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Universidad de Guadalajara

Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenieras


Departamento de Ingeniera Civil y Topografa.

Arrastre de sedimentos en canales con y sin revestimiento


Hidrulica II
Seccin D04
Profesor: Isidro Rubio Lozano

Guillermo Ruiz Buenrostro


209381694

Arrastre de sedimentos en canales


con y sin revestimiento.
Introduccin
Hay varios factores a tener en cuenta cuando se trabaja con caudales hidrulicos en la
vida real. Lo primero es recordar que las aguas no siempre estarn limpias; la segunda, es
que parte de ese material se acumular en el fondo del canal a manera de sedimento. A
partir de aqu podemos deducir que la hidrulica de canales ser diferente a la hidrulica
fluvial, toda vez que los parmetros caractersticos de un ro no son constantes: su caudal
vara respecto al rgimen hidrolgico de la cuenca; la planta y seccin del cauce no es fija
ni en tiempo ni en espacio; la rugosidad de las paredes es difcil de definir y en el mejor de
los casos ser una mera aproximacin, cuando no una suposicin. Y, sin embargo, se
dispone de suficientes herramientas que permitan predecir y deducir el comportamiento
de un ro y un canal.
Uno de los factores que alteran el clculo de la hidrulica de canales y ros es el transporte
de sedimentos. Tenemos al menos dos grandes divisiones del material que arrastra el
agua de un canal o ro: el material en suspensin, el cual es material fino a muy fino que
rara vez tiene tiempo de asentarse en una corriente, y el material ms grueso, o material
de lecho, que se transporta por arrastre. Es ms importante en nuestro anlisis el material
de lecho, pues ste no se mueve a la misma velocidad que el lquido que lo circunda, y
adems es material que puede daar el revestimiento de nuestro canal, o, al menos,
cambiar las propiedades de su revestimiento.
Este anlisis es de particular importancia para sistemas de alcantarillado o cloacales, los
cuales distan mucho de constituir un medio continuo ideal como el requerido por las
ecuaciones de la hidrulica general. En estos casos se encuentra una gran cantidad de
material, no siempre soluble, que termina constituyendo slidos de caractersticas
diversas en cuanto a composicin, forma, tamao, peso especfico, arrastre y
sedimentacin. No es tarea de sta investigacin considerar la naturaleza de dichos
materiales, sino simplemente considerar su presencia para cuestiones relativas al
transporte de slidos sedimentables y no sedimentables.
Es por medio de la Teora de Camp-Shields que se posibilita el desarrollo de dos
metodologas de diseo para el transporte de slidos, los cuales, en apariencia, rivalizan
entre s, aun y cuando son parte de la misma teora. El primero es la Velocidad de
Autolimpieza para una velocidad de 0.6 m/s a Seccin Llena que se ha utilizado desde los
aos 1930, y el Esfuerzo Tractivo para Condiciones de Caudal Mnimo que se utiliza
desde los aos 1980.
El transporte de sedimento se inicia bajo ciertas condiciones de flujo, pero el mecanismo
exacto se desconoce todava. Es proceso es, en esencia, estocstico (o no determinstico),
1

pero usualmente se le trata como determinstico. Se ha intentado relacionar el inicio del


movimiento de las partculas con algunas variables hidrulicas, tales como la velocidad o
la fuerza del arrastre, y adems, la turbulencia es un factor mal conocido. Adems, en el
clculo de sistemas de alcantarillado la turbulencia incluye valores aleatorios en baja
escala, pero stos se acumulan, lo que puede permitir su factorizacin determinstica en
relacin al nmero de usuarios de la red.

Movimiento inicial
Podemos identificar dos grandes corrientes de pensamiento sobre el movimiento de las
partculas. La primera es el inicio del movimiento relacionndolo con la velocidad de flujo,
usando la velocidad al fondo, pero sta no puede determinarse con facilidad; as, la
llamada relacin de Hjulstrom permite dimensionar tanques de sedimentacin, pero no es
de mucha utilidad para estimar el gasto crtico que inicia el movimiento del fondo de los
ros y canales.
La segunda es la relacin entre el esfuerzo cortante que acta como fuerza de arrastre, lo
que permite relacionarlo con un proceso dinmico. Fue Albert Frank Shields, ingeniero
estadunidense, quien logr relacionar dichos parmetros, en 1936, utilizando parmetros
adimensionales. Su tesis doctoral, Anwendung der Aehnlichkeitsmechanik und der
Turbulenzforschung auf die Geschiebebewegung (que traducida al idioma de Cervantes
es Aplicacin de la similitud mecnica en la investigacin de transporte de cargas slidas
de fondo y fue publicado como tesis doctoral por el Laboratorio de Hidrulica y
Construccin Naval de Prusia, en Berln, 1936). Shields condujo estudios de laboratorio
examinando el movimiento incipiente y el transporte de partculas en el lecho de canales,
usando cuatro tipos de sedimentos cuyas caractersticas eran no ser cohesivas y ser de
dimetro uniforme: trozos de mbar, carbn, granito y baritina. Los granos iban de
subangulares a muy angulares, con medidas en un rango de 0.36 a 3.44 mm y densidades
entre 1.06 y 4.3 ton/m3. Para sus experimentos Shields utiliz un tanque de madera de
14x0.81x0.30 m con trozos de carbn pegados a sus paredes, otro tanque de madera
laqueada de las mismas medidas para la baritina, y un tanque de 140.400.50m con
paredes de cristal para el experimento del mbar y el granito.
Shields determin el esfuerzo cortante crtico que pone a las partculas en movimiento a
travs de la extrapolacin de mediciones del esfuerzo cortante y la tasa de trasporte de
sedimento hasta alcanzar un nivel cero de transportacin. Tambin hizo el proceso
exactamente opuesto: verificar el movimiento inicial observando el movimiento de la
cama de sedimento en el canal de prueba. Los dos mtodos, referencial y visual, ofrecen
valores diferentes para el esfuerzo crtico dimensional y adimensional que pone en
movimiento el lecho del canal. Shields explica que:
Considerando los granos presentes en una cama de granos de tamao uniforme, la
pregunta es: En qu momento el grano se separar de la cama y ser puesto en
movimiento? Se asume que ese movimiento ser pequeo y que ser determinado

experimentalmente extrapolando la curva de transporte de lecho en el momento en que


el movimiento del lecho cese.
Sin embargo, tambin hace notar una restriccin a su anlisis, que debe ser tomada en
cuenta:
En el caso de sedimentos mezclados, el inicio del movimiento no puede ser establecido
definitivamente de esta manera, puesto que se puede remover slo una parte de los
granos (como los finos). En este caso, se debe referir a una cierta y parcialmente
arbitraria determinacin de esta condicin de frontera. Este movimiento dbil, llamado as
por Kramer y Casey, corresponde de manera ms adecuada al inicio del movimiento.
Como consecuencia, para sedimentacin de composicin variada Shields recomend la
observacin del movimiento incipiente usando el mtodo de Hans Kramer, publicado en
1932 como tesis doctoral en Dresden. El mtodo de Kramer se relaciona con las arenas
ms finas, mientras que el de Shields se relaciona con partculas ms gruesas; en efecto,
Kramer propuso cuatro niveles de movimiento en la corriente del fondo de un canal:
1. Sin movimiento.
2. Dbil: algunas de las partculas ms pequeas se ponen en movimiento, en puntos
aislados, y en cantidades contablilizables.
3. Medio: granos de dimetro mediano se ponen en movimiento en nmeros lo
bastante grandes como para ser incontables. El movimiento ya no es local sino
general pero no es lo bastante fuerte como para afectar la configuracin del lecho
ni transportar una cantidad apreciable de material.
4. General: granos de cualquier tamao se ponen en movimiento. Es lo bastante
vigoroso como para cambiar la configuracin del lecho. Hay una cantidad apreciable
de material siendo transportado.
Si bien todo esto parece obvio, podemos observar que tambin es contradictorio con la
tesis principal de Shields: ya indic que la extrapolacin del movimiento del lecho basado
en el transporte parcial de sedimento no es una medida adecuada del movimiento
incipiente; pero tambin propone como alternativa el movimiento dbil de Krames, el cual,
precisamente, apela al transporte parcial de sedimento. Aun as ambos prrafos ofrecen
dos definiciones del movimiento incipiente, tanto para tamao uniforme como para
tamao mezclado. Sus datos son insuficientes como para recrear los clculos de su
experimento con exactitud, a pesar de que proporcionan datos extremadamente tiles
para clculo de canales; a pesar de esto, parece lo ms lgico que Shields utilizara el
clculo de lechos con partculas uniformes, pues de eso se trata su disertacin doctoral; la
de Kramer, en cambio, trabaja con partculas no uniformes.

Rugosidad del canal


Shields utiliz canales cuya inclinacin, al principio, era nula; conforme sus experimentos
avanzaron la inclinacin del canal tambin vari, pues sus superficies de fondo se
deformaron en una variedad de morfologas. Shields aplic una correccin por las paredes
3

del canal, mas no aplic correccin alguna para el esfuerzo cortante basal debido al
arrastre del lecho. Esta fuerza basal causaba turbulencia en el lecho, y sin duda
influenciaba la tasa de transporte de sedimentos y la tasa de cortante en el lecho del
canal. Dependiendo de su amplitud y ancho de onda, la formacin del fondo del canal
puede disipar entre un 10 y un 75% del esfuerzo cortante total presente en el lecho del
canal, lo que puede llevar a sobreestimar el cortante real si no es ajustado en los clculos.
Shields, sin embargo, corrigi sus valores del coeficiente de rugosidad en las paredes del
canal con respecto a la difusin del momentum en la proximidad de las paredes del canal
y la diferencia entre las paredes y el lecho, determinando un radio hidrulico efectivo. Este
radio permiti calcular el esfuerzo cortante en el lecho del canal como

' =gR ' S ,

donde es la densidad del fludo, g es la aceleracin gravitacional, R es el radio


hidrulico, y S es la pendiente de la superficie libre del agua. Esto permiti diferenciar el
trabajo de Shields del de otros investigadores, pues mientras que otros modelos requeran
al mismo tiempo una ecuacin de resistencia y un valor de superficie de friccin para las
paredes, el trabajo de Shields requera la determinacin de isoveles, es decir, curvas
donde la velocidad fuera la misma. En los experimentos con carbn en lecho y paredes,
Shields desarroll ecuaciones predictivas para R en funcin del radio de ancho y largo del
canal, asumiendo una estructura de isoveles. Para experimentos con paredes lisas Shiends
construy las isoveles a partir de perfiles de velocidad vertical medidas en la regin
central del canal.
Es importante ver que, aunque Shields indic que usaba perfiles de partculas
homogneas, sus partculas distaban mucho de serlo, por la dificultad propia de clasificar
partculas de tamao regular. Sin embargo, la mayor parte de las partculas estaban
dentro del 84% de uniformidad de tamaos. Aun as, el 16% restante poda interferir en el
clculo de movilidad diferencial y transporte selectivo que, a su vez, ejerce una influencia
en el movimiento de las partculas. Esto puede implicar que las partculas que se mueven
al principio no son representativas del movimiento general en un canal, y por tanto,
explicar el margen de error en los valores de movimiento reportados por Shields.

Densidad del sedimento


Shields utiliz en su estudio cuatro tipos bsicos de sedimento: mbar, con una densidad
de 1060 kg/m3; carbn marrn, de 1270 kg/m 3; granito, de 2700 kg/m 3; y baritina, de 4250
kg/m3. Los valores de granito y baritina son promedios. Shields utiliz ese amplio rango de
sedimentos para aprovechar el rango de gravedades especficas sumergidas, lo que
permiti investigar una amplia variedad de esfuerzos cortantes y de nmeros de Reynolds,
a la vez que se minimizaban los rangos de pendiente longitudinal, profundidad de flujo, y
descargas requeridas para los experimentos. Tambin es importante hacer notar que
Shields obv los efectos inerciales en el movimiento del sedimento, lo cual explica algunos
efectos observados al recolectar datos.

Shields complement sus datos experimentales con datos de laboratorios de otras


fuentes. Estos datos son para sedimentos bien redondeados a subangulares, con una
mediana de 0.17 a 7.01mm, y densidades de 2650 a 2700 kg/m 3. Esto agrega algunos
problemas de metodologa en la comparacin con otros valores de arrastre de sedimentos
de otros autores. A pesar de ello, Shields logr expresar el movimiento incipiente del
grano del sedimento como el de un radio adimensional del esfuerzo cortante en el lecho
del canal con respecto al peso sumergido del grano por unidad de rea, donde

( s ) gD

donde es el esfuerzo cortante, s es la densidad del sedimento, es la

densidad del fludo, g es la aceleracin gravitacional y D es el dimetro de la partcula


caracterstica del sedimento. As se puede deducir que si multiplicamos este parmetro
por D2 el resultado es proporcional al radio de la fuerza de fluido sobre la partcula en
relacin al peso de la partcula. Shields probablemente obvi la diferencia entre el
promedio y la mediana en sus valores, lo cual debiera tomarse en cuenta al momento de
calcular el valor especfico de

; recordemos que el promedio y la mediana son slo

equivalentes en los casos en que las muestras estn bien mezcladas y la distribucin de
tamaos de granos es equivalente a ambos lados de la media. Esto puede explicar
variaciones de hasta 20% en los valores calculados de

Shields present sus resultados en forma grfica, trazando

en funcin de un nmero

de Reynolds crtico, aunque sin especificar el valor de D utilizado en su ecuacin. La


solucin grfica, adems, implica extrapolacin entre diferentes mediciones, relativas al
poco poder de procesamiento computacional de la poca; efectivamente, derivar los
nmeros a mano representaba una prdida de tiempo, y la solucin grfica, aunque
inexacta, era una aproximacin bastante razonable. Ntese, sin embargo, que Shields
ajust a ojo sus curvas, y que el mtodo utilizado por Shields para extrapolar el transporte
de sedimentos tendiente a cero es fallido, pues la mayor parte de las relaciones entre
esfuerzos y transportes son funciones exponenciales, con la tasa de transporte
acercndose a cero slo cuando el esfuerzo cortante llega a cero. Aun as, las curvas de
Shields y los experimentos de Casey, Kramer, Gilbert y White confirman la existencia de
un patrn experimental, y por tanto, representan un buen valor aproximado de lo que
sucede en la realidad.

Importancia de las curvas de Shields


A pesar de sus fallos, achacables a fallas metodolgicas que la Segunda Guerra Mundial
impidi corregir (incluso las notas originales de Shields se perdieron); la informacin que
se le proporcion a la ingeniera fue significativa. Aun as, es evidente que la teora
depende de la definicin de sedimento y de las caractersticas del mismo; esto se
extiende, por razones obvias, a la prctica. Pocos ingenieros civiles tienen el conocimiento
o el inters de extender su conocimiento a la geologa, petrografa, mineraloga y
qumica necesaria para resolver esta cuestin. A pesar de ello, la investigacin de Shields
es un paso importante para la resolucin del problema, y lo suficientemente til como
para que a ochenta aos de su presentacin siga siendo ampliamente utilizado. Un
problema que representa la teora es que no se diferencia adecuadamente entre
resistencia al flujo o rugosidad. De acuerdo con ella, la resistencia al flujo (el nmero de
Manning) aumenta en el rgimen interior, formando rizos y dunas; cae en el rgimen de
transicin, formando dunas suavizadas y fondo plano, y aumenta nuevamente en el
rgimen superior, formando antidunas, olas, rompientes, rpidos y remansos; sin
embargo, no explica por qu.
Si bien tenemos un gran nmero de frmulas de transporte de sedimento para transporte
en suspensin, transporte de fondo, y transporte total, no hay frmulas establecidas con
base en resultados de campo. Las frmulas ms completas son tambin las ms
complejas, basadas en aproximaciones fsicas, pero pocas fueron fundadas en un
razonamiento fsico que involucre los conceptos de energa disponible, poder y velocidad.
Por ello hay frmulas que permiten obtener valores exclusivamente vlidos para una
aplicacin, como ros de montaa, planicies, o alcantarillado, pero los resultados de una no
siempre se aplican a la otra. La excusa ms frecuente para la disparidad de resultados es
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que las mediciones no se hicieron con suficiente precisin, cuando es evidente que
algunas frmulas ofrecern mejores resultados que otras por la funcin que desempean;
por ejemplo, no hay forma an de calcular la rugosidad de las formas del lecho salvo
un rango muy limitado de condiciones fluviales; adems, los ros se adaptan
continuamente a los cambios del flujo de la corriente, pero con un retraso.

Erosin en un canal
La situacin, sin embargo, se facilita en tanto se trabaja con canales, los cuales, por
definicin, son hechos por el hombre y tienen caractersticas que, con pocas excepciones,
no varan a travs del tiempo ms que por la acumulacin de sedimentos. Toda corriente
de agua, caracterizada por su caudal, tirante de agua, velocidad y forma de la seccin
tiene una capacidad de transportar material slido en suspensin y otras molculas en
disolucin. El cambio de alguna de estas caractersticas de la corriente puede hacer que el
material transportado se deposite o precipite; o el material existente en el fondo o
mrgenes del cauce sea erosionado. La limpieza de un canal es, por tanto, esencial para
que su capacidad operativa se mantenga constante en el tiempo. La acumulacin de
sedimentos tambin puede ser controlada con mucha mayor facilidad que en un ro.
Si hablamos de tratamiento y transporte de aguas el proceso de sedimentacin juega un
papel fundamental en el trabajo del ingeniero, pues la sedimentacin implica la reduccin
de la capacidad total de un canal de riego o de drenaje, y su tratamiento requiere de
construcciones especializadas. El proceso de sedimentacin est gobernado por la ley de
Stokes, que indica que las partculas sedimentarn con mayor facilidad mientras ms
grande sea su dimetro y su peso especfico comparado con el del lquido, y cuanto menor
es la viscosidad del lquido en que se encuentran suspendidas. Por ello, cuando se quiere
favorecer la sedimentacin se trata de aumentar el dimetro de las partculas, haciendo
que se agreguen unas a otras, proceso denominado coagulacin y floculacin. As, de
manera general es comn construir desarenadores y decantadores en los canales
construidos para transporte de agua: el desarenador permite retener partculas grandes
de alto peso especfico y un cierto dimetro nominal, en tanto que los decantadores o
sedimentadores se utilizan en plantas de tratamiento de agua para retener elementos
finos.
Un mtodo ciertamente eficaz para reducir la sedimentacin en un canal que transporta
agua limpia consiste, sencillamente, en revestirlo. Los canales se revisten para disminuir
las prdidas por filtracin, asegurarse contra el agrietamiento del suelo circundante, evitar
la proliferacin de hierbas y mohos que reducen la velocidad y volumen de transporte y
representan riesgos a la salud, disminuir la erosin por las velocidades elevadas, reducir
los gastos de conservacin y hacer menores los problemas de drenaje, todo lo cual
conlleva a una capacidad ms elevada de conduccin de agua. En un canal sin revestir las
plantas y la filtracin de agua son un factor importante a tener en cuenta durante el
clculo de los volmenes de agua transportados. Para determinar la conveniencia
econmica del revestimiento de canales se debe realizar una serie de estudios detallados
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que relacionen el costo con el beneficio de la obra. Adems del costo inicial de revestir un
canal nuevo, el revestimiento debe ser conservado de manera anual, lo que implica el
clculo de amortizacin, conservacin e inters para resultar en un costo anual de
mantenimiento. El factor ms importante en el estudio de la conveniencia del
revestimiento es el valor anual del agua ahorrada por disminucin de prdidas en el
transporte: en los lugares en que el agua es escasa, el terreno es permeable, o ambos, los
canales revestidos se justifican por el inters pblico, contribuyendo a un menor costo de
distribucin del agua disponible.
Los materiales ms comnmente empleados para revestir canales son el concreto, la
mampostera de piedra, los lodos bentonticos, las arcillas naturales de poca
permeabilidad y en menor grado el ladrillo y los revestimientos de caucho y asfalto. Si un
canal tiene una seccin pequea y poco caudal, suele ser suficiente revestir el canal con
arcilla y una capa de asfalto; para canales con grandes secciones es conveniente emplear
concreto y cemento o mampostera de piedra. El revestimiento de concreto, si bien implica
un elevado costo inicial, tiene la ventaja de que requiere un mantenimiento mucho menor,
ofrece una gran resistencia a la erosin, y tiene una impermeabilidad muy alta.
Las variables que se consideran relevantes para describir el flujo en canales son: el caudal
lquido dominante Q, la carga volumtrica total de sedimentos Qs, el tamao mediano de
las partculas de material slido d, la pendiente de la superficie libre del flujo S, la
densidad del agua p, la viscosidad cinemtica del agua v, la densidad del sedimento ps, la
aceleracin de la gravedad g, la tensin de corte promediada en la seccin , la velocidad
media del flujo V, y las caractersticas geomtricas de la seccin transversal (el permetro
mojado P, el rea hmeda A, el radio hidrulico R, el ancho superficial T y la profundidad
central H).

En el diseo de canales se trata de seleccionar el mejor radio hidrulico posible, pero el


tema del radio hidrulico es un proceso difcil y no adecuado para el diseo de canales en
tierra porque son canales erosionables. Sin embargo, el costo del concreto simple en el
campo, es del orden de 150 a 200 veces ms costoso que el movimiento de tierra. Por
tanto, no se disean canales en tierra para que funcionen a su mxima eficiencia
hidrulica, porque ello conlleva a un proceso erosivo de los mismos con las dimensiones
que se obtienen, donde se optimiza el radio hidrulico. Con relacin a la pendiente de la
canalizacin, el problema vara en funcin de un canal de riego y un canal de drenaje.
Hay que tener presente que, en una canalizacin de riego, se tiene ms flexibilidad para
definir la pendiente con la cual se va a construir el canal; en el caso del drenaje se
depende de las condiciones topogrficas.
La inclinacin o pendiente del canal tiene una importancia fundamental en la conduccin
de un caudal determinado de agua, en una determinada combinacin de ancho de fondo y
radio hidrulico, de tal forma que un canal en tierra no se vea obstruido por sedimentacin
de limo o erosionado en los costados o en su base. Por tanto la seleccin de la pendiente
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en el diseo debe ser orientada por una serie de leyes que establezcan esa estabilidad de
un canal. Sin embargo, la hidrulica es ms que una ciencia un arte, y las leyes que la
gobiernan han sido obtenidas de manera emprica. Sin embargo, es sabido que a mayor
caudal de transporte, menor debe ser la pendiente del canal, as como en la naturaleza los
ros de mayor caudal tienen menores pendientes que ros menos caudalosos pero ms
rpidos. Conocemos que la pendiente para un canal de tierra debe ser calculada con la
ecuacin S = f5/3 / 3340 Q1/6 donde f es un factor de limo que para todos los propsitos
prcticos vara entre 0.6 f 1.2 y Q es el caudal en m 3/s. En funcin de los caudales de
descarga se pueden manejar las siguientes pendientes de diseo:
Q 1.0 m3/s

S = 5x10-4S1.5x10-3 m/m

1Q2 m3/s

S = 3x10-4 m/m

Q 2 m3/s

S = 2.5x10-4 m/m

En cuanto a la mxima velocidad permisible en un canal en tierra, o mxima velocidad no


erosionable, es la mayor velocidad media admisible en el canal que no provoque erosin
en la canalizacin. El tema no es sencillo porque la velocidad es muy incierta y variable y
slo puede estimarse correctamente con experiencia y conocimiento del fenmeno
hidrulico. En general y con el tiempo, un viejo canal bien manejado puede soportar
mayores velocidades que uno recin construido, porque un viejo canal en su lecho tendr
mayores sedimentos, mayor cantidad de partculas coloidales, mayor grado de
impermeabilidad por arcillas, mayor cantidad de vegetacin y, por tanto, estar mucho
ms estabilizado. Por todo esto, las mximas velocidades hay que tomarlas con
precaucin y ms vale manejarse por debajo de las mismas y alejados de las mximas.

Eleccin de revestimiento en un canal


La seleccin de revestir o no un canal debera pasar por considerar diferentes aspectos:
Canales Revestidos

Canales No Revestidos

Mayor inversin inicial

Menor costo de construccin


inicial

Poco mantenimiento

Mantenimiento frecuente por


prdida de taludes o socavacin.

Mayores secciones transversales,


generadas no slo por las altas
Menores secciones transversales
rugosidades del canal sino
(rea de excavacin) al ser
tambin por la necesidad de
menos rugosas sus superficies.
utilizar pendientes bajas para
evitar velocidades excesivas.

Disminucin de prdidas por


infiltracin

Mayores prdidas por infiltracin

Los canales de tierra utilizados para el riego de sembrados tienen las caractersticas de
ser sumamente ineficientes y sujetos a una gran prdida de humedad, prdida que, por
otra parte, no es muy problemtica debido a que, por razones obvias, el agua del canal de
cualquier forma ser absorbida por el suelo. Sin embargo, cuando el terreno de sembrado
es muy grande, las prdidas de conduccin del caudal al final del terreno sern excesivas
y conviene tomarlas en cuenta. Por ello es menester impermeabilizar los canales, y para
que este costo no sea excesivo, tomando en cuenta la magnitud de la obra, conviene que
la impermeabilizacin se realice con materiales disponibles en la zona. En una zona
agrcola es muy probable que las arcillas propias del lugar sean suficientes para proteger
un canal de riego de pequea escala.
Aqu se presenta el problema de la erosin en el suelo del canal. La fuerza del agua
bastar para remover la arcilla superficial del canal, lo que provocar problemas en la
construccin del agua. Adems del apisonamiento de la arcilla, en los canales que estn
destinados a durar varias temporadas es conveniente recubrir el canal con pastos que
permitan que las paredes adquieran resistencia a las altas velocidades del agua, pero sin
dificultar el paso del caudal. Las mximas velocidades permisibles se logran con
gramneas, y el pasto bermuda es el pasto ms resistente a altas velocidades de hasta 2.4
m/s; la mezcla de pastos admite velocidades del orden de 1.20 m/s. Lo deseable para
controlar la erosin de un canal no es necesariamente lo deseable para la produccin de
cultivos comerciales; sin embargo es una buena prctica mantener las velocidades de
diseo de las canalizaciones por debajo de 0.8 m/s.

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Para canales sin vegetacin los estudios hechos por el US Bureau of Reclamation indican
que la erosin y socavacin de los canales en tierra no ocurrir a menos que el nmero de
Froude sea mayor a 0.35, esto es,

V erosin 0.35 gy . Como criterio de diseo de canales

en tierra, que estn sujetos a procesos erosivos, se debe disear el canal de tal manera
que el caudal se mantenga por debajo de las velocidades, permisibles, teniendo en cuenta
un nmero de Froude idealizados que se mantenga dentro del rango de flujo subcrtico,
manejndose con gran cautela la pendientes de diseo del canal, y definiendo las
dimensiones en funcin de la maquinaria disponible para ejecutar las obras. Esto debe
tener tambin en cuenta la experiencia del ingeniero a cargo de la obra, sin olvidar que un
canal no recubierto estar sujeto tanto a una mayor erosin como a una considerable
prdida de agua por absorcin.
Para resolver el dimensionado de un canal, se sugiere realizar la siguiente rutina:
1) Definir el gasto o caudal Q que deber conducir el canal.
2) Determinar la pendiente S de acuerdo con las pautas manejadas, con la
disponibilidad de elevacin.
3) Determinar la mxima velocidad permisible V de acuerdo con los suelos y la posible
vegetacin.
4) Seleccionar un valor de n apropiado.
5) Determinar el valor requerido para R = (V n / S )3/2
6) Por prueba y error, determinar las dimensiones b, z, d de la canalizacin que
satisfagan las condiciones.

Transporte de sedimentos en un canal


Si se excava un canal de geometra inicial dada sin revestimiento, en una planicie aluvial,
la fraccin slida del contorno de la seccin transversal del canal estar constituida por un
material de naturaleza semejante al suelo local. Luego de un perodo razonablemente
prolongado de operacin continua del sistema (generalmente un ao), se presenta un
proceso de maduracin del canal, y el material del permetro comienza a presentar
caractersticas comparables a las del sedimento transportado por el agua, que a su vez es
de naturaleza semejante a la del material que transporta el ro de donde se toma el agua
para el canal en cuestin. Este fenmeno de maduracin es una consecuencia de la
actividad morfodinmica desarrollada por el flujo, a travs de los fenmenos de erosin y
sedimentacin. En estas condiciones, el canal debe ser proyectado para que su geometra
sea capaz de conducir el caudal de proyecto y el caudal real de servicio, y transportar
eficientemente cualquier concentracin de material slido que se encuentre en suspensin
en el agua. De esta manera, el proceso de maduracin se desarrollar sin producir
grandes variaciones en la morfologa general del canal.
De la misma forma, si el diseo inicial no resulta apropiado, lo ms probable es que se
produzca una serie de efectos que culminan con la erosin o la sedimentacin de material
hasta que el flujo logre modelar una geometra adecuada para conducir el caudal de la
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manera ms eficiente posible. Por tanto, un canal aluvial se encuentra en una condicin
de metaestabilidad, un equilibrio dinmico en el que la capacidad de transportar
sedimentos se balancea con la tasa de abastecimiento de material slido al tramo
considerado. El problema consiste en dimensionar el canal de forma tal que su
configuracin sea lo ms aproximada posible a la geometra estable, lo que minimizar los
procesos de erosin y sedimentacin, y consecuentemente los costos de operacin y
mantenimiento del sistema.

Transporte de sedimentos
Generalmente, las ecuaciones de transporte se presentan como una relacin funcional
para la prediccin de la carga total de material slido sobre la unidad de ancho del canal,
tal como la siguiente:

q s=F qs ( d , R , S ,V ; g , , s , , i , j ) , donde

i y j

representan

la

relacin

de

la

geometra del canal y la granulometra del sedimento arrastrado, respectivamente. En el


caso ms sencillo la ecuacin de transporte de sedimentos puede escribirse como

q s=b 0 db V b R b S b , y la ecuacin de continuidad para el transporte se escribe como


1

C s=q s

P
Q , en la que Cs es la concentracin volumtrica de sedimentos y P el permetro

mojado del canal. Las relaciones de transporte slido se pueden representar por las
ecuaciones
de
Karim
y
Kennedy,
la
cual
puede
escribirse
como

qs

V
=0.00151
3
gd
g d
Shields y

1 0.84
2
c

) [ ]
3.369

1
2

donde

RS
d

es la tensin adimensional de

es su valor crtico para el inicio del transporte de partculas. La ecuacin

puede simplificarse a un monomio del orden

0.682

q s=9.74 10 d

3.334

0.623

0.625

, el cual

representa la tasa total de transporte slido por unidad de ancho del canal.
Las condiciones de estabilidad de las partculas de sedimento que componen los taludes
de un canal aluvial dependen del valor de la tensin media de corte generada por el flujo,
la cual se expresa como: T0 = RS, en la que es el peso especfico del agua, R el radio
hidrulico del cauce, y S la pendiente longitudinal de la superficie libre del flujo. El canal
sufrir erosin si i supera a la tensin tractiva crtica ( C) que depende a su vez del
tamao mediano de las partculas de sedimento (d) y de las caractersticas fsicas del
fluido (densidad y viscosidad ). Cuando ocurra erosin de mrgenes, el canal
aumentar su ancho de fondo B y se modificar la inclinacin (z) de sus taludes,
aumentando el permetro mojado P del cauce y disminuyendo i, hasta que se alcanza la
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estabilidad. Por otra parte, si el canal es muy ancho, la turbulencia del flujo genera una
transferencia lateral de cantidad de movimiento, produciendo la deposicin de partculas
slidas (las ms finas) sobre el talud hasta modelar la margen estable. Estos procesos
fsicos dependen del caudal conducido por el canal y de la concentracin total de
sedimentos Cs transportada, la que a su vez es funcin de la velocidad media V del
escurrimiento.
El problema consiste ahora en determinar de qu manera se vinculan entre s las variables
antes mencionadas. Por definicin, el canal habr adquirido una configuracin estable
cuando su geometra tridimensional (P,R,S) permanezca estadsticamente inalterable en el
tiempo bajo la accin del flujo de agua y transporte de sedimentos. El radio hidrulico R, o
la profundidad H del flujo, estn controlados por la friccin en el contorno; el gradiente S
depende de la capacidad de transporte del flujo. Finalmente, P est gobernado por la
actividad morfodinmica del flujo sobre los taludes, la cual, en la condicin de estabilidad,
deber ser estadsticamente nula. Si se conocen las propiedades fsicas del lquido
circulante, p y son constantes. Adems, en la condicin estable, la inclinacin de los
taludes depende del caudal lquido y del tamao del sedimento: z = z(Q,d). De la misma
manera, CS= Cs(V), siendo V la velocidad media del flujo friccionante, expresado como V
= v(d,R,S). Esto nos permite obtener una relacin funcional genrica para el fenmeno
de estabilidad de mrgenes de un canal aluvial, la cual se puede simbolizar como: P =
p(Q,d,R,S). Para todo efecto prctico de proyecto de canales en terrenos aluviales, es
necesario asignarle una estructura matemtica concreta a la relacin funcional genrica
encontrada. En general, se asume que son un producto de potencias del tipo

P=C 0 QC 1 Dc 2 RC 3 S c 4 . Diferentes investigadores han encontrado diversas soluciones a


stas ecuaciones:

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Curvas en canales
Es importante sealar que la mayor parte de estos estudios se han realizado en canales
rectos, y en las curvas los niveles de agua tienden a variar por efecto de la
sobreelevacin, con respecto al nivel medio del agua, que la inercia de la masa de agua
genera en la parte exterior de la curva, mientras que en la parte interna aparece una
depresin en el nivel del agua. Esto puede generar desbordamientos, socavaciones,
deposiciones excesivas y perturbaciones en compuertas o vertederos ubicados aguas
abajo de estas curvas. Por lo tanto, para los efectos del diseo de Canales, es importante
en extremo reducir al mnimo el nmero de curvas o cambios de direccin en el
alineamiento del canal. La sobreelevacin del nivel del agua en una curva se puede
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predecir utilizando la ecuacin

y=C

V B
g R0

donde C es un coeficiente que depende

del rgimen de flujo en el canal y su seccin transversal, 0.5 en rgimen subrtico y 1 en


rgimen supercrtico; V es la velocidad media, B es la superficie libre, y R 0 es el radio de
curvatura del canal. El radio mnimo vara en cuanto al rgimen de flujo. En el caso de un
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rgimen subcrtico, R0min = 3B, y en el rgimen supercrtico,

R0 min C

4V B
g y

donde y

es la profundidad normal del flujo. Evidentemente, en canales no revestidos las curvas


excesivamente grandes provocarn erosin en el canal de una manera que afecta sus
propiedades fsicas de manera importante; en cambio, en los canales revestidos esta
erosin depende del tipo de recubrimiento. As, un canal revestido de mampostera o de
concreto resistir el embate del agua, y por tanto a la erosin, mucho mejor que un canal
revestido de arcilla. Esto puede implicar la construccin de canales de tipo mixto para
reducir costos: arcillas y lodos bentonticos en las rectas, con mampostera o concreto en
las curvas.

Conclusiones
En general, ninguna de las soluciones propuestas ofrece ventajas notables con respecto a
las otras para todos los mbitos de canales posibles. Sin embargo, cada una ofrece
ventajas con respecto a cierto tipo de canales: su calibracin ha sido demostrada en la
prctica en numerosas ocasiones y ofrece una buena prediccin con respecto al
comportamiento de un canal. En prcticamente todos los casos, las ecuaciones racionales
de rgimen producen mejores predicciones que las resultantes de los mtodos empricos.
Sin embargo, debe destacarse que existen ecuaciones, como las de Lacey, que producen
resultados aceptables y rpidos en el prediseo de un canal para la seccin transversal,
aunque no para la pendiente. Para los grupos de frmulas analizados, el grupo BBC
presenta las mejores predicciones para el radio hidrulico R para friccin en canales
arenosos. La ecuacin de grupo PLG se comporta satisfactoriamente para predecir el
ancho en canales grandes mientras que para los canales menores el comportamiento de
los grupos BBC y KKM es comparable al PLG. En general, todos los grupos de ecuaciones
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presentan dispersin alta en la prediccin de la pendiente, observndose una cierta


ventaja en las ecuaciones PLG con relacin a los restantes, lo que demuestra el mayor
nivel de incertidumbre de la dinmica fluvial en la prediccin del transporte de
sedimentos.

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