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EL ACOSO LABORAL Y EL SNDROME DE ESTRS

31-07-02
El acoso laboral o mobbing es una forma de tortura que contamina el derecho de
las personas a trabajar y pervierte las ventajas teraputicas de la accin laboral,
constituyendo un factor de enfermedad que genera fobia al trabajo y grandes
prdidas econmicas y de competitividad.
Las noticias que aparecen de vez en cuando en la prensa sobre personas acosadas
laboralmente no son un indicador fiable de la dimensin del problema, aunque s de
la importancia que se le est comenzando a dar en los juzgados y en las
Instituciones espaoles.
El mobbing
El mobbing o acoso laboral no se refiere directamente a la persecucin de carcter
sexual, aunque s englobara sta. Se refiere ms especficamente a la accin de
una o varias personas de una empresa, sociedad o institucin dirigida contra un
compaero de trabajo con objeto de conseguir que abandone su puesto, socavar su
autoestima o elevar la de los acosadores. Podemos resumirlo como el maltrato
psicolgico en el trabajo, reiterado y con un objetivo determinado.
Los motivos
Los motivos que llevan a unas personas a ejercer esa clase de acoso y derribo
sobre otras son varios, aunque no tantos como motivaciones individuales existen. El
principal, aunque suene sorprendente a algunos, es la envidia. La envidia entendida
como celos del xito de la futura vctima.
Jvenes profesionales supermotivados, experimentados trabajadores, personas con
mayor cualificacin que la de sus compaeros ... todos objeto de la envidia de los
acosadores. Casos como la envidia despertada por la juventud y "buen tipo" de una
trabajadora o por los quince minutos de desplazamiento al trabajo de otro, mientras
las acosadoras eran manifiestamente menos atractivas que la acosada y tardaban
ms de una hora en llegar desde sus domicilios, pueden darnos una idea de los
motivos tan dispares, pero con un denominador comn, que motivan a ejercer
estos detestables comportamientos.
Las actitudes "no colaboradoras" de los recin llegados, como las de un militar
profesional que se neg a obedecer "las rdenes" de la esposa de un superior,
tambin pueden ser causa para entrar en el punto de mira de alguien a quien
amenazamos con romper su statu quo de privilegios injustos.
Jefes, subordinados o iguales?
Aunque el acoso pueda parecer una accin ejercida desde el superior al
subordinado, nuestra experiencia es que puede ocurrir en cualquier direccin:
superior a inferior, inferior a superior y entre iguales. Depende de la personalidad
del acosado, de la del acosador, de su nmero, y de las circunstancias y entorno
laborales.
El acoso como sndrome de estrs
Es universalmente conocida la importancia del estrs en el inicio y empeoramiento
de muchas enfermedades. Las constantes vitales de nuestro organismo han de

mantenerse en sus niveles ptimos de funcionamiento -el equilibrio homeosttico-.


Las situaciones, acontecimientos o estmulos que desestabilizan ese equilibrio
obligan al organismo a hacer un esfuerzo suplementario para restaurar el equilibrio
interno. Si al cabo de cierto tiempo esos estresores persisten, la capacidad de
recuperacin del organismo ya no podr responder con la misma eficacia,
aumentando su vulnerabilidad a los agentes patgenos, favoreciendo la aparicin
de toda clase de enfermedades, como gripes, herpes labiales, hipertensin arterial
y sndromes especficos de estrs.
Los sndromes especficos de estrs son aquellos sndromes en los que la
adaptacin a las exigencias externas desempea un papel determinante en la
aparicin de la enfermedad. El acoso laboral queda incluido en esta categora, pues
provoca reacciones psicopatolgicas ante la influencia externa. Estas reacciones
psicopatolgicas se definen como el conjunto de alteraciones subjetivas y de la
conducta directamente relacionadas con la influencia del mundo externo sobre el
individuo.
La asignacin de tareas intiles
Desprestigiar a la vctima a sus espaldas, diciendo a sus superiores que "no cumple
con las espectativas" es slo una parte de los movimientos tcticos de los
acosadores, aunque no de los ms llamativos. S lo son, en cambio, asignarles
tareas muy difciles para que no sean capaces de superarlas y as conseguir una
profeca autocumplida, y, sobre todo, asignarles tareas intiles o irrelevantes. De
este modo consiguen minusvalorar las capacidades del trabajador, ridiculizarlo y
evitar un reconocimiento si consigue concluir la tarea con xito. Un ejemplo de esto
sucedi en un sociedad de farmacia, donde le asignaron a un consultor
experimentado ordenar en carpetas virtuales los correos electrnicos recibidos
durante el ltimo ao (ms de mil), lo que constitua un ejercicio intil,
responsabilidad de una de las acosadoras y que adems restaba tiempo a las tareas
realmente urgentes del trabajador.
Qu hacer?
El acoso laboral o psicoterror laboral es un delito en Espaa y en otros pases.
Suecia fue el pionero en esta legislacin, tipificando en 1983 el acoso moral o
psicolgico en el trabajo como delito.
En nuestro pas el Tribunal Supremo emiti el 23 de julio de 2001 la primera
sentencia: "Indemnizacin por daos y perjuicios provocados por la conducta del
Ayuntamiento respecto de un funcionario calificada de acoso moral".
La concienciacin social ha de ser progresiva. Los acosadores no entienden la
democracia ni lo que es el respeto a las personas. Y la sociedad debe amonestarlos
para defender los derechos de las vctimas, proteger los intereses del estado,
administrar justicia y educar a los que entorpecen gravemente la convivencia por
encontrarse en estados inferiores de moralidad.

La denuncia firme ante los tribunales -con el concurso deseable de un abogado


especializado- y ante los sindicatos, es el ltimo procedimiento. Antes se deber
comunicar la situacin a familiares y amigos, y a superiores y compaeros de total
confianza para evitar filtraciones que puedan perjudicarnos. La razn est del lado de la
vctima, y no debemos tener reparo en considerarnos como tales llegado el caso,
dejando a un lado la violencia, o la vergenza de que sean nuestros subordinados los
acosadores.

Aspecto jurdico
Acoso Moral: enfermedad laboral no tipificada
El art. 115.3 de la Ley General de la Seguridad Social establece que se considerarn accidente laboral "las
lesiones que sufra el trabajador durante el tiempo y en el lugar de trabajo"
Infarto a causa de estrs es accidente de trabajo, no enfermedad laboral; (accidente de trabajo provocado
por presiones personales y profesionales).
Enfermedad sicloga es considerada como accidente de trabajo (en 1997, el Tribunal Superior de Justicia
dict una sentencia que vena a decir que un estrs en el trabajo, sin lesin orgnica, tambin era
constitutivo de accidente de trabajo).
En febrero 2001 se dictaran en Pamplona las 2 primeras sentencias que reconocen que la depresin y la
ansiedad como de originen laboral (15 y 19 de febrero 2001)
Desiderio Torres Mrtinez del despacho de abogados Olart de Irn
llev el 1 caso de burn-out, reconocido por el Tribunal Supremo en 2001, creando jurisprudencia y que
supone reconocer que un estrs se manifiesta fuera del trabajo.
El trabajador recurri primero al juzgado de lo penal de Eibar "trastornos de las dificultades de su trabajo
con relacin a su imposibilidad de superarlas a pesar del esfuerzo realizado para ello" lo que un
especialista en siquiatra diagnostic como "sndrome de desgaste personal" describiendo esta enfermedad
como un "trastorno adaptativo crnico con ansiedad, como resultado de la interaccin del trabajo o
situacin laboral en las caractersticas de su personalidad". La Seguridad Social y las Mutuas se
escudaron en esas "caractersticas personales" para negar el carcter laboral de la enfermedad; as la causa
exclusiva no era el trabajo y nunca sera considerado accidente laboral.
La defensa presenta estas caracterstica como virtudes en profesionales vocacionales que tienen un nivel
de solidaridad y de ayuda hacia los dems muy arraigado y explica que la lesin surge como consecuencia
de que le trabajador ve frustradas sus expectativas e ayuda a los dems y empieza a general los sntomas
de este sndrome.
Al dar la razn a la defensa los tribunales han considerado que es el trabajador la causa de la enfermedad,
con lo que se ha abierto el camino a otras enfermedades de corte psicolgico que hasta ahora no entraban
en la contingencia laboral pero que a partir de esta sentencia son susceptibles de entrar.
Segn Torres Martnez este reconocimiento no slo afecta a las pensiones y a las contingencias de las
bajas sino que tambin incide en la salud del trabajador pues al reconocerse que se trata de un fenmeno
externo este siente un gran alivio y pierde el sentimiento de frustracin por sentirse intil.
Aspecto sanitario
Acoso Moral: enfermedad laboral no tipificada
Dr. Francisco Fuertes: Acoso moral: sindrome de reciente descripcin cientfica, consistente en la
dinmica de autntico terrorismo psicolgico en determinados ambientes laborales.
Emerita Bara Garca
Dra. En Psicologa. Insalud. Huesca
Acoso moral: manifestacin permanente y sublime de una conducta abusiva y especialmente de desgaste
psicolgico que incluye comportamientos, palabras, actos, gestos y escritos que pueden atentar contra la
personalidad, la dignidad o la integridad fsica o psquica de una persona. Se trata de un fenmeno
circular, de una serie de comportamientos deliberados por parte del agresor, destinados a desencadenar
ansiedad en la vctima, lo que provoca en ella una actitud defensiva que, a su vez, genera nuevas
tensiones.
Las vctimas, al principio y contrariamente a lo que los agresores pretenden hacer creer, no son personas

afectadas de alguna patologa o particularmente dbiles. Al contrario, el acoso comienza cuando una
vctima reacciona contra el autoritarismo de la otra parte y no se deja avasallar. Una vez que a la vctima
se le saca de sus casillas, no es extrao que se convierta en lo que se pretende convertirla.
Jesus Perez Bilbao
Tcnico Superior en Prevencin de riesgos laborales
Acoso Moral: opina que los agresores se valen de su situacin de poder para llevar a cabo su estrategia y
que puede ocurrirle a cualquiera.
Marie- France Hirigoyen
Psicloga y Psiquiatra
Acoso Moral: este atentado muy grave contra los derechos de la persona, tiene graves consecuencias
sobre su salud psquica y mental y arrastra secuelas fsicas.
Malestar psicosomtico, insomnio, cefaleas, pesadillas, infarto cerebral, vmitos, asfixia, calambres, etc..
En los casos ms graves, la vctima, debilitada por depresiones, ansiedad y angustia, termina en el
suicidio.
Heinz Leyman
Acoso Moral: factores fundamentales presentes en todos los casos: mala organizacin, pobreza en el
manejo y resolucin de los conflictos.
El Instituto de Seguridad e Higiene en el Trabajo ha catalogado una amplia lista de armas
utilizadas en el acoso moral, entre otras:
- aislamiento
- asignacin de tareas que vayan contra su conciencia.
- Asignacin de tareas sin sentido, innecesarias, por debajo de su capacitacin o por el contrario que sean
excesivas o imposibles de realizar.
- Mofarse de sus discapacidades, imitar gestos o voces de forma burlona, hacindola parecer estpida.
- Achacarle problemas psicolgicos, difundir rumores sobre ella
- Amenazar, insultar.
Burn-out: Principales afectados: mdicos, profesores, trabajadores de asistencia social