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ElAnlisisExperimentaldelComportamientoysusUtilidades

Hay pocas descripciones


tcnicas de lo que es
elanlisis experimental del
comportamiento (AEC) en la
red. Aqu intento formular
una que incide en las
utilidades de ese anlisis
para la actuacin prctica de
lospsiclogos.
El AEC es el nivel donde se
formulan las categoras, las
unidades
analticas,
los
parmetros, los paradigmas
de investigacin, y las leyes
y principios implicados en el
manejo de los datos. Segn Skinner la tarea principal es
describir todas las variables de las cuales es funcin la
respuesta, y ciertamente es as, pero una visin ms
moderna hace destacar aqu las ecuaciones variabilsticas
que cubren todo el espectro organsmico y situacional que
est implcito o explcito en una contingencia. La ms
conocida de dichas ecuaciones es la comprendida en la
frmula: K = f [EORC], que significa que un segmento
contingencial (K) es funcin (f) de las interrelaciones
establecidas
entre
los
factores
estimulares(E),
organsmicodisposicionales (O), de respuesta o clases de
respuesta respondientes y operantes (R), y las
consecuenciasquefortalecenaestasltimas(C).
La medicin de los episodios contingenciales se hace en
gran medida a travs de la fijacin de parmetros que
estipulancuantitativamenteloslmitesfsicos,espacialesy
temporales de cada interaccin. As, el parmetro
defuerza comprende la frecuencia, la duracin, la latencia
y la magnitud de la conducta en relacin con eventos del
entorno. El parmetro de topografa se refiere a los

movimientos o desplazamientos realizados por el


organismo en cada instante de la interaccin, y el
parmetrodeescenarioserefiereala geografa(momento
y lugar donde ocurre la conducta), la ecologa(entorno
fsico que la rodea) y la demografa (personas
significativas que estn o no presentes en el episodio). A
estos parmetros hay que aadir, por supuesto,
lasprobabilidades
organsmicodisposicionales
y
ambientalesdeocurrenciadelepisodio.
Los paradigmas de investigacin centrales desplegados
desde
el
anlisis
experimental
son
los
del
condicionamiento clsico y del condicionamiento operante,
as como de sus diversas combinaciones y formas de
presentacin
(por
ejemplo
los
programas
de
reforzamiento). Estos paradigmas son equivalentes a los
ejemplares de Kuhn, puesto que desde sus modos
bsicos de ocurrencia emprica se desprenden leyes,
teoras,aplicacioneseinstrumentacinjuntas.Graciasala
investigacin en estos rubros se han obtenido una gran
cantidad de regularidades de la conducta, que pueden
considerarse como leyes que desembocan en la
formulacin de principios aplicativos a nivel operante y
respondiente (como por ejemplo el reforzamiento, la
extincin, el modelamiento, el castigo y el
contracondicionamiento).
EJEMPLOSDELEYES
Laaparentesimplicidaddeestasleyesnodebeconfundira
nadie. Se formulan de la misma manera en todas las
disciplinas que han logrado cierto status cientfico. Por
ejemplo,enlabiologaexistenlasleyesdeLamarkydela
irritabilidadespecfica,querezancomosigue:
LeydeLamarck
Elempleofrecuentedeunrganolodesarrolla,
ysufaltadeusolodebilitaoloelimina
LeydelaIrritabilidadEspecfica

Cada nervio sensitivo slo responde a una variedad de


estmulos, y da lugar a la misma sensacin as sea por
otroestmulo
La formulacin de algunas de las leyes que viene a
continuacin prueba el entronque bsicoaplicado que
existe entre los niveles del anlisis experimental y la
tecnologa del comportamiento, un modelo de progresin
terico prctica que integra los mbitos filosfico, terico,
metodolgico y tecnolgico en la mejor de las tradiciones
delaciencia,yenparticularconsonanciaconladefinicin
msrigurosaqueKuhnhacedelosparadigmas.Desdeesa
perspectivasepuedegenerarrpidatransferenciaentreel
examen emprico de los datos y su interpretacin
conceptual. Eso incluso alcanza hasta la reexplicacin
experimentaldeefectoseinstrumentosantesconsiderados
acientficos.
LeydelEfecto
"De entre varias respuestas de un organismo efectuadas
en la misma situacin, aquella que vaya seguida o
acompaada por consecuencias favorables o agradables
para el organismo, tendr una mayor probabilidad de
ocurrencia en circunstancias futuras similares. Y
viceversa"
PrincipiodeSaciedad
"Siunreforzadorsepresentacontinuamentedurantealgn
tiempo, la tasa de respuestas asociada a l tender a
reducirse"
PrincipiodePrivacin
"Si se retira un reforzador durante algn tiempo, la tasa
de respuestas asociada a l se eleva primero y luego se
reduce"
LeydelaSobreposicin
"Si se coloca gradualmente un estmulo nuevo sobre otro

con funcin discriminativa, el control se le transfiere al


primero"
LeydelaInhibicin
"La fuerza de una respuesta podr ser reducida mediante
lapresentacindeunsegundoestmulo,queporsmismo
notieneningunarelacinconelefectoencuestin"
LeydelaPreponderancia
"Cuando dos o ms respuestas se sobreponen
topogrficamente, una de ellas tender a ocurrir
excluyendoalaotra"
LeydePremack
"Si se producen dos respuestas topogrficamente
cercanas, la respuesta cuya ocurrencia sea ms probable
tiendeareforzarotrarespuestademenorprobabilidad"
LeydelaFacilitacin
"La fuerza de una respuesta podr ser incrementada
mediante la presentacin de un segundo estmulo que por
smismonoprovocalarespuesta"
NEXOSENTREPRINCIPIOSYAPLICACIONES
Parece no ser necesario insistir en las posibilidades
tecnolgicasdelaleydelefectoporserlasmsconocidas
y fciles de reconocer, pero hay algunos casos en los
cuales podra sealarse con mayor especificidad un nexo
claro entre los principios utilizados y las regularidades
encontradasenellaboratorio.
Por ejemplo, los procedimientos de la prctica negativa
tienenqueverconlaleydelefectodelasaciedad.As,en
el campo educativo una maestra puede aplicar la
sobrecorreccin(unamodalidaddeprcticanegativa)para
castigarlaconductadeunalumnoquehatiradounobjeto
alpiso.Lainstruccindadaporlamaestraesrecgelo!,
y tras la accin del alumno de obedecer, ella dejar caer
de nuevo el objeto para volver a ordenar que sea

recogido, y as por varias veces. O tambin, si un alumno


hace garabatos durante la clase en vez de escribir los
dictados,seleordenaquecontinehastacompletarvarias
pginas incluso hasta despus del horario escolar. Otra
modalidad de prctica negativa puede reconocerse en la
prescripcin clnica de cigarros especiales que se
recomienda fumar a los adictos a la nicotina. Estos
indumentos provocan sensaciones de nausea tras cierto
nmerodeinhalaciones.
Ms ejemplos: la extincin operante tiene, por su parte,
fundamentoenlaleydelefectodelaprivacinasimismo
el reforzamiento de conductas incompatibles y la reaccin
de competencia muestran afinidad con la ley de la
preponderancia la extincin respondiente y la inhibicin
recproca se cobijan bajo la ley de la inhibicin la
estimulacin suplementaria se basa en la ley de la
facilitacin, y quin no reconocera la ley de Premack en
elusodejuegoseducativosparaincentivarelaprendizaje?
Tambin puede apreciarse la impronta del manejo
experimental en la explicacin del poder de ciertos
instrumentos de evaluacin psicolgica de procedencia
clnica no conductual que recientemente se estn
rescatando del uso tradicional. Ya Skinner seala que las
tcnicas proyectivas (asociacin de palabras, apercepcin
temtica, manchas de tinta, etc.) involucran estimulacin
de tipo suplementario (sondeo temtico), con objeto de
inferirlasfuentesadicionalesdefuerzadeunaconducta,
y, de hecho, propone el sumador verbal como forma
vlida de evaluacin experimental. Por ejemplo, desde
hacealgntiempoytambinrecientementesedesarrollan
algunas investigaciones experimentales sobre el uso del
TestdeRorschachcomoinstrumentoconductual.Asimismo
Ribes coincide en cierta manera con esto, al identificar
tanto el Rorschach como el Test de Apercepcin Temtica
con el planteamiento de contingencias abiertas para
evaluar con mayor certeza los etilos interactivos de los
individuos. El fundamento de todo esto se halla en las
respuestas emocionales condicionadas positivas o

negativas que los reactivos de diversos tests evocan,


obrando a manera de estmulos reforzadores
discriminativos para la emergencia de comportamientos
latentesquenosondefcilevocacin.
CONCLUSION
Se trata de explicitar tcnicamente la articulacin
paradigmtica de una estructura terica que posibilita la
validez de una relacin autntica entre lo bsico y lo
aplicado, y proporcionar ejemplos de leyes cientficas que
setraducenenprincipiosaplicativos.Aqunohayalusiones
valorativas sobre lo "activo" o "pasivo", o sobre la
"interioridad" o "exterioridad" de la construccin
comportamental, pasatiempos no pragmticos con que
suelen distraerse cultores de otras corrientes psicolgicas
y pedaggicas, jugando a ver quin es ms o menos
"humanista" o "cognitivista" que los dems. Sin embargo,
no se opone a tales disquisiciones siempre y cuando se
comprenda que son discursos pertenecientes a niveles
distintosdeanlisis.
NOTAS
En la imagen que figura al principio se ve al Dr. Arthur W. Staats y su
colaboradora y esposa Carolyn, en el transcurso de su famoso experimento
sobrecondicionamientoactitudinal.
EstaentradaserelacionaconElMtodoCientficoExperimental.