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Taller de Redaccin y Estilo I

Sylvia Fernndez

El discurso noticioso en la prensa escrita


Tradicionalmente, la conceptualizacin de noticia se
aproxima, por sinonimia, al vocablo novedad; pero
tambin se le asocia con la idea de acontecimiento. Las
definiciones de noticia se pueden clasificar en dos
grandes grupos. Por un lado, est la concepcin de la
noticia como espejo de la realidad y, por el otro, la noticia
es concebida como construccin de la realidad.
La idea de la noticia como espejo de la realidad
corresponde a la concepcin tradicional de las noticias,
partiendo de la objetividad como clave de la actividad
periodstica. En la segunda concepcin, en cambio, se
considera la actividad de los comunicadores y de las
organizaciones (medios de comunicacin).

Asumiendo la ltima nocin, en esta investigacin se


sostiene que la noticia es una representacin social de la
realidad cotidiana, producida por organizaciones y
periodistas que se dedican a interpretar los hechos para
el pblico. Por lo tanto, la funcin del redactor es
semantizar la realidad. Lo anterior no implica que la nica
posibilidad sea manipular la informacin. Por el contrario,
la conciencia del proceso permite la articulacin de las
informaciones sobre una base explcita de valores ticos.
Por lo tanto, esta relacin entre el periodista y sus
destinatarios est establecida por un contrato social e
histricamente definido: a los periodistas se les atribuye
la competencia de recoger los acontecimientos y temas
importantes y atribuirles un sentido.

1. Las funciones del discurso periodstico


El discurso informativo de los medios de
comunicacin tiene el fin especfico de difundir
objetivamente hechos e ideas de inters general, hechos
e ideas que son considerados, en un momento dado,
como noticias (Martnez, 1997:42).
De all que la responsabilidad social periodstica
deba prevalecer sobre intereses polticos y comerciales,
y que la labor del periodista sea tan estrictamente
sancionada en los cdigos deontolgicos que buscan
controlar su ejercicio profesional para garantizar la
objetividad y veracidad de sus informaciones.
En su Curso general de redaccin periodstica,
Jess Martnez Albertos (1997) resea el enfoque de
Roger Pinto (1955) para explicar los fines de los medios
de comunicacin de masas, los cuales clasifica en: 1) fines
comerciales (distraer a la clientela), 2) fines periodsticos
(informar acerca de los acontecimientos y orientar a los
lectores acerca de su trascendencia, en lo cual se admite
cierta presin sobre el pblico, a veces de forma explcita
y otras de forma implcita) y 3) fines sociales (educar a
los pblicos y servir de instrumento para la libre
comunicacin de las opiniones).
Cualquier medio de comunicacin puede inclinarse
hacia una o varias de estas funciones. Es comn
encontrar medios dedicados a fines comerciales

nicamente, en oposicin a otros impulsados por fines


sociales. Ello depender de la naturaleza e intencin de la
empresa periodstica.
No obstante, en todo medio de comunicacin, la
noticia se presenta como un mismo gnero, que debe
caracterizarse
por
los
fines
especficamente
periodsticos: informar y comentar los datos para
orientar a los lectores. Es, precisamente, en este
segundo fin donde comienzan los debates acerca de la
objetividad periodstica.
Si bien es cierto que parte de la responsabilidad del
periodista es orientar a los receptores sobre los hechos
noticiosos y su interpretacin, en esta tarea deben privar
la honestidad y la imparcialidad, lo cual elimina toda
posibilidad de manipulacin ideolgica o persuasin con
intereses personales.
El periodista decide qu enfoque dar a la realidad
de los acontecimientos, qu elementos mostrar y cules
ocultar. Sus intenciones comunicativas se evidencian,
entre otras cosas, por la seleccin de las fuentes
informativas y los procedimientos de citacin a estas
fuentes.
En la seleccin de las fuentes informativas, por lo
general, se recurre al informante de mayor jerarqua,

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para aumentar la credibilidad de su informacin. En caso


de testimonios, se busca la fuente ms prxima al hecho,
que pueda aportar mayor detalle. Cuando se presentan
informaciones donde hay dos posiciones encontradas,
deben citarse fuentes de ambos bandos, para garantizar
la igualdad y equidad en la noticia.
El procedimiento bsico para incluir en los textos
periodsticos las citas de las fuentes consultadas es de
naturaleza lingstica: la citacin. La cita es el
procedimiento discursivo que incorpora un enunciado en
el interior de otro con marcas que indican claramente la
porcin del texto que pertenece a una voz ajena
(Calsamiglia y Tusn, 1999:150).
En la lengua escrita, existen marcas que definen e
identifican la cita dentro del texto. Los signos grficos y
lingsticos empleados para introducir citas permiten
diferenciar dos estilos: directo e indirecto.
La cita de estilo directo se caracteriza por romper
la continuidad del discurso base, en el cual se inserta la
citacin, por medio de la utilizacin de signos grficos
dos puntos y comillas, cursivas o negritas que indican
el principio y el final del segmento que pertenece a la voz
ajena.
Este procedimiento permite diferenciar dos
situaciones de enunciacin: la que rodea al discurso de
base y la que rodea al discurso citado. Es caracterstico
del gnero periodstico de la entrevista, aun cuando se
emplea tambin en todos los dems gneros, pues es
una estrategia que garantiza la separacin entre el
periodista que emite la informacin y la fuente
informativa que manifiesta su opinin. Veamos un
ejemplo:
Los comentarios de Chvez sorprenden por el
hecho de que la OEA y su secretario general se
involucraron en los problemas venezolanos por
invitacin del propio Gobierno, dijo el
diplomtico estadounidense (El Nacional, 27-22003: A-1).
En la prensa escrita se utiliza este procedimiento
de citacin cuando la finalidad de la cita es la fiabilidad y
la autoridad (Calsamiglia y Tusn, 1999: 152). De esta
forma, el periodista evita cualquier responsabilidad sobre
los planteamientos del otro y deja claro cul porcin del

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discurso es de su autora y cul es un prstamo de otra


fuente.
La cita en estilo indirecto es otra forma de
introducir el discurso del otro y en este caso se inscribe
verbalmente como un solo locutor (Calsamiglia y Tusn,
1999:151). En otras palabras, no se aprecia la separacin
de dos situaciones de enunciacin bajo la marca de
signos grficos.
El procedimiento lingstico para insertar estas
citas en el texto es la subordinacin, a partir de la
inclusin de un verbo anunciador de la cita que indica
precisamente el acto de habla que se le asigna: espetar,
criticar, gritar, amenazar, preguntar, afirmar, replicar,
insistir... (Calsamiglia y Tusn, 1999: 151) seguido de la
conjuncin que con funcin anunciativa de la clusula
subordinada. En el ejemplo se aprecia esta construccin
lingstica:
Csar Gaviria dijo anoche que el oficialismo
insiste en el nombramiento de nuevas
autoridades electorales para luego ir al proceso
(Panorama, 10-12-2002: 1-1).
Maingueneau (1987:60; en Calsamiglia y Tusn,
1999:151) afirma que un estilo no es ms o menos fiel
que el otro, son dos estrategias diferentes para
referir una enunciacin.
Sin embargo, la seleccin de un estilo de cita
es indicador del tratamiento de la fuente informativa
y de la intencin del emisor de acercarse o
separarse del discurso del otro. En el estilo indirecto
hay mayor cabida a la subjetividad, a la reelaboracin
del discurso por parte del emisor. Mientras, en el
estilo directo hay una intencin manifiesta de
teatralizacin, buscando vivacidad, dramatismo,
veracidad o autenticidad; autoridad u orientacin
argumentativa (Calsamiglia y Tusn, 1999: 151).
La polifona o intertextualidad se logra gracias
a la inclusin de antetextos dentro del discurso,
producto de la citacin. Llamaremos a este tipo de
citas como encubiertas, pues introducen la voz de
otros en forma de ecos que se manifiestan en el
llamado estilo indirecto encubierto (Calsamiglia y
Tusn, 1999: 153).

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Este estilo de citacin consiste en reproducir el


discurso del otro sin dejar indicios grficos o
lingsticos, como si el emisor asumiera la voz del
citado. Es la apropiacin que hace el emisor del
discurso de otro.

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este caso, se da lo que se llama una fusin de


voces (Calsamiglia y Tusn, 1999: 153). Esto
produce como efecto que el receptor asocie la voz
citada con la del emisor.

En el caso de la prensa, se seala este tipo de


cita con expresiones del tipo: segn X..., para X...,
entre muchas otras. Estas expresiones citativas se
utilizan para evitar que este discurso se confunda
con el discurso base del periodista.

En la prensa, la fusin de voces aparece,


generalmente, frente a expresiones comunes,
conocidas por todos los integrantes de la comunidad
lingstica, tales como refranes, parbolas,
proverbios, etc. En el ejemplo, el periodista se
apropia del ttulo de una cancin conocida:

Sin embargo, puede encontrarse este estilo de


citacin sin la mencin de la fuente que la origina; en

La oposicin es Chacumbele (Panorama, 5-12003: 1-3).

2. La noticia en el anlisis del discurso


La noticia constituye un discurso pblico, en el cual se
presupone una considerable cantidad de conocimientos,
creencias, normas y valores segn el contexto de su
produccin. En general, los periodistas consideran lo que
el lector medio comprender en las noticias y escriben
de acuerdo con sus creencias intuitivas. Su
retrolimentacin rara vez proviene de los receptores,
excepto de manera indirecta, en lo que se refiere a los
factores econmicos del mercado.
Gracias al anlisis del discurso es posible aproximarse
a las estrategias de produccin de la noticia, para
adecuarlas al conocimiento del pblico lector.
Segn Martn Vivaldi (1987), este discurso manifiesta
un modo de hacer periodstico que lo diferencia de otros
discursos como el cientfico, el literario, etc. La tarea
periodstica profesional determina este modo de hacer.

Sin embargo, el discurso periodstico como tal posee


rasgos particulares, como es el caso de la redaccin de
las noticias con el formato de la pirmide invertida, estilo
propio de la prensa.
Cuando nos referimos al proceso de produccin de
noticias, debemos tener en cuenta que adems
intervienen otros procesos, como los de seleccin, segn
ciertas estructuras y agendas temticas que otorgan
relevancia y pertinencia a ciertos acontecimientos y no a
otros (Rodrigo Alsina, 1989); y que tambin intervienen
rutinas productivas, como uso indiscriminado de ciertas
fuentes y marginacin de otras, o el seguimiento de
ciertas pautas o estructuras discursivas. Respecto a este
proceso productivo, se han presentado varios esquemas
(van Dijk, 1990; Rodrigo Alsina, 1989; Martn Vivaldi, 1987).

2.1. El estilo
El estilo es un aspecto del discurso que est
determinado por el gnero y caractersticas de ese
discurso, por lo que hablaremos de estilo periodstico,
pero que adems est influido por las caractersticas
personales, opinin, posicin y conocimientos del emisor
del discurso y que estn en funcin del contexto. De esta
manera, concebiremos al estilo periodstico como una
caracterstica variable del discurso, aun cuando en
sentido general este gnero se distingue por ser
impersonal, formal, conciso e intenta ser lo ms objetivo
posible.

Las variaciones estilsticas se ven reflejadas en el


hecho de que un mismo hecho puede ser referenciado
de manera muy distinta en dos noticias de dos diarios
distintos (van Dijk, 2000:35). Por lo tanto, responden a
la poltica informativa y a las caractersticas distintivas de
los medios, en este caso de la prensa escrita; a la
intencin y a la competencia comunicativa de los
emisores de la noticia; y sealan el habla del grupo social
al cual se inscriben y su contexto sociocultural.

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2.2. Categoras del esquema periodstico


Teun van Dijk (2000:37) propone analizar los
discursos en trminos de una cantidad de categoras
formales tpicas, con un orden y funciones especficas.
En el caso del discurso periodstico, van Dijk (1990)
propone cuatro categoras: resumen (titular y
encabezamiento), contexto e historia (antecedentes y
hecho principal), consecuencias (hechos o acciones
consiguientes y reacciones verbales) y comentarios
finales (evaluacin y prediccin), en tanto que otras son
opcionales.
Estas categoras, adems de organizar el
contenido global (temas, macroestructura) de
las noticias, desempean funciones cognitivas
y sociales en la produccin informativa y en la
comprensin y memorizacin de la noticia (van
Dijk, 1990:254).
El principio general que rige el ordenamiento del
discurso noticioso es el de la relevancia (conocido
tambin como modelo de pirmide invertida): la
informacin ms relevante debe aparecer primero,
seguida por los niveles ms bajos y, finalmente, por los
detalles de cada categora esquemtica respectiva
(desde el resumen hasta los comentarios, pasando por
los hechos principales y los antecedentes).
Esta estructura est estrechamente relacionada con
las estrategias de produccin periodstica, con la
estructura de los modelos que tienen los periodistas de
los acontecimientos informativos, as como con las
propiedades de la lectura de la noticia, como el examen
superficial. No obstante, cada periodista selecciona la
ordenacin que considere ms pertinente para la
presentacin de la noticia, de acuerdo con las
circunstancias y su intencin comunicativa.
A continuacin se resean brevemente los
elementos del esquema periodstico, segn van Dijk
(1990):
a) El resumen: se halla condensado en el titular y
encabezamiento de la noticia, los cuales preceden al

resto del cuerpo de la informacin. Su funcin es


introducir y expresar la idea ms importante del suceso
que la noticia presenta, en otras palabras, constituyen la
macroestructura semntica.
Por lo general, se expresa con una tipografa
diferente, para resaltarlo del resto del texto. Puede,
adems, estar constituido por varias partes: antettulo,
ttulo, interttulo y sumario.
b) El contexto y la historia: las noticias pueden o no
incluir los antecedentes o historia de la situacin que
presentan, pero siempre el acontecimiento es
contextualizado en el cuerpo de la informacin con datos
acerca de las condiciones especficas en las que se
produjo.
c) Las consecuencias: el valor informativo de los
acontecimientos sociales y polticos est determinado, en
la mayora de los casos, por el alcance de sus
consecuencias. La discusin de este aspecto de la
situacin le otorga coherencia causal a los
acontecimientos informativos e, incluso, puede ser de
mayor atractivo e inters que la situacin misma.
En ocasiones, el periodista recurre a reacciones
verbales de participantes importantes o lderes
involucrados en el suceso, para documentar las
consecuencias posibles de la situacin y las ubica casi al
final de la redaccin, como una manera de expresar
opinin sin comprometer la veracidad y objetividad
requeridas por el gnero periodstico.
d) Los comentarios finales: los ltimos prrafos de la
noticia se los reserva el redactor para expresar sus
comentarios, interpretacin o evaluacin del suceso,
predicciones y opiniones tanto propias como del medio o
de la sociedad en general.
El periodismo interpretativo avala esta participacin
del emisor en el mensaje, pues le otorga la calidad de
participante o testigo del hecho.

Referencias
1. Martnez, Jos (1997). El lenguaje periodstico. Paraninfo, Madrid.
2. Calsamiglia y Tusn, Helena (1999). Las cosas del decir. Manual de anlisis del discurso. Ariel Lingstica, Barcelona.
3. Martn Vivaldi, Gonzalo (1987). Gneros periodsticos. Paraninfo, Madrid.van Dijk, Teun (1990). La noticia como discurso. Comprensin, estructura y produccin
de la informacin. Paids Comunicacin, Barcelona.
4. van Dijk, Teun (compilador) (2000). El discurso como estructura y proceso. Gedisa, Barcelona.