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Dra. Isabel M.

Prez Chiriboga

BLA KIRA:
UN SNDROME DETERMINADO POR LA CULTURA MISKITA1
Por: Dra. Isabel M. Prez Chiriboga, antroploga, 2002
Llegu a Tapamlaya, un campamento de refugiados nicaragenses, en noviembre
de 1988. La atmsfera en el campamento estaba tensa. Aparentemente algo fuera de lo
ordinario haba ocurrido, pero la gente no quera hablar. La primera familia a la que me
acerqu me envi a hablar con Margarita, la persona que mejor conoca la situacin e
intentaba controlarla. Sin saber lo que ocurra, le fui a buscar sin preguntas especficas en
mente.
Margarita, una dirigente poltica miskitu nicaragense que pasaba de los treinta
aos, recientemente haba empezado a vivir con el coordinador del campamento y haba
asumido responsabilidad de los problemas sociales de la poblacin. Como especie de
presentacin, le cont mis planes de residir en Auka, 20 km al sur de Tapamlaya, para
conocer y documentar la vida de los miskitu durante la guerra. Me qued viendo con
expresin preocupada y luego, despus de un momento de silencio y reflexin, me dijo que
no habra problema si iba a Auka a vivir con una familia miskita, pues yo era blanca, meriki,
y el maleficio no afectaba a los blancos, solo a los miskitu.
Inmediatamente despus de nuestra presentacin comenz a contarme, sin titubeo
alguno, acerca de una enfermedad que se estaba propagando por el campamento y tena
a los residentes angustiados y sin dormir. Sent que a Margarita le urga hablar de estos
problemas para liberar tensiones, y adems, como yo era extranjera, quiz albergaba la
esperanza de que yo podra relatar estos eventos a otros, particularmente a los oficiales de
ACNUR encargados del bienestar de los refugiados.
Margarita me habl de Bla Kira. Un grupo de doce muchachas adolescentes del
campamento haban tenido ataques de histeria, los cuales la comunidad de refugiados
consideraban muy peligrosos. En general, los ataques seguan un patrn en el que primero
una muchacha perda control de s, y luego le seguan otras. Las jvenes se tornaban
serias, dejaban de hablar, empezaban a perder control de sus cuerpos, gritaban, rodaban
por el suelo y, repentinamente, se ponan de pi, agarraban un leo o un machete, y
comenzaban a correr. Corran hacia el ro, los matorrales y el cementerio; daban muestras
de fuerza descomunal, y podan causar dao a quien intentara pararlas o las remedara.
Despus de un tiempo, las venca el cansancio o eran amarradas por sus parientes.
Entonces yacan con los ojos abiertos y la mirada desenfocada, exhaustas y si poder
dormir.
Los ataques eran recurrentes y ocurran tanto de da como por la noche. Los
parientes de las jvenes tenan que supervisarlas constantemente, as que ellos tambin
caan vctimas de la debilidad por fatiga y falta de sueo y comida. Margarita me cont que
los ataques haban iniciado el 16 de septiembre, cuando dos o tres muchachas
comenzaron con los ataques; para el 10 de octubre, doce jvenes haban sido afectadas,
pero para el 16 de noviembre, ya la situacin comenz a calmarse y haba disminuido el
nmero de ataques.
A mediados de octubre, los vecinos de Tapamlaya decidieron llamar a Nasel, un
sukia, para que viniera a curar a las jvenes. l era de Nicaragua, pero se haba venido a
Honduras en 1980 y viva en Ulwas, un vecindario independiente de refugiados cercano a
Auka. Nasel no tena documentos de identificacin y prefera no recibir apoyo de ACNUR,
pues no quera aparecer en los registros de esa institucin. Los vecinos de Tapamlaya le
haban pedido que viniera a vivir con ellos, pero l valoraba su libertad y prefiri
permanecer con su familia en Ulwas.
Artculo publicado originalmente como captulo 6 del libro Espritus de Vida y Muerte: miskitu
hondureos en poca de guerra. Guaymuras, 2002
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Cuando Nasel lleg, pregunt a los vecinos por qu haban tardado tanto en hacerle
venir, y procedi a llamarles la atencin dicindoles que si no crean en sukia deban
buscar un mdico profesional. Luego les explic el origen del caso de Bla Kira y les explic
que alguien haba hechizado a las muchachas. Entonces procedi a tratar a las jvenes
colocndoles hierbas con poderes de diagnstico sobre la frente. Con ayuda de las
hierbas, una de las jvenes denunci que el hechicero era un miskitu hondureo que viva
en Tapamlaya con una mujer refugiada. Dijo que este hombre era el mismo brujo que haba
matado a una joven dos aos antes en Tapamlaya. Tambin nombr a unos adolescentes
miskitu como los aprendices del brujo.
Esa misma noche, entre quince y veinte hombres, armados con garrotes, azadones
y lazos, se reunieron frente a la casa del hechicero. Queran obligar al hechicero a curar a
las jvenes Bla Kira, pues solamente el causante de un hechizo puede deshacerlo.
Margarita tuvo que calmar a los hombres, pensando que si le mataban, los refugiados
corran el riesgo de sufrir consecuencias negativas. Afortunadamente Nasel saba de
antemano quien era el hechicero y le haba visitado antes de tratar a las jvenes Bla Kira
para pedirle que las curara. Gracias a esta advertencia, el hombre haba podido dejar su
casa antes de que llegara el contingente armado.
La mujer del brujo denunci el episodio ante las autoridades de ACNUR, lo que
motiv varias visitas de representantes de la Cruz Roja, ACNUR y Mdicos sin Fronteras.
Dos das despus, el Oficial de Proteccin de ACNUR lleg a Tapamlaya y se reuni con
una comisin de cinco refugiados que se form para hablar con l. Margarita form parte
de esta comisin, y se disgust mucho al darse cuenta de que la mujer haba acusado al
grupo de hombres de querer matar a su marido. Esto fue visto como una transgresin
seria, pues ella era nicaragense, y todos esperaban que tomara partido con los
refugiados.
La comisin le pidi al Oficial de ACNUR que cubriera los costos de los servicios de
Nasel para que el sukia comenzara a curar a las jvenes. El Oficial les dijo que ellos no
crean en curanderos y no podan hacer el pago. Como alternativa, ofreci llevar a todas
las enfermas por avin a un hospital en Tegucigalpa. Esta oferta indign a los miembros de
la comisin; imaginaban que, si las muchachas sufran un ataque en pleno vuelo, nadie
podra controlarlas y el avin se vendra abajo. Ellos saban que solo el tratamiento del
sukia es apropiado para controlar o curar Bla Kira. Tambin encontraban absurdo que
ACNUR estuviera dispuesta a gastar tanto en el transporte areo y hospitalizacin de las
muchachas, pero no quisiera hacer el pago de 200 Lempiras ((US $ 40 en 1989; $ 12.90 en
2001) por los servicios del sukia. Por su parte, Nasel, quien en esta ocasin estaba
presente, le aconsej al funcionario de ACNUR que hablara con el hondureo acusado de
brujera; de no hacerlo, los ataques continuaran.
El representante de la Cruz Roja posteriormente, reclam a la comisin por
amenazar con matar a un hombre solo por la denuncia de una muchacha loca. Margarita,
muy disgustada por la incomprensin del funcionario, trat de explicarle que los hombres
no haban tenido la intencin de matar al brujo. Sin embargo, se abstuvo de llamar a Nasel
para que confirmara que, de hecho, el hondureo era el brujo responsable de provocar Bla
Kira entre las jvenes.
Nasel lleg a Tapamlaya ms tarde ese mismo da, y de nuevo le reclam a la
comisin por no llamarle a declarar ante el representante de la Cruz Roja. Por segunda
vez, le reproch a la comisin su incredulidad respecto a las habilidades de los sukia, y
nuevamente amenaz con abandonar el caso.
Finalmente, una enfermera francesa que trabajaba con Mdicos sin Fronteras se
reuni con la comisin. Luego le pregunt a Nasel si podra curar a las muchachas, y si
requerira la ayuda de otros especialistas. Nasel le respondi que ya estaba listo para
empezar a curarlas, y que no necesitara ayuda. Sin embargo, a pesar de la aparente

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comprensin de la enfermera, su institucin no estaba dispuesta a pagar los honorarios de


Nasel2.
Ante la incomprensin del personal no miskitu, Nasel decidi curar a las jvenes
sin cobrar, ya que l era nicaragense y sus servicios urgan. Entonces procedi a dotar a
unas hierbas del poder de su auxiliar espiritual y baar a las doce muchachas en su vapor,
y a proporcionarles hierbas a los parientes de ellas para que siguieran con el tratamiento.
Despus de esto, los casos de Bla Kira disminuyeron en Tapamlaya, aunque siguieron
habiendo casos espordicos.

Bla Kira: un Sndrome Culturalmente Determinado


Bla Kira fue la enfermedad que mayores angustias caus entre la poblacin de la
Moskitia durante la dcada de la guerra Contra-Miskita. Entre sus vctimas se contaron
tanto refugiados y soldados nicaragenses como miskitu, tawahka y pech hondureos. En
suma, es una enfermedad que afect a toda una poblacin con rasgos culturales
compartidos, y que experiment la tensin provocada por la guerra, el desplazamiento y el
desequilibrio social. Bla Kira tuvo un efecto devastador y debilitante entre los familiares que
deban velar por la seguridad de sus enfermos, y sobre comunidades enteras que
enfrentaban el riesgo de brotes epidmicos y de los daos causados por los enfermos. El
desconsuelo y un sentido de impotencia eran evidentes entre la poblacin de las
comunidades que enfrentaban Bla Kira.
Philip Dennis (1981, 1985), quien estudi Bla Kira en Nicaragua, la ha clasificado
como un sndrome culturalmente determinado. Este tipo de enfermedad implica la
existencia de un sistema de valores implcitos, un sistema de creencias y una estructura
social que condicionan su manifestacin (Carr 1985). Un proceso de aprendizaje social es
requerido para que una persona adquiera por lo menos los comportamientos sintomticos
de tales desrdenes, y que sea un desorden reconocido principalmente por los miembros
de una cultura particular. Los sntomas generalmente son coherentes, y los miembros de la
poblacin susceptible responden en formas similarmente estructuradas (Rubel, en Helman
1985)3.
Los miskitu hondureos y nicaragenses reconocen Bla Kira como una enfermedad
miskita. En Nicaragua, episodios de este sndrome haban sido comunes en ciertas
comunidades cercanas al Ro Coco durante los aos setenta, y la poblacin estaba
familiarizada con su comportamiento sintomtico. En Honduras solo haba habido episodios
espordicos, y la poblacin no estaba tan familiarizada con sus patrones; por consiguiente,
muchas personas que desconoca su sintomatologa crean que los refugiados
nicaragenses la haban trado al pas.
Dennis (1981, 1985) utiliza el trmino Grisi Siknis (del ingls, crazy sickness:
enfermedad de locos), que es como llaman a Bla Kira los miskitu nicaragenses, ms no
as los hondureos. Tambin menciona el trmino grisi munaia, que significa actuar como
loco. El nombre que utilizaron con ms frecuencia en Honduras los miskitu y sumu
tawahka para referirse a la enfermedad es Bla Kira. Bla (blaika, blakam, blaka) significa
Dos doctores contratados por MSF que estudiaron Bla Kira recomendaron a su institucin
no intervenir en estos casos y dar tratamiento nicamente en algunos casos particulares.
Comprendieron que es una enfermedad culturalmente determinada y que los miskitu encuentran
alivio mediante sus prcticas curativas tradicionales. No obstante, tambin recomendaron no enviar
a los miskitu de vuelta a donde sus hechiceros (Martin y Nahel 1987: 13).
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Los miskitu no son los nicos que, en ambientes tradicionales, manifiestan episodios de
tensin mediante ataques de histeria. A continuacin sealo algunos ejemplos de casos
documentados: Pibloktoq entre los Inuit polares (Esquimales), a veces llamada Histeria rtica (Foulks
1972; Kloss 1923; Gussow 1985); Estado de Ansiedad Frentica en Kenya (Carother 1948);
Comportamiento del Hombre Salvaje en Nueva Guinea (Newman 1964); Amok entre poblaciones
indgenas malayas del sudeste asitico (Carr y Tan 1976), y entre trabajadoras de maquilas en
Malasia (Ong 1987).
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mareo, vrtigo o nausea, y Kira significa tener; por lo tanto, Bla Kira quiere decir estar
mareado o tener vrtigo o nauseas (Heath 1953). Las personas que padecen la
enfermedad o la han padecido en el pasado tambin son llamadas Bla Kira; como cuando
se dice Klepor es o Tenolita es Bla Kira. Todos los que han padecido la enfermedad
pertenecen a la categora de Bla Kira, la cual los miskitu identifican como una colectividad
definida.
Bla Kira tambin era conocida por otros nombres en la Moskitia; los ms comunes
eran los trminos espaoles "Las Locas del Patuca" y "locura;" y lasa prukisa, que en
miskitu significa posesin por un espritu (lasa significa espritu o demonio). Esta ltima es
una forma genrica para referirse a cualquier enfermedad, la cual conlleva la connotacin
de que la persona acta como poseso. Dennis (1985) seala que en algunos casos, la
enfermedad lleva el nombre del espritu que posee a la vctima, como nil siknis o chipil
siknis.
Dos fuentes bibliogrficas fueron esenciales para la sistematizacin e interpretacin
de mi informacin acerca de este sndrome. Primero, un reporte escritos por dos mdicos
con entrenamiento psiquitrico y antropolgico, Martin y Nahel (1987), contratados por
Mdicos sin Fronteras especficamente para estudiar Bla Kira en los campamentos de
refugiados durante 1986 87. La segunda fuente es el trabajo del antroplogo Philip
Dennis (1981,1985), cuyas investigaciones enfocan este desorden de manera particular. l
hizo sus investigaciones antes de la guerra en la comunidad nicaragense de Awastara. Mi
anlisis de Bla Kira durante la guerra complementa de dos maneras la interpretacin que
hace Dennis sobre este sndrome culturalmente determinado. Primero, al enfocar cmo
Bla Kira desarroll en momentos de tensin y dislocacin sociales extremas, y en segundo
lugar, al abrir campo a las interpretaciones de la poblacin afectada.
Durante el conflicto, Bla Kira se convirti en un escenario en que se expresaban las
tensiones relacionadas a la dislocacin y la guerra, as como las tensiones resultantes de
las relaciones intratnicas conflictivas que surgieron entre miskitu hondureos y
nicaragenses. De esta manera, el escenario Bla Kira adquiri una importancia
trascendental para el proceso de etnognesis miskitu, pues se convirti en una arena en
donde ambos grupos miskitu podan resolver las tensiones existentes entre ellos. Ambos
grupos fueron afectados por Bla Kira, y ambos buscaron explicaciones compartidas en los
conocimientos cosmolgicos que tenan en comn, intentando as darle un sentido a su
ocurrencia en el contexto de la guerra. Es de particular relevancia que todos los afectados
por Bla Kira, independientemente de su nacionalidad, fueran identificado como un grupo
determinado, una colectividad miskitu que comparta la experiencia de haber padecido Bla
Kira. Adems, el otro opuesto a la colectividad de Bla Kira no eran los miskitu sanos, pues
todos ellos eran igualmente vulnerables a la enfermedad, sino que todos los no miskitu,
quienes no compartan el peligro de contagio.
El mismo escenario Bla Kira tambin fue un espacio en que ambos grupos de
miskitu pudieron revalorizar su cosmologa tradicional, la cual era la nica fuente de
explicacin para el origen y significado de esta enfermedad determinada por su cultura, y el
origen del poder en que se basaban los mtodos curativos disponibles para su tratamiento.

Lugares y Personas Afectadas por Bla Kira


Los primeros casos de Bla Kira que se dieron durante la guerra desarrollaron en el
campamento de refugiados de Mocorn. Entre 1981 y 1983, las agencias de apoyo
estaban establecindose en la Moskitia, y su base de operaciones estaba en Mocorn;
naturalmente, la mayora de los refugiados fueron llevados all, y la poblacin del
campamento estaba hacinada. El surgimiento de los casos de Bla Kira fue una razn de
mucho peso para que las agencias decidieran abrir nuevos campamentos en otras reas.
Sin embargo, al abrir los nuevos campamentos y dispersar la poblacin de refugiados, la
enfermedad se dispers con ella y apareci en los campamentos del Patuca. Al poco
tiempo, se escuchaba a los miskitu hablar con frecuencia acerca de Bla Kira, y la
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enfermedad se difundi por toda la Moskitia. Los campamentos de refugiados en que se


dieron casos de Bla Kira estaban ubicados en la zona central de la Moskitia. El siguiente
cuadro indica los campamentos que registraron casos y su ubicacin.
rea
Mocorn
Patuca
Comunidades con
poblacin tawahka
hondurea
Ro Pltano
Comunidades con
poblacin pech
hondurea
Figura No 1:

Campamentos / Comunidades
Clannia y Tapamlaya
Wampusirpi, Andristara, Santa Isabel y Raiti
Krausirpe, Krautara, y Pimienta,
Taun Sirpi.
Las Maras,

Comunidades y campamentos de refugiados que registraron casos de Bla


Kira

Adems de estos campamentos de refugiados y poblacin hondurea, se dieron


casos de Bla Kira en las bases militares Contra-Miskitu. Es importante recalcar que, a pesar
de su distribucin geogrfica, Bla Kira no es una enfermedad de difusin regional, sino que
culturalmente especfica, que afectaba a la poblacin miskitu y de otros grupos indgenas
que comparten su cosmovisin.
Martin y Nahel (1987) documentaron 94 casos y 94 testigos en la zona del Ro
Patuca, e identificaron a las vctimas como jvenes adultos, hombres y mujeres, con
edades entre los 18 y 32 aos. El siguiente cuadro resume algunas de sus estadsticas
ms relevantes:
Datos
Edades
Mujeres
Hombres
Solteros /as
Casados /as
Concubina (segunda mujer)
Separados /as
Miskitu nicaragense
Miskitu hondureo
Tawahka hondureo
Figura No 2

Cifras
18 a 32 aos
63%
31%
67%
13%
19%
1%
68%
22%
10%

Caractersticas poblacionales de los enfermos de Bla Kira

Martin y Nahel concluyeron que Bla Kira era ms frecuente entre mujeres con edad
alrededor de los 18 aos, y entre personas que haban perdido uno o ambos padres
durante la guerra. En la mayora de los casos documentados, la persona afectada era la
mayor o menor de su familia, personas solteras o que vivan en una situacin marital
inestable. Tambin encontraron un alto ndice de incidencia entre miembros de una misma
familia; 50% de los casos involucraban hermanos o hermanas. La informacin que yo logr
recopilar ampla la base de edades de 15 a 35 aos.
Al entrevistar a ancianos miskitu hondureos acerca de la incidencia de Bla Kira
antes de la guerra, afirmaron que las vctimas ms probables eran los estudiantes
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adolescentes internos en colegios de educacin media. Un informante record casos


registrados entre las dcadas de 1950 - 60 en el internado que los Moravos tienen en Brus
Laguna. Tambin se reportaron algunos casos espordicos entre jvenes adultos
empleados de la COHDEFOR4 en Dursuna. Es necesaria ms investigacin para
establecer rasgos como edad y gnero de las vctimas de Bla Kira antes de la guerra.
Dennis (1981,1985) registr que, en Nicaragua, las vctimas de grisi siknis eran
principalmente mujeres con una edad promedio de 15 aos. En su muestreo encontr que
cinco de sesenta y dos vctimas eran hombres, y cuatro de ellos eran considerados
homosexuales por el resto de la poblacin. Las vctimas previas estaban propensas a sufrir
nuevos ataques peridicamente, y podan recaer an en edad madura. Sin embargo, si una
persona no sufra ataques en la adolescencia, resultaba poco probable que tuviera una
crisis a una edad mayor.
Durante los aos ochenta, en el contexto de la guerra, el perfil de los afectados
vari del observado en Nicaragua. El nmero de casos masculinos aument, alcanzando
cifras que excedan las expectativas basadas en la tradicin. Otro cambio importante fue
que aument el nmero de personas jvenes adultas sufriendo primeros ataques, algo que,
en Nicaragua antes de la guerra, resultaba muy poco probable.
Dennis (1981, 1985) sostiene que las mujeres jvenes son victimas ms probables
de Bla Kira ya que pasan por un cambio de status de vida, lo que les provoca tensiones.
Ofrece dos argumentos como base para entender sus tensiones. Primero, el temor y el
riesgo implicados en un cambio de status de vida, en los cuales incide principalmente la
transicin de la dependencia en los padres, principalmente la madre, a ser madre
proveedora. En segundo lugar, el deseo tpicamente adolescente de experimentar la
libertad de desplazamiento y de tener parejas sexuales. En Honduras eran frecuentes los
casos que se ajustan a estos patrones. Por ejemplo, el caso de una mujer pech, soltera de
26 aos, que haba estado sufriendo ataques desde haca dos aos, presuntamente bajo
influencia de la poblacin de refugiados ubicados en Taun Sirpi. Cuando se cas con un
ladino lavador de oro que la pretendi durante un ao, se radicaron en Las Maras y
tuvieron hijos y ella jams volvi a tener ataques.
Las muchachas Bla Kira de Tapamlaya, mencionadas al inicio de este captulo,
tambin sentan las presiones de un cambio de status de vida, y encontraron un medio
culturalmente aceptable para manifestar y aliviar sus tensiones. Cuando el sukia Nasel le
coloc las hierbas de diagnstico sobre la frente a una de ellas, la joven denunci que un
hombre hondureo de Tipi le molestaba, diciendo que en un par de ocasiones se haba
acercado a su casa. Segn su historia, el hombre jams la haba tocado o entrado en su
casa, pero s se le haba acercado demasiado con la intencin de halar con ella. El
comportamiento de l fue interpretado segn la costumbre miskitu que establece que si
una mujer se encuentra sola en su casa un hombre no debe siquiera hablarle, pues si lo
hace, es interpretado como que le est haciendo algn tipo de propuesta sexual. Cuando
un hombre tiene que hablarle a una mujer sola, debe hacerlo desde fuera del cerco de la
casa. Conzemius (1932) registra que cuando no haba hombres presentes en la casa, los
visitantes ni siquiera se atrevan a bajarse de su pipante para hablar con las mujeres.
Durante el perodo de guerra, las mujeres jvenes tenan mucho de que
preocuparse adems de sus cambios de status de vida. Los soldados miskitu estaban
vidos por encontrar parejas sexuales, y visitaban los campamentos y comunidades con
frecuencia. Tambin haba soldados hondureos en las comunidades.
Los soldados eran prospectos de pareja ms atractivos ya que tenan un status
social distinto y acceso a bienes no disponibles a los residentes locales hondureos y
nicaragenses cuya relacin a las actividades de guerra era marginal. As, las jvenes se
encontraban en medio de un campamento sobrepoblado, y entre las presiones constantes
COHDEFOR: Corporacin Hondurea de Desarrollo Forestal, una institucin semiautnoma
del gobierno hondureo, encargada de la regulacin y manejo de la explotacin de los bosques del
pas.
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de los soldados visitantes y de sus padres. Las comunidades en auge como Puerto
Lempira tambin eran ms atractivas para los jvenes que antes de la guerra; tenan un
ambiente festivo y ms distracciones debido a que all circulaba ms dinero proveniente de
la ayuda internacional para el Ejrcito Contra-Miskitu y a que los
organismos
internacionales ofrecan mejores oportunidades de empleo.
La prostitucin fue uno de los precios que la Moskitia tuvo que pagar por la guerra.
Muchas adolescentes miskitu, de entre 12 y 18 aos, formaban parte de la comitiva que
acompaaba a ambos ejrcitos estacionados en la zona, el Quinto Batalln hondureo y el
Ejrcito Contra-Miskitu. Para una adolescente, la vida de estas mujeres pareca
emocionante, pues escuchaban constantes historias de fiestas y bailes. Yo pude
documentar dos casos de Bla Kira entre un par de muchachas que participaban en las
fiestas del Quinto Batalln y luego fueron llevadas como pareja sexual por soldados ladinos
hondureos al campamento de Clannia. Las mujeres fueron vctimas de repetidos ataques
de Bla Kira. Luego ellas y otras mujeres miskitu explicaron que la causa de sus ataques era
el hecho de que los hombres ladinos tratan mal a sus mujeres. Son como dictadores,
decan, tratan mal a las mujeres, les pegan; estas mujeres tuvieron ataques para salvarse
del maltrato. Con los ataques, las mujeres lograron liberarse de los soldados ladinos.
Durante una crisis, fueron llevadas a Mocorn a bordo de un vehculo militar mientras
cuatro soldados las sujetaban y otro lea pasajes bblicos. En Mocorn recibieron
tratamiento de Mdicos sin Fronteras.
El hecho de que las parejas de las mujeres no eran miskitu seala un cambio de
contexto que distancia este caso de las expectativas tradicionales de comportamiento. Las
mujeres no solo reciban mal trato de los soldados, sino que tambin se encontraban en un
ambiente hostil a los soldados ladinos hondureos encargados de vigilar a los refugiados.
Las mujeres estaban bajo mucha presin y sufran ostracismo social por su relacin con los
soldados. Lo interesante del caso es que estas mujeres encontraron una forma de escapar
de la situacin a travs de una manera de expresar su tensin muy propia de su cultura
miskitu e incomprensible para los ladinos. Adems, a travs de sus ataques, reafirmaban
su identidad y le demostraban al resto de su grupo que ellas tambin eran miskitu.
En Honduras, Bla Kira tambin afect a los hombres: soldados, refugiados, y
miskitu y tawahka hondureos. Es particularmente relevante que hubo casos en las bases
militares Contra-Miskitu. El caso de, Klepor, un soldado miskitu de 17 aos que tuvo
ataques recurrentes es un buen ejemplo. El joven reconoci que estaba muy deprimido
porque su familia haba regresado a Nicaragua y su padre, quien haba permanecido en
Honduras, tena otra mujer. An despus de sufrir tres ataques, quera regresar a la base y
seguir luchando contra los Sandinistas, pues le haban dicho que trataban muy mal a los
miskitu, que haban cercado las comunidades con alambre de pas, y que todos deban
hacer largas filas para poder obtener alimentos. Klepor no tena otro lugar ms que la base
donde poder permanecer en Honduras; su madre estaba en Nicaragua y l senta que no
poda vivir con su padre.
Sin embargo, no todos los soldados que sufrieron ataques queran permanecer en
las bases. El problema de Klepor derivaba en gran medida de que los miskitu tienen un
patrn de residencia predominantemente matrilocal, lo que le haca ms difcil reubicarse
con la nueva familia de su padre. Su situacin no tena solucin aparente, y sus ataques
continuaron a pesar de recibir tratamiento. As, l justificaba su permanencia en la base a
travs del discurso poltico utilizado para mantener a soldados y refugiados firmes en su
disposicin de lucha contra los Sandinistas. Como la guerra haba desarticulado su sistema
de apoyo familiar y social, no tena ms alternativa que creer que permanecer en la base
era la mejor decisin que poda tomar. En contraste, soldados afectados por Bla Kira que si
tenan un soporte social-familiar en campamentos de refugiados salan, y muchas veces
para siempre, de las bases militares.
Los miskitu perciban un vnculo directo entre su situacin inestable y la ocurrencia
de Bla Kira, como ilustra el siguiente comentario de un refugiado de Raiti (zona Patuca):
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Bla Kira existe porque nuestra situacin es muy difcil. No tenemos frutas,
carne y pescado que comer; no tenemos el derecho a sembrar mucho o a cazar.
Est bueno que estamos lejos de Dursuna [Cuartel General del Ejrcito de
Honduras en la Moskitia], porque as no nos pueden meter a la crcel. Es por esto
que pensamos demasiado y unos de nosotros se vuelven locos.
Otros opinaban que los refugiados se enfermaban porque: Piensan demasiado en
regresar a Nicaragua; Los refugiados estn muy nerviosos; Las personas que se
enferman ya estn bastante inestables.
Bla Kira es una enfermedad relacionada con las tensiones, que afect a mujeres y
hombres durante la dcada de 1980. Afect nicamente a la poblacin miskitu, tawahka y
pech, todas las cuales comparten un pasado histrico, geogrfico y cultural. Los primeros
episodios de Bla Kira se dieron en los campamentos de refugiados; de all se difundieron a
las comunidades hondureas cercanas. La poblacin miskitu nicaragense estaba ms
familiarizada con la sintomatologa de la enfermedad y con los patrones de comportamiento
esperados en los afectados. La poblacin hondurea, menos familiarizada con la
enfermedad, aprendi sus patrones de los nicaragenses. Pudieron aprender a conocer y
asimilar la enfermedad y sus patrones de conducta debido a que ambos comparten un
sistema de creencias. El sistema cultural compartido tambin les dio un enfoque comn
desde donde poder conocer e interpretar los orgenes de la enfermedad y los mtodos para
su curacin.

Las Fases de Bla Kira


Los casos de Bla Kira documentados en Honduras y Nicaragua confirman que, una
vez que la enfermedad aparece en una comunidad, le sigue una epidemia que vara en
intensidad y duracin. Salvo las ocurrencias de recada de quienes padecen de ataques
crnicos, no se dan casos aislados. En ambos pases, Bla Kira sigui el modelo clsico de
las enfermedades contagiosas. Primero afectaba a un pequeo grupo de personas
susceptibles, luego creca hasta culminar cuando una segunda generacin de personas era
afectada. Despus de este pico, el nmero de casos disminua de manera constante. El
mismo patrn se daba en cada comunidad infectada o en las reinfectadas, donde
aumentaba el nmero de vctimas (Dennis 1985, Martin y Nahel 1987).
En su punto culminante, una epidemia en Mocorn registr ms de cien casos
(Martin y Nahel 1987); informantes en la zona del Patuca mencionaron ocasiones en que
haba ms de treinta afectados. Dennis (1985) relata que en Awastara, el comunidad
nicaragense donde hizo su investigacin, la epidemia comenz en 1958, cuando la
enfermedad fue trada por gente de Krukira, y continuaba en 1979, cuando l estuvo all.
Durante la primera fase del caso de Awastara (1958 - 60), siete personas fueron afectadas;
no fueron incidentes muy violentos, y no se dieron casos de automutilacin ni de pacientes
blandiendo machetes. Durante la segunda fase (1960 -75), cuarenta personas enfermaron,
y hubo casos de diez o ms personas afectadas a la vez. En esta temporada, los casos
fueron ms agresivos. Ya en la tercera fase (1975 - 79), el punto culminante haba pasado
y fueron menos los casos.
Las vctimas de Bla Kira y sus parientes dicen que un ataque es inminente cuando
una persona siente dolores de cabeza, indisposicin general, siente que pierde el control
de su cuerpo, se vuelve muy serio y empieza a ver cada vez con ms recelo a quienes le
rodean. Los Bla Kira no desean hablar ni ver a nadie; sus ojos comienzan a cambiar de
color, y ellos se ponen rojos y cubren su rostro con sus manos. Luego caen en un estado
de semiinconsciencia y repentinamente pierden control de s y se ponen de pi, agarran
algo un machete, un palo o garrote, un cuchillo o un hachay salen corriendo.
Martin y Nahel (1987) registran la siguiente sintomatologa: dolores de cabeza
acompaados de mareos, palpitaciones cardacas y dolores difusos. Estos sntomas
pueden aparecer inmediatamente antes del ataque, o varias horas antes. Dennis (1985)
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registra dolores de cabeza, bla (mareos, vrtigo, sentido de estar borracho),


enfurecimiento irracional con quienes les rodean, ansiedad general y temores. Cuando
inicia el ataque, el Bla Kira cae al suelo, pero pronto se pone de pi e intenta salir
corriendo.
Las descripciones detalladas arriba son las ms convencionales; es importante
mantener en mente que la sintomatologa puede variar y en ocasiones otros sntomas
pueden manifestarse. Por ejemplo, obtuve la descripcin de un caso en que una joven
mujer irrumpi en risas y de repente sali corriendo. No se rea con o de nadie; rea de una
manera disociada de todo contexto social.
Durante el ataque, los afectados toman machetes, cuchillos, garrotes, remos, y en
ocasiones hasta botellas quebradas, y corren blandiendo estas armas de manera
amenazante (Dennis 1985). Corriendo as, golpean a personas, casas o lo que tengan en
su camino. Golpean pisos y paredes con un caracterstico ritmo repetitivo, lo que permite
identificarles an antes de que aparezcan. A veces corren con los ojos cerrados y la
cabeza tirada hacia atrs, haciendo una especie de zumbido. Martin y Nahel (1987)
escriben que las vctimas gritan, suspiran, gimen y se lamentan, hablan incoherencias y
hacen sonidos extraos. Dennis (1981) agrega que hablan en tono obsceno en ingls o
espaol, ambos idiomas hablados con renuencia en un contexto miskitu.
En Honduras, los informantes siempre relataron que, durante un ataque, las
vctimas corren y saltan como si galoparan sobre un caballo. Pueden atacar a cualquiera
que se les ponga enfrente o que intente arrebatarles su arma, agarrarles a ellos, o
remedarles. Sin embargo, si estas personas se acuestan en el suelo, la vctima Bla Kira
pasar de largo y no les atacar. Algunos Bla Kira le tiran piedras a la gente desde cierta
distancia; tambin pueden saltar hacia las personas congregadas a su alrededor. Otros
informantes mencionaron casos en que los Bla Kira se muerden o tratan de morder a otros.
Bla Kira se defienden o atacan a personas que nunca han padecido la enfermedad,
pero reconocen y actan de manera distinta hacia quienes s la han tenido. Un informante
explic que si yo soy Bla Kira, pero estoy consciente, puedo quitarle el machete a otro
que est teniendo un ataque, y el otro me dejara. Pero si no soy Bla Kira, me atacara si
trato de quitarle algo o agarrarlo. Dennis (1985) agrega que en realidad las vctimas no
intentan hacerle dao a los espectadores que no tratan de interferir con ellos. Martin y
Nahel (1987) corroboran esta observacin y afirman que los espectadores rara vez resultan
golpeados; cuando sucede, suele ser por accidente. Mis informantes me contaron un caso
en que un espectador result golpeado en la cabeza por una piedra, y otro en que un nio
perdi un ojo; pero estos casos son raros.
Los Bla Kira s se daan a s mismos durante sus ataques. Se arrancan los cabellos
de raz, se rasguan, se muerden, o muerden sus labios o lengua. Al correr, suelen hacerlo
descalzos, arriesgndose a hacerse serio dao al pararse sobre piedras, espinas, alambre
de pas u hojas de hachas o machetes descartados. Durante los ataques, son insensibles
al dolor. La informacin que recopil, as como las fuentes que he citado, confirman que los
Bla Kira pueden hacerse dao a s mismos, pero nunca sufren lesiones mortales. Tampoco
se suicidan. Existe un lmite de comportamiento implcito al dao auto-inflingido, un
autocontrol en medio del ataque.
Los parientes de las vctimas estn dispuestos a controlarles, si es que pueden.
Creen que las vctimas pueden matarse, y esto hace que les vigilen con ms cuidado.
Cuando la vctima es mujer, es ms fcil atraparla, desarmarla y traerla a casa. Una vez en
casa, las vctimas son atadas con lazos y vigiladas muy de cerca para evitar que escapen y
salgan corriendo de nuevo. Cuando la vctima es hombre, puede ser difcil y peligroso
intentar refrenarlo. Un miskitu hondureo me cont el caso de Abelardo, un pariente suyo
de 25 aos que viva en Pimienta y tena fuertes ataques recurrentes. Sus ataques eran tan
fuertes que nadie se atreva a acercrsele.
"Cuando quedaba inconsciente, toda la comunidad temblaba, porque era un
hombre muy fuerte. Cuando le empezaba el ataque, saltaba de donde estuviera, no
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Dra. Isabel M. Prez Chiriboga

importa que estuviera en un sitio muy alto. Corra al cementerio, arrancaba las
cruces, golpeaba el suelo, y regresaba al pueblo con un garrote con que golpeaba lo
que tuviera enfrente: las paredes de la iglesia, las casas, la escuela; golpeaba con
tremenda fuerza. Trataban de agarrarlo entre tres o cuatro hombres fuertes, y a
veces no podan. Tena una fuerza increble. A veces, para mantenerlo agarrado, lo
amarraban de pies y manos y despus le echaban agua encima.
Los ataques pueden ser breves y durar solo una media hora, o pueden llegar a
prolongarse durante medio da. Cuando el Bla Kira se cansa, se detiene y se mueve
lentamente, pero pronto vuelve a su conducta caracterstica. Si le atan, puede caer en un
profundo y prolongado letargo, del cual sale pronto para empezar a moverse y gritar.
Cuando estn exhaustos de tanto correr, caen y se duermen dondequiera que estn o la
gente les lleva a casa; a veces simplemente regresan a casa caminando. Cuando
empiezan a sentir dolor en el cuerpo, lloran. Piden agua, pero no comen. En algunas
ocasiones, en vez de irse a casa, van y se meten en el ro, donde la gente les asiste
inmediatamente, pues se cree que pueden ahogarse.
La actitud y tolerancia mostradas por los vecinos de las comunidades hacia los
episodios Bla Kira eran variables. Martin y Nahel (1987) sealan dos constantes en los
patrones de tolerancia. Primero: entre ms jvenes sean las vctimas, mayor es la
preocupacin de los adultos. En segundo lugar: a medida que aumenta el nmero y la
frecuencia de casos, la tolerancia decrece. No obstante, los parientes de las vctimas
siempre se preocupan, y los niveles de tensin que las familias y la comunidad tienen que
soportar son muy altos. Los parientes de vctimas decan que durante una crisis, nadie
puede trabajar o cocinar por tener que vigilar a los enfermos.
Durante la guerra ocurri que la frecuencia de los ataques en ciertas reas hizo que
algunas personas adoptaran una actitud burlesca hacia la enfermedad y sus vctimas. No
obstante, a pesar de que se diera esta actitud burlesca, la enfermedad siempre fue
considerada como una situacin angustiosa. Un tawahka de Krautara explic que:
"Cuando empezaron los ataques, todos estbamos asustados. Cuando un
Bla Kira corre por la comunidad, todo el mundo, viejos y jvenes, se quedan en la
casa o se acuestan debajo de los polines de la casa. Solo los parientes que tienen
que evitar que se hagan dao corren detrs de ellos. Ya aos despus,
especialmente los nios y los jvenes perdieron el miedo y empezaron a seguirlos,
remedndolos, dicindoles cosas, haciendo vulgaridades a sus espaldas. Esta
actitud iba en contra de la curacin de los enfermos porque los enojaba y enfureca
ms. Esta gente no quiere reconocer que es una enfermedad, no un chiste que
alguien tiene porque quiere."

Orgenes de Bla Kira: una Perspectiva Cultural


Ambos grupos miskitu, hondureo y nicaragense, coincidan en considerar que un
hechizo o maleficio es necesario para que Bla Kira se d en una comunidad. Cuando
aparece la enfermedad, los vecinos no escatiman esfuerzos por encontrar al hechicero
responsable. En el caso del campamento de Tapamlaya relatado a inicio de este captulo,
el acusado fue un miskitu hondureo nacido en la comunidad cercana de Tipi, que estaba
viviendo como refugiado en el campamento. Margarita, la dirigente de los refugiados de
Tapamlaya, dijo que el hombre era un brujo porque:
nunca iba a misa los domingos, le prohiba a su esposa asistir a la iglesia y
prohibi que sus hijos fueran bautizados. Viviendo como refugiado, era como un
hombre mantenido que no tiene dignidad. Nosotros le decamos que se portara
como hondureo y sembrara. Este hombre de Tipi molestaba a las muchachas. Ese
brujo entrenaba a los muchachos en sus magias malas. Por la noche el brujo iba a
las casas con sus aprendices, vesta a las mujeres con ropa de hombre y a sus
maridos con ropa de mujer, y despus violaban a las mujeres. Nosotros no nos
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Dra. Isabel M. Prez Chiriboga

dbamos cuenta de lo que estaba pasando hasta ya por la maana. Sabemos que
es brujo porque desapareca en los matorrales.
El problema es que es mal brujo, manda los maleficios pero no los puede
deshacer. No puede curar a nuestras muchachas. Cuando tiene problemas, llama a
su familia para que le ayuden. Tiene un hermano que es juez 5 en Auka, y vino
cuando lo acusamos a l de mandar el maleficio. Su familia nunca le ayud mucho,
pero cuado l estaba en problemas con nosotros, vinieron a hablar con los
representantes de la Cruz Roja. Honduras est bien atrasada; en Nicaragua
nosotros nombramos a los jueces, las comunidades eligen a una persona que es
bastante apreciada por todos. En Honduras son nombrados por los partidos
polticos, por eso son malos jueces.
El caso del miskitu hondureo de Tipi acusado de brujera ejemplifica como se
resolvan muchas de las tensiones sociales durante le poca de guerra. Para la gente en el
campamento, este hombre confirmaba el perfil que los miskitu nicaragenses tenan de los
hondureos: era visto como un mal Cristiano, perezoso, y corruptor de menores de ambos
sexos. Los refugiados saban que al haber problemas entre hondureos y nicaragenses,
cada grupo defendera sus miembros, y este caso no fue la excepcin. Margarita
aprovech la ocasin para hablar con la antroploga para criticar la organizacin de los
miskitu hondureos al cuestionar la popularidad del juez.
Sin embargo, al intentar encontrar a los brujos responsables de los casos de Bla
Kira, los acusados no siempre eran miskitu hondureos; con frecuencia, los miembros de
las comunidades encontraban sospechosas a personas en quienes desconfiaban. Por
ejemplo, cuando los episodios de Bla Kira comenzaron en Mocorn, la persona acusada de
enviar el maleficio fue un refugiado miskitu nicaragense que era considerado espa
Sandinista.
En Mocorn, un brote epidmico de glomerulo nefritis caus la muerte de muchos
nios. Esta enfermedad entra en la categora miskitu de enfermedades como una puskan
siknis, enfermedad de inflamacin (Martin y Nahel 1987, Stansbury 1985). Las tensiones
sociales causadas por esta epidemia fueron el detonante para los episodios de Bla Kira. En
este caso, el refugiado acusado de ser espa fue tambin acusado, junto a su familia, de
perpetrar la muerte de los nios y de haber embrujado a las jvenes Bla Kira. Los
refugiados crean que este hombre y su hijo mayor tenan el poder de transformarse en
monos por las noches. Les llamaban Ruskika, el nombre de una popular figura en la
mitologa miskita. Acusaron a la familia de haber matado a los nios por medio de magia
negra, y se deca que los desenterraban para llevarlos a casa, cocinarlos y comrselos.
Tambin se crea que aprovechaban sus poderes de transformacin en monos para robar
en las casas de miskitu y blancos. As explicaron los refugiados una serie de robos que
haban ocurrido en las oficinas, bodegas y residencias de las organizaciones de apoyo.
En Mocorn, as como en Tapamlaya, una vez que fue identificado un brujo, los
hombres del campamento se reunieron para ir en su bsqueda. El acusado en Mocorn fue
decapitado, pero los males continuaron, as que su familia fue acusada de persistir en sus
prcticas hechiceras. Fue en este momento que intervinieron las autoridades de la Iglesia
Morava y del Quinto Batalln, y la familia fue trasladada a la Reserva de la Biosfera de Ro
Pltano, a un punto cercano a la comunidad pech de Las Maras. El campamento de Taun
Sirpi fue fundado como consecuencia de este traslado 6.
En Honduras, un juez es una autoridad municipal encargada de dirimir los casos civiles; su
nombramiento depende del partido poltico en el poder.
6
La familia de refugiados fue trasladada primero a Puerto Lempira, pero los problemas
continuaron y su vida peligraba. Luego la familia fue trasladada al recin fundado campamento de
Taun Sirpi la Reserva de la Bisfera de Ro Pltano, lejos de Mocorn y los dems campamentos de
refugiados. El caso de Bla Kira en Las Maras se dio como resultado de la influencia de esta familia
sobre los refugiados de Taun Sirpi.
5

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En otro caso en una comunidad hondurea, el acusado de enviar Bla Kira a un


grupo de muchachas fue un sukia, quienes son tradicionalmente personas en quien la
comunidad desconfa. Los pobladores de la comunidad le pidieron a un soldado del Quito
Batalln que castigara al sukia. Siendo miskitu, el soldado le castig de manera tradicional:
le amarr desnudo a un poste, donde le dej toda la noche a la merced de los zancudos y
dems insectos. Al da siguiente, el sukia fue soltado, la comunidad se dio por satisfecha, y
los ataques cesaron.
En resumen, se puede ver que para frenar las ocurrencias de Bla Kira, es necesario
encontrar al brujo que ha manipulado las fuerzas espirituales para causar la enfermedad.
Este paso inicial coincide con las explicaciones culturales de los orgenes de toda
enfermedad. Los brujos tambin son acusados de tener una conducta socialmente
inaceptable. Durante la dcada de 1980, los criterios de conducta socialmente inaceptable
fueron ampliados para incluir nuevos actos derivados de la situacin de guerra, como
ocurri en el caso del acusado de Tapamlaya, de quien se deca que viva como refugiado,
o el del acusado de Mocorn, que era considerado espa Sandinista.

Transmisin de la Enfermedad
Bla Kira es altamente contagiosa. La forma ms comn de contagio ocurre cuando
una vctima nombra a otras personas durante un ataque. En algunos casos, adems de
nombrarla, anuncian el da y la hora en que esa persona sufrir un ataque. La persona
nombrada puede estar en la misma comunidad o en otro lado. Sin embargo, la proximidad
fsica siempre es un factor cuando la enfermedad pasa de una a otra comunidad. La
persona nombrada por un Bla Kira puede sucumbir a un ataque poco despus de darse
cuenta de que fue nombrada, o an meses despus. La futura vctima sabe que ha sido
nombrada y est alerta a la posibilidad de enfermar. El contacto fsico ser tocado por un
Bla Kira -- tambin transmite la enfermedad, e incluso se reportaron algunos casos de
personas contagiadas cuando un Bla Kira toc sus casas.
La congregacin facilita la ocurrencia de crisis. Por ejemplo, se ha documentado
casos durante cultos religiosos (Dennis 1985) o durante un baile Pulikapi (Martin y Nahel
1987). Tambin ocurre con frecuencia que ocurra un brote la noche despus de que ha
habido un entierro7. Durante la guerra, hubo brotes en los campamentos cuando llegaban
los soldados Contra Miskitu y su presencia causaba ansiedades porque se crea que
estaban reclutando soldados a la fuerza.
Las normas sociales concernientes al uso de nombres personales explica por qu el
nombrar a las personas es una forma culturalmente aceptable de contagio de Bla Kira. En
la cultura miskitu, los nombres personales son utilizados con vacilacin. Las mujeres
miskitu se llaman unas a otras por medio de nombres referenciales como esposa o
madre de... (Helms 1971). Conzemius (1931) relata que, en 1920, ni siquiera los hombres
se atrevan a dar su nombre de pila a un extranjero. Tambin registr que es considerado
tab mencionar el nombre de una persona muerta, y es considerado un insulto nombrarla
delante de sus parientes. Mencionar el nombre de un difunto equivale a invocar su alma, lo
cual es peligroso ya que su bakul e isigni pueden estar cerca y buscar contacto con sus
parientes vivos.
En 1989, varias personas de Auka me dijeron estar preocupadas porque su nombre
sera escrito en sus documentos de identificacin. Antes de la llegada de los refugiados,
pocos miskitu necesitaban documentos de identificacin, pero la situacin de guerra les
oblig a documentarse. Si un miskitu hondureo careca de documentacin personal, corra
el riesgo de ser identificado como refugiado y perder sus derechos como ciudadano, o
verse obligado a permanecer en su comunidad ante el riesgo de ser encarcelado. En varias
oportunidades, los dirigentes de MASTA tuvieron que rescatar a miskitu hondureos de la
Martin y Nahel explican los brotes de Bla Kira despus de las congregaciones como
conducta imitativa propia de personas jvenes.
7

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Dra. Isabel M. Prez Chiriboga

crcel, donde haban ido a parar por desplazarse entre comunidades de la Moskitia sin
portar documentos.
Los miskitu creen que si una persona obtiene el nombre escrito de otro, adquiere
poder sobre esa otra persona y puede controlar su voluntad, ya que el nombre es un
vnculo directo a la persona. Por ejemplo, si la tarjeta de identificacin de una persona
incluye su nombre de pila, y la polica obtiene su nombre a travs del documento, pueden
encontrar a la persona o hacerle llegar un maleficio. Algunos miskitu les han dado nombres
falsos a las autoridades en el momento de solicitar sus documentos personales. En
algunas ocasiones, los refugiados tambin daban nombres falsos a las autoridades de
ACNUR.
Los miskitu se esfuerzan sobremanera por encontrar nombres originales para los
recin nacidos. Evitan utilizar el nombre de otras personas que conocen o que viven en su
comunidad. Por ejemplo, Tirby, el padre de la familia con quienes me hosped en Auka,
rechaz un nombre para su hijo recin nacido porque conoca a alguien en Nicaragua que
sera su tocayo. Mientras estuve con ellos, pude presenciar otro conflicto de nombre en la
misma familia. Lastenia, la madre, haba nombrado Simin a su hijo de dos aos. Una
maana, un anciano lleg a la casa muy enojado, a reclamarle porque le haba puesto su
nombre al nio. Ella le aclar que el caso no era tal, pues su hijo se llamaba Simin y el
nombre del anciano era Simn. En otro caso, una nia que naci mientras yo estaba en
Auka fue nombrada Isabel. Esto molest a Tirby, quien consider que era un irrespeto a la
antroploga, adems de representar un peligro potencial para m.
En las prcticas mgicas y hechiceras de los miskitu, como al hacer un secreto, el
nombre de las personas es una parte importante de la frmula para instruir al espritu
respecto a dnde debe ir. Por consiguiente, como una persona Bla Kira es poseda por un
espritu durante un ataque, ofrecerle el nombre de otro es la forma correcta de decirle al
espritu a quien ms debe poseer.

Curando Bla Kira


Es imposible curar Bla Kira, pero el tratamiento tradicional de un sukia o mediante el
secreto, se puede contener su contagio y evitar que alcance proporciones epidmicas. El
tratamiento de Bla Kira sigue patrones muy marcados y comunes a todo tratamiento
realizado por los sukia. La persona afectada debe ser baada con el vapor de hierbas
previamente dotadas de poder por el auxiliar espiritual del sukia, luego debe beber esta
agua. Tambin est sujeto a restricciones dietticas y de comportamiento, las cuales estn
diseadas para mantener separados los poderes caliente y fro de las esferas espiritual y
natural.
Las personas que han padecido Bla Kira se identifican y son identificados por la
comunidad como una colectividad. Este hecho permite que uno de ellos pueda ser un
mediador efectivo para contener un ataque. Un Bla Kira puede desarmar, tranquilizar y
devolver a una vctima a su hogar. Los amuletos dotados de poder conocidos como Tub,
hechos para proteger a los Bla Kira, tambin pueden ser utilizados para calmar a una
vctima durante un ataque. Por ejemplo, Martin and Nahel (1987:2) registran que algunos
locos llevaban sobre el pecho un amuleto hecho con dos pequeas bolsas de tela llenas
de hierbas. Cuando una persona loca, durante un momento de lucidez, aplica el amuleto a
las nalgas de su amigo loco que sufre un ataque, la agitacin cesa inmediatamente.
La intimidacin tambin puede ser efectiva para frenar ataques, pero esta es una
prctica que fue introducida durante la dcada de guerra por no miskitu que teman o no
comprendan la enfermedad y su comportamiento asociado. Por ejemplo, un caso de
histeria masiva en Pimienta fue contenido por la presencia de un camin lleno de soldados
del Ejrcito Hondureo. En medio de la crisis, un soldado apunt su arma a una Bla Kira
que corra hacia l. Ella par inmediatamente al ver el arma, al igual que el resto de las
vctimas que venan detrs de ella.
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Dra. Isabel M. Prez Chiriboga

El tratamiento para las vctimas que padecen recurrencias crnicas de Bla Kira
consiste en enviarles a vivir fuera de la Moskitia, a un contexto no miskitu. Escuch la
descripcin de varios casos en que las vctimas debieron quedarse uno o dos aos en La
Ceiba, en la zona central del litoral atlntico hondureo, donde no padecieron ataques.
Tambin conoc del caso de una mujer Bla Kira que se fue de la Moskitia a radicarse en
Trujillo, un puerto pequeo en la zona oriental del litoral, donde se cas y tuvo hijos.
Mientras estuvo en Trujillo, no tuvo ataques, pero al regresar a la zona del Patuca a visitar
a sus familiares, volvi a tener un ataque.
En resumen, es evidente que los Bla Kira guardan cierto grado de autocontrol y
limitan el dao que pueden inflingirse a s mismos y a otros. El suicidio y el dao severo o
muerte a terceros no forman parte de los patrones de comportamiento de la enfermedad.
Es posible parar los ataques recurrentes de Bla Kira mediante los tratamientos practicados
por los sukia o el uso de tub dotados de poder por medio de una fuerza espiritual. Ambos
tratamientos tienen como objetivo sacar del cuerpo de la vctima al espritu que la posey.
Si la comunidad considera que la enfermedad se origin all mismo, habr un esfuerzo
colectivo para buscar a la persona que hizo llegar el hechizo causante a las vctimas. La
persona que es considerada ser el brujo responsable es acusado y castigado. Si la
comunidad considera que los ataques se originan afuera y llegaron all por medio del
contagio, el esfuerzo colectivo se encamina a averiguar su procedencia y saber qu tipo de
espritu posee a las vctimas. Los esfuerzos por controlar Bla Kira son colectivos, pues los
ataques pueden alcanzar proporciones epidmicas y el riesgo de contagio es compartido
por muchos.
Nuevas formas de control de ataques de Bla Kira, ajenas a la cultura miskitu,
aparecieron con la guerra. El caso del soldado apuntando su arma a la mujer Bla Kira es
una accin que un miskitu jams ejecutara. La intimidacin de este tipo fue un nuevo
patrn de conducta cuyo peligro las vctimas comprendieron y en respuesta a la cual sus
ataques cesaron. Para que la enfermedad desarrolle en patrones reconocidos y aceptados
por los miskitu, es necesario estar en un ambiente cultural afn al sistema de creencias y
valores que explica Bla Kira.

Visiones de los Afectados


Las visiones son parte del desarrollo de Bla Kira, y su interpretacin es parte del
proceso curativo. Los miembros de una comunidad afectada le dedican mucho tiempo a
discutir qu espritu ha posedo a las vctimas y quin es el responsable de la posesin. Las
visiones de las mujeres en Nicaragua y Honduras estaban relacionadas con un espritu que
apareca bajo varias formas y mostraba la intencin de poseerlas sexualmente. Las
aprehensiones sexuales de las adolescentes aparecen claramente en esta historia relatada
por una quinceaera tawahka:
"Yo estaba en el monte, en la montaa, y un hombrecito con sombrero me
quedaba viendo, llamndome. Es el duende. Vena y me coqueteaba, me tiraba
cositas. Cuando yo estaba en la escuela, poda verlo. Les deca a mis compaeros
que vieran all, y all estaba, escondido, pero nadie poda ver nada. A veces le deca
a mi mam que estaba debajo de mi falda, que me lo sacaran y lo mandaran lejos.
Mis parientes me ponan ajo y tabaco, y el duende se iba, porque no aguanta esas
plantas. "8
Las visiones que Dennis (1981) registr en Nicaragua son ms bien modernas,
asociadas con personas de otras culturas, con otros colores de piel, y con smbolos de
modernidad como automviles, taxis, barcos, salones de baile y restaurantes. Las primeras
Esta visin concuerda totalmente con una de las versiones ladinas del duende, una figura
comn en el folklore mestizo hondureo. Esta versin est cargada de sexualidad; las vctimas de
esta versin del duende suelen ser mujeres pberes.
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visiones del grisi siknis en Krukira tuvieron que ver con visitas de liwa, el espritu del agua
que tradicionalmente est asociado a sueos caracterizados por contacto sexual.
La visin de la chica tawahka es tradicional, no especfica de los aos ochenta.
Durante la guerra, otra visin se volvi frecuente para mujeres y hombres: la gente hablaba
de ver la figura de un hombre galopando a caballo hacia la vctima y llevando un vaso lleno
de sangre. La vctima tomaba de la sangre y luego se iba con el hombre; este era el
momento en que la vctima sala corriendo, saltando como si galopara. El hombre a caballo
lleva a sus vctimas al cementerio.
Relatan los miskitu que las vctimas llevan la mirada fija al frente, como ve un jinete,
y eso confirma que van a caballo. Adems, explican que esta es la razn por la que no
atacan a las personas que se tiran al suelo. Las vctimas ven caballos de distintos colores,
segn la intensidad del ataque: gris cuando el ataque es dbil, rojo si es ms fuerte, y si el
ataque es muy intenso, de cuatro a cinco horas de duracin, ven un caballo negro. Esta
visin tiene connotaciones sexuales y no est restringida a las mujeres.
El nuevo patrn de comportamiento que surgi en Honduras fue el de la insistencia
de los Bla Kira en ir a los cementerios y congregarse all durante los ataques. Por
supuesto, este comportamiento intrig a los pobladores de las comunidades, quienes le
encontraron dos explicaciones. Primero, identificaron al espritu que posea a las vctimas
como wara, el espritu de los muertos. Decan que durante la guerra, en la que tantas
personas haban sido muertas y desplazadas, las almas de los muertos estaban en estado
de confusin porque los rituales de entierro no haban sido celebrados y no tenan hogar y
familia a donde regresar. Las almas, igual que los vivos, haban sido desplazadas. Estaban
desorientadas, solitarias, y buscando a los vivos con ms intensidad que de costumbre.
En el captulo cuatro expliqu que dos manifestaciones del alma humana, bakul e
isigni, permanecen en la comunidad despus de la muerte de su dueo, buscando la
compaa de los vivos. Para prevenir el contacto con ellas, bakul es alimentada e isigni es
enterrada nueve das despus de ocurrida la muerte. Los miskitu y sumu tawahka
consideraban que la desubicacin de comunidades enteras necesariamente haba afectado
a las almas que compartan su espacio y compaa. La bsqueda de las almas por los
vivos era, entonces, una razn perfectamente comprensible para los brotes de enfermedad
y la congregacin de los Bla Kira en el cementerio durante los ataques.
La segunda interpretacin segua una explicacin ms tradicional de la ocurrencia
de los primeros ataques. Un dirigente poltico tawahka de Kraosirpe, quien asumi la
responsabilidad de investigar la fuente de la enfermedad y dedic mucho tiempo a hablar
sobre ella con refugiados y vecinos, me cont esta historia al respecto:
Un hombre llamado Mundillo, que viva en Andristara [Nicaragua], le hizo
una maldad (hechizo) a una muchacha que lo rechaz. En el cementerio hizo algo
con los huesos de los muertos; despus de esto, ella empez con su locura.
Cuando corra, se iba directamente al cementerio, arrancaba una cruz y comenzaba
a golpear las tumbas con ella. Cuando regresaba del cementerio, todava con el
ataque, estaba ms loca que nunca. Mundillo era de la familia Lacayo, era de
sangre miskitu y sumu. Somos [de la misma] familia; el primer Lacayo se fue de
Honduras a Nicaragua. Mundillo era antisomocista, y los soldados venan a
agarrarlo a cada rato. Aprendi magia negra para defenderse, pero tambin
aprendi magia de la buena, porque curaba gente. Con sus conocimientos, poda
ver el futuro y saba cuando los soldados iban a venir a capturarlo. Tambin poda
desaparecer cuando los soldados lo acorralaban. La gente de Andristara quera
matar a Mundillo por hacer la maldad que trajo la enfermedad a la comunidad.
Mundillo huy, pero aos despus lo mat su propio hermano.
Como sukia, Mundillo era buen candidato para ser sealado como sospechoso de
ser el brujo responsable de los ataques de Bla Kira. En su relato, el dirigente tawahka de
Kraosirpe establece dos conexiones importantes. Primero, establece un vnculo histrico
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con los nicaragenses al reconocer nexos familiares con Mundillo. Despus, establece una
conexin entre el maleficio original que Mundillo haba hecho en Andristara, Nicaragua con
la causa de Bla Kira en la zona del Patuca, Honduras. Los refugiados de Andristara vivan
en campamentos en la zona del Patuca Medio, donde estn ubicadas las comunidades
tawahka, y estos refugiados fueron vistos como el foco inicial de contagio de la
enfermedad. Por lo tanto, si en Andristara Bla Kira estaba asociada con el maleficio que
hizo Mundillo con los huesos en el cementerio, este maleficio continu afectando en
Honduras a travs del contagio provocado por el mismo pueblo de Andristara, y por esta
razn, haba una relacin con el cementerio.
Ambas interpretaciones, de la visin del hombre a caballo que galopa hacia la
vctima con un vaso de sangre, y de la congregacin de los Bla Kira en el cementerio,
estn asociadas con la muerte. En el primer caso, wara busca establecer contacto con los
vivos; en el segundo, Mundillo utiliza los huesos de los muertos para lanzar un maleficio. La
figura de la muerte se convirti en una constante durante la guerra y angusti mucho a los
miskitu y tawahka. De esta manera, Bla Kira tambin puede ser interpretada como un
intento de resolver las tensiones ocasionadas por la muerte y el desplazamiento
ocasionados por la guerra.

Bla Kira en Tiempos de Guerra


Las manifestaciones de Bla Kira durante la guerra tuvieron ciertas caractersticas
que desarrollaron en respuesta al contexto social del momento. En Nicaragua, antes de la
guerra, grisi siknis era un sndrome propio de un gnero y un rango de edades. Lo sufran
mujeres adolescentes y, en algunos casos excepcionales, hombres jvenes que sufran
anormalidades fsicas o sexuales. En Honduras, durante la guerra, el sndrome afect a
ambos sexos por igual, y el rango de edades se ampli para incorporar a hombres jvenes
adultos y normales. Los miskitu y sumu tawahka estaban conscientes de que Bla Kira
afectaba a un grupo social ms amplio debido al momento de desorden y convulsin social.
Las vctimas de Bla Kira llegaron a personificar esta convulsin. La guerra no terminaba, y
ellos sufran una enfermedad que representaba el desorden y la angustia que se senta en
los campamentos y comunidades.
La ocurrencia de casos en que hombres sufrieron ataques de Bla Kira es
particularmente importante en el contexto de la guerra. Tres grupos de hombres padecieron
ataques: soldados Contra-Miskitu, refugiados miskitu nicaragenses, y miskitu y tawahka
hondureos que vivan cerca de los campamentos de refugiados. Los soldados ContraMiskitu no eran militares de carrera; eran jvenes que, en muchos casos, haban sido
forzados a entrar en combate. Los que no queran estar en el ejrcito no tenan ms
alternativa que quedarse, pues los que desertaban eran obligados a regresar. En este
contexto, la enfermedad era la nica excusa aceptable para dejar las bases del ejrcito y
evitar entrar en combate, por lo menos temporalmente. Bla Kira es una enfermedad
recurrente, por lo tanto, era aconsejable que sus vctimas permanecieran alejados de las
filas del ejrcito durante perodos largos, o an permanentemente. La naturaleza
contagiosa de la enfermedad representaba otro peligro, pues la presencia de Bla Kira en
una base significaba riesgo de brotes epidmicos.
Los jvenes adultos refugiados enfrentaban tensiones muy relacionadas a las que
experimentaban los soldados, pues eran reclutados a la fuerza. Varios informantes me
contaron que cuando los soldados Contra-Miskitu llegaban a los campamentos por las
noches y haba riesgo de reclutamiento, los jvenes caan vctimas de ataques de Bla Kira.
Solo era necesario que un hombre tuviera un ataque para que otros fueran contagiados.
En este caso, la enfermedad serva dos propsitos. Primero, presentaba una manera de
escapar del reclutamiento. En segundo lugar, evitaba que los afectados fueran vistos como
malos miskitu o, peor, simpatizantes de los Sandinistas, por rehusarse a participar en la
guerra.
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Dra. Isabel M. Prez Chiriboga

Bla Kira se convirti en un indicador de filiacin tnica durante la guerra, y le


permiti a muchos expresar que eran miskitu a pesar de estar en contra del discurso oficial
Contra-Miskitu o rehusarse a asumir el comportamiento que este dictaba. Oficialmente, ser
un buen miskitu implicaba la disposicin para ser parte del ejrcito y pelear contra los
Sandinistas. Los jvenes adultos que no queran participar como soldados tenan en Bla
Kira una forma culturalmente aceptable para evitar el servicio militar de manera honrosa.
Los hombres hondureos estaban bajo mucha presin. Eran confrontados
constantemente con el discurso poltico nicaragense acerca de la conveniencia de su
participacin activa en la guerra. Tambin sufran la presencia intimidante de los soldados y
refugiados en su propio territorio, adems de las presiones derivadas de otros aspectos de
la vida que eran afectados por la guerra, como alimentacin, robos, presencia militar
hondurea, restricciones de desplazamiento, hostigamiento sexual de las mujeres de sus
comunidades, y una inseguridad general respecto a su presente y futuro.
Durante la dcada de guerra, Bla Kira tambin se convirti en un medio para que
miskitu y sumu tawahka reconocieran y expresaran una identidad cultural comn. Ser
culturalmente miskitu era una condicin necesaria para ser atacado por Bla Kira; los
blancos o ladinos no corran riesgo de ser contagiados. Los ataques ocurran en el contexto
de una comunidad miskitu o en la presencia de otros miskitu o sumu tawahka. La
presencia de no miskitu con el poder de inflingirle serio dao a las vctimas, como en el
caso de los soldados armados, o de personas que no comprendan o toleraban sus
patrones de comportamiento, era condicin suficiente para parar la ocurrencia de Bla Kira
en las personas. Adems, los ataques cesaban cuando la vctima era trasladada a un
ambiente no miskitu.
Tradicionalmente, Bla Kira ha sido un canal para la expresin y libracin de
tensiones. Este patrn tradicional fue utilizado durante la guerra por personas afectadas
por tensiones sociales propias del contexto blico y para los cuales la poblacin no
dispona de medios culturalmente desarrollados que les permitieran enfrentarlos. Bla Kira
fue una reaccin cultural contra el control y la opresin soportada por los miskitu y sumu
tawahka hondureos y nicaragenses. Fue una reaccin colectiva, culturalmente
determinada a las tensiones producidas por el caos social generado por la guerra.
El escenario Bla Kira tuvo una importancia trascendental para el proceso de
etnognesis miskitu pues se constituy como una arena social en que podan resolverse
las tensiones entre miskitu de ambas nacionalidades. Esto fue posible porque Bla Kira
afect a ambos grupos por igual. Es muy relevante, en el plano simblico, que las vctimas
de la enfermedad fueran identificadas como una categora particular entre la poblacin
simplemente por compartir la experiencia Bla Kira. La poblacin de miskitu sanos no se
ubicaba en oposicin a la poblacin Bla Kira, pues todos eran igualmente vulnerables a sus
ataques. Esta posicin la ocupaban todos los no miskitu que no corra riesgo de contagio.
Una consecuencia de Bla Kira, cuyos efectos an se sienten, fue el hecho de que
permiti a ambos grupos miskitu a revalorizar su cosmologa tradicional, la cual era la nica
fuente de explicaciones acerca de los orgenes y significados de este sndrome
culturalmente determinado, y el origen del poder de los mtodos curativos disponibles para
su tratamiento. Con Bla Kira, la institucin del sukia fue revitalizada. Solo los sukia, con sus
poderes y conocimientos podan sanar a los enfermos y devolver la tranquilidad a sus
comunidades. La paz y el orden eran posibles nicamente mediante el poder de los sukia
para restaurar el delicado balance entre las esferas de la naturaleza y la cultura tan
claramente expresado en la geografa mtica del universo miskitu.

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Dra. Isabel M. Prez Chiriboga

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