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Carbonell, Eudald (coord.) (2011). Homnidos.

Las primeras ocupaciones de


los continentes. Barcelona: Ariel

El clima y su funcionamiento.
El sol calienta la atmsfera de forma diferencial; en zonas prximas al
Ecuador, los rayos de luz llegan perpendicularmente a la superficie terrestre; en
latitudes ms septentrionales el ngulo disminuye, y a su vez, se atena la
intensidad de luz (energa, o calor) que llega a la Tierra por unidad de superficie.
Existen otros factores que influyen en la cantidad de energa que impacta en la
superficie: las grandes extensiones de hielo o las nubes que reflejan la luz en vez
de absorber dicha energa. El calentamiento diferencial provoca que en la
atmsfera y en los ocanos existan movimientos de circulacin. [] Mientras que
la circulacin ocenica est modificada por la distribucin de los continentes la
circulacin atmosfrica es ms regular.
La circulacin atmosfrica ocurre en grandes celdas, que se nota como viento
donde el aire se desplaza horizontalmente y como presiones altas y bajas donde
se desplaza verticalmente. (37-38) [Como ejemplo en frica]: Cerca del ecuador,
(por ejemplo en Congo) el sol calienta el aire que est prximo a la superficie de la
tierra. El aire se expande y, por esto, disminuye en densidad (o peso por volumen),
y como es ms ligero se mueve hacia arriba. A grandes alturas se enfra y pierde
capacidad de contener vapor, provocando precipitacin. Despus, el aire seco se
desplaza hacia latitudes ms altas, donde baja (por ejemplo en el Sahara).
Cuando baja este aire seco, y se calienta prximo a la superficie de la tierra,
aumenta su capacidad de contener vapor. Por esto el aire absorbe agua,
provocando evaporacin y sequa. Completando el ciclo, este aire se mueve hacia
el ecuador, recogiendo agua. Este sistema es como una cinta transportadora que
lleva agua desde latitudes altas hacia el ecuador, provocando aridez en latitudes
ms altas y humedad en latitudes bajas en la actualidad hay un total de seis
celdas desde el polo norte hasta el polo sur.

Otro componente de la circulacin atmosfrica es el provocado por la Fuerza


de Coriolis, que resulta de la rotacin de la Tierra alrededor de su eje (la misma
fuerza que provoca la alternancia da/noche). La Tierra gira hacia oriente, y como
la atmsfera no gira tan deprisa como la esfera terrestre, se genera un viento
dominante hacia el oeste. Existen ms causas para reconocer la presencia del
viento, pero sta es la que explica la direccin dominante del mismo. Los dos
componentes (circulacin y movimiento hacia el oeste) hacen que el aire se
desplace en espiral.
Evidentemente, esta descripcin de circulacin atmosfrica es una situacin
simplificada y no toma en cuenta las frecuentes irregularidades que influyen en la
circulacin. Una de ellas es la distribucin de los continentes. Esta distribucin es
responsable del monzn, otro fenmeno clsico de circulacin atmosfrica Se
supone que la elevacin tectnica del Himalaya ha causado el monzn en Asia.
Las cadenas montaosas muy altas pueden influir en el patrn de la
circulacin atmosfrica as como la cantidad de precipitacin. (38)
Al igual que la circulacin atmosfrica, existe una circulacin ocenica
Existen

corrientes

superficiales

profundas,

con

direcciones

distintas.

Generalmente las corrientes superficiales van del Ecuador hacia las zonas
polares, donde el agua se enfra y baja, y las corrientes profundas suelen ir desde
los polos hacia el Ecuador. Esta circulacin est sujeta a la misma Fuerza de
Coriolis que la circulacin atmosfrica.
La estacionalidad es producto de la inclinacin del eje de la Tierra. Cada ao,
el planeta gira alrededor del Sol y, cada da, gira as mismo alrededor de su eje. El
ngulo entre el eje de la Tierra y el plano del curso alrededor del Sol no es
perpendicular sino que posee una inclinacin de algo ms de 20 grados con
respecto a la perpendicular; ello ocasiona que, durante parte del ao, lo mismo
ocurra con el hemisferio sur. En verano, es el hemisferio ms expuesto al Sol y, en
invierno, el que recibe menos luz y energa. La estacionalidad influye en la
circulacin atmosfrica y en la ocenica. En latitudes altas, la variacin de la

temperatura es muy marcada y puede haber diferencias bastante superiores a los


50 grados entre las temperaturas extremas mientras que, en latitudes bajas, la
variacin es de pocos grados.
La estacionalidad tiene una influencia muy importante sobre la vegetacin y
sobre la fauna. (40)
Las estimaciones de la antigedad de nuestros primeros antepasados sapiens
basadas en estos estudios genticos se hallan todas en el rango de 200.000 a
100.000 aos [y todas confluyen en frica] (Eva negra, Adn negro y
marcadores genticos de los autosomas), estando compuesta aquella poblacin
inicial por entre 2.000 y 20.000 individuos. [51]
Los tres candidatos a ser el primer homnido, Sahelanthropus, Ardipithecus y
Orrorin presentan una diferente combinacin de los rasgos considerados
caractersticos de los homnidos (locomocin, forma y tamao del canino) la
especie mejor situada para ser considerada el primer homnido sigue siendo
Ardipithecus, gracias a la morfologa dental que presenta, especialmente por su
canino pequeo e incisiviforme.
EL GNERO HOMO.
Nuestro gnero aparece hace 2,5 Ma, coincidiendo con los yacimientos ms
antiguos que poseen industria ltica. Nuestros primeros representantes poseen
una ligera expansin cerebral y a ellos atribuimos la fabricacin de los
mencionados utensilios, El mejor candidato a ser el antepasado del gnero Homo
es el llamado Australopithecus africanus.
El cambio de dieta que sustituye la alimentacin basada en frutos, vegetales y
pequeos animales por la subsistencia que incluye un ms alto aporte de protena
animal y la introduccin de nuevos vegetales con un alto ndice de hidratos de
carbono, como los tubrculos, es un factor a tener en cuenta en el cambio
metablico que, entre otras cuestiones, favorece el crecimiento del cerebro. Esta
modificacin alimenticia se produce en los primeros estadios de la hominizacin y

est plenamente desarrollada en el inicio del gnero Homo [162] el inicio de la


historia tcnica hay que llevarlo ms all de 2,5 Ma y lejos de aquellos dos
conjuntos. [163]
ESCALA

POCA

TEMPORAL

ARQUEOLGICA

HOMNIDOS

GEOLGICA
Plioceno 5,33

Ardipithecus

Ma- 2,59 Ma.

ramidus

(5,8/5,2

Ma).
Australopithecus
anamensis

(4,1

Ma).
Australopithecus
afarensis
Ma)

(3,9/3
Cerebro

(400-500 cm3 ).
Especie
altamente
dimrfica,
machos
ms

con
mucho

grandes

robustos que las


hembras.

Pleistoceno
2,59
10.000

Maa.

Hace 2,58 Ma

(finales

del

Plioceno)
inicio de las
glaciaciones.
Dinmica
climtica
mayor

de
fro

(temperatura
global

de

menos 5 C)
y

aridez

desconocida
desde

haca

millones

de

aos
Pleistoceno

Paleoltico (piedra Australopithecus

Gelasiense

antigua) 2,85 Ma- africanus

Parntropos

(3,5/2 (aethiopicus,

(2,5 Ma 1,8 12.000 a.

Ma) Cerebro (500 boisei, robustus).

Ma)

cm3).

Se

invierte

(2,5 Ma). Surgen

el Paleoltico inferior Considerado

campo

(2,85 Ma-127.000 como

magntico

a.)

terrestre.
Inician

las

el

como
ms consecuencia del

cercano al gnero cambio

en

homo.

clima

(Sudfrica).

Pleistoceno

del

primeras

A diferencia de los Gelasiense.

glaciaciones

Parntropos,

en el rtico.

hizo

Las

***Carroero

originaron

***.

escasez

estepas

sustituyen

Los

se cambios

omnvoro. climticos

los bosques.

una
de

alimentos de los

Se inicia un

Australopithecus

ciclo

ghari

de

el

(2,5
5

Australopithecus

Ma) y

llev

una

expansin-

Cerebro 450 gr. serie

contraccin

Est posicionado adaptaciones

de

territorialmente

hielos

mandibulares

glaciares. Lo

(Etiopa) como el para

que

signific

ms

en

latitudes

antecesor directo races.

tropicales,

del gnero homo.

fases

ridas

Australhopithecus

sediba.

hmedas.

Est

posicionado
fsicamente como
el ms probable
antecesor

del

gnero

Homo

(Sudfrica).

El

problema es que
ha sido fechado
en 1,8 Ma, mucho
despus

de

eclosin

la
del

Pleistoceno

gnero Homo.
Paleoltico (piedra Eclosin cerebral .

Calabriense

antigua) 2,85 Ma- 2,

(1,8
781.000)

Ma- 12.000 a.

comer

probable nueces, bulbos y

una sucesin
de

de

5/1,5

Ma.

Surgimiento de la

Paleoltico inferior piedra


(2,85 Ma-127.000 herramienta.
a.)

como

Pleistoceno

Paleoltico (piedra Homo

Calabriense

antigua) 2,85 Ma- (1,8/1,6

habilis
Ma)

(Inferior) (1,8 12.000 a.

Cerebro

(680

Ma-781.000)

cm3). Aunque su
Paleoltico inferior estructura

de

(2,85 Ma-127.000 locomocin


a.)

era

muy similar a la
nuestra,

an

quedan rastros de
brazos
relativamente
largos, lo que
implica

una

adaptacin a la
vida arbrea. Se
cree

que

era

***carroero***.
Salto fundamental
del gnero homo.
Homo

ergaster

(1,8/1,4

Ma)

Cerebro

(850

cm3).

Los

primeros

restos

humanos hallados
fuera

de

frica

(Dmanisi,
Georgia).
ergaster

Homo
es

la

primer especie de
7

Pleistoceno

Paleoltico (piedra Homo

medio-

antigua) 2,85 Ma- rhodesiensis

loniense

12.000 a.

(781.000-

(600.000/160.000)
Cerebro

(1325

126.000).

Paleoltico inferior cm3).

Nuevo

(2,85 Ma-127.000 poblaciones

perodo

de a.)

Las

africanas

cambio

antepasadas

climtico.

Homo

Expansin de

Derivadas

los casquetes

Homo Antecesor.

de

hielo

(Tecnologa ltica

el

Modo II) FUEGO.

sobre

al

Sapiens.
del

Hemisferio

CAZADORES, ya

Norte

no carroeros.

cubriendo
Escandinavia, Paleoltico medio Homo
Gran

127.000 hasta el heidelbergensis

Bretaa,

40.000 a.

(600.000/160.000)

Holanda,

Cerebro

Alemania,

cm3). Es la misma

Polonia

(1325

especie

que

Rusia.

Homo

Expansin

rhodesiensis pero

del desierto y

migr a Europa.

zonas ridas

(Tecnologa ltica

en frica.

Modo II) FUEGO.


CAZADORES, ya
no carroeros.

Entre 115.000 Paleoltico medio Homo

75.000 127.000 hasta el neanderthalensis

aos
se

atrs, 40.000 a. y el (230.000/28.000)


suceden Paleoltico

Cerebro

(1550

una serie de superior en torno cm3).


fluctuaciones

a los 40.000 aos Europa.

climticas en y
las

Habit

hasta

que 12.000 a.

ltimos

los hallazgos

han

mostrado que se

alternarn

mezcl

con

perodos fros

Homo

Sapiens

con

hace

50-60.000

perodos

aos

en

templados.

Palestina?

Entre 75.000

Nueva revolucin

y 60.000, el

tecnolgica con el

Hemisferio

Modo III. Al final

Norte entrar

de su existencia,

de lleno en

habr

una

nueva

que muestran la

fase

glaciar,

otros

el

pruebas

aparicin

del

que

modo

IV,

alcanzar su

compartida

(o

mximo hace

aprendida?)

de

unos

20.000

los Sapiens.

aos.

Los

glaciares
cubrirn
buena
de

parte
Europa.

Buena
de

parte
los

animales del

bosque
templado

se

extinguirn.
Pleistoceno

Transicin

superior.

el

(126.000-

medio

11.784

entre Homo

sapiens

Paleoltico (200.000/act.)
y

a.) Paleoltico

el Cerebro

(1300-

1400 cm3)

ltimo

superior en torno Colonizacin:

periodo

a los 40.000 aos Asia: 130.000

glacial.

hasta

12.000 a.

los Australia: 60.000


Europa 40.000
Amrica 16.000
Sudamr. 15.000

Holoceno
11.784

a.-

presente
[Existe una manera de clasificar el desarrollo de la tcnica. Est el Modo 0 o
preolduvayense que consiste en piedras y palos usados como herramientas]
En el registro del Modo 1 Piedras preferentemente unifaciales. Se hacan in
situ y eran desechados. Aparece hace 2,5 Ma.
Un control ms eficaz del espacio por parte de los grupos que desarrollan el
Modo 2 se ejerci mejor con una estrategia que fracturara la actividad de
produccin a lo ancho del territorio conduciendo a registros en que las etapas de
elaboracin de los objetos no se dan completas y en los que se describe
transporte de objetos ya elaborados. [205]
Deben aceptarse el Modo 1 y el Modo 2 como dos tradiciones tcnicas y no
como dos puntos en un desarrollo lineal ni como el fruto de una variabilidad en la
adaptacin ecolgica de los humanos.
La existencia del Modo 1 en Eurasia como el sistema tecnolgico de los
primeros habitantes del nuevo continente nos permite recuperar el tema de la

10

gestin de los recursos y del territorio para plantear una hiptesis para [la
expansin humana]. La ampliacin del territorio bajo control por parte de los
grupos de Modo 2 en frica oriental pudo presionar a los grupos que mantenan el
Modo 1 hasta el punto que se vieran obligados a buscar nuevos espacios. La
diferencia en la gestin del territorio se demuestra nuevamente como esencial, al
menos tanto como la propia produccin de instrumentos en la diferenciacin entre
Modo 1 y Modo 2. [209]

La aparicin de la tecnologa ltica, junto con algunas modificaciones de tipo


fsico, como es un mayor desarrollo cerebral respecto a los australopitecinos
anteriores, fueron los aspectos bsicos que permitieron definir al gnero Homo
como una entidad biolgica distinta los primeros representantes del gnero
Homo se haca necesario un cambio sustancial en la nutricin que permitiera
adquirir una dieta de mayor calidad, y sta solamente se poda conseguir con la
introduccin en la alimentacin cotidiana de nutrientes con un alto valor
energtico, como la carne. [211]
Por tanto, los homnidos tuvieron que introducir progresivamente mejoras en
los aspectos de comportamiento relacionados con su subsistencia. En este
sentido, aunque hubo una ligera eclosin en la expansin cerebral de los
homnidos hace entre 2,0 y 1,5 Ma, este fenmeno no adquiri su mxima
expresin hasta el Pleistoceno superior, que fue cuando realmente se lleg a
doblar el volumen mximo de los primeros representantes del gnero Homo: los
homnidos anatmicamente modernos, es decir, Homo sapiens, tenemos una
capacidad craneal en torno a los 1.400 cm 3 y la mediana de los neandertales era
incluso algo superior.[212]

11

El cerebro de los primates puede ser dividido vertical y horizontalmente. En


primer lugar, se pueden diferenciar cuatro lbulos: frontal, parietal, temporal y
occipital. Cada uno de ellos est relacionado a grandes rasgos con un tipo de
funciones cognitivas, sensoriales, motoras y comportamentales. [213-4]
El cerebro de todos los vertebrados, por otra parte est verticalmente
organizado en tres capas. Entre ms profundas, ms compartida con el resto de
las especies y gneros; cuanto ms externa, ms propia de la especie. Esta capa
ms externa denominada crtex cerebral, es la que presenta una serie de relieves:
las circunvoluciones. A ms peso y volumen cerebral, ms circunvoluciones, las
cuales, en realidad, son una forma de desarrollar y ampliar la superficie neural
operativa y por tanto las capacidades cognitivas, ms all de lo que el
volumen interno del crneo permitira.
Por otra parte, el cerebro est dividido horizontalmente en dos hemisferios,
cada uno de los cuales controla los aspectos sensoriales y motores de la parte
contraria del cuerpo. As, el hemisferio derecho rige el procesamiento de
informacin y el movimiento de la parte izquierda del cuerpo, y el hemisferio
izquierdo, el de la derecha.

En general, ambos hemisferios son iguales y

simtricos, con la excepcin de seres humanos, algunos primates antropoides,


algunos pjaros y ratas. No obstante, son los dos primeros grupos quienes
presentan unas asimetras notables, que conllevan y son producto de una
diferencia en las funciones de cada hemisferio. [214]
En primer lugar, la tendencia del 90% de la poblacin humana a utilizar
sistemticamente una de las manos sea la derecha o la izquierda cuando
manipula objetos. Esta capacidad es fruto de una general dominancia entre los
hemisferios que siempre se produce. Normalmente, es el hemisferio izquierdo el
que domina, seamos o no diestros. En general, resulta lgico, puesto que la mayor
parte de la poblacin mundial es diestra, lo que significa que los movimientos de
su mitad derecha del cuerpo vienen regidos por su hemisferio cerebral izquierdo.
El caso de los zurdos es complicado, puesto que algunos de ellos presentan
inversin en la dominancia cerebral y otros no.
12

En segundo lugar, segn los estudios de neurociencias hay dos zonas en el


cerebro que resultan de gran importancia de cara al lenguaje: el rea de Broca y el
rea de Wernicke, en el procesamiento de informacin conceptual, imprescindible
para la comprensin y la comunicacin. Las superficies fsicas ocupadas por estas
reas son algo mayores en el hemisferio izquierdo, donde adems se localizan
sus superficies funcionales de cara al lenguaje.
Por tanto, vemos cmo el fenmeno de la lateralidad cerebral en primates
conlleva un doble proceso; la comunicacin y la manipulacin de objetos. [215]
Debemos entender que la humanizacin empieza tras cerca de 3 Ma de
hominizacin y contina coevolucionando hasta llegar a nuestra especie, el Homo
sapiens. El fundamento de nuestra evolucin cultural ha sido sin duda la
inteligencia operativa que ha permitido la resocializacin de un gnero de primates
de manera que, avanzando en el tiempo, las distintas socializaciones de los
descubrimientos de las diferentes especies de nuestro gnero nos han conducido
a la complejidad actual. Por lo tanto, la tcnica, al resocializarnos, nos hace
humanos. [220]
Para G. Issac, la capacidad de cazar, por s sola, no era la nica caracterstica
definitoria del comportamiento humano. Segn l, la clave que permiti la
emergencia de este tipo de comportamiento fue la adquisicin de hbitos de
cooperacin entre los diferentes miembros del grupo. [221]
El fenmeno del transporte [de presas] responde a la existencia de unas
pautas sociales relacionadas con la cohesin del grupo y con la necesidad o el
hbito de cooperar y compartir. Por tanto, el fenmeno de trasladar los restos de
las presas obtenidas pone en relacin a los grupos de homnidos con la existencia
de lugares de reunin o campamentos.
Durante la intervencin arqueolgica en la localidad DK, datada en ms de 1,7
Ma, se identific un patrn de distribucin espacial complejo formado por bloques
de piedra dispuestos de tal modo que se poda observar un crculo de unos 5 m de
dimetro. La densidad de artefactos lticos y seos en el interior de este crculo era
13

muy baja, mientras que en su parte externa era donde se concentraba la mayor
parte de los objetos arqueolgicos recuperados.
Para los propios investigadores era evidente que haba una barrera estructural
que separaba claramente los dos mbitos. Esta barrera era lo suficientemente
importante como para diferenciar zonas de actividad e impedir que se mezclaran
los objetos resultantes de ellas se plante la posibilidad que aquel fenmeno
respondiera a los efectos de una estructura de hbitat construida por lo homnidos
a partir de elementos vegetales o pieles de animales sustentados con bloques de
piedra.
Por tanto, ante los datos actuales, lo ms lgico es pensar que los homnidos
del Plio-Pleistoceno africano eran capaces de disear construcciones simples para
adecuar su lugar de hbitat. [223]
En definitiva, la presencia de este tipo de estructuras constructivas en los
yacimientos del este de frica es indicativa del uso durante el Plio-Pleistoceno e
inicios del Pleistoceno de lugares referenciales entre los grupos de homnidos.
[224]
Hace 1,4 Ma, tras un milln de aos de desarrollo, la tecnologa denominada
Modo 1 u Olduvayense parece bifurcarse en dos ramas. Por un lado, el primitivo
modo 1 surgido hace 2,5 Ma. Por otro, una tecnologa nueva denominada Modo 2
(tradicionalmente Achelense) claramente derivada de la anterior. [232-3]
Podemos resumir las diferencias entre cada serie tecnolgica de la siguiente
manera:
1) Olduvayense:
Industrias de explotacin de cantos de pequeo tamao, lo que supone
produccin de lascas de pequeo formato.
Configuracin y explotacin preferentemente unifaciales.

14

Escaso nmero de levantamientos por pieza, lo que refleja un grado bajo de


modificacin de la morfologa original.
Utilizacin de mtodos de talla no sistemticos, que implica una produccin de
lascas de tamaos y formas diversas y no controlables.
Escaso aprovechamiento de las materias primas.
2) Olduvayense evolucionado:
Comienzan a elaborarse tiles de grandes dimensiones.
Mayor grado de configuracin y primeros instrumentos bifaciales.
Primeras sistematizaciones en los mtodos de talla y en la elaboracin de
morfotipos de instrumentos de pequeas dimensiones.
3) Achelense:
Produccin de grandes instrumentos sobre lasca.
Configuracin intensa y bifacial del instrumental de grandes dimensiones.
Preconfiguracin de grandes instrumentos, lo que supone una planificacin
mental en varias fases del instrumento a realizar, previamente a la primera
extraccin.
Sistematizacin y dominio de mtodos de explotacin (talla) recurrentes, en
los que la produccin de lascas es ms numerosa y ms predecible en cuanto al
tamao y la forma.
Modificacin expresa y altamente controlada de la morfologa original de los
soportes.

Con el Modo 2 o Achelense surge un nuevo concepto del instrumental, que es


planificado cuidadosamente. Se atiende, no tanto a las propiedades que cada

15

materia prima exclusivamente sino tambin a su abundancia relativa en el


entorno, a su tipo de exfoliacin, etc. Se generan nuevos instrumentos, ahora de
carcter verstil, que son aptos para varias acciones y actividades.
Las herramientas no son fabricadas en el mismo lugar en el que surge la
necesidad de utilizarlas, ni todas son abandonadas en el mismo lugar en el que se
han elaborado y utilizado, como era habitual en la tecnologa del Modo 1. Con el
Modo 2, la produccin instrumental comienza a ser ms compleja y se
estandarizan los mtodos tcnicos de talla, donde destacan las estrategias de
reduccin centrpetas, unipolares y ortogonales para la obtencin de series de
lascas de tamao y forma homogneos. [233-234]
La preconfiguracin de las herramientas pasa a ser parte importante de la
produccin tcnica, y el propio trabajo invertido en configurar intensamente
algunos de estos instrumentos redunda en un cuidado especial por su
mantenimiento: mientras duran, son transportados de un lugar de trabajo a otro,
como hacen las herramientas de un profesional actual. [Por el contrario, en] un
mtodo de subsistencia oportunista como el Modo 1 se elaboran herramientas
exclusivamente donde y cuando se necesitan [235]
La hiptesis es que, efectivamente, la tecnologa del Modo 2 parece
representar una revolucin all donde se implanta. Pero ms all de una revolucin
exclusivamente tecnolgica, parece estar realmente reflejando un profundo
cambio

en

las

estrategias

subsistenciales,

econmicas,

territoriales

y,

consecuentemente, sociales de las comunidades que la utilizaron. [235-6]


No obstante, la tecnologa del Modo 1 sigui perviviendo, sali de frica antes
que su contempornea ms moderna y se implant en Eurasia.
En realidad, el Modo 1 nunca ha llegado a desaparecer de ningn continente
del Viejo Mundo; se ha convertido en una tecnologa de fondo, de carcter de
emergencia por sus propios rasgos oportunistas que le convierten en un
recurso tecnolgico atemporal. [236]

16

Al contrario de lo que pudiera parecer en un primer momento, las


comunidades humanas que hace 1,4 Ma desarrollaron y adoptaron el Modo 2 no
fueron una rama biolgica distinta de la que segua produciendo el primitivo Modo
1 en aquel momento: en ambos casos se trata del Homo ergaster-erectus africano.
[237]

La mayor parte de los estudios genticos confirman la hiptesis del


reemplazamiento establecido a partir de los fsiles, que indicaban un origen
africano y reciente para la especie Homo sapiens. En el registro fsil se observa
que entre hace unos 200.000-150.000 aos aparece un nuevo tipo de humanos en
frica que comparten con los humanos contemporneos un nmero importante de
rasgos derivados. Estos humanos son clasificados como Homo sapiens, o son
tambin llamados humanos anatmicamente modernos. [243]
Las caractersticas del Homo sapiens:
1)

Un crneo con gran volumen enceflico, de forma ms redondeada y

2)

con una frente alta.


La cara ha reducido el prognatismo y es ms pequea que la de fsiles
anteriores y las placas infraorbitarias estn orientadas coronalmente.
Relacionado con esta morfologa facial, Homo sapiens tiene el aparato

3)

masticador menos desarrollado y el tamao de los dientes es menor.


El esqueleto poscraneal de Homo sapiens es menos robusto que el de
otros homnidos. En especial, la morfologa de la pelvis, que sirve como
indicador de la forma del trax, es ms estrecha y grcil. Las
extremidades son proporcionalmente ms largas (aunque existe
bastante variabilidad en las diferentes poblaciones actuales).

Los humanos modernos ya estaban en el Prximo Oriente hace 100.000 aos.


En Europa aparecen fsiles de Homo sapiens asociados a las primeras industrias
de Modo 4 los fsiles ms antiguos de Homo sapiens en Europa tienen unos

17

35.000 aos. Nuestra especie se dispersa por Asia y llega a Australia hace entre
60.000 y 50.000 aos, en fechas ligeramente ms antiguas que el doblamiento de
Europa. Todos los humanos actuales somos descendientes de esas poblaciones
aparecidas en frica hace entre 200.000 y 150.000 aos. [245]

La Later stone age (ltima Edad de piedra, en torno a los 40.000 aos) no es
un fenmeno que afecta exclusivamente a la tecnologa (el Modo 4 y Modo 5).
Este perodo se asocia directamente con los homnidos anatmicamente
modernos y muchos autores han intentado ver en este perodo la culminacin de
lo que se ha llamado el Comportamiento Humano Moderno:
1) La existencia de elementos que evidencian una elevada capacidad de
planificacin de los homnidos a largo trmino, entendiendo sta como la habilidad
para formular estrategias basadas en las experiencias del pasado. Esta capacidad
se pone de manifiesto a partir de las estrategias de subsistencia seguidas por
estos grupos, principalmente basadas en la caza y la pesca sistemticas.
2) Las continuas innovaciones tanto tecnolgicas como econmicas y
sociales. Como ya se ha comentado anteriormente, la evolucin de la industria
ltica en este perodo es constante, y es evidente que estos cambios deben
suponer una transformacin de las estrategias econmicas, sociales y culturales
desarrolladas por estos grupos.
3) La aparicin de un pensamiento abstracto y la habilidad para desarrollar
conceptos no limitados en el tiempo ni en el espacio. Este aspecto concreto hace
referencia principalmente a la consecucin de un lenguaje articulado plenamente
desarrollado y a la concepcin de la idea de la muerte.
4) El comportamiento simblico y la capacidad de representar grficamente
objetos y conceptos. Durante la LSA (Late Stone Age) hay una gran eclosin de
las pinturas rupestres, del arte mobiliar y de los objetos de ornamentacin
personal en frica. Las pinturas ms antiguas se sitan en Namibia hace

18

aproximadamente 27.000 aos, aunque muchos investigadores coinciden en decir


que pueden haber manifestaciones artsticas mucho ms antiguas, incluso con
edades superiores a los 50.000 aos. [256]
Segn se ve en estudios recientes, la aparicin del lenguaje articulado no es
un fenmeno exclusivo de la segunda mitad del Pleistoceno superior, sino muy
anterior. Lo que s parece evidente es que el Homo sapiens socializa
comportamientos complejos que existen previamente, pero no de forma
sistematizada. De alguna manera, esta especie aparentemente en frica produce
una sntesis tecno-cultural integrando y socializando los comportamientos
existentes en especies que le precedieron.

La LSA (Late Stone Age) se consideran sus inicios entorno a los 40 ka de


antigedad y hoy en da hay grupos de cazadores-recolectores que an siguen
produciendo tecnologas similares Se asume para los pobladores de este
perodo la consecucin de lo que tradicionalmente se ha llamado el
Comportamiento Humano Moderno. Esto significa una complejidad importante de
los homnidos en el modo de entender le medio que los rodea y de las estrategias
llevadas a cabo para relacionarse con l. [257]

Agust, Jordi y Antn Mauricio (2011). La gran migracin. La evolucin humana


ms all de frica. Barcelona: Crtica.
Los Australopithecus mantuvieron una relativa estabilidad anatmica, atribuida
a la estabilidad climtica del Plioceno. Su dieta era primordialmente vegetariana e
inclua insectos y probablemente pequeos vertebrados. [56]

19

Frente a la apuesta tpicamente vegetariana que representan los parntropos,


y ante las dificultades cada vez ms evidentes para obtener recursos energticos
del entorno vegetal, un segundo grupo de australopitecinos ensay una va
evolutiva alternativa, acentuando la base proteica de la dieta ms o menos
omnvora que estos homnidos haban practicado hasta la crisis de hace 2,6
millones de aos. Una dieta basada en tejidos animales es sin duda mucho ms
provechosa y eficiente que una dieta estrictamente herbvora o vegetariana.
Permite obtener similares niveles de energa con aparatos digestivos ms cortos y
con digestiones menos costosas. La energa sobrante puede utilizarse entonces
para costear otros rganos energticamente caros como es un gran cerebro, un
lujo que no pueden permitirse los pasteadores de hierba. [60]
La teora ms aceptada es que las primeras bandas de australopitecinos eran
carroeros y utilizaron las piedras (tecnologa oldowayense) para romper los
huesos y extraer la mdula y el cerebro, adems de filos para limpiar los huesos.
La tecnologa oldowayense o Modo I, representa una revolucin en la historia
de aquellos primeros representantes de nuestro gnero. Tomar dos piedras y
golpearlas entre s para obtener un borde cortante implica que en el cerebro de
aquellos homnidos exista ya un proyecto de herramienta. [] Adems, esta idea
no slo es desarrollada por cada individuo en particular sino que tambin se
muestra y se ensea a otros congneres. Ha nacido la transmisin cultural, en
definitiva, la cultura. [62]
La transmisin de informacin por medio de la tradicin cultural es una manera
ms rpida y eficiente de transmitir las innovaciones tcnicas y culturales que el
mecanismo de reproduccin biolgico.
El nuevo hallazgo de Georgia, pues, demostr que la primera colonizacin
homnida fuera de frica fue protagonizada por una forma [Homo georgicus]
todava prxima a Homo habilis, y no por los avanzados Homo ergaster (u Homo
erectus). [84]

20

Un dato importante descubierto a partir de los restos de Homo georgicus es lo


que se desprende de los restos de un anciano con prdida casi total de dientes y
de masa sea en la mandbula. Esto es evidencia de comportamiento cooperativo
o altruista en la historia de nuestro linaje. [] este tipo de comportamiento
solidario aparece ntimamente asociado a nuestra estirpe desde sus mismos
orgenes.
Por qu los Homo georgicus (cerebro de entre 600 y 680 cm3) tan cercanos al
arcaico Homo habilis salieron de frica hace 1,8 Ma. La respuesta puede estar en
su prctica carroera y las crisis climticas de esa poca.
Las carcasas abandonadas por los dientes de sable constituiran un
autntico festn para los pequeos homnidos carroeros que convivan con ellos
en las zonas boscosas de frica. Sin la competencia inmediata de otros
carroeros y con una buena porcin de la carne desaprovechada por aquellos
depredadores, las bandas de homnidos utilizaran sus toscos utensilios de piedra
para cortar la carne todava adherida, as como para machacar los huesos largos y
el crneo en busca de tutano y los sesos.
Y es en ese modo de vida, tan ligado a los dientes de sable, donde
encontramos las claves que permiten explicar la primera salida humana fuera de
frica.
Hace 1,8 Ma coincide con un periodo seco que provoc la retraccin de los
bosques y zonas arboladas, por un lado hacia frica central por otro hacia el
Cucaso. Los homo Georgicus, siguieron a las masas de bosque en su migracin.
Tras estas ltimas glaciaciones [entre 250,000 y 180,000], los lazos con los
parientes africanos se rompieron definitivamente. A partir de entonces, los
homnidos de frica y Eurasia siguieron caminos divergentes. De esta divergencia
naci la primera especie humana propiamente europea [Neandertales].
El rango geogrfico de los neandertales se extiende desde toda Europa hasta
Asia central, Uzbekistan.

21

La gran revolucin tecnolgica del Modo III es sin duda llamada tcnica
Levalloise A diferencia de los mtodos de desbastado anteriores, es decir,
percusin sobre un ncleo para extraer sucesivas lascas que luego se retocan
hasta convertirlas en el til final, la tcnica Levalloise procede a preparar el til
final sobre el mismo ncleo, antes de su extraccin en el ncleo Levalloise se
preparan diferencialmente dos superficies paralelas De esta manera, un mismo
ncleo de tamao ms o menos grande podr ir proporcionando sucesivas puntas,
de manera que se consigue un nuevo mximo en la optimizacin de los recursos
lticos. [155]
Nuestro complejo lenguaje hablado se vio precedido en una fase anterior por
un lenguaje gestual, que tal vez se complementaba con la emisin de sonidos ms
o menos variados. En nuestra especie, el descenso de la garganta dio lugar a una
inversin de los papeles, de manera que el lenguaje hablado se hizo dominante,
aun cuando todos sabemos que restos de nuestros ancestral lenguaje gestual
contina vivo entre nosotros, y que difcilmente podemos mantener una
conversacin sin gesticular al mismo tiempo. [158]
Los resultados muestran que los Homo heidelbergensis manifestaban una
capacidad auditiva muy similar a la de la humanidad actual, y muy diferente de las
de los chimpancs [gama de onda entre 1 y 8 kilohercios, con depresin snora
entre los 2 y 4 kh], con una banda de alta sensibilidad que se sita entre 1 y 5
kilohercios. As pues, estos resultados avalan la idea de que, con algunas
pequeas variaciones, aquellos homnidos eran capaces de modular lenguaje
como el nuestro.
La inhumacin como muestra del pensamiento simblico. Al fin y al cabo,
enterrar a un semejante puede ser considerado, en cierta medida, como la primera
manifestacin de una mente simblica. Tenemos la impresin de que, al hacerlo,
estamos preservando a aquel individuo de la muerte, conservndolo para no se
sabe qu futuro mejor. Ello implica el reconocimiento de que aquel individuo es

22

semejante a uno mismo, y de que tenemos la esperanza de que algo de l o de


nosotros mismos se preservar ms all de la muerte. Un enterramiento, por
tanto, implica una percepcin ms profunda de la significacin de la muerte y de
sus implicaciones, lo que se conoce como conciencia trascendental. [159]
Los neandertales enterraban a sus muertos, por lo que se puede decir que
compartan con nosotros, un pensamiento simblico.
Diferencias genticas entre neandertales del norte y del sur. Adems, se han
encontrado genes de neandertales, pelirrojos y tez clara.
La mezcla del genoma de neandertales est presente en los humanos
modernos euroasiticos, pero no en los africanos, lo cual quiere decir que se
mezclaron en el momento de la expansin de Sapiens fuera de frica.
Por qu se extinguieron los neandertales? Los humanos modernos podan
reproducirse ms y ms rpido. Adems, los neandertales tenan una propensin
al canibalismo, con un marcado carcter gastronmico, no cultural, es decir, los
neandertales se coman unos a otros en momentos de crisis alimentarias, como un
recurso cinegtico ms, complementando su dieta habitual [173]
Homo

Australopithecus grcil (Africanus?)

23

Homo habilis

Homo Ergaster (frica migra al Cucaso)

Homo Heidelbergensis (frica)


Homo erectus (Asia)/Antecessor (Europa Occidental)

Homo Heidelbergensis (Permanece en frica Homo rhodesiensis)

Homo Sapiens (frica)

Homo Heidelbergensis (de frica migra a Europa)

Homo Neanderthalensis (Europa)

24

POCAS CULTURALES DE LA EDAD DE PIEDRA


FRICA: Olduvayense (Oldowan)

2,5 Ma 1 Ma

Ma-200,000 a)

Achelense
EUROPA: Protoachelense

1,6 Ma 200,000 a
1,2 Ma 500,000 a

Achelense
Musteriense (Caracterstico de los

600,000 100,000 a

PALEOLTICO MEDIO (200.000-

PALEOLTICO INFERIOR (2,5

40.000)
PALEOLTICO SUPERIOR

Neandertales)

200.000 40.000
Esculturas zoomorfas

(40.000-11.500)

con posibles efectos


APOTROPAICOS. No
Auriaciense

35.000 28.000

se descarta la
existencia de un
seor de los animales
que favorecera la

Gravetiense

27.000 20.000

prctica cinegtica.
Representaciones de
las figuras de Venus,

25

mujeres exuberantes
con el pubis explcito.
Existe una duda
fundamentada en
presentarlas como
divinidades, ms bien
como objetos de
propiedades
APOTROPAICAS.
Se distingue
claramente la
estilizacin de objetos
antes representados
de manera
Magdaleniense

20.000 11.500

naturalista.
Representaciones
humanas,
principalmente de
mujeres.
Seguramente,
seguan teniendo
efectos
APOTROPAICOS
para el cuidado en la
vida cotidiana.
Adems se han
encontrado objetos
escultricos (planta
del pie hecha de
marfil, bastn,
guijarros, etc.) y de
uso cotidiano
(propulsores y
bastones perforados).
Es posible que las
estatuillas tuvieran un
uso de genios
tutelares que
guardaban la casa, o
de un seor de los
animales que
propiciaba la caza.
Adornos
ornamentales en los
utensilios, adems el
arte figurativo con
tendencia a la

26

MESOLTICO (Perodo de

No existe una fecha ni una

11.500 8500

estilizacin.
Primeras

transicin)

periodicidad para el periodo

APROX.

representaciones

mesoltico. ste estuvo

narrativas en

coexistiendo con el neoltico que

grabados de placa de

surgi tempranamente (8000) en

pizarra (Posible

ciertas zonas del Medio Oriente a

tradicin mtica del

diferencia del Norte de Europa

grupo o

(4000).

acontecimiento de las
fiestas otoales). El
arte ornamental no
figurativo alcanza su
punto culminante
(puntos, cuadros,
rectngulos, cruces,
franjas). Se conocen
ya LUGARES
SAGRADOS. Se le
conceda gran
importancia a la
existencia posterior a
la muerte. Ideas
sobre figuras
ancestrales mticas o
hroes culturales, a
cuya actividad se
atribua el orden
natural y social. Eran
comunes rituales que
guardaban relacin
con la caza o con los
distintos pasos del
ciclo vital. En el
origen del
pensamiento religioso
se hallaba el genio
tutelar personal o del
estrecho crculo
familiar, a partir del
cual se desarroll
paulatinamente la
idea de unas figuras
ms poderosas. Se
crea ya que el
fallecido continuaba
con su vida habitual
en una forma de

27

existencia diferente.
Las religiones de los
neolticos y los
mesolticos se
influyeron
recprocamente.
NEOLTICO

8500 2500 APROX.

Wunn, Ina (2012). Las religiones en la prehistoria. Madrid: Akal.


El Paleoltico Medio no conoca ninguna religin explcita. Aunque haba
enterramientos sencillos y, por consiguiente, quiz una vaga idea de una vida tras
la muerte, sin embargo no haba ofrendas ni rituales. La situacin del Mesoltico y
del Neoltico es completamente distinta. Los enterramientos secundarios y la
veneracin de una mtica madre primordial demuestran la existencia de unas ideas
religiosas altamente diferenciadas a partir del X milenio antes de Jesucristo. En los
milenios intermedios, la religin fue surgiendo a partir de los primeros inicios hasta
alcanzar el alto nivel neoltico. [195]

PALEOLTICO SUPERIOR
[Sobre el Paleoltico Superior], algunos enterramientos dejan claro que desde
el Auriaciense existen unas ideas acerca de una vida despus de la muerte se
puede partir con mayor seguridad de tal creencia porque los recubrimientos de las
tumbas y las marcas de cortes en los esqueletos delatan el deseo de proteger el
cadver del deterioro durante un periodo de tiempo, o bien de prepararlo
deliberadamente mediante manipulaciones para el ms all. Al mismo tiempo, se
le dejaban al muerto sus pertenencias y, en al menos algunos casos, parece que
adems se le provea de objetos bellos que le dieran prestigio. Todo esto habla a
favor de que en el Paleoltico Superior exista la creencia en un mundo del ms
all en el que los difuntos podan continuar con la vida de cazadores que haban
llevado hasta entonces. Los distintivos de sus aptitudes cinegticas y los signos de
28

riqueza les aseguraban tambin en el ms all la posicin social que haban


ocupado en vida.
EN virtud de esto, la religin entendida como un sistema simblico que alude a
otra realidad exista ya con mucha probabilidad en el Paleoltico Superior, de
manera que debemos replantearnos la cuestin de un posible significado religioso
del arte de dicho periodo. En primer lugar, hay que mencionar el arte parietal: los
paralelismos etnogrficos sugieren que en las representaciones zoomorfas
podemos ver a los, as llamados, cazadores de almas. Algo parecido cabe decir de
las figuras escultricas de animales, que podan ser, o bien representantes de
genios tutelares de la presa de caza, o bien los mencionados cazadores de almas.
Tanto los correspondientes seres mticos como la manera en que aparecen
representados encajan en ese ideario. [196]
La situacin de las representaciones femeninas es diferente. Mientras que las
representaciones humanas constituyen una excepcin en el arte parietal, en el
arte porttil se inici en el Gravetiense la produccin de figuritas femeninas,
primero naturalistas pero luego cada vez ms estilizadas, cuya interpretacin
como lares domsticos y genios tutelares parece coherente Si las primeras
figuritas representaban todava a individuos, a cuya reproduccin se le ha atribuido
una funcin apotropaica, con el transcurso del tiempo se puede observar una
creciente estilizacin que alcanz su primer punto culminante con las
representaciones femeninas magdalenienses de Gnnersdorf y Andernach. Tales
evoluciones se pueden observar siempre que las imgenes son portadoras de
mensajes religiosos As pues, quiz se pueda remitir con mucha cautela a una
evolucin intelectual. Si las primeras representaciones que se orientaban por un
modelo real todava plasmaban una emocin, cuyos productos desplegaron todo
su efecto como obras de arte, ms tarde se recurri a un tipo que encarnara
deliberadamente las correspondientes cualidades: a partir de las seales de la
comunicacin no verbal se desarroll la idea de un ser muy poderoso al que se le
podan atribuir esas cualidades. Haba surgido el genio tutelar. [197]

29

MESOLTICO

NEOLTICO

30