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Educacin de la Humildad
Si la educacin es plenitud dinmica del hombre, y como tal un instrumento para que el
hombre viva bien, esto es que obre bien en relacin a su fin, no puede estar dirigida slo
a la inteligencia sino que debe orientarse tambin a la voluntad, para que sta no se resista
a la direccin de la razn.
El obrar bien no surge, necesariamente, del conocimiento puramente terico sino que
requiere una buena disposicin acerca de los fines. No basta el proceso lgico de la
inteligencia a partir de los primeros principios morales captados por la sindresis, sino que
se necesita de una voluntad inclinada habitualmente al bien por las virtudes morales. Ya
San Pablo nos recordaba "No hago el bien que quiero sino el mal que no quiero".
No se puede ser cristiano cabal sin vivir seriamente la humildad; porque cristiano ntegro
es quien imita a Cristo, y ste destac la humildad como una de las notas relevantes de su
Corazn: Aprended de M que soy manso y humilde de corazn (Mt 11, 29).
El nombre de esta virtud esencial se deriva de humus, tierra, no slo porque el humilde es
el hombre que se reconoce tierra sino porque tambin es en la tierra frtil de esta virtud
donde germinan, crecen y se alzan todas las dems virtudes, o, sin ella, se condenan a ser
slo figuras de la verdadera virtud. Con mucha razn dej escrito San Agustn Roscelli: En
el Paraso hay algunos que no fueron mrtires, ni contemplativos, ni vrgenes, pero no hay
ninguno que no haya sido humilde.
Para ello es necesario preguntarnos QUE ES LA HUMILDAD? Y poder diferenciarla de lo
que no lo es. No debemos confundir la humildad con:

Humilde no es el que aspira a ser dejado en paz, el que no pide a la vida ms que
pasar por ella sin dificultades. Este no es humilde sino hombre pasivo, sin
personalidad, sin voluntad.
Humilde no es el que huye toda carga y autoridad; el que prefiere ser mandado en
lugar de mandar slo por esquivar el peso de la responsabilidad. Esta no es
humildad sino pereza y negligencia.
Humilde no es el que proclama su indignidad, el que habla de su pequeez, el que
siempre dice que l no sabe nada, que es ignorante, que no tiene capacidad para
nada. Esta no es humildad sino falsa humildad, hipocresa que busca que los
dems, por reaccin, proclamen las virtudes que uno niega.
Humilde no es el que, por pretendida modestia, presenta la verdad e incluso la fe
como una opinin ms, no ms valiosa que los errores contrarios. sta es, como
dice Chesterton, una humildad chiflada, sacada de la voluntad y aplicada a la
inteligencia, donde no debe estar. Esta falsa humildad hace callar la verdad, en
lugar de silenciar el orgullo.

Qu es la humildad? Todos tenemos una idea aproximada de esta virtud, dijo San Juan
Clmaco en su Escala espiritual: slo quien la posee puede definirla. Humildad es una
gracia del alma que no tiene nombre sino slo en aquellos que han tenido experiencia de
ella. Humildad es don de Dios, y un nombre inefable de sus riquezas: porque lo que Dios

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da a quien da humildad, como no se puede, comprender, as no se puede hablar. Aprended


(dice el Seor) no de ngel, no de hombres, no de libro, sino de M;
Santo Toms estudia la humildad en la 2-2, 161, y dice: "La humildad significa cierto
laudable rebajamiento de s mismo, por convencimiento interior". La humildad es una virtud
derivada de la templanza por la que el hombre tiene facilidad para moderar el apetito
desordenado de la propia excelencia, porque recibe luces para entender su pequeez y su
miseria, principalmente con relacin a Dios. Por eso para santa Teresa "la humildad es
andar en verdad; que lo es muy grande no tener cosa buena de nosotros, sino la miseria y
ser nada; y quien esto no entiende anda en mentira".
La humildad cristiana es una actitud que lleva una doble direccin: una hacia el superior,
otra hacia el igual y el inferior. Hacia el superior, especialmente respecto de Dios, se
manifiesta como la virtud de saber ocupar el puesto de creatura, es la actitud correcta de
la criatura ante el absoluto dominio de Dios. Hacia el igual y el inferior se manifiesta en el
respeto. Pero la humildad cristiana tiene otro aspecto esencial y exclusivamente suyo (no
lo conoce ninguna otra religin) y es la humildad del superior frente al inferior, el inclinarse
del grande llevado de su propio peso; eso es lo que Dios mismo hizo en Cristo.
La humildad es una virtud que tiene dos modalidades. La primera es de aspecto humano o
adquirido; la segunda de carcter infuso.
Hay una humildad humana, que se alcanza realizando repetidamente actos humanos
humildes; por esta razn se la denomina adquirida. La humildad humana es el fruto de
un largo esfuerzo y se va arraigando lentamente en las facultades humanas; no se pierde
con el pecado mortal, porque no est ligada necesariamente a la gracia y a la caridad.
Siendo natural se apoya en convicciones alcanzables por la razn: la aceptacin de la
verdad sobre nosotros mismos y sobre Dios, tal como puede alcanzarlo la razn. Pero
precisamente por eso es una virtud difcil de encontrar entre quienes no tienen fe. nuestra
alma est debilitada, por las heridas del pecado original, que la hacen proclive al amor de
s misma y torpe para alcanzar la verdad de las cosas, dos obstculos fundamentales para
adquirir la humildad, incluso dentro de los lmites naturales.
Adems de sta existe una humildad infusa, es decir, comunicada directamente por Dios al
alma. Esta virtud, como todas las virtudes morales infundidas por Dios, nos da una
capacidad de obrar actos de humildad sobrenatural y se apoya en las verdades que nos
ensea la fe y en motivos que nacen de la caridad divina. Pero no da, en cambio, facilidad
para obrar, lo cual depende directamente de la virtud adquirida, por eso, para la ordinaria
actuacin de actos sobrenaturales de humildad se requiere la compenetracin de las dos
virtudes.
La humildad se relaciona, en primer lugar, con la inteligencia. se lee en los escritos de san
Agustn: Seor, que te conozca y que me conozca. No puede haber humildad sin un
adecuado conocimiento de s mismo. No resulta dificultoso comprender que la verdad
sobre nuestras miserias sea un buen punto de partida para la humildad; pero muchos no
logran aferrar que la verdad que est en la base de la humildad es la verdad ntegra, que
incluye tambin nuestros aspectos positivos. La humildad debe fundarse en el
conocimiento verdadero y recto de nuestro ser, de nuestros mritos, tanto en el orden de la
naturaleza cuanto en el orden de la gracia.

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Los grados de la humildad : San Benito en su Regla monstica, pero


inteligentemente reestructurados por Santo Toms3. Seala el Aquinate lo siguiente:
A. La raz y fundamento de toda la humildad es el temor de Dios y la memoria de
todos los beneficios que nos ha hecho; por tanto:
1 El primer grado es conservar vivo el recuerdo de todas las gracias divinas recibidas.
B. En segundo lugar vienen los grados que ordenarn la voluntad hacindola
vencerse en tres cosas: sus propios movimientos, las dificultades de la obediencia y las
cosas duras, es decir:
2 No tratar de satisfacer la propia voluntad.
3 Someterse a los mayores por obediencia.
4 Llevar con paciencia la obediencia en las cosas ms speras y difciles.
C. En tercer lugar, los grados que ordenan humildemente la inteligencia hacindole
reconocer sus defectos:
5 Confesar los propios pecados y defectos.
6 Confesar sinceramente la propia inutilidad para todas las cosas, es decir, reconocer y
confesar que todo cuanto uno puede no es por virtud propia sino por absoluta gracia divina:
No somos capaces ni de pensar algo por cuenta propia; todo lo recibimos de Dios (2Cor
3,5).
7 Considerarse y comportarse como el ltimo de todos.
D. En cuarto lugar, los grados que ordenan humildemente nuestras manifestaciones
exteriores:
8 Someternos en todo a la vida comn, evitando las singularidades (San Benito deca:
observar lo prescrito por la regla comn del monasterio).
9 No gastar el tiempo en palabras vanas, y para esto no hablar sin ser preguntad
10 En relacin tambin con el hablar: no excederse en el modo de hablar, ni en la
cantidad (vana palabrera) ni en el modo (no hablar de modo clamoroso, llamativo,
petulante, como dando ctedra). San Benito deca en su regla: hablar poco y bien y en voz
baja.
11 En cuanto a los gestos y ademanes, reprimir ante todo la altanera en la mirada.
12 Tambin en cuanto al porte externo: no ser fcil a la risa necia (a la falsa alegra).
Antes de hablar de la educacin de la humildad es necesario que nos refiramos al vicio que
corrompe esta virtud, es decir, de la soberbia.
1. Apetito de la propia excelencia
El sustantivo soberbia indica la accin de sobresalir, superar, destacar, exhibir. Desde el
punto de vista moral se define como el apetito desordenado de la propia excelencia. Al
decir apetito se alude a un deseo ferviente o hambre de gloria. Se trata de un movimiento
desordenado en cuanto busca algo que est por encima de las propias posibilidades; y

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ese algo (objeto propio de la soberbia) es la propia excelencia;.es un modo de preferirse


uno por encima de Dios.
Dice el Eclesistico que la soberbia es el principio de todo pecado (Eclo 10,15). Por eso se
afirma que es un vicio capital, o mejor supercapital pues es cabeza de todos los dems
pecados incluyendo los dems vicios capitales. Sin embargo, se sealan especialmente
como vicios derivados de ella: la presuncin ante Dios, el desprecio de los dems
(manifestado de muchos modos: altanera, injurias, burlas, humillaciones pblicas, etc.)
La soberbia se manifiesta en muchas formas, de las cuales cuatro son las que seala San
Gregorio:
atribuirse a s mismo los bienes que se han recibido de Dios;
creer que los dones que tenemos los hemos recibido en atencin a nuestros
mritos;
jactarse de bienes que no se poseen en absoluto o, al menos, no en tal grado;
desear exclusivamente el propio brillo con desprecio de los dems.
Cmo se manifiesta, la inclinacin a la soberbia?
Esta soberbia espiritual se manifiesta de varias maneras:
1. Complacindose en las propias obras:
2. Vanidad de hablar de cosas espirituales ms bien para dar lecciones que para ponerlas
por obra o para aprender: Y de aqu tambin les nace cierta gana algo vana, y a veces
muy vana, de hablar cosas espirituales delante de otros, y aun a veces de ensearlas ms
que de aprenderlas
3. Critican a quienes no ven con la devocin que ellos querran:
4. Viendo estas cosas, el demonio los inclina a aumentar el fervor y hacer ms obras,
siempre y cuando vayan mezcladas de soberbia: A estos muchas veces los acrecienta el
demonio el fervor y gana de hacer ms estas y otras obras porque les vaya creciendo la
soberbia y presuncin. Porque sabe muy bien el demonio que todas estas obras y virtudes
que obran, no solamente no les valen nada, mas antes se les vuelven en vicio.
5. No soportan al director espiritual o al confesor cuando no les aprueba el espritu:
6. Se vuelven exteriores y ostentosos: Presumiendo, suelen proponer mucho y hacen muy
poco.
7. Tratan de presentarse ante sus confesores y directores no tan malos como son, para
que no los tengan en menos:
8. Tambin son cambiantes ante sus pecados: pasan de no darles importancia a hundirse
en la tristeza si caen en alguno grave.

La educacin de la humildad
Aprended de m que soy manso y humilde de corazn (Mt 11,29).
La humildad es la virtud ms amada por Jesucristo y en ella quiso ser imitado. Para
educarla y crecer en ella es necesario convencerse de algunas cosas y practicar otras.

Humildad y conocimiento

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Ante todo, para alcanzar la humildad hay que hacer cierto trabajo sobre el conocimiento,
esto es: 1: conocer sinceramente lo que somos ante Dios; 2 conocer la actitud de Dios
ante la soberbia.

1 El conocimiento de s
La humildad es, como sabemos, la verdad: la verdad sobre nosotros y sobre nuestra
realidad ante Dios. Es de sobra conocida la oracin de Agustn: Noverim me, noverim Te:
que me conozca, Seor, y que te conozca! Y de modo semejante se lee de San Francisco
que rezaba: Quin sois vos, y quin soy yo?. Son expresiones de quienes han
comprendido la necesidad de ser humildes.
Los santos se humillaban hasta las entraas de la tierra; cuanto ms conocan a Dios, ms
pobres se vean y llenos de defectos. El Padre Po de Pietralcina, siendo quiera era, haba
pedido desde sus primeros aos segn confiesa en una carta del 5 de setiembre de
1918 un doble conocimiento: el conocimiento de s mismo y el de Dios-Bondad. Dios lo
escuch y lo llev poco antes de recibir sus estigmas a la plenitud de estas vistas
experimentales.
Los soberbios, en cambio, al estar privados de luz, apenas si ven su bajeza.
Debemos, pues, para andar siempre en verdad, separar lo que nos pertenece de lo que
pertenece a Dios. Y qu tenemos nuestro? El polvo y la ceniza: De qu se envanecer
el que es polvo y ceniza (Eclo 10,9). Nobleza, riqueza, talentos, ciencia, belleza, virtudes, y
todos los dems dones naturales, qu son sino el poncho regalado a un mendigo?
Qu tienes que no hayas recibido? Y si lo recibiste, a qu te mandas la parte, como si
fuese tuyo? (1Co 4,7). Lo que tenemos, de Dios lo tenemos... y Dios nos lo puede quitar en
cualquier momento.
San Francisco de Borja, cuando todava era laico, oy que un gran predicador le
aconsejaba que si quera progresar en la virtud no pasara da sin pensar en sus miserias.
Y dcil a este consejo dedicaba largos ratos (hasta dos horas, dice San Alfonso!)
meditando en su conocimiento y desprecio.
Dios es alto dice San Agustn: si t te elevas, l huye y se esconde de ti; si te humillas,
desciende hacia ti.

2 Lo que Dios piensa del soberbio y del humilde


Lo segundo es conocer la actitud de Dios ante la humildad y la soberbia. Dios ama la
humildad y aborrece la soberbia. La Sagrada Escritura lo atestigua hasta el cansancio:
Dios resiste a los soberbios; pero a los humildes da la gracia (St 4,6).
Dios abomina a los soberbios (Prov 16,5).
La oracin del humilde penetrar las nubes...; y no aflojar hasta llegar a la presencia del
Altsimo (Eclo 35,21).
El Seor mira al humilde, pero al soberbio lo observa desde lejos (Sal 137,6).
Tres clases de hombres odia mi alma, y me indigna mucho su vida: el pobre soberbio, el
rico mentiroso y el viejo adltero necio (Eclo 25,2).

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Es ms, la soberbia es odiable a Dios y a los mismos hombres, dice el Eclesistico (10,7).
Al soberbio tal vez lo adulen por conveniencia, pero en el corazn es despreciado y
aborrecido. Esto es lo que dijo el Seor: El que se exaltare, ser humillado, y el que se
humille ser exaltado (Mt 23,12).

La prctica verdadera de la humildad


Qu tenemos que hacer para ser humildes de verdad?

1 Aborrecer el vicio de la soberbia.


Debemos ser conscientes de que, como dice la Escritura: Preludio de ruina es la soberbia
(Pr 16, 18), y esa ruina suele llegar al orgulloso especialmente a travs del desorden
sexual. San Gregorio ha escrito que el orgullo es semillero de impurezas, porque la carne
precipita en la humillacin a los que su altivez encumbra. La soberbia, dice San Alfonso,
va fcilmente acompaada del espritu de lujuria. Las tentaciones contra la pureza,
especialmente son humillantes.
Por eso el demonio no teme a los soberbios.
Es tan grave la soberbia que, para evitar que sus santos caigan en ella, a menudo permite
Dios que soporten humillantes tentaciones contra la pureza... porque stas les recuerdan
que son de barro. Hemos de tener, pues, en cuenta, que debemos huir de la soberbia
como de la peste.

2 No gloriarnos del bien que pudiramos hacer.


Es cierto que Dios muchas veces se vale de nosotros para hacer grandes bienes. Pero los
hace l! Los necios creen que son ellos quienes obran!
Por gracia de Dios soy lo que soy, dice San Pablo (1Cor 15,10). Y tambin: De nuestra
parte no somos capaces ni siquiera de un buen pensamiento (2Cor 3,5). De ah la
advertencia del Seor: Cuando hayis hecho todo lo que se os orden, decid: Somos
siervos intiles; hicimos lo que tenamos que hacer (Lc 17,10).
Cada cosa que hacemos bien no es sino un devolver a Dios de aquello que l nos ha
dado. Como dice la Escritura: Te devolvemos, Seor, lo que de tu mano recibimos (1Cro
29,14).
Por eso deca San Agustn que donde no precede humildad, todo cuanto bien hagamos
ser pasto del orgullo. Cuando uno se siente favorecido por Dios con gracias o
sentimientos particulares debe humillarse para no perderlos, pues se pierden an con poca
presuncin o estima de s mismo.
Los santos no slo no se gloriaron de ningn mrito propio, sino que hubieran preferido
manifestar a los dems cuanto redundara en desprecio propio.

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3 Mantenerse en desconfianza de s mismos


Maldito el hombre que confa en el hombre (Jer 17,5). Y el necio que confa en s mismo?
Cuntas veces escuchamos como crtica: ste no se tiene demasiada confianza? En
realidad no debemos tener ninguna confianza en nosotros. Si Dios no nos ayuda, no nos
podemos conservar en gracia:
Como dice San Pablo, la ciencia infla (1Cor 8,1). No hay que poner, pues, la confianza en
uno mismo. Sin M nada podis hacer, dice San Juan (15,5). Nada, comenta Agustn; no
poco, sino nada.
En cambio cun grandes cosas llegan a hacer los humildes! Nada hay difcil para los
humildes, dice San Len Magno.
Desconfiar significa no poner la confianza en nosotros sino en Dios. Por eso el humilde se
lanza a grandes cosas a pesar de sus miserias: porque no confa en sus fuerzas... ni
pierde la confianza a pesar de sus debilidades.
El humilde no cae en la falsa humildad de achicarse excusndose en que l no puede, o
no es capaz, o tiene muchos defectos. En definitiva, es l o Dios quien hace las obras?
Si es Dios, en qu lo limitan nuestros pecados o miserias?
Hay que obrar, pues, pero sin mirarnos, y atribuyendo todo a Dios!

4 Aceptar las humillaciones


Este es, en el fondo, el medio ms difcil y en el que se distinguen la humildad verdadera
de la aparente. Algunos, dice San Gregorio, andan proclamando que son pecadores y
dignos de desprecios, pero ellos mismos no lo creen.
As sucede que hay muchos que quieren ser tenidos por humildes pero no quieren ser
humillados en nada.
En el fondo queremos la alabanza de la humildad. Pero, como dice San Bernardo,
buscar la alabanza de la humildad no es humildad sino destruccin de la humildad.
El verdadero humilde, cuando recibe desprecios, se humilla ms, porque siempre cree
recibirlos con justicia, y encima cree que los dems se quedan cortos.

Para concluir: las letanas de la humildad


El Cardenal Merry del Val, que fue secretario de San Po X, sola recitar todos los das
despus de la Misa unas hermosas letanas compuestas por l mismo. Ser
verdaderamente humilde quien pida con toda sinceridad y convencimiento lo que ellas
contienen. Dicen:
Oh, Jess, manso y humilde de corazn! Escchame.
Del deseo de ser estimado, Lbrame, Seor.
Del deseo de ser amado, Lbrame, Seor.
Del deseo de ser elogiado, Lbrame, Seor.
Del deseo de ser honrado, Lbrame, Seor.
Del deseo de ser alabado, Lbrame, Seor.
Del deseo de ser preferido a los dems, Lbrame, Seor.
Del deseo de ser consultado, Lbrame, Seor.

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Del deseo de ser aprobado, Lbrame, Seor.


Del temor de ser humillado, Lbrame, Seor.
Del temor de ser despreciado, Lbrame, Seor.
Del temor de sufrir repulsin, Lbrame, Seor.
Del temor de ser calumniado, Lbrame, Seor.
Del temor de ser olvidado, Lbrame, Seor.
Del temor de ser puesto en ridculo, Lbrame, Seor.
Del temor de ser injuriado, Lbrame, Seor.
Del temor de ser sospechado, Lbrame, Seor.
Que los dems sean amados ms que yo,
Jess, dame la gracia de desearlo!
Que los dems sean ms estimados que yo,
Jess, dame la gracia de desearlo!
Que los dems puedan crecer en la opinin del mundo,
y yo pueda disminuir,
Jess, dame la gracia de desearlo!
Que los dems puedan ser elegidos y yo dejado de lado,
Jess, dame la gracia de desearlo!
Que los dems sean preferidos a m en toda cosa,
Jess, dame la gracia de desearlo!
Que los dems puedan ser ms santos que yo,
con tal que yo sea todo lo santo que pueda,
Jess, dame la gracia de desearlo!
Concdeme, Jess:
el conocimiento y el amor de mi nada,
el perpetuo recuerdo de mis pecados,
la persuasin de mi mezquindad,
el aborrecimiento de toda vanidad,
la pura intencin de servir a Dios,
la perfecta sumisin a la voluntad del Padre,
el verdadero espritu de compuncin,
la decidida obediencia a los superiores,
el odio santo a toda envidia y celo,
la prontitud en el perdn de las ofensas,
la prudencia en el callar los asuntos ajenos,
la paz y la caridad con todos,
el ardiente anhelo de desprecios y humillaciones,
el ansia de ser tratado como T
y la gracia de saber aceptarlo santamente.
Mara, Reina, Madre y Maestra de los humildes, ruega por m.
San Jos, protector y modelo de los humildes, ruega por m.
San Miguel Arcngel, que fuiste el primero en abatir a los soberbios,
ruega por m.

AMDG

Santos todos, santificados por el espritu de humildad, rogad por m.


Oremos.
Seor Jess, que siendo Dios te humillaste hasta la muerte y
muerte de cruz para ser ejemplo perenne que confunda nuestro orgullo
y amor propio, concdenos la gracia de imitar tu ejemplo para que
humillndonos como corresponde a nuestra miseria aqu en la tierra,
podamos ser ensalzados hasta gozar eternamente de ti en el cielo.
Amn.