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ASPECTOS FSICO-QUMICOS Y BIOLGICOS DEL AGUA

Ya que el aspecto fsico del agua puede engaarnos, con el fin de determinar si es apto o no para el
consumo humano es necesario determinar las siguientes caractersticas:

Caractersticas Fsicas
Mediante el estudio de este tipo de caractersticas se da a conocer el olor, el sabor, la apariencia y
aceptabilidad del agua de una manera general. Dentro de los parmetros fsicos ms comunes estn:
El pH (potencial de hidrogeno): de acuerdo a este valor se presentan tres tipos de soluciones. Una
solucin que tenga (PH) menor que 7 es cida y provoca corrosin en las tuberas de hierro, la que
tenga un (PH) equivalente a 7 es neutra y, si el (PH) es mayor que 7, la solucin es alcalina
El PH se determina restando de 14 la concentracin de (POH) definido como el logaritmo negativo
de la concentracin molar de iones hidroxilo (OH), as por ejemplo, si el (POH) es igual a 4, el valor
del (PH) de la solucin ser
, lo cual, indica que la solucin es bsica.
Turbidez: La turbidez de una muestra de agua es la medida de la interferencia que presentan las
partculas en suspensin al paso de la luz. Se debe a la arcilla, al lodo, a las partculas orgnicas, a
los organismos microscpicos y a cuerpos similares que se encuentran suspendidos en el agua. La
turbidez nos da una nocin de la apariencia del agua y sirve para tener una idea acerca de la
eficiencia de su tratamiento.
El color: se debe a la presencia de sustancias orgnicas disueltas o coloidales, sustancias
inorgnicas disueltas, as como cuerpos vivos presentes, tales como algas. Cuando hay turbidez, el
agua presenta un color evidente y para obtener el color verdadero se recurre a algn mecanismo
tcnico. El color solo constituye una caracterstica de orden esttico.
El olor y sabor: este factor esta determinado por la concentracin de las sustancias inorgnicas
presentes en el agua.

Caractersticas Qumicas
Los anlisis qumicos constituyen uno de los principales requisitos para caracterizar el agua. Las Guas
para la calidad del agua potable de la Organizacin Mundial de la Salud (1995) sealan que los
problemas relacionados con las sustancias qumicas presentes en el agua de bebida se deben sobre
todo a que ellas pueden afectar la salud despus de una exposicin prolongada. Entre los
contaminantes qumicos, los que generan especial inquietud son los que tienen propiedades txicas
acumulativas, como los metales pesados y las sustancias carcingenas. (CEPIS Fundamento para la
Caracterizacin de las Aguas)
Entre las sustancias qumicas de importancia para la salud que pueden afectar el agua potable,
destacan los metales pesados (el cadmio, el cianuro, el cobre, el mercurio y el plomo), los elementos
traza, las grasas y los aceites y los surfactantes.

Caractersticas biolgicas
El estudio de las caractersticas biolgicas del agua, permite determinar su composicin en un estado
natural (virus, bacterias y microorganismos), con lo cual se logra establecer aspectos como el estudio
del tipo de tratamiento efectuado, su posible uso (para consumo, recreacin, irrigacin, etctera) y
clasificacin de un curso de agua segn tenga contacto con aguas residuales u otros desechos. De igual
forma permite realizar la medicin de la eficacia de las plantas de tratamiento de agua: agua en estado
natural, decantada, filtrada y clorada y efectuar un control de la potabilidad del agua distribuida.