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Breviario para mis nietos

Ibrahim Gonzlez-Urbaneja

La Pgina de los Jueves


Copyright

TXu 1-703-206

DIAMANTES

Edicin: Norka Salas

DIAMANTES

n mineraloga, el diamante, del griego antiguo


, admas, que significa invencible o
inalterable, es un altropo cada una de las formas
cristalinas que proceden de una misma base del
carbono donde los tomos de carbono estn dispuestos en
una variante de la estructura cristalina cbica, centrada en la
cara denominada red de diamante. El diamante es la
segunda forma ms estable de carbono, despus del grafito.
Tiene renombre especficamente como un material con
caractersticas fsicas superlativas, muchas de las cuales
derivan del fuerte enlace covalente entre sus tomos.

En particular, el diamante tiene la ms alta dureza y


conductividad trmica de todos los materiales. Estas
propiedades determinan que la aplicacin industrial principal
del diamante sea en herramientas de corte y de pulido.
El diamante tiene caractersticas pticas destacables.
Debido a su estructura cristalina extremadamente rgida,
puede ser contaminada difcilmente por pocos tipos de
impurezas, como el boro y el nitrgeno. Pequeas cantidades
de defectos o impurezas, aproximadamente una parte por
milln, inducen un color de diamante azul (boro), amarillo
(nitrgeno), marrn (defectos cristalinos), verde, violeta,
rosado, negro, naranja o rojo.
1458

El diamante tambin tiene una dispersin refractiva


relativamente alta, esto es, habilidad para dispersar luz de
diferentes colores, lo que resulta en su lustre caracterstico.
Sus propiedades pticas y mecnicas excelentes,
combinado con una mercadotecnia eficiente, hacen que el
diamante sea la gema ms admirada.

Diamantes coloreados de marrn en el Museo Nacional de Historia Natural


del Instituto Smithsoniano.

La formacin del diamante natural requiere condiciones


muy especficas. Estas condiciones se encuentran en dos
lugares en la Tierra; en el manto de la litosfera bajo placas
continentales relativamente estables, y en el sitio de impacto
de meteoritos.
La mayora de diamantes naturales se forman a
condiciones de presin alta y temperatura alta, existentes a
profundidades de 140 km a 190 km en el manto terrestre.
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Los minerales que contienen carbono proveen la fuente de


carbono, y el crecimiento tiene lugar en perodos de 1 a 3,3
mil millones de aos, lo que corresponde, aproximadamente,
del 25% al 75% de la edad de la Tierra.

Diagrama esquemtico de un camino kimberltico

Los diamantes son llevados cerca a la superficie de la


Tierra a travs de erupciones volcnicas profundas por un
magma, que se enfra en rocas gneas conocidas como
kimberlitas y lamproitas.

Kimberlita

Una vez que los diamantes han sido transportados a la


superficie por el magma en una chimenea volcnica, pueden
ser erosionados afuera y dispersados en un rea grande.
Una chimenea volcnica que contiene diamantes es conocida
como una fuente primaria de diamantes.
1460

Las fuentes secundarias de diamantes incluyen a todas


las reas donde hay un nmero significativo de diamantes,
erosionados de su matriz de kimberlita o lamprota, y
acumulados por la accin del agua o el viento. Estos incluyen
depsitos aluviales y depsitos en lneas costeras existentes
y antiguas, donde los diamantes tienden a acumularse debido
a su tamao y densidad similares.

Los diamantes tambin han sido encontrados rara vez


en depsitos dejados atrs por glaciares (notablemente en
Wisconsin e Indiana); sin embargo, en contraste con los
depsitos aluviales, los depsitos glaciales son menores y,
en consecuencia, no son fuentes comerciales viables de
diamante.
No todas las chimeneas contienen diamantes, e incluso
menos an, contienen suficientes diamantes para hacer el
minado econmicamente factible.
Los diamantes tambin pueden ser producidos
sintticamente en un proceso de alta presin y alta
temperatura que simula aproximadamente las condiciones
en el manto de la Tierra.
Algunos materiales distintos al diamante, incluyendo a la
zirconia cbica y carburo de silicio son denominados
frecuentemente como simulantes de diamantes, semejando
al diamante en apariencia y muchas propiedades. Se han
desarrollado tcnicas gemolgicas especiales para distinguir
los diamantes sintticos y los naturales, y simulantes de
diamantes.
1461

Histricamente, los diamantes eran encontrados slo en


depsitos aluviales en el sur de la India. India lider la
produccin mundial de diamantes desde el tiempo de su
descubrimiento, aproximadamente en el siglo IX a.C. hasta
mediados del siglo XVIII d.C., pero el potencial comercial
de estas fuentes haba sido agotado a finales ese siglo, y
desde aquel tiempo, la India fue gradualmente eclipsada por
Brasil, donde en 1725 se hallaron los primeros diamantes
no provenientes de la India.

Mina sudafricana en la localidad de Cullinam

La produccin de diamante de depsitos primarios


(kimberlitas y lamprotas) empez slo en la dcada de 1870,
tras el descubrimiento de los campos de diamantes en la
Repblica Sudafricana. La produccin ha aumentado con
el tiempo, y ahora se ha minado un acumulado total de 4.5
mil millones de quilates desde la fecha. Interesante es el
hecho de que el 20% de dicha cantidad se haya minado
slo en los ltimos 5 aos, y durante los ltimos diez aos,
nueve minas nuevas hayan empezado la produccin,
mientras cuatro ms estn esperando ser abiertas pronto.
La mayora de estas minas estn ubicadas en Canad,
Zimbabue, Angola, y una en Rusia.
En los Estados Unidos, se ha encontrado diamantes en
Arkansas, Colorado, y Montana. En el 2004, el
descubrimiento de un diamante microscpico en los Estados
Unidos condujo al muestreo en bruto de pipas de kimberlita
en un lugar remoto de Montana.
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El Cullinan, conocido como Estrella del Sur, es el mayor


diamante hallado en toda la historia del que se tenga
conocimiento. Proceda de una mina sudafricana y pesaba
3106,75 quilates (621,35 gramos). Fue hallado por Frederick
Wells, gerente de la superficie de la Premier Diamond
Mining Company en el pueblo Cullinan, 40 km al este de
Pretoria (provincia de Gauteng, Sudfrica) el 25 de enero
de 1905. La piedra fue nombrada en honor de sir Thomas
Cullinan, el propietario de la mina de diamantes. Mientras
que el nombre de Estrella del Sur, se basa en la novela de
Julio Verne La estrella del Sur, donde Estrella del Sur es el
nombre del diamante de mayor quilate del mundo.

El diamante en bruto fue entregado como obsequio en


su cumpleaos al Rey Eduardo VII, quien orden tallarlo
en 1906. Se obtuvieron un total de 150 piedras talladas, que
fueron ordenadas y bautizadas segn su peso como
Cullinan I, Cullinan II, Cullinan III, etc. El Cullinan I,
que se encuentra engastado en el Cetro de la Cruz, fue el
mayor diamante tallado del mundo hasta 1985, cuando fue
desplazado por el Golden Jubilee (Quincuagsimo
Aniversario).
Mientras, el Cullinan II, el otro gran diamante procedente
del Cullinan original, es el principal atractivo de la Corona
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del Estado Imperial Britnica, joya conservada en el Museo


de la Torre de Londres. El Cullinan III y IV eran llamados
por la Reina Mara como Chips (Esquirlas), los cuales fueron
incorporados a un broche, donde el Cullinan IV se suspende
del Cullinan III.

Un Kokoshnik procedente de Rusia es una de las piezas


ms clebres y valiosas de la coleccin britnica de joyas
reales.
Esta pieza fue realizada el ao 1888 con ocasin de las
bodas de plata de los prncipes de Gales, el futuro rey
Eduardo VII de Inglaterra y la princesa Alejandra de
Dinamarca. La obra fue encargada por lady Salisbury y
sufragada por los 365 pares del reino. La joya fue realizada
en el taller del prestigioso joyero Garrard.
La pieza segua el estilo de los kokoshniks rusos, unas
piezas tpicas de las labradoras rusas que la corte de los
zares haba transformado en preciosas joyas. La princesa
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de Gales conoca el estilo porque su hermana, la zarina


Dagmar de Rusia (Mara Fyodorevna) posea uno.
Contiene sesenta barras de platino incrustadas de 488
diamantes, los dos ms grandes pesan 3,25 quilates.
La tiara de la gran duquesa Vladimir, Maria Pavlova, es la
ms conocida y utilizada tiara de la coleccin real britnica.
Maria Pavlova, era una de las grandes coleccionistas de
joyas de la corte de los zares. Ta del zar Nicols II de
Rusia posea una coleccin impresionante de joyas, muchas
de las cuales fueron compradas tras su muerte por la reina
Mara de Teck el ao 1921.

Las joyas de la gran duquesa seran sacadas de Rusia


tras la revolucin de 1917 y recuperadas por su propietaria.
Esas joyas pasaron a su hija la gran duquesa Helena de
Rusia, princesa de Grecia tras la muerte de la gran duquesa
el ao 1920.
La Corona de la Reina Isabel de Inglaterra, contiene el
diamante ms antiguo conocido: Koh-i-noor (montaa de
luz), que haba sido descubierto en 1304 y que termin
siendo ofrecido a la reina Victoria. Este diamante cuenta
con una leyenda segn la cual los hombres y mujeres que lo
porten obtendrn gran poder pero los primeros morirn
trgicamente. El Koh-i-noor, de 105 quilates, 21,6 gramos,
fue tallado de nuevo en 1851 y, antes de que fuese elaborada
la corona de la Reina Isabel, ya haba sido utilizado en las
coronas de las reinas Alejandra de Dinamarca y Mara de
Teck. La India, Pakistn e Irn han reclamado su devolucin.
1465

Rplica en vidrio del Koh-i-Noor original en el museo Kunstareal


en Mnich, Alemania

El Museo del Diamante de Amberes exhibe la Luna de


Baroda, el collar con un diamante amarillo de 24 quilates,
en forma de pera, que Marilyn Monroe luci en la promocin
de la pelcula "Ellos las prefieren rubias"; el anillo de
compromiso que el prncipe Rainiero de Mnaco le ofreci
a Grace Kelly; la gargantilla en forma de serpiente que le
perteneci a la diva del cine mexicano Mara Flix y el
aparatoso collar que Nicole Kidman exhibi en una escena
de la pelcula "Moulin Rouge". Muy distinguidas las de Liz
Taylor y una lucida por Madonna.

Luna de Baroda

Se considera que la nobleza britnica posee la coleccin


de joyas ms valiosa del mundo.
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