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Las prcticas de la Doma Natural por

LUCY REES
Aunque algunas de nuestras tcnicas son nuevas, desde luego muchas otras
son conocidas por los que cran, doman y montan sus caballos de una forma
feliz para ambos.
Las fuentes para estas prcticas son los conocimientos de etologa, de fisiologa,
de biomecnica, de psicologa animal y experimental; de veterinarios,
fisioterapeutas, masajistas; de los maestros de doma clsica, de salto, etc.; de
los hermanos Dorrance y Ray Hunt, cowboys de trabajo que se hartaban de
pelear con caballos salvajes y resabiados; sobre todo de la experiencia con
caballos salvajes.
Cra y mantenimiento del caballo en condiciones de bienestar fsico y
mental.
El caballo es un animal libre que aprende sus normas sociales crindose en una
manada y que come de 13 a 18 horas diarias.
La cuadra, sin libertad, sin compaa, sin bastante tiempo para masticar,
representa un entorno muy estresante para los caballos: se ponen nerviosos e
hiperexcitables, desarrollan vicios de cuadra o se
deprimen. Su fertilidad, su resistencia a las infecciones,
su circulacin y su digestin sufren y muchos mueren
de clicos.
El caballo necesita al menos unas horas diarias libres
en las que pueda ver y tener compaa, por ejemplo en corrales si no
disponemos de prados.
Los potros que han sido criados aislados y en cuadras no aprenden las normas
sociales que los adultos ensean en una manada y nosotros seremos incapaces
de ensearles bien. Por lo general estos potros son mucho mas difciles de tratar
y domar que aqullos criados en libertad y en grupos.
Los sementales son los vigilantes y protectores de sus manadas y no pueden
desempear este papel si los
tenemos encerrados y aislados.
El semental estar siempre ms
tranquilo si est situado donde
pueda vigilar a los dems y

contactar con vecinos tranquilos y permanentes.

Como cualquier deportista, el caballo antes de ser montado necesita tener la


oportunidad de jugar y revolcarse para estirar msculos entumecidos botndose
y desfogndose y as poder empezar su trabajo de la forma ms cmoda
posible.
El examen tctil para detectar dolores es imprescindible, como tambin lo es
comprender los gestos de molestia provocados por la montura, la embocadura,
los dientes, etc... Nunca se castiga, siempre se investiga. El caballo cmodo y
comprendido, se mueve con ganas, el que no, no.
Enseanza apropiada para la etapa de vida del potro
Los potrillos recin nacidos aprenden rapidsimo lo que
ser normal en sus vidas. Aprovechamos sus primeros
das de vida para introducirnos, tocarles por todas
partes, cogerles las manos y los pies, etc., mediante el
uso del sistema conocido como imprinting (trmino
popular
pero
cientficamente
incorrecto).
Dejamos al potrillo con su madre y los dems, en
libertad.

Destetamos con el mnimo de estrs, separando al potro de su madre mediante


una barrera que les permita verse y tocarse pero que impida al potro mamar y
juntndolo con otros conocidos. El estrs durante el destete detiene el
crecimiento, provoca problemas de digestin y crea estereotipos en el potro.
Enseamos al potro a que nos siga del ramal, y damos paseos con l para que
aprenda a confiar en nosotros, pasar dificultades y ver lo que hay en el mundo
exterior. Si nos comportamos bien, es decir, siempre estamos calmados y dando
consejo y apoyo sin asustarnos, estos paseos forjarn un fuerte vnculo de
confianza.
A los 2 aos podemos dar estos paseos con riendas largas, y con montura.
Primera doma en el picadero redondo
La doma en el picadero redondo es fcil, rpida, muy verstil y apta tanto para
potros como para caballos resabiados. Se consigue un caballo confiado,
calmado, sensible, con movimientos libres y atento al domador. Cuando el potro
sea lo bastante fuerte tendr la mejor base para avanzar hacia cualquier
disciplina especializada. El domador aprende del mismo caballo a tener buena
mano y tacto y a sentir cundo el caballo est preparado para aprender ms; as
se llega a una doma avanzada con menos problemas.

Hoy en da sta es la
forma de doma inicial
ms popular en los Estados Unidos y est ganando fuerza en el norte de
Europa.
El
Ejrcito
Britnico
la
utiliza
ya,
con
gran
xito.
Utilizamos un picadero redondo de 18-20 metros de dimetro y soltamos al
caballo dentro para que se revuelque y se estire antes de empezar el trabajo.
El caballo tiene dos formas de llegar a sentirse seguro: huir o buscar la
compaa de alguien (caballo o humano) en quien confiar. Queremos ensearle
que la segunda es la mejor. Y no queremos montar un caballo tenso.

As pues, dejamos al caballo libre, lo movemos a una mano y a otra, y lo


hacemos girar a derecha e izquierda, hasta que entienda que puede huir pero
que esto no le lleva a ninguna parte; cuando se da cuenta de que no hay peligro,
se relaja completamente. Tenemos que controlar muy bien nuestros gestos y
movimientos para conseguir los efectos deseados. No queremos asustar al
animal, sino moverle para que vea que nos comunicamos con seales claras y
naturalmente comprensibles para l.
Cuando se relaja le invitamos a parar, nos acercamos con tacto y le acariciamos
por todas partes, incluidos manos y pies, con tranquilidad. Si se aleja nervioso le
tocaremos ms despacio y con ms suavidad. Si se aleja por falta de atencin le
ponemos a dar vueltas otra vez hasta que se centre en nosotros. Si nos muerde
le echamos con rabia, como hara otro caballo, antes de dejarle venir otra vez.
Normalmente, el caballo se siente tan feliz con nuestra demostracin de
seguridad que nos sigue si nos alejamos, se para si nos paramos y gira con
nosotros coordinando sus movimientos con los nuestros. Los hay que no se
convencen tan rpido y tendremos que trabajar ms hasta ganar su confianza,

momento
en
que
Siempre potenciamos las

le

felicitaremos

por

su

eleccin.
buenas
respuestas
e
ignoramos
los
errores.

A partir de ahora
trabajamos con
una cuerda y se
la atamos al
cuello para que
si se asusta y
sale
corriendo
no
pueda
perderla
e
incluso le moleste ms as que si se quedara quieto. No sujetamos al caballo.
Ponemos el resto de la cuerda sobre su cuerpo en varias posiciones y en cada
una de ellas le invitamos a que nos siga. Estos pasos convencen al caballo de
que huir es ms molesto que permanecer a nuestro lado y coordinarse con
nosotros lo que hace que se sienta seguro aunque hagamos cosas un poco
raras
para
l.
De esta forma aprenden rpidamente que las cuerdas y las mantas slo son un
juego, incluso se acercan ms a nosotros cuando no se sienten seguros o tienen
miedo.
De estas lecciones resultan potros seguros al montarlos en el campo. Si se
asustan no salen corriendo sino que se paran de inmediato, en busca de nuestro
apoyo y consejo.
Si el caballo ha aprendido bien el juego previo la montura nunca es un problema
y la acepta fcilmente incluso estando suelto.
Las primeras montas se hacen con cuidado, procurando en todo momento evitar
cualquier tensin: nos subimos a un estribo y, sin pasar an nuestra pierna al
otro lado de su cuerpo, nos apoyamos en la montura con nuestro vientre.
Aunque no reslta cmodo es mucho ms seguro. En estos momentos no nos
podemos poner tensos si queremos ganar la confianza del potro. Slo cuando
hemos sido capaces de hacer crculos y paradas podremos pasar la pierna al
otro lado de su cuerpo.
Al principio montamos los potros con cabezada de cuadra porque, como deca
Nuno Oliveira, notamos que el filete, incluso en caballos acostumbrados a l,
impide el movimiento fluido y no les para si salen corriendo sino que les acelera.
No resulta posible hacer un relato completo del trabajo con un caballo, slo la
experiencia ser nuestra maestra. La gente inexperta tiene poca conciencia de
lo que el caballo dice con la actitud de su cuerpo, su posicin, la suavidad o

brusquedad de sus movimientos. Ser necesario alguien experto para interpretar


sus errores. Sin embargo , la mayora de la gente aprende rpido, como los
caballos.
Utilizamos este tipo de trabajo con el caballo suelto para ensear a los
principiantes a acercarse a l, a tocarle y a manejarle; es una prctica excelente
para todos y da mucha confianza. Tambin trabajamos as con caballos ya
domados, para relajarlos hasta que se puedan montar a pelo (sin montura) slo
con una cuerda alrededor del cuello. Ver tambin caballos problemticos y
resabiados, abajo. Este trabajo siempre mejora la relacin entre cualquier
caballo y su jinete.
Muchas veces los caballos no dan lo mejor de s mismos porque sienten que el
jinete no busca una sensacin placentera sino que simplemente est usando
instrumentos y siguiendo reglas. Sin delicadeza todo lo que hace el caballo es
forzado. La delicadeza es un requisito necesario para alcanzar el estado de
gracia indispensable en el arte. Adiestrar un caballo no es solo ganar su
sumisin, como se dice a menudo. Significa tambin asegurarse de que el
caballo disfrute haciendo lo que se le pide. En la vida, cuando dos seres vivos
dan lo mejor de s mismos para realizarse, sucede algo maravilloso.
Nuno Oliveira, Reflexiones sobre el arte ecuestre.
La doma en el campo
El potro coordina sus movimientos con los nuestros no slo pie a tierra, sino
tambin cuando lo montamos. Pero tenemos que presentar las ayudas de forma
que las entienda, debemos entablar con l una conversacin a travs de nuestro
cuerpo. Una vez que el caballo pare bien a nuestra voz y a nuestras ayudas
corporales y pueda trotar libre mente en el picadero, estamos preparados para
salir al campo.
El potro tiene una tendencia natural de explorar el mundo y sabe que necesita
consejo. Como su dorso es dbil y se cansa pronto ponemos mucha manta
debajo de la montura y montamos con los estribos un poco cortos apoyndonos
ms en ellos que sobre su lomo, trotamos a la inglesa y galopamos en
suspensin y buscamos subidas fuertes para fortalecer su dorso. Montamos con
las riendas muy sueltas animndole a moverse libremente y dejndole que
descubra su propio equilibrio en terreno abrupto y complicado. No montamos
ms de 10 15 minutos seguidos, y desmontamos a la vista de cualquier
complicacin como perros agresivos, carreteras... De vez en cuando le dejamos
comer la hierba fresca. As, el potro disfrutar de sus excursiones y le alegrar
vernos llegar hasta l con su cabezada para ponrsela.
A un potro le hace falta confianza para ir hacia delante y debemos ser pacientes
dejndole parar para explorar las novedades que pueda. Esta fase ir pasando
segn vaya aumentando su confianza.

Utilizamos subidas fuertes, bosques inclinados y cualquier irregularidad del


terreno para flexibilizar, fortalecer y equilibrar al potro, para que cuando empiece
su doma la en pista se encuentre preparado.
La banderola y los obstculos
La banderola (un simple trozo de plstico o de tela atado en el extremo de un
palo de 1 metro) se utiliza para indicarle al caballo hacia dnde moverse. NO es
para asustarle. As podr servir para:
1. Reeducar a un caballo que no tiene respeto al ramal y que va por donde
quiere. El esteban, la forma de banderola ms fuerte, tiene cintas de
plstico reflectantes, coloridas y ruidosas que respetan hasta los
sementales ms fuertes y chulos ante la presencia de yeguas. Con estos
instrumentos evitamos el uso del serretn que rompera su nariz.
2. Los caballos que, por haber pasado su juventud encerrados y aislados, no
tienen educacin social ni respeto a nuestro espacio vital y se nos echan
encima.
3. Pasar a ramal obstculos colocados por el suelo. Este trabajo, hecho con
calma y paso a paso, proporciona gran maniobrabilidad al potro, ensea a
un caballo nervioso a enfrentarse a los problemas con tranquilidad,
mejora las respuestas de un caballo torpe. Adems es la mejor base para
ensear
a
un
potro
a
entrar
en
un
remolque.
El trabajo es muy til en la hpica. Haciendo maniobras entre obstculos
complicados desde el suelo los principiantes adquieren gran confianza,
aprenden a ver cmo se mueve el caballo y qu pierna deben utilizar
cuando lo hagan montados. Resulta muy divertido, sobre todo con un
caballo calmado montado a pelo, slo con una cuerda en su cuello.
4. Introducir al trabajo pie a tierra de doma clsica o de alta escuela.
Normalmente se emplea una fusta fina y negra que el caballo no puede
ver. Un trocito de plstico atado al final les ayuda mucho.
La monta natural
En muchas escuelas de doma avanzada (clsica, vaquera, western) utilizamos
ayudas sofisticadas que no son entendidas por un potro ni por un caballo con
poca doma formal, ni por una caballo que haya sido domado de otra forma.
Hay una manera de montar que es entendida naturalmente por todos los
caballos, incluidos los potros que se montan por primera vez.
La monta natural es un esquema todava experimental para aprender a montar
de la forma ms natural posible. Sirve tanto para principiantes como para
experimentados, resulta muy divertida y ayuda mucho a descubrir la verdadera
armona con el caballo, incluso a un nive l bsico.

Mayor informacin http://www.lucyrees.com/

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