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Liberabit.

Revista de Psicologa
ISSN: 1729-4827
liberabit@psicologia.usmp.edu.pe
Universidad de San Martn de Porres
Per

Campos Roldn, Manuel


El (falso) problema cuantitativo-cualitativo
Liberabit. Revista de Psicologa, vol. 13, 2007, pp. 5-18
Universidad de San Martn de Porres
Lima, Per

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EL (FALSO) PROBLEMA
CUANTITATIVO-CUALITATIVO
Manuel Campos Roldn*
Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Recibido: 15 de agosto de 2007

Revisado: 9 de setiembre de 2007

Aceptado: 15 setiembre de 2007

RESUMEN
El trabajo revisa criterios de eleccin de mtodos cuantitativos y cualitativos, y cuestiona los argumentos de los defensores de la metodologa
cualitativa. Sostiene la triangulacin como tesis de la inexistencia de una oposicin entre ambos procedimientos.
Palabras clave: Metodologa, positivismo, neopositivismo, datos cuantitativos, datos cualitativos.
ABSTRACT
It examines qualitative methodology and reviews quantitative and qualitative methods criteria of choice, and refuses the reasoning of qualitative
methodology followers. Supports triangulation like evidence about there is not opposition but complementarily relations between them.
Key words: Methodology, positivism, neopositivism, quantity, quality, quantitative data, qualitative data.

Introduccin
La puesta en ejercicio del mtodo cientfico depende del
descubrimiento de problemas de investigacin. Qu sentido
tendra preguntarse si una metodologa es mejor que otra si
no hay problema alguno de estudio? Es decir, si se defiende a
priori una metodologa en especial, si se soslaya que la eleccin
del procedimiento est en funcin del problema planteado,
se incurre en la falacia de peticin de principio: en dar por
confirmado lo que se pondr a prueba, en adelantar que se
demostrar lo que todava no se sabe qu es.1
El mtodo cientfico es un conjunto de reglas generales de
procedimiento que se han formalizado en los siguientes
trminos y en el siguiente orden:2
1. Descubrimiento de un problema o de carencias de
respuestas a preguntas en relacin con un captulo
especfico al interior de un campo de investigacin;
2. Definicin y planteamiento del problema;
3. Bsqueda de estudios e investigaciones vinculadas con el
problema;
4. Diseo de la investigacin a efectuar;
5. Operacionalizacin del problema, formulacin de hiptesis
y generacin de datos apropiados para responder las
preguntas de investigacin;
6. Prueba de hiptesis mediante el instrumental terico o
emprico disponible;
7. Evaluacin de los resultados de la prueba de hiptesis. De
resultar una teora, se deber investigar la potencialidad
predictiva de sta. En caso de obtenerse nuevos datos, se
examinarn sus consecuencias respecto de otras teoras;
8. Confrontar la solucin comparndola con teoras
disponibles. Si el resultado fuese satisfactorio, concluira el
estudio; en caso contrario, se procedera a la siguiente etapa
(que sera la definitiva).
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9. Correccin de las hiptesis, teoras, procedimientos y datos


que se usaron en la obtencin de la solucin que termin
resultando equivocada. Y ste ser el inicio de un nuevo
ciclo de investigacin.
Como puede verse, el primer requisito es el descubrimiento
de problemas. A este respecto, para Bunge, a quien he seguido
en la descripcin del proceso, ninguna de estas reglas es lo
suficientemente especfica y precisa como para hacer factible
ejecutar el paso correspondiente en la investigacin. De all
la generalidad del mtodo:3
Para llevar adelante una investigacin es menester entrar en
materia, o sea, apropiarse de ciertos conocimientos, advertir
qu se ignora, escoger qu se quiere averiguar, planear la
manera de hacerlo, etc. El mtodo cientfico no suple a estos
conocimientos, decisiones, planes, etc., sino que ayuda a
ordenarlos, precisarlos y enriquecerlos. El mtodo forma,
no informa. Es una actitud ms que un conjunto de reglas
para resolver problemas. Tanto es as, que la mejor manera
de aprender a plantear y resolver problemas cientficos no es
estudiar un manual de metodologa escrito por algn filsofo,
sino estudiar e imitar paradigmas o modelos de investigacin
exitosa...
El mtodo forma, no informa. Es una actitud.... As, sobre
la base de esta afirmacin, el mtodo no aporta conocimiento,
sino el estudio mismo. La cuestin no es qu mtodo es mejor
que otro, sino qu problema, qu pregunta u objetivo se tenga
entre manos.
Quiz a esta disociacin entre problemas y procedimientos
obedezca el hecho de que, cuando terminan sus estudios, los
egresados suelan preguntarse: qu investigo?. Hay tal suerte
de nfasis en el entrenamiento y el aprendizaje de estrategias,
que se llega al extremo de soslayarse que es el conocimiento

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MANUEL CAMPOS ROLDN

lo primero que debe transmitirse. Por ejemplo, los docentes


egresados de las facultades de educacin privilegian los
mtodos didcticos autopresentndose como investidos de
cierta experticia: no basta saber, hay que saber ensear.

El planteamiento de una epistemologa cualitativa encuentra


importantes antecedentes en el marxismo, la epistemologa
histrica francesa, la teora de la complejidad y los trabajos de
P. Feyerabend.

Ante este estado de cosas, en esta colaboracin, interesa


privilegiar, ms bien, la sensibilidad por los problemas tericos,
por el conocimiento.4 Es en la bsqueda de ste que tiene sentido
la pregunta sobre qu procedimiento es apto para obtenerlo.

Segn l, muchos de los intentos cualitativos que han


caracterizado la investigacin social no han podido superar
completamente la epistemologa positivista que est en la
base del desarrollo de las metodologas cuantitativas.10 Los
extremos que sita entre las premisas de una epistemologa
cualitativa, el marxismo y los trabajos de P. Feyerabend,
ameritan una revisin. Empecemos con el filsofo austriaco
Paul Karl Feyerabend (1924-1994).

Planteamiento del problema


El propsito de la investigacin es probar la inconsistencia
terico-metodolgica de la controversia entre mtodos
cuantitativos y cualitativos en psicologa.
Hiptesis
La hiptesis que defiende el presente estudio es que la eleccin
de los mtodos cuantitativo y cualitativo depende del problema
u objetivo de estudio y no de la eleccin metafsica o ideolgica
del investigador.
Mtodo.
Al efecto, el trabajo se proceder de acuerdo con el siguiente plan:
1. Anlisis crtico de la teora de los mtodos cualitativos.
2. La estructura general de los conceptos cientficos.
3. El positivismo lgico o neoempirismo como tesis
epistemolgica.
4. La alternativa de la triangulacin en investigacin psicosocial.
1. Anlisis crtico de la teora de los mtodos cualitativos
Se dice que la investigacin cuantitativa emana de la tradicin
postpositivista y la investigacin cualitativa, de la perspectiva
fenomenolgica.5 Pero de la lectura de ciertas publicaciones de
investigacin cualitativa se podra deducir que la confrontacin
que se hace respecto de la investigacin cuantitativa trasluce un
desconocimiento del positivismo o un soslayo de su delimitacin
conceptual y metodolgica.6 De modo que, si se quisiera saber
qu es el positivismo, lo recomendable sera no leer esos textos
ni a los autores que los escriben.7
Leemos, por ejemplo que, dentro de la investigacin cualitativa,
se incluye toda una serie de formas de investigacin
contrapuestas a otras formas incipientes de investigacin
emprica cercanas a un enfoque positivista.8 En similares
trminos, para Gonzlez Rey:9
Todava la reflexin acerca de la naturaleza epistemolgica
de las contradicciones entre lo cualitativo y lo cuantitativo no
est extendida entre los investigadores sociales, en parte por
el carcter dominante de la epistemologa positivista que est
tambin detrs del uso de los mtodos cualitativos.

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Feyerabend reivindica una epistemologa anarquista que


resuelve su teora del error.11 Veamos cmo funciona la
epistemologa feyerabendiana.
La ciencia aparece en la historia, para l, como una combinacin
de la aplicacin de las reglas del mtodo cientfico y del error
consecuente de la aplicacin. Necesitamos tambin, afirma,
una teora del error que aadir a las reglas ciertas e infalibles
que definen la aproximacin a la verdad.12 Aqu est el
ncleo de la epistemologa anarquista de Feyerabend:13
Una teora del error habr de contener reglas basadas en
la experiencia y la prctica, indicaciones tiles, sugerencias
heursticas mejor que leyes generales, y habr de relacionar
estas indicaciones y estas sugerencias con episodios histricos
para que se vea en detalle cmo algunas de ellas han llevado
al xito a algunas personas en algunas ocasiones. Desarrollar
la imaginacin del estudiante sin proveerle de prescripciones
y procedimientos ya preparados e inalterables. Habr de ser
ms una coleccin de historias que una teora propiamente
dicha, y deber contener una buena cantidad de chismorreos sin
propsito de los que cada cual pueda elegir aquello que cuadre
con sus intenciones. Los buenos libros sobre el arte de reconocer
y evitar el error tendrn mucho en comn con los buenos libros
sobre el arte de cantar, de boxear o de hacer el amor.
Habr que ver si una epistemologa semejante sustenta el
funcionamiento y la enseanza de los mtodos cualitativos.
Por de pronto, la teora del error aludida por Feyerabend es, en
parte, una versin del mtodo crtico o de ensayo y supresin de
errores de Popper.14 Para Popper,15 la resolucin de problemas
recurre invariablemente a la prueba de ensayo y error. En dicho
sentido, l soslayaba o desconoca las otras estrategias descritas
por la psicologa cognitiva en procesos decisorios: recuperacin
de informacin, algoritmos y heurstica, las que s consignara
Feyerabend. Lo que s ya no parece muy epistmico son los
chismorreos y medios para evitar errores, como buenos
libros sobre el arte de cantar, de boxear o de hacer el amor.16
En cuanto a los antecedentes marxistas de la investigacin
cualitativa aludidos por Gonzlez Rey, parece orse un eco
hegeliano-marxista en las posturas de quienes promueven

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EL (FALSO) PROBLEMA CUANTITATIVO-CUALITATIVO

esta metodologa. Georg Wilhelm Friedrich Hegel (17701831) deca: La medida es el cuanto cualitativo como unidad
inmediata, un cuanto al que est ligado un ser determinado o
una cualidad.17
En ese sentido, la medida viene a ser una regla o una proporcin
que asienta una relacin concreta entre cuantitativo y cualitativo.
Entonces, no habra problema alguno. Dicha ley de Hegel,
como la llam Engels,18 es la ley de los saltos cualitativos: un
mero cambio cuantitativo ser factible de traducirse en cambio
cualitativo. A partir de cierto punto, el cambio en las relaciones
de cantidad trae consigo cambios de medida y, as, cambios
de cualidad. Marx mismo suscribi la correccin de la ley
descubierta por Hegel en su Lgica, segn la cual cambios
meramente cuantitativos se mutan en un determinado punto en
diferencias cualitativas.19
La distincin de la investigacin cientfica en cuantitativa y
cualitativa depende, desde la perspectiva del presente trabajo,
de decisiones metodolgicas, no de posiciones ideolgicas. La
metodologa es teora del mtodo en tanto justifica la eleccin
de un tipo de procedimiento, y el anlisis respectivo est
supeditado al problema de investigacin, al objetivo terico o
prctico (lase tcnico) del estudio.20
La dificultad con la posicin ideolgica es el riesgo que ella
conlleva: sesgar la argumentacin metodolgica conducindola
en los trminos de una confrontacin.21 Si lo que decide la
ndole de un estudio es el propsito declarado en el problema
planteado, el diseo de la muestra, las variables y la participacin
del investigador, hay necesidad de confrontacin? A no ser
que se vea en la investigacin cualitativa una portadora de
informacin cualitativamente superior.22
En un sentido desideologizado, confrontacin es comparacin,
y, en efecto, tiene que haber diferencias entre una investigacin
cuyos resultados y conclusiones dependen de puntuaciones
obtenidas con mediciones, y otra cuyos resultados y conclusiones
estn dependiendo de los significados e interpretaciones que
personas encuestadas comunican abiertamente a un investigador
que ha interactuado con ellas y les ha preguntado cmo perciben
o evalan determinada situacin de su cotidianidad.23 Pero
ambas modalidades de investigacin tienen algo en comn: la
actitud cientfica.
Como dije lneas arriba, el mtodo cientfico es una actitud,
y no un conjunto de reglas. Es sugerente que, adems de en
Bunge, igual tesitura se halle en B. F. Skinner:24
La ciencia es ante todo un conjunto de actitudes. Es una
disposicin para tratar con los hechos ms que con lo que
alguien ha dicho sobre ellos. El rechazo de la autoridad fue
el motivo del renacimiento del saber, cuando los hombres se
dedicaron a estudiar la naturaleza, no los libros. La ciencia
rechaza incluso sus propias autoridades cuando stas interfieren
la observacin de la naturaleza.
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La pregunta es, ahora, si esto es posible en las ciencias sociales,


de las que la psicologa es un componente sui generis. Pero
no porque sea ciencia puente entre las ciencias naturales
y las ciencias sociales, sino porque en la psicologa, como
fundamentar algo ms adelante, no se daran los mismos
riesgos que en las dems ciencias sociales.
Las ciencias sociales son tambin conocidas como ciencias
del comportamiento humano. Son economa, lingstica,
antropologa, ciencia poltica, sociologa, historia y psicologa.25
Es decir, las ciencias sociales estudian el comportamiento
humano, pero desde sus temticas o variables propias.
Vemoslas:26
Ciencia
social

Objeto de
estudio

Variables de estudio

Economa

Comportamiento
humano

Toma de decisiones entre metas


y recursos escasos.27

Lingstica

Comportamiento
humano

Lengua y habla.

Antropologa

Comportamiento
humano

Costumbres, cultura.

Ciencia
poltica

Comportamiento
humano

Acciones cuyos fines son la


bsqueda y preservacin del
poder.

Sociologa

Comportamiento
humano

Acciones generadoras de
contextos normativos.

Historia

Comportamiento
humano

Evolucin sociocultural.

Psicologa

Comportamiento
humano

Factores de integracin y
organizacin conductual.

La psicologa es definible, pues, ms que como ciencia


de la conducta, como estudio de los factores y procesos
que se conjugan en la organizacin y desorganizacin del
comportamiento humano. Esto se nota en la composicin
curricular de las facultades de Psicologa y las reas y
dimensiones de investigacin y estudio terico.28 Las reas
respectivas de enseanza y estudio son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Factores neurobiolgicos;
Factores del ciclo de vida;
Factores emotivo-motivacionales;
Factores de aprendizaje;
Factores cognitivos;
Factores de personalidad; y
Factores valorativo-actitudinales.

La tesis de que la psicologa es una ciencia social sui generis se


apoya sobre dos premisas: a) inmunizacin contra intromisiones
ideolgicas; y b) entre los factores de la organizacin de la
conducta, ocupan un lugar central las actitudes. En el primer
caso, la psicologa no correra el riesgo que se encara, por
ejemplo, en economa poltica, donde, segn seal Marx, la
libre investigacin cientfica tiene que luchar con enemigos que
otras ciencias no conocen, y esto porque el carcter especial

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de la materia investigada levanta contra ella las pasiones ms


violentas, ms mezquinas y ms repugnantes que anidan en el
pecho humano: las furias del inters privado.29
Nada similar ocurrira en psicologa: la materia investigada,
los factores que organizan, desorganizan y dirigen las
acciones humanas (factores biofsicos, cognitivos, emotivomotivacionales, aprendizaje, personalidad y actitudes, por
ejemplo), no tienen cmo ni por qu levantar contra ella
pasiones tan violentas, mezquinas y repugnantes como las
furias del inters privado. En ese sentido es que la psicologa
se encontrara tericamente inmunizada, y las extrapolaciones,
generalizaciones o extensiones que de sus concepciones se
formulen con respecto al cambio social son eso, extrapolaciones,
en otras palabras, extensiones de lo microsocial a lo macrosocial.30
Digo tericamente inmunizada en el sentido de la metodologa
de los programas de investigacin cientfica de Imre Lakatos.
Un programa de investigacin cientfica es una secuencia o serie
de teoras en desarrollo de modo tal, que unas se construyen
sobre la base de las anteriores; por tanto, son teoras histrica
y lgicamente interrelacionadas, como es el caso de las teoras
psicolgicas de los procesos emotivo-motivacionales, del
aprendizaje, de los procesos cognitivos y de la personalidad.
Consta de tres elementos: a) un ncleo o centro firme,
representado en supuestos o postulados tericos bsicos
consensualmente aceptados; b) hiptesis auxiliares, que
se formulan para explicar los contraejemplos o anomalas
imprevistas por los supuestos bsicos; y c) una heurstica o
conjunto de reglas de procedimiento para la investigacin.
Por decisin metodolgica de los especialistas, como
escribe Prez Ransanz,31 el ncleo firme est inmunizado
contra tentativas de falsacin o refutacin. Los ncleos
firmes en psicologa estaran en los principios de los enfoques
psicoanaltico (placer y realidad), conductual (adquisicin
por condicionamiento clsico, por condicionamiento operante
y por aprendizaje social) y fenomenolgico (estimacin
positiva incondicional, empata y congruencia en la terapia
rogeriana).32
Los intentos de refutacin se dirigen contra las hiptesis
auxiliares, que devienen el cinturn protector del centro firme.
Mientras este ltimo es fijo, el cinturn protector cambia
continuamente. A su turno, la heurstica prescribe u orienta los
procedimientos que resolveran los contraejemplos e induciran
a modificar el cinturn protector lo que ser una heurstica
positiva-, o, a la inversa, las estrategias que impediran que el
ncleo firme entre en conflicto con las observaciones lo que
definir una heurstica negativa.33
Por otro lado, actitudes son tomas de posicin valorativa
respecto de situaciones que las exigencias o coyunturas sociales
plantean.34 Se expresan en opiniones favorables o desfavorables,
o en tomas de decisin que comunican aceptacin o rechazo.

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Por tanto, en ellas se cumplira el esquema: valor


percepcin
conducta, de Jerome Bruner en 1951.35 Como el concepto de
actitud es un concepto cuantitativo, sta es una ocasin propicia
para decir algo acerca de los conceptos cientficos.
2. La estructura general de los conceptos cientficos
Los conceptos cientficos se dividen en tres categoras:

a) conceptos cualitativos o clasificatorios; b) conceptos
comparativos; y c) conceptos cuantitativos o mtricos. Los
cualitativos definen clases, mejor dicho, conjuntos cuyos
elementos tienen atributos comunes. El concepto de clase o
conjunto es prohibitivo: se pertenece a un conjunto o no; no
se puede estar en dos a la vez. Veamos esto con un concepto
cualitativo, el tipo de personalidad.
En psicologa, personalidad es una categora de determinacin o,
para decirlo como Gregory Bateson, es un principio explicativo,
pero de ndole estructural. Se le usa primordialmente para
explicar el tono emocional de una persona en su relacin
con los dems seres humanos.36 Los conceptos persona y
personalidad son conceptos sociales. En otras palabras, el
concepto de persona designa un complejo de representaciones
o de roles sociales.37 Sobre la base de l se explica un aspecto
del comportamiento social que es el temperamento. He ah la
determinacin estructural: la explicacin de una parte por el
todo, por la inclusin en el conjunto o por la pertenencia al
sistema.38
Los conceptos comparativos (el nombre lo indica) establecen
comparaciones. En tal sentido, anotan diferencias de grado:
una persona puede ser descrita como depresiva, pero puede
serlo ms o menos que otra;39 un estudiante tendra aptitud para
ingeniera ms que para medicina; un aspirante a un trabajo en
un supermercado podra mostrar mayor capacidad para el trato
con personas que otro; en un sector social puede ser ms baja la
aprobacin presidencial que en otro sector socioeconmico, etc.
De acuerdo con esto, los conceptos comparativos constituiran
una suerte de avance hacia los conceptos cuantitativos, tambin
llamados conceptos mtricos o magnitudes.40
Los conceptos mtricos o cuantitativos se introducirn mediante
procedimientos previos de metrizacin o cuantificacin.
Metrizacin es construccin de medidas. Es, en consecuencia,
un tpico procedimiento terico o conceptual, a diferencia de la
medicin, que es ms bien una operacin emprica. Por tanto,
no han de confundirse metrizacin y medicin: sta depende
de la primera.41 Adems del concepto de actitud, en psicologa,
disponemos de otros conceptos mtricos, como inteligencia,
rasgos de personalidad.42
Ahora bien, el lenguaje cientfico relaciona conceptos a travs
de los enunciados. Digamos, la investigacin emprica es
fctica por estudiar hechos, y stos se representan en datos,
id est, en enunciados que informan y registran los resultados

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de intervenciones experimentales o tcnicas. No obstante


la etimologa, los datos no son algo dado, sino construido
en enunciados bsicos u observacionales; poseen referencia
objetiva, ya que las observaciones de las que dan cuenta no
se relacionan con la experiencia personal del investigador
y son replicables. Su veracidad, en tanto reproducible, es
intersubjetiva.
Como enunciados singulares e interpretables, los datos pueden
ser cuantitativos o cualitativos. Los primeros exponen los
resultados en trminos numricos e inferencias basadas sobre
anlisis estadstico. Estos datos se ordenan numricamente,
se distribuyen en frecuencias y se calculan las medidas de
tendencia central y dispersin. Aqu interesa el cunto, la
medida en torno a la cual se agrupan las puntuaciones y se
esparcen o se dispersan las puntuaciones respecto del centro de
gravedad sealado en los promedios. En sntesis, el objetivo en
investigacin cuantitativa es cunto difieren las puntuaciones
entre s.
Todo esto tiene su propia justificacin. No es un mero ejercicio
matemtico. Para corroborar hiptesis empricamente
contrastables, debe evaluarse cunto varan dos o ms hechos
u ocurrencias. Si esto se soslaya, no ser posible determinar
tcnicamente las relaciones entre variables. Hablar de la
epistemologa positivista que est en la base del desarrollo
de las metodologas cuantitativas es ignorar, tanto lo que es
positivismo, como la propia historia de la ciencia.43
Los datos cualitativos, por su parte, son informes de entrevistas,
estudios de caso o de campo y de observaciones detalladas.
La investigacin que rene datos cualitativos no se interesa
en cunto varan las distribuciones ni infiere causalmente de
puntuaciones estadsticamente evaluadas. Rene informacin
directa de la percepcin y el significado que personas de
sectores socioeconmicos muestreados le atribuyen a las
circunstancias que atraviesan. Los datos cualitativos aportados
fundamentalmente en una investigacin de campo indican
cmo la observacin altera el comportamiento observado. De
all que el nombre investigacin cualitativa se deba a que en
sta la aproximacin y el anlisis de datos tienen una calidad
diferente a la de la investigacin cuantitativa.
A partir de aqu, de acuerdo con los propsitos del estudio que
fuese, slo habra dos grandes grupos de investigacin, los
realizados mediante mtodos experimentales y los efectuados
con mtodos no-experimentales. Los primeros son modelos
de constancia y variacin:44 en ellos, el investigador tiene a
su disposicin una variable independiente activa, la aplica a
slo un grupo de estudio, el grupo experimental, y observa el
efecto sobre la variable dependiente, es decir, sobre una medida
de conducta. Esta medida se confronta con la obtenida en
un segundo grupo, el grupo control, al que no se le aplic la
variable independiente activa.

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Los mtodos no-experimentales, por su parte, tienen como fin


el establecimiento de los hechos o datos representativos.45 En
tal sentido, estn reservados exclusivamente para mostrarnos
en qu estado estn las condiciones que se busca estudiar.
Su finalidad es meramente informativa. De forma que, si
se pretende llevar a cabo una investigacin en profundidad,
con propsitos comprehensivos o explicativos, primero debe
realizarse observaciones del statu quo.46
Los mtodos no-experimentales comprenden esencialmente tres
tipos de estudio: a) Estudios de caso; b) Estudios de encuesta; y
c) Estudios de campo.
La investigacin cualitativa ha sido incluida dentro de
los estudios de campo que realizaran originariamente los
antroplogos desde fines del siglo XIX.47 Pionera de esta clase
de trabajos es la estadounidense Margaret Mead (1901-1978).
Grosso modo, los estudios de campo proceden acopiando datos
va observacin participante: el investigador convive con las
personas del grupo convirtindose, en lo posible que esto sea,
en un miembro activo del grupo durante un lapso previsto.
Pero el estudio de campo puede plantearse con doble enfoque:
el observador puede contemplar la cultura incorporndose a
sta, o adoptar una actitud objetiva o de observador externo.
Justamente, los mtodos cualitativos se distinguen porque
en todos ellos el investigador participa en el estudio, tanto
desde la posicin de miembro del grupo o colectividad que
encuesta como desde la de registrar las reacciones que suscita
su participacin. En cada caso puede elegir, de acuerdo con
el propsito de investigacin, actuar sea abiertamente o de
incgnito.48
La investigacin cualitativa es un enfoque alterno a la
investigacin cuantitativa. No todo aspecto del comportamiento
social sera susceptible de cuantificacin, pero ello no es porque
haya tal diferencia en la realidad social, que, de un lado, haya
fenmenos cuantitativos y, de otro, fenmenos cualitativos.
La nica diferencia entre estudios cuantitativos e investigacin
cualitativa reside en el lenguaje metodolgico.49
Se ha aadido a la fenomenologa dentro de los mtodos
cualitativos.50 Gonzlez Rey no est de acuerdo con esto. Para
l, la filosofa no representa en ningn caso un conjunto de
referentes estticos que estn listos para ser aplicados como
frmulas en un campo del conocimiento. Oigamos a Gonzlez
Rey:51
Por ejemplo, el tratamiento de la cuestin de la esencia de
la conciencia, en la fenomenologa, que est estrechamente
asociada con la reduccin fenomenolgica y con una definicin
trascendental de conciencia, no puede ser convertido en
principio a priori de la investigacin psicolgica, dado que ella
misma est en el centro de los problemas a investigar por la
psicologa.

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MANUEL CAMPOS ROLDN

Otra vez se equivocara aqu Gonzlez R. Edmund Husserl


(1859-1938) anticip que su reduccin fenomenolgica estriba
en abstenernos por completo de juzgar acerca de las doctrinas
de toda filosofa anterior y en llevar a cabo todas nuestras
descripciones dentro del marco de esta abstencin.52 Por tanto, la
reduccin fenomenolgica opera como regla de procedimiento.
Adems, el concepto de la esencia de la conciencia no es un
principio a priori, sino un resultado del trnsito de lo concreto
a lo abstracto, de lo emprico u observacional a lo ideal, formal
o conceptual.
Franquear la observacin del comportamiento de un individuo
concreto como paso para determinar su estructura de personalidad
es ingresar a la esencia de aqul. (Filosficamente, esencia
sera sinnimo de estructura, porque designa al conjunto de
atributos que marcan a un objeto de tal modo, que sin ellos
dejara de ser lo que es; ste quedara des-estructurado).
3. El positivismo lgico o neoempirismo como tesis
epistemolgica.
Lo cierto es que el uso que se hace del trmino positivismo
es demostrablemente indeterminado, pues, en un nombre que
abrevia a filosofa positiva, de Auguste Comte (1798-1857),
se confunde una tesis epistemolgica histricamente distante
y distinta. En trminos generales, positivismo es una actitud
normativa respecto de lo que define a un saber o conocimiento
como cientfico.53 Para ello la actitud positivista exige se
satisfaga cuatro clusulas: a) fenomenalismo; b) nominalismo;
c) negacin de valor informativo a juicios de valor y enunciados
prescriptivos; y d) confianza en la unidad fundamental del
mtodo de la ciencia.
La primera podra haber estado en Comte, pero ni remotamente
las tres restantes. stas definen ms bien al neopositivismo o
positivismo lgico, o tambin empirismo lgico.54 Cuando
Martnez Migulez escribe: La teora del conocimiento o
filosofa de la ciencia en que se apoya la metodologa cualitativa
rechaza el modelo especular (positivista) que considera al
sujeto conocedor como un espejo y esencialmente pasivo, al
estilo de una cmara fotogrfica,55 no slo estara confundiendo
al positivismo con el positivismo lgico, sino est interpretando
mal a John Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776).56
Antes de decir por qu se equivocara Martnez Migulez
con Locke y Hume, no est de ms advertir que el modelo
especular del que habla, el modelo que considera al sujeto
conocedor como un espejo y esencialmente pasivo, al estilo de
una cmara fotogrfica sera compartido por esta definicin de
Lenin: La materia es una categora filosfica para designar la
realidad objetiva, dada al hombre en sus sensaciones, calcada,
fotografiada y reflejada por nuestras sensaciones y existente
independientemente de ellas.57
Por su parte, cuando Locke dice: Las observaciones que

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hacemos de los objetos sensibles externos, o acerca de las


operaciones internas de la mente, que percibimos, y sobre
las cuales reflexionamos nosotros mismos, es lo que provee a
nuestro entendimiento de todos los materiales del pensar,58
est refirindose a lo que designa las dos fuentes u orgenes
del conocimiento: a) experiencia o sensacin; y b) reflexin.
Pero Locke llama reflexin, no a reflejo o fotografa
alguna, sino a la percepcin de las operaciones interiores de
nuestra propia mente al estar ocupada en las ideas que tiene, las
cuales..., cuando el alma reflexiona sobre ellas y las considera,
proveen al entendimiento de otras ideas que no podran haberse
derivado de cosas externas.59
A su turno, Hume resume las percepciones de la mente humana
en dos clases: a) impresiones; y b) ideas. Las impresiones son
las percepciones que ingresan a nuestra mente con mayor
fuerza y violencia; mientras que las ideas son las imgenes
dbiles de las impresiones, cuando pensamos y razonamos.60
Las tesis de Locke y Hume resumen el punto de vista empirista
del conocimiento humano, y, en ellas, la reflexin y las ideas
operan sobre las sensaciones o impresiones; no reflejan pasiva
ni especularmente la realidad. Pero el empirismo de Locke
y Hume no es el empirismo lgico. ste es el neoempirismo
o positivismo lgico del Crculo de Viena. Para hablar de l
debiera tenerse en cuenta lo que dicen sus portavoces.
Moritz Schlick (filsofo alemn, 1882-1936), fundador del
Circulo de Viena (el Wiener Kreis) en cuyo derredor se agruparon
nombres conspicuos como los de Rudolf Carnap (1891-1970),
Herbert Feigl (1902-1988), Friedrich Waismann (1896-1959)
y el del gran matemtico Kurt Gdel (1906-1978), entre otros
importantes, escribi que el legtimo, inatacable elemento
nuclear de la tendencia positivista, reside en el principio de
que el sentido de toda proposicin se halla totalmente contenido
en su verificacin de lo dado.61 Sigamos con Schlick:62
Ello no obstante, a travs de la tendencia en su conjunto
no siempre se ha exhibido con la necesaria precisin,
entreverndose de tal modo con proposiciones insostenibles,
que se hace necesaria una depuracin lgica; si al resultado
de tal depuracin quisiera denominrsele positivismo lo que
quizs tenga cierta justificacin histrica- seguramente obligara
a aadir un adjetivo especificador; en ocasiones se ha usado
el trmino lgico o tambin positivismo logstico. La
denominacin empirismo consecuente me parece apropiada.
La concepcin de Mach de la fsica como el estudio de las
sensaciones es desechada por Schlick.63 El objeto de estudio
de la fsica, dice,64 no son las sensaciones, sino las leyes.
La formulacin usada por algunos positivistas relativa a que
los cuerpos son slo complejos de sensaciones, debe, en
consecuencia, rechazarse.
El Crculo de Viena cobrara carta de ciudadana en 1929,

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EL (FALSO) PROBLEMA CUANTITATIVO-CUALITATIVO

con la declaracin Wissenschaftliche Weltauffassung. Der


Wiener Kreis, La concepcin cientfica del mundo. El
Crculo de Viena. As, no hay modelo especular alguno
del conocimiento ni nfasis cuantitativista en el positivismo
lgico, neopositivismo o neoempirismo.
Podra oponerse a esto que Carnap s sostuvo un punto de
vista cuantitativista de la psicologa. En efecto, para l, hubo
dos enfoques en la historia de la psicologa: a) el estudio de
eventos introspectivos observables (sentimientos, percepciones,
imgenes, creencias, recuerdos) y de eventos introspectivos noobservables (impulsos, el Id y el yo freudianos); y b) el estudio
de tendencias, disposiciones, habilidades el conductismo
molar-. En sus palabras:65
Estos dos enfoques en psicologa probablemente convergern
ms adelante hacia teoras del sistema nervioso central
formuladas en trminos fisiolgicos. En esta etapa fisiolgica
de la psicologa, que ya ha comenzado, se dar un papel
ms y ms importante a los conceptos cuantitativos y a las
leyes que se refieren a microestados descritos en trminos
de clulas, molculas, tomos, campos, etc. Y finalmente, la
micropsicologa podra basarse en la microfsica Mi impresin
personal es que todo el desarrollo de la psicologa hasta
la fundamentacin final en microfsica parece hoy mucho ms
probable y mucho menos remota en el tiempo de lo que pareca
incluso hace treinta aos.
Pero, como Carnap dice all mismo, sa es su impresin
personal. La controversia en torno a la supremaca entre lo
cuantitativo o lo cualitativo se podra resumir en esta pregunta:
Sobre qu tipo de datos se deben basar las inferencias en
psicologa? Debe preferirse un tipo de datos a otro? stas
seran preguntas capitales. Veamos cmo darles respuesta en
la ltima seccin.
4. La alternativa de la triangulacin en investigacin
psicosocial.
Mientras, para los empiristas Locke y Hume, experiencia son
las sensaciones y reflexiones, para los empiristas lgicos,
neoempiristas o positivistas lgicos, experiencia es el proceso
de someter a prueba un conjunto de hiptesis a travs de la
observacin.66 Es lo dado en sta, los datos, mejor dicho, lo
que decide la cientificidad de una teora.
La psicologa es una ciencia social, y ello se justifica por la
clase de hechos que estudia, por la gnesis de procesos.
Aunque se tienda a emplear las palabras individuo y persona
como sinnimos, no obstante, podra discernirse una diferencia
esencial entre los sentidos de ambas. Respecto de ese distingo
es oportuno un anlisis del antroplogo social britnico Alfred
R. Radcliffe-Brown (1881-1955).
RadcliffeBrown sostiene que todo ser humano que vive

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en sociedad es, a la vez, dos cosas: individuo y persona.67 El


individuo es un organismo biolgico; como tal, es un conjunto
de molculas organizadas en una estructura compleja en la
cual y durante su ontogenia se producen reacciones y cambios
fisiolgicos. Como individuos, los seres humanos, para el
antroplogo ingls, son materia de estudio de fisilogos y
psiclogos.
A su turno, persona es el ser humano en tanto un complejo de
relaciones o roles sociales: ciudadano, esposo, esposa, padre,
hijo, profesional, empresario, lder poltico o sindical, docente,
alumno o miembro de sindicato. En este anlisis de Radcliffe
Brown, lo que estudian ciencias sociales como la sociologa y
la antropologa son personas.
Disiento de la visin del antroplogo ingls sobre las disciplinas
que estudian al hombre como individuo. La psicologa estudia
al ser humano como creador e integrante del complejo de
relaciones sociales que hace de l una persona.
Mejor dicho, la psicologa estudia a las personas como
portadoras de roles tales como ciudadano, esposo, esposa,
padre, hijo, profesional, empresario, lder poltico o sindical,
docente, alumno o miembro de un sindicato. Los roles
generan expectativas, percepciones y actitudes. Expectativas
y percepciones son conceptos cualitativos, a la vez que el de
actitud es un concepto cuantitativo, como se dijo. Su estudio se
conjugara en los procedimientos de triangulacin cuantitativocualitativa.
La triangulacin es una estrategia, y, como tal, es la coordinacin
de acciones dirigidas a la recogida y evaluacin de datos en
investigacin psicosocial. En trminos rigurosos, triangular es
combinar mtodos, entornos, grupos de estudio y perspectivas
tericas distintas para estudiar un sistema de ocurrencias.68 En
fin, parafraseando al poeta alemn Novalis, las teoras debieran
verse como redes de pescar, de manera que su valor pueda
sopesarse heursticamente, en la bsqueda, en la investigacin,
no como doctrinas en las que haya que creer y defender a fardo
cerrado. Estimar que una teora o filosofa pueda explicarlo todo
o tenga respuestas para todo es adoptar una actitud religiosa
con respecto al conocimiento. Los cientficos filsofos seran
como dioses, y el mundo que anunciaran en sus teoras sera
el paraso.
Con arreglo a la definicin, se distinguen cinco procedimientos
de triangulacin:
1.
2.
3.
4.
5.

Triangulacin de datos;
Triangulacin de investigadores;
Triangulacin terica;
Triangulacin metodolgica; y
Triangulacin multimtodo.

La triangulacin de datos procede recurriendo a diversas

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MANUEL CAMPOS ROLDN

fuentes de informacin. En triangulacin de investigadores,


intervendrn distintos observadores, entrevistadores o
encuestadores con el objetivo de controlar o minimizar riesgos
de varianza secundaria. La triangulacin terica consiste en una
aproximacin explicativa o interpretativa de los datos desde
mltiples enfoques conceptuales. Ello implicar la evaluacin
de la potencia explicativa y predictiva de dichos enfoques.
La triangulacin metodolgica estriba en utilizar dos o ms
instrumentos de medicin para un mismo fenmeno o proceso
(usar, digamos, subescalas diferentes de una prueba para evaluar
un aspecto de un mismo cuestionario, lo que sera triangulacin
intramtodo) o dos o ms modalidades de evaluacin o
intervencin (como conjugar, por ejemplo, inventarios de
personalidad y entrevistas semiestructuradas, lo que, a su vez,
definira una triangulacin intermtodo). La triangulacin
multimtodo, finalmente, procede relacionando dentro de un
mismo estudio las cuatro triangulaciones reseadas.
CONCLUSIONES
La compulsa de los procedimientos de triangulacin
permite concluir que sta posee ventajas metodolgicas
y epistemolgicas, demostrndose la complementariedad
existente entre investigacin cuantitativa e investigacin
cualitativa. As, un pluralismo metodolgico congruente con el
pluralismo terico en psicologa.
Las ganancias terico-metodolgicas seran, entre otras
postulables, tres:
1. Diversificacin y profundizacin de la informacin;
2. Validez metodolgica para la corroboracin y refutacin de
teoras; y
3. Garanta procedimental para la postulacin de inferencias
causales.
Desde luego que presenta desventajas como las de orden
financiero, de nmero de investigadores, tiempo o duracin del
trabajo para la obtencin y publicacin de resultados. Pero no
hay alternativa que no las presente. Como dijera el conocido
periodista estadounidense Ambrose G. Bierce (1842-1914),
slo hay una manera de no hacer nada y varias de hacer algo.
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(Endnotes)
1 La prelacin del conocimiento respecto del procedimiento
para obtenerlo vendra ya formulada desde Platn, cuando,
en el Menn, ste le pregunta a Scrates: Y de qu
manera vas a investigar lo que no sabes en absoluto qu
es? Porque qu es lo que, de entre otras cosas que no sabes,
vas a proponerte como tema de investigacin? O, aun en el
caso favorable de que lo descubras, cmo vas a saber que
es precisamente lo que t no sabas? (ver Fernndez, Los
filsofos antiguos, pg. 101).
2 El ordenamiento del proceso de investigacin se basa en
Bunge, Epistemologa, pgs. 34-35.
3 Bunge, ob. cit., pg. 35.
4 sta es una condicin que sealaban, por ejemplo, Karl R.
Popper y J. P. Guilford. En 1950, Guilford, en su famoso

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trabajo sobre la creatividad, aisl la presencia de un factor


de diferencias individuales en la naturaleza del pensamiento
creativo, la sensibilidad a los problemas (vase Guilford, La
creatividad, pg. 30). Por su parte, Popper lleg al extremo
de negar la existencia del mtodo cientfico, sosteniendo
que el hallazgo de problemas es el nico camino hacia la
ciencia y la filosofa (Popper, Realismo y el objetivo de la
ciencia, pg. 48).
sta es una de las distinciones que formulan Kerlinger y
Lee en Investigacin del comportamiento, pg. 533, tabla 24-1.
En un ensayo de 1864, John Stuart Mill (1806-1873)
escribi que el modo de pensamiento expresado por
las denominaciones Positivo y Positivismo era
ms conocido a travs de los enemigos de ese modo de
pensar... (Mill, Comte y el positivismo, pg. 33). Han
pasado 143 aos y todo sigue igual.
El grado de distorsin se extiende incluso respecto del
psicoanlisis: Gonzlez Rey alcanza a decir, en Investigacin
cualitativa en psicologa, pg. 11, que el modelo
psicoanaltico inspir la produccin de conocimiento en
otros modelos dinmicos, como la psicologa humanista.
La psicologa humanista sigue el empeo de Freud para
producir teora a partir del trabajo clnico, lo cual desafa
los principios dominantes de la ciencia impuestos por el
positivismo.... Pero si en la propia pgina de Wikipedia
se lee que la psicologa humanista surge como reaccin
al conductismo y al psicoanlisis. Ms an, Floyd W.
Matson, en un artculo publicado en The Humanist en
1971, critica con firmeza el determinismo freudiano como
un determinismo psicogentico que dej poco lugar a la
espontaneidad, creatividad, racionalidad o responsabilidad,
por lo que su respuesta crtica y creativa... se puede
llamar psicologa humanista. Esta nueva psicologa, la
tercera revolucin, representa una reaccin en contra del
conductismo y del psicoanlisis ortodoxo; vase Matson,
La teora humanista, pgs. 27-28.
Vase Rodrguez Gmez et al., Metodologa de la
investigacin cualitativa, pg. 23.
Ver Gonzlez Rey, La investigacin cualitativa en
psicologa, pg. 31.
Ob. cit, pg. 35.
Vase Feyerabend, Contra el mtodo, pg. 16.
Feyerabend, ob. cit., pg. 12. Las cursivas son de l.
Feyerabend, ob. cit., pg. 13. Las cursivas son de l.
Vase Popper, Conocimiento objetivo, pg. 28. Feyerabend
es considerado como un post-popperiano: l asisti a un
seminario de Popper en la London School of Economics
a lo largo de un ao (vase Ferrater Mora, Diccionario de
filosofa, II, pg. 1252). En 1953, dos aos despus de la
muerte de Wittgenstein, Popper le propuso que fuese su
ayudante, pero Feyerabend desisti por cuanto deseaba
mantenerse como libre pensador, lo que no impedira que,
en 1955, Popper y Schrdinger intercedieran por l para
que ensee epistemologa en la Universidad de Bristol. Su
amigo Imre Lakatos (1922-1974) le atribuye a Feyerabend

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la responsabilidad de haber sido el ms grande difusor de


las ideas racionalistas crticas de Popper (ver al respecto
la semblanza que sobre Paul Feyerabend publica Alberto
Fortes en la pgina de la Revista Observaciones Filosficas:
http://www.observacionesfilosoficas.net/anarquismoepis.htm).
Popper, ob. cit., pg. 224.
Estos aadidos expresaran un rasgo de la personalidad de
Feyerabend: en la pgina escrita por Fortes, l reproduce
trazos autobiogrficos en las que aqul narra cmo En la
Viena de 1947, los estudiantes de ciencias se interesaban
por las ciencias naturales y las chicas, el positivismo y las
chicas, la religin, la poltica y las chicas. Solamos asistir a
clases de filosofa, nos aburramos y pronto nos expulsaron
porque plantebamos preguntas y hacamos observaciones
sarcsticas....
Citado segn Colomer, El pensamiento alemn de Kant a
Heidegger, II, pg. 338.
Ver Colomer, Ibd.
Reproducido segn Engels, Anti-Dhring, pg. 116.
Como dice Popper en La lgica de la investigacin cientfica,
pg. 48, las decisiones acerca del mtodo que se va a elegir a
efectos de resolver un problema de investigacin dependen
de la meta elegida.
Eso es lo que dice expresamente uno de los exponentes (o
defensores) de la investigacin cualitativa, concretamente,
Gonzlez Rey: en su Investigacin cualitativa en
psicologa, pg. 2, escribe que muchos autores mantienen
una orientacin empirista en la investigacin cualitativa,
apoyada epistemolgicamente en el positivismo, a pesar
de los muchos aportes metodolgicos que ha hecho este
movimiento. Sin embargo, cuando estos aportes se han
asumido coherentemente, conducen de forma inevitable
a una confrontacin epistemolgica. Esto me recuerda,
incoerciblememente, a Lenin, cuando en Materialismo
y empiriocriticismo, pg. 350, hablaba de la lucha
entre el materialismo y el idealismo a propsito del
cuestionamiento marxista que l hizo del empiriocriticismo
(o crtica de la experiencia) de Ernst Mach (1838-1916) y
Richard Avenarius (1843-1896). Pero esto ltimo pas hace
casi un siglo (en 1909).
Esta presuncin se basa sobre la siguiente afirmacin de
Gonzlez Rey, ob. cit., pg. 5: La reflexin y el desarrollo
de nuevos conceptos y procedimientos de investigacin
estn acompaados de una reflexin epistemolgica que,
en opinin de algunos autores, entre quienes me encuentro,
consideran la emergencia de lo cualitativo esencialmente
como la emergencia de una nueva epistemologa... de
nuevas epistemologas que permitan acceder a nuevas
zonas de sentido.... El concepto de zonas de sentido, en
Gonzlez Rey (Ibd.), designa a aquellas zonas de lo real
que encuentran sentido en la produccin terica. sta es
una definicin ostensiblemente circular.
El sentido desideologizado con el que uso el trmino
confrontacin se inspira en el socilogo francs Pierre
Bourdieu (1930-2002). Ante los usos y abusos de la

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EL (FALSO) PROBLEMA CUANTITATIVO-CUALITATIVO

expresin, Bourdieu sustituye ideologa por conceptos


tales como dominacin simblica, poder simblico o
violencia simblica (lase dominacin, poder o violencia
que se ejerce mediante una representacin; ver Bourdieu y
Terry Eagleton, Doxa y vida cotidiana: Una entrevista, pg.
296). La representacin involucrada es la representacin
social, tal como se la concibe en la teora del psiclogo
social francs (de origen rumano) Serge Moscovici (1925).
Para sta, el conocimiento lato sensu tiene un origen social.
Una de sus tesis es que los conceptos simbolizan relaciones
sociales o sistemas de organizacin social (ver ms en
Prez, Las representaciones sociales, pg. 414). La teora
de Moscovici parte (y supera conceptualmente) de la teora
de las representaciones colectivas de mile Durkheim
(1858-1917), para quien antes que nada, una sociedad es
una comunidad de ideas (ver Las formas elementales de la
vida religiosa, pg. 16). Aunque, segn el Diccionario RAE,
confrontacin es cotejo, comparacin, ideolgicamente,
tiene la connotacin (o significado evaluativo y emocional)
de lucha, contienda.
24 B. F. Skinner, Ciencia y conducta humana, pg. 41. En
La conducta de los organismos, pg. 60, asienta que el
mtodo por l seguido all (el mtodo cientfico, dice)
es positivista. Se limita a la descripcin ms bien que
a la explicacin. Poco ms adelante (pg. 61) escribe:
Un hecho es un hecho, y el sistema positivista no parece
preferir uno a otro. Las concepciones de Bunge y de
Skinner respecto del mtodo cientfico como una actitud
revelan coherencia en el pensamiento cientfico al margen
de discrepancias de fondo. Ms an si uno est enterado
de que Bunge, en pltica con Skinner en 1976 sobre la
admiracin sin lmites que en Mxico despertaba el
anlisis experimental de la conducta, le dijo que eso me
pareca desastroso por cuanto, a su juicio, el conductismo
le haba cerrado las puertas a la psicologa fisiolgica y
a la modelizacin matemtica. La gente se contenta con
describir lo que observa, sin interesarse por entender
(vase Bunge, Epistemologa, pgs. 134-135).
25 El concepto de ciencias sociales como ciencias del
comportamiento se dara desde inicios de los 70. Skinner,
por ejemplo, en Registro acumulativo, pg. 469, habla
de las ciencias sociales o conductuales, entre ellas la
psicologa, la sociologa, la antropologa, la ciencia poltica
y la economa. En un artculo en Internet, Ardila analiza la
propuesta de designar a la dcada 2000-2010 como dcada
de la conducta (http://decadeofbehavior.org/Perspectivas%
20internacionales%20de%20la%20D%C3%A9cada%20d
e%20la%20Conducta%20-%20Rub%C3%A9n%20Ardila.
PDF). Rubn Ardila manejara ah un concepto ms
inclusivo y algo ambiguo-, pues como ciencias del
comportamiento seala a la antropologa, la ciencia
poltica, educacin, enfermera y salud pblica, lingstica,
psicologa, sociologa, economa, historia, geografa, trabajo
social, administracin, estudios internacionales, comercio,
leyes, derecho, gobierno y hasta estudios de gnero. Ardila

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dice que: Es hora de pasar del cerebro a la conducta.


Esperamos que la Dcada de la Conducta (2000-2010) nos
lleve a entender ms a los seres humanos, su sociedad y sus
relaciones con el contexto fsico y social.... El paso por l
postulado obedece al hecho de que la dcada 1990-2000 fue
bautizada como la dcada del cerebro.
Con excepcin de la psicologa, cuya definicin se sustentar
a rengln seguido, las variables de estudio de las dems
ciencias sociales que presenta el cuadro se han sintetizado
arbitrariamente en aras de la sencillez, y es probable que
los respectivos especialistas discrepen de ello precisndolas
mejor.
Este planteamiento se basa sobre el economista ingls Lionel
Charles Robbins (1898-1984), para quien la economa se
interesa en la forma en que diversos grados de escasez
de los diferentes bienes originan distintos coeficientes de
valuacin entre ellos, y en la forma en que los cambios
en las condiciones de escasez afecten a esos coeficientes,
sea que provengan de variaciones en los fines o medios, la
demanda o de la oferta. Es decir, es ciencia de la eleccin en
tanto estudia el modo como los seres humanos emplean los
recursos para satisfacer sus necesidades (ver http://www.
eumed.net/cursecon/textos/robbins/c3.htm).
Nuestra definicin toma la siguiente de Donald O. Hebb:
La psicologa se define... como el estudio de las formas
ms complejas de integracin u organizacin en la conducta.
Se entiende que esto comprende tambin el estudio de
procesos como el aprender, la emocin o la percepcin.
Los trminos integracin u organizacin se refieren al
tipo de combinacin de diversos segmentos de conducta en
la relacin de unos con otros, o con los acontecimientos
externos que actan sobre el organismo. Obsrvese que la
psicologa no se define aqu sencillamente como estudio
de la conducta. Semejante definicin sera demasiado
extensa... El problema central de la psicologa se encuentra
en los tipos de conducta que exhibe el animal entero de
una especie superior al adaptarse a su medio ambiente en
periodos apreciables de tiempo, o para decir lo mismo en
otra forma: se encuentra en los procesos mentales del animal
superior (Hebb, 1968, pg. 7). ste no es un argumentum
ad baculum o argumento de autoridad, sino un consenso
actual respecto de la novedad cualitativa que emerge de la
actividad cerebral en los niveles ontolgicos de la relacin
mente-pensamiento-conciencia, relacin que cristaliza
la experiencia subjetiva. Cuando, por ejemplo, el Premio
Nobel de Fisiologa y Medicina 2000 Eric R. Kandel escribe
que: Hasta el momento no sabemos cmo la activacin de
neuronas especficas da origen a la percepcin consciente
ni siquiera en el caso ms sencillo (Kandel y otros, 2001,
pg. 397), el nivel aludido, la percepcin consciente
o subjetividad, es un nivel de realidad que emerge de la
actividad cerebral.
Marx, El capital, t. 1, pg. XV. Las cursivas estn en el texto.
El argumento de Marx a este respecto se entronca en la
concepcin que l y Engels tenan de la economa poltica,

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que, segn este ltimo en el AntiDhring, pg. 139, es la


ciencia de las leyes que rigen la produccin y el intercambio
de los materiales de vida en la sociedad humana. Esto no
alcanzara a una de las primeras definiciones que se conocen
de economa, que es la que se coment en nota anterior del
ingls Robbins formulada en 1932, para quien aqulla es
la ciencia del comportamiento que analiza la relacin entre
medios escasos y fines.
Popper, en la nota N 14 al captulo 14 de La sociedad abierta
y sus enemigos, pg. 490, escribe que no hay ninguna
razn... para que no utilicemos todo el conocimiento
directo que podamos tener de nosotros mismos; pero
este conocimiento slo es til a las ciencias sociales si lo
generalizamos... si suponemos que lo que sabemos por
nosotros mismos vale tambin para los dems. Antese
que esto dice alguien que es un conocido cuestionador de
los mtodos inductivos aplicados a las ciencias empricas.
No sucede igual, sin embargo, con una extrapolacin terica
como esta de Sigmund Freud: Percib... que los hechos de
la historia humana..., el desarrollo cultural... no son otra
cosa que una reflexin de los conflictos dinmicos entre el
Yo, el Ello y el Sper-Yo..., que los mismos procesos se
repiten en una escala ms amplia (Freud, Autobiografa,
pg. 2799). Muy distinta es la actitud de Skinner, quien en
una entrevista calific su Walden Dos como una insensata
invitacin acerca de cmo mis investigaciones se pueden
aplicar para disear una cultura (Cohen, Los psiclogos
hablan de psicologa, pg. 327).
Prez Ransanz, Kuhn y el cambio cientfico, pg. 235.
Ver ms sobre enfoques tericos en Campos Roldn, El
estatus multiparadigmtico de la psicologa.
Prez Ransanz, ob. cit., pgs. 234-238, y Diguez Lucena,
Filosofa de la ciencia, pgs. 212-223, hacen una resea
sencilla de la metodologa de los programas de investigacin
cientfica de Lakatos.
Como escribe Maisonneuve en su Psicologa social, pg.
13: la actitud, intermediaria entre el plano psicolgico
y el plano social, traduce la posicin de un individuo,
miembro de un grupo, frente a un problema colectivo. El
concepto de actitud fue introducido por William Thomas y
Florian Znaniecki en 1918 para designar el estado mental
del individuo dirigido a un valor (citados por Villoro,
Creer, saber, conocer, pg. 43), y, entre 1927 y 1928, Louis
Leon Thurstone (1887-1955) demostr convincentemente
la posibilidad de clasificar las opiniones evalundolas
como actitudes proposicionales, pero no lo hizo porque
fuese positivista o porque sa fuera la orientacin
norteamericana: Thurstone fue originalmente ingeniero, y
trabaj un tiempo con Thomas Alva Edison (1847-1931);
su formacin y experiencia podran explicar la orientacin
e impulso que le dio a la medicin psicolgica.
Vase Morales, Psicologa social, pgs. 184-185.
Subrayo el adverbio primordialmente porque el primer
aspecto del que las personas tomaran nota en la forma de
relacionarnos es el aspecto socioafectivo. El tono emocional

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aludido atae al temperamento, de acuerdo con Brody y


Ehrlichman, Psicologa de la personalidad, pg. 128.
Esto lo testimoniara la misma etimologa del trmino,
que, como suele decirse, persona significaba, en latn,
mscara, y con sta se representaba un papel o un rol.
El concepto de determinacin tiene tres usos: a) designa una
caracterstica; b) nombra una conexin necesaria entre dos
hechos; y c) califica un proceso de devenir o adquisicin
de rasgos. En Causalidad, pgs. 29-31, Bunge a quien no
pocos (ignaramente) lo tienen por positivista- analiza
ocho categoras de determinacin, entre las que estn,
adems de la determinacin causal y la estructural (o
totalista), la determinacin por interaccin, la determinacin
teleolgica (o determinacin de los medios por los fines) y
la determinacin dialctica (sntesis o determinacin por
conflictos entre tendencias opuestas).
Como en el trastorno depresivo distmico o depresin leve.
Adems, los conceptos comparativos decidiran la
cientificidad de una investigacin. Veamos cmo lo dicen
Kerlinger y Lee en Investigacin del comportamiento,
pg. 93: Si queremos estudiar la relacin entre raza
y aprovechamiento..., estamos indefensos si tan slo
contamos con medidas de aprovechamiento de los nios
caucsicos estadounidenses.
Hugh Coolican cometera un error de perspectiva en sus
Mtodos de investigacin psicolgica, pg. 56, al decir
que cuantificacin es medir sobre una base numrica.
Sobre cuantificacin o metrizacin, ver Stegmller, Teora
y experiencia, cap. I (aunque el texto requiere, adems
de formacin epistmica, cierta formacin en lgica
matemtica y matemtica conjuntista); Mostern, Conceptos
y teoras en la ciencia, cap. 1; y Bunge, La relacin entre la
sociologa y la filosofa, cap. 4 (los dos ltimos son ms
accesibles que el libro de Stegmller).
El (problemtico) concepto de rasgo, usualmente definido
como tendencia predecible a actuar de modo consistente en
situaciones diferentes, ha sido ltimamente examinado como
relacionado con disposiciones para actuar de una manera
concreta en situaciones apropiadas (Brody y Ehrlichman,
ob. cit., pg. 30). A mi modo de ver, ello no ayuda a precisar
el concepto de rasgo, que se relacionara ms con carcter,
del griego jarakteer, derivado a su vez de jarasoo, grabar,
dejar grabado. De all que el trmino se aplique al rasgo
distintivo o modo de ser social de cada persona. Teofrasto
(aprox. 372-287 a. C.), filsofo griego que estudi en
Atenas con Aristteles, siendo incluso su alumno, escribi
Los caracteres morales. Cada apunte representaba de
modo conciso retratos de personas locuaces, mezquinas
y jactanciosas. En sentido estricto, cada carcter era, en
Teofrasto, una disposicin dominante. Por tanto, carcter es,
desde Teofrasto, la personalidad vista desde una perspectiva
tico-social. As, los rasgos son conceptos mtricos en
tanto designan caractersticas factibles de medicin: las
personas podemos tener diferencias de grado respecto de
la sociabilidad, por ejemplo; a diferencia del concepto

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EL (FALSO) PROBLEMA CUANTITATIVO-CUALITATIVO

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de rasgo, el concepto de tipo, que designa a la estructura


socioafectiva que distingue a una persona de otras, es un
concepto cualitativo de todo o nada. Se tiene un tipo de
personalidad, o no.
Para no retroceder, digamos, hasta los pitagricos del
siglo V a. C., bstenos estos argumentos de Roger Bacon
(1214-1294), filsofo ingls, de la orden franciscana,
cientfico y telogo: Pues es verdad que la matemtica
tiene experiencias universales sobre sus conclusiones por
medio de las figuras y de los nmeros, que tienen aplicacin
tambin en todas las ciencias..., ya que ninguna ciencia se
puede obtener sin la matemtica (R. Bacon, Obra mayor,
en Fernndez, Los filsofos medievales, II, pg. 837).
sta es una buena caracterizacin de ONeil en Introduccin
al mtodo en psicologa, pg. 31.
He aqu otra buena caracterizacin de ONeil, ob. cit., pg. 50.
Kerlinger y Lee, Investigacin del comportamiento, pg. 504,
definen los estudios no-experimentales como aquellos en los
que el cientfico no posee control directo de las variables
independientes, debido a que sus manifestaciones ya han
ocurrido o a que son inherentemente no manipulables. Esta
definicin es restrictiva: al investigador puede no interesarle
tener control alguno sobre las variables independientes,
sino slo observar cmo se dan las condiciones que en su
momento medir como variables dependientes.
Kerlinger y Lee, ob. cit., pgs. 531-536.
En Campos Roldn, El problema del mtodo en psicologa
poltica, pgs. 14-15, sec. 2.5, se resea los procedimientos
cualitativos y los enfoques respectivos.
Como escribe Stegmller en Teora y experiencia, pg. 30:
La constitucin de la realidad en estados de cosas y hechos
es relativa no a una conciencia pensante, a un sujeto
trascendental, sino al lenguaje que describa esa realidad...,
con el par cualitativo-cuantitativo no se expresa una
relacin ontolgica, ni una diferencia en la realidad, sino
simple y exclusivamente una diferencia en el lenguaje (las
cursivas son de Stegmller). Con lenguaje designa al
vocabulario interpretado propio de un sistema conceptual.
Ver Rodrguez y otros, ob., cit, 40-44 y Buenda y otros,
Mtodos de investigacin psicopedaggica, pgs. 229-233.
Gonzlez Rey, La investigacin cualitativa en psicologa:
Algunas cuestiones actuales, pgs. 43-44.
Husserl, Ideas relativas a una fenomenologa pura y a una
filosofa fenomenolgica, pgs. 46-47; las cursivas son de l.
Vase Kolakowski, La filosofa positivista, pg. 15. En
trminos generales, pero actuales, por si acaso. La nica
herencia comteana sera el fenomenalismo: precisamente,
John Stuart Mill, en Comte y el positivismo, pg, 37, escriba
que: La doctrina fundamental de una verdadera filosofa,
de acuerdo con Comte, y el carcter mediante el cual define
la Filosofa Positiva, es el siguiente: Nosotros no tenemos
conocimiento de nada excepto de fenmenos; y nuestro
conocimiento de los fenmenos es relativo, no absoluto.
No conocemos la esencia ni el modo real de produccin de
cualquier hecho, sino solamente sus relaciones con otros

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factores en la forma de sucesin o de semejanza. En este


trabajo no nos ocupamos de Comte, y quien se interesase en l
podra leer, adems del libro de Mill, el de F. S. Marvin, Comte.
Ver Smith, Conductismo y positivismo lgico, pg. 40.
Martnez Migulez, La investigacin cualitativa (Sntesis
Conceptual), pg. 129.
En la monografa El proceso de nuestro conocer postula
un nuevo paradigma epistmico, Polis, Revista de la
Universidad Bolivariana (2004), Martnez Migulez,
despus de definir ininteligiblemente un paradigma
cientfico como principio de distinciones-relacionesoposiciones fundamentales entre algunas nociones matrices
que generan y controlan el pensamiento, dice que la idea
central del modelo especular expresa que fuera de nosotros
existe una realidad totalmente hecha, acabada y plenamente
externa y objetiva, y que nuestro aparato cognoscitivo es
como un espejo que la refleja dentro de s, o como una
pasiva cmara oscura o fotogrfica, tomando, dice, la
analoga del cuarto oscuro de Locke en el Ensayo. Ver
http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/pdf/305/30500822.pdf.
Comprese tambin lo que aduce Martnez a este respecto
con lo que concretamente John Locke seala en el Libro II,
captulo XI, del Ensayo en la analoga del cuarto oscuro,
17, pg. 142 (su metfora recordara al mito de la caverna
de Platn).
Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, pg. 131.
Locke, Ensayo sobre el entendimiento humano, Lib. II, cap.
I, pg. 83. Las cursivas estn en el texto.
Locke, ob. cit., pg. 84.
Hume, Tratado de la naturaleza humana, tomo I, Parte I,
seccin I, pg. 87.
Schlick, Positivismo y realismo, pg. 113.
Ibid.
En The Analysis of Sensations, pg. 311, Mach haba
sostenido que: we are studying physics in its broadest
signification when in searching into the connexions of the
world of sense we leave our body entirely out of account. El
espritu crtico (y antidogmtico, por ende) de los miembros
del Crculo de Viena se destaca en esta discrepancia, dado
que muchos de sus integrantes haban formado inicialmente
un grupo llamado Ernst Mach Verein, Crculo o Sociedad
Ernst Mach.
Schlick, Ibd. La cursiva es de l.
Carnap, El carcter metodolgico de los conceptos tericos,
pgs. 109-110.
El britnico Alfred J. Ayer (1910-1989), filsofo analtico
allegado al Crculo de Viena, en Lenguaje, verdad y lgica,
pg. 109, dice que: Cuando se habla de hiptesis que son
verificadas por la experiencia, es importante tener en cuenta
que nunca es slo una hiptesis nica la que una observacin
confirma o desautoriza, sino que es siempre un sistema de
hiptesis. Puesto que experiencia equivale a observacin
en este contexto, conviene traer a colacin otra perspectiva
que es el anlisis fenomenolgico respectivo de SilvaSantisteban, quien define la experiencia humana como

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la relacin compleja y multiforme que se establece entre


el hombre y los diversos entes que aparecen en el horizonte
del mundo; vase Silva Santisteban, La estructura de la
experiencia humana, pg. vii.
67 El distingo de Radcliffe-Brown es reseado por Fernando
Silva-Santisteban en El primate responsable, pg. 79.
68 El concepto de triangulacin designa a un pluralismo
metodolgico; el nombre viene de la navegacin militar y
la topografa, donde define al recurso y uso de mltiples
puntos de referencia para localizar la ubicacin exacta de
un objeto en un espacio. Vase Agull y otros, Mtodos de
investigacin psicosocial, pg. 47.

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