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El APGAR familiar en el cuidado primario de salud

Liliana Arias C., M.D.1, Julin A. Herrera, M.D.2

1. Profesora Asistente, Departamento de Salud Familiar, Facultad de Salud,


Universidad del Valle, Cali, Colombia.
2. Profesor Titular, Departamento de Salud Familiar, Facultad de Salud,
Universidad del Valle, Cali, Colombia.

RESUMEN
La familia como sistema juega un papel importante no slo en el proceso
generador de la enfermedad sino en el proceso de su rehabilitacin, en la
medida en que cumpla con sus funciones bsicas. El APGAR familiar es un
instrumento diseado para evaluar el funcionamiento sistmico de la familia, y
es til en la identificacin de familias a riesgo. El instrumento se ha validado
en diferentes comunidades norteamericanas, asiticas e hispanas, ofrece una
correlacin alta con pruebas especializadas. En el presente artculo se revisan
los antecedentes histricos en su empleo, mtodos de aplicacin, y su utilidad
para el cuidado primario en salud.
Palabras claves: APGAR. Cuidado primario. Familia. Riesgo.
Colombia Mdica 1994; 25: 26-8
La familia como sistema juega un papel importante no slo en el proceso
generador de alteracin de la salud sino en su proceso de rehabilitacin1-6. Esto
depende de si la familia es disfuncional o, por el contrario, es funcional, y
cuenta con unos recursos adecuados de soporte social.
El Dr. Gabriel Smilkstein de la Universidad de Washington, Seattle, en 1978
cre el APGAR familiar como una respuesta a la necesidad de evaluar la
funcin de la familia, con un instrumento que se diligencia por s mismo, que
es entendido fcilmente por personas con educacin limitada y que en muy
poco tiempo se puede completar7. Se dise para el uso potencial de personas
en distintos estratos socioeconmicos y en diversos contextos socioculturales;

adems, es capaz de proporcionar datos que indiquen la integridad de


componentes importantes de la funcin familiar8. Sus parmetros se
delinearon sobre la premisa que los miembros de la familia perciben el
funcionamiento familiar y pueden manifestar el grado de satisfaccin en el
cumplimiento de los parmetros bsicos de la funcin familiar:
1. Adaptacin
2. Participacin
3. Ganancia o crecimiento
4. Afecto
5. Recursos
Para el instrumento inicial se propusieron 3 posibles respuestas (2, 1, 0) en
cada parmetro; al sumar los 5 parmetros, el registro oscilaba entre 0 y 10
puntos, que indican baja o alta satisfaccin con el funcionamiento de la
familia1. Ms adelante se observ que la precisin del instrumento se
aumentaba cuando cada uno de los 5 aspectos que se evalan en el APGAR
familiar se categorizaba bajo 5 opciones (4, 3, 2, 1, 0). As, al sumar los 5
parmetros, el puntaje oscila de 0 a 20, para indicar baja o alta satisfaccin
con el funcionamiento de la familia1. Este sistema de puntuacin es el que se
utiliza actualmente a nivel de atencin primaria y de investigacin.
La validacin inicial del APGAR familiar9 se efectu para establecer
correlaciones con un instrumento previamente utilizado (Pless-Satterwhite
Family Function Index)10, e igualmente con estimativos de funcin familiar
hechos por diversos psiclogos. La validacin mostr un ndice de correlacin
de 0.80 entre el APGAR/Pless-Satterwhite y de 0.64 entre APGAR/estimacin
de psiclogos. Este mismo estudio observ cmo los puntajes en familias de
profesionales (promedio = 8.24) eran significativamente ms altos que los
puntajes observados en las familias no profesionales (promedio = 5.89).
Despus de esta validacin inicial, el APGAR familiar8, se evalu en mltiples
investigaciones11, como la efectuada por los departamentos de psicologa y de
psiquiatra de la Universidad de Washington, y el estudio longitudinal de la
Universidad de Taiwan12, que mostraron unos ndices de correlacin que
oscilaban entre 0.71 y 0.83. En tales estudios se estableci que el soporte
social que suministran los amigos se perciba como un factor importante para
el individuo y se correlacionaba significativamente con la funcin familiar.
Esto motiv al autor del APGAR familiar a incluir en su evaluacin, el apoyo
que brindan las amistades.
En diversos estudios de la Universidad del Valle, se ha utilizado el APGAR
familiar como instrumento de evaluacin de la funcin familiar, en diferentes
entidades del embarazo6,13-16, depresin del postparto17, condiciones alrgicas18,

hipertensin arterial19 y en estudios de promocin de la salud y seguimiento de


familias. As ha sido posible observar que el instrumento es de gran utilidad y
fcil aplicacin cuando el nivel de escolaridad del paciente permite la
autoadministracin.
El clnico identifica con mucha facilidad la disfuncin familiar severa, bien
sea por el interrogatorio o por la observacin de las interacciones familiares.
Sin embargo, lo ms comn en la prctica ambulatoria es que el enfermo haga
una negacin de sus problemas familiares o que el agente de salud tenga
dificultad para abordar tales temas. En esas oportunidades el APGAR familiar
cobra su importancia como herramienta de enfoque del problema, en el
seguimiento y orientacin para una remisin oportuna y adecuada en los casos
que sea necesario.
El estrs psicosocial puede producir modificaciones neuroendocrinas e
inmunolgicas20-23 que hacen a la persona ms susceptible a varias
enfermedades infecciosas3,4, respiratorias2,18, cardiovasculares19,23,24 y
perinatales6,13,17,25-29. La funcin familiar se debe evaluar con mayor nfasis en
personas en quienes no resulta evidente una causa biomdica de su molestia,
sobre todo en consultadores crnicos, en individuos con mltiples sntomas
inespecficos, en sujetos con infecciones a repeticin sin una causa
identificable, y en enfermos con somatizacin del estrs.
METODO DE APLICACIN
La forma como se diligencia el APGAR familiar, es importante para evitar la
introduccin de sesgos del investigador o del trabajador de campo; slo
cuando la persona no est en capacidad de leer, lo puede hacer el
entrevistador. Si el individuo puede leer, existe una contraindicacin absoluta,
debido a que influye el tono de la voz, la comunicacin no verbal difcil de
controlar en el investigador, y las presiones involuntarias que l mismo puede
ejercer.
Aunque el APGAR familiar se ha validado en varios contextos
socioculturales, hay aspectos que se consideran importantes de enfatizar, para
su empleo en comunidades latinoamericanas. La aplicacin en diferentes
estudios con estas comunidades y lo visto en las pruebas piloto de los
instrumentos, llevaron al ajuste del cuestionario, hecho por uno de los autores
del presente trabajo (LAC), en colaboracin con el autor del APGAR Familiar
(Cuadro 1). Por ejemplo, se elimin el uso de nmeros en cada opcin, por el
sesgo que se introduca, especialmente con el 0, equivalente a "nunca" y que
tiene la connotacin de "muy malo".

Asimismo se hace con la pregunta sobre soporte de amigos, para incluir:


"Tiene usted alguna persona, amiga o amigo cercanos, a quien pueda buscar
cuando necesita ayuda?" Antes se planteaba como: "Tiene usted algn amigo
cercano a quien pueda buscar cuando necesita ayuda?" De esa manera se
generaban problemas, sobre todo con las mujeres quienes le daban otra
interpretacin a la palabra "amigo".
La equivalencia de la puntuacin con la funcin familiar, evaluada con las 5
primeras preguntas, es la siguiente:

Para las 2 preguntas de soporte de amigos, el puntaje mximo es de 8/8. Se


evala la presencia de soporte y su calidad. La importancia radica en que se ha
encontrado como fundamental el apoyo de una persona para hacer el efecto
equilibrador entre estresores y recursos y obtener, por tanto, un mejor
equilibrio psicosocial30,31.
La puntuacin conjunta entre el APGAR familiar y el soporte de amigos, da
un valor mximo de 28/28. Es posible definir el uso del APGAR familiar, del
soporte de amigos, a nivel individual o para evaluacin conjunta, segn el
objetivo de la investigacin y/o evaluacin.
SUMMARY
As a system the family plays an important role not only in the pathologic
process but also in the rehabilitation process itself, if their basic functions are
accomplished. Family APGAR is an instrument designed to evaluate the
systemic function the family. The test is helpful to identify families under risk.
Tests done among Americans, Asiatic and Hispanic communities have shown
a high correlation with the family APGAR. This article reviews the issues
regarding with its development, methods of use, and its relevance in the
primary care health.
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