I

DETERMINACIN DEL LMITE LQUIDO Y LMITE


PLSTICO
I.

OBJETIVO:
Determinar el lmite lquido y el lmite plstico de una muestra de

suelo.
Entender el procedimiento

a seguir para determinar los lmites de

consistencia de un suelo.
Concientizarnos sobre la importancia de realizar este tipo de ensayos

y sobre sus aplicaciones en nuestra carrera.

II.

REFERENCIA:
AASHTO T89 Y T90-70
ASTM 423-668(limite liquido)
D424-59(limite plstico)

FUNDAMENTO TERICO:

III.
3.1

Los lmites de ATTERBERG:

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se basan en el


concepto de que los suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden
encontrarse en diferentes estados, dependiendo del contenido de
agua. As un suelo se puede encontrar en un estado slido, semislido,
plstico, semilquido y lquido. La arcilla, por ejemplo al agregarle agua,
pasa gradualmente del estado slido al estado plstico y finalmente al
estado lquido.
Para lo cual nos interesa fundamentalmente conocer el rango de
humedades, para el cual el suelo presenta un comportamiento plstico,
es decir, acepta deformaciones sin romperse (plasticidad), es decir, la
propiedad que presenta los suelos hasta cierto lmite sin romperse.

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Mecnica de Suelos I
El mtodo usado para medir estos lmites de humedad fue ideado por
Atterberg a principios de siglo a travs de dos ensayos que definen los
lmites del estado plstico.
Los lmites de Atterberg son propiedades ndices de los suelos, con que
se definen la plasticidad y se utilizan en la identificacin y clasificacin
de un suelo.

3.1.1 LMITE LQUIDO (L.L.):Es el contenido de humedad que corresponde


a una frontera convencional entre los estados

semi-lquido y

plstico, en el cual el suelo fluir suficientemente como para cerrar


una ranura de ancho determinado hecha en la muestra de suelo
cuando un recipiente especificado es golpeado con un nmero
determinado de veces.
3.1.2 LMITE PLSTICO (L.P.): Es el ms bajo contenido de humedad que
corresponde a una frontera convencional entre los estados plstico y
semi-slido, en el cual el suelo puede enrollarse en bastoncitos de
1/8 de dimetro.

IV.

EQUIPOS E INSTRUMENTOS:
Una copa Casagrande para (L.L).- Consiste una taza (cuchara) de
bronce de 20020grs, montada en un dispositivo de apoyo fijado a
una base de caucho. (fig. N1).
Balanza.- De una precisin de 0.01gr (fig. N2).
Horno.- De secado con circulacin de aire y temperatura regulable.
(fig. N3).
Fuentes metlicas (fig. N4).
Plato de mezcla o capsula de porcelana(fig. N5).
Tamiz N 40(fig. N6).
Tara (fig. N7).
Placa de Vidrio para el lmite plstico (Fig. N 8).
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Mecnica de Suelos I

(Fig. N 1).
(Fig. N 2).

(Fig. N 3)

(Fig. N 4).

(fig. N5).

(fig. N6).

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Mecnica de Suelos I

(fig. N7).

(fig. N8).

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V.

PROCEDIMIENTO:

4.1. PREPARACIN DEL MATERIAL:


Se utiliza nicamente la parte del suelo que pasa por la malla
N40 (0.42 mm). Si la muestra contiene tamaos mayores que
0.42 mm, se deben eliminar los tamaos mayores evitando
todo exceso de secamiento de la muestra (sea en el horno o
en el aire). Se procede a agregar o retirar agua segn sea
necesario, revolver la muestra hasta obtener una pasta semilquida homognea en trminos de humedad.
Pesamos una muestra de suelo de 300 gr y aadimos 60.5 ml
de agua (el agua utilizada para este ensayo de laboratorio es
destilada), con esta muestra de suelo hmeda y homognea
realizamos

el

primer

ensayo,

para

el

segundo

ensayo

aadimos a nuestra muestra de suelo 5.0 ml de agua teniendo


un total de 65.5 ml, de la misma forma aadiremos 4.0 ml de
agua para el tercer ensayo teniendo as 69.5 ml y 4.0 ml mas
para el cuarto ensayo teniendo en total 73.5 ml. Cada uno de
estos ensayos pasa por una serie de procedimientos para la
determinacin

del

lmite

lquido,

que

se

explican

continuacin.
4.2. DETERMINACIN DEL LMITE LQUIDO:
a) Una vez preparada una pasta de suelo en la cpsula de
porcelana con una humedad ligeramente superior al lmite
lquido.

Preparacin de la pasta de suelo


b) Desmontar y secar la cpsula de la mquina de Casagrande,
asegurndose que ella se encuentre perfectamente limpia y
seca antes de iniciar el procedimiento.

Proceso de calibrado de la Copa Casagrande


c) Montar la cpsula en su posicin para el ensayo.
d) Colocar entre 10 y 15 gramos de suelo hmedo en la cpsula,
alisando la superficie a una altura de 1 cm con la esptula,
cuidando de no dejar burbujas de aire en la masa de suelo.

Muestra de suelo hmeda y apisonada en


Copa Casagrande

e) Usando el acanalador separar el suelo en dos mitades segn el


eje de simetra de la cpsula.

Muestra de suelo ranurada por el


acanalador lista para el ensayo
f) Girar la manivela de manera uniforme a una velocidad de dos
revoluciones/seg (2rev/seg); continuar hasta que el surco se
cierre en de longitud; anotar el nmero de golpes, en
nmero de golpes tiene que ser inferior a 40.

g) Revolver el suelo en la cpsula de Casagrande con la esptula


y repetir las operaciones e) y f). Hacer 2-3 sobre 25 golpes.
h) Tomar una muestra de aproximadamente 5 g de suelo en la
zona donde se cerr el surco y pesarla de inmediato para
obtener su contenido de humedad, lo que permitir obtener un
punto en el grfico semi-logartmico de humedad vs nmero
de golpes que se describe ms adelante; despus meter la
muestra al horno para obtener el peso del suelo seco.

Para el desarrollo de este se ensayo se debe tomar una


muestra de suelo de la copa Casagrande y ponerla en una
tarita,

luego

en

el

horno

deber

mantenerse

una

temperatura de 110 oC y en un rango de tiempo de 18 a 24


horas.

Horno para secado de muestras


contenidas en las taritas
i) Vaciar el suelo de la cpsula de Casagrande a la de porcelana
(que todava contiene la mezcla de suelo inicial), continuar
revolviendo el suelo con la esptula (durante el cual el suelo
pierde humedad) y en seguida repetir las etapas (b) hasta al
(h),
j) Repetir etapas (b) a (i), 3 a 4 veces, hasta llegar a un nmero
de golpes de 15 a 20.

4.3. DETERMINACIN DEL LMITE PLASTICO:


Para la prueba de lmite plstico de una muestra de suelo,
seguimos los siguientes pasos:

a) Se toma una muestra de la pasta de suelo que se prepar


anteriormente como ya hemos mencionado, la cual haya
requerido ms de 40 golpes para cerrar la ranura que se le
hace en el procedimiento para este ensayo.
b) Esta muestra, que se acerca ms al estado plstico, se le
adiciona un poco ms de muestra seca hasta alcanzar una
consistencia aparentemente en estado plstico (parecida a la
de la conocida plastilina) que no se agriete pero no con
muchas grietas.
c) Con la pasta preparada se procede a moldear rollitos
cilndricos de aproximadamente 1/8 o 3 mm de dimetro y 5
centmetros de longitud, sobre una lmina de vidrio de
superficie totalmente lisa.
d) Luego estos rollitos se colocan en dos recipientes y se pesan
en una balanza de sensibilidad de 0.1 gramos, y se meten a un
horno a una temperatura de 100 a 110 C, por un intervalo de
24 horas aproximadamente.
e) Despus de pasadas las 24 horas se retiran las dos muestras y
se pesan, para as determinar, con las diferencias de peso, el
contenido de humedad.
f) Se tomaron dos muestras, para con el promedio de los dos
contenidos de humedad, determinar el lmite plstico de la
muestra.

VI.

TABULACIONES:

LMITE LQUIDO (ASTM D - 423)


HOJA DE DATOS DE LABORATORIO
Nombre del ensayo
Suelo

: Determinacin del Lmite Lquido del

Lugar del ensayo


UNFV
ENSAYO N

: Laboratorio Mecnica de Suelos FIC


1

N de golpes
Tara N
Peso del suelo Hmedo
+ Tara
Peso del suelo Seco +
Tara

1511.2gr
1490.8gr

Peso del agua

20.4gr

Peso de la Tara

272.8gr

Peso del suelo seco

1218gr

Contenido de humedad
(%)

1.67

Tabla N 1

Nmero de
Golpes

Contenido de
Humedad en %
1.67

Tabla N2

VII.

CLCULO

Con los datos obtenidos en la tabla N2 realizaremos la grfica


humedad vs nmero de golpes para as determinar el lmite
lquido de la muestra de suelo; obtenindose el lmite lquido en el
golpe nmero 25.
Los puntos obtenidos tienden a alinearse sobre una recta lo que
permite interpolar para la determinacin de la ordenada para la
abscisa donde ubicaremos N = 25 golpes.

29
27
25
23
Contenido de agua (Humedad) %
21
19
17
15

25
Nmero de golpes

obtenemos como resultado el lmite lquido que para nuestro


suelo vendra a ser: NP

VIII.

OBSERVACIONES:
Con respecto a la determinacin del lmite plstico se ha
determinado que este no existe en muestra de suelo puesto que
no logra formar el rollo de 3 mm de espesor requerido para este
ensayo.

Debido a las malas caractersticas que presento la muestra de


suelo utilizada para este ensayo no se pudo concluir con todo el
procedimiento para calcular el lmite plstico. Sin embargo nos
vemos en la necesidad de transmitir el conocimiento necesario
para su determinacin la cual se ve reflejada en el trabajo.

IX.

RECOMENDACIONES:
Las variables que pueden afectar a la prctica de laboratorio
realizada es no cumplir con la frecuencia de golpes especificada
por el docente.
La altura de cada de la cuchara debe ser verificada antes de
empezar un ensayo, utilizando el mango de calibre de 10mm
adosado al ranurador. En caso de no tener la altura especificada
(1 cm), se aflojan los tornillos de fijacin y se mueve el de
ajuste hasta obtener la altura requerida.
La

muestra

de

suelo

mezclada

con

agua

debe

quedar

homognea, de no ser as esto afectara al clculo del


porcentaje de hmeda, lo cual nos lleva a resultados errneos
con respecto al suelo.
Se recomienda que para un ensayo sobre el lmite plstico se
efecte solamente en suelos que presente menos limos.
Se recomienda que los clculos se efecten con la ayuda de
algn programa para agilizar los trabajos y obtener resultados
ms exactos.

X.

CONCLUSIN:
Es muy importante hallar el contenido de agua para un suelo ya
que por medio de esta podremos saber

el lmite lquido y la

plasticidad del suelo en estudio, para nuestro caso el lmite


lquido calculado es NP Y limite plstico NP.
Se ha llegado a entender los procedimientos necesarios para la
realizacin de este ensayo de laboratorio.
Se ha llegado a dar una mayor importancia a lo que significa este
tipo de ensayo en el desarrollo de la vida laboral del futuro
profesional.

BIBLIOGRAFA
Fuentes Textuales.- Lambe, T.W. Soil Testing for Engineers Wiley, New Cork, 1951,
-

Captulo 3 (Biblioteca Ingeniera Civil)


Bowles, J.E. Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniera
Civil (Biblioteca Ingeniera Civil).

Fuentes Electrnicas.- http://html.rincondelvago.com/suelos_11.html


- http://www.mtc.gob.pe/portal/transportes/caminos_ferro/nensuel.htm
- http://apuntesingenierocivil.blogspot.com/2011/03/limites-de-atterberg-ensayo-

limite.html
http://www.ingenieracivil.com/2009/05/limite-liquido.html