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Nmero 3 (1991)

EL SUFRAGIO UNIVERSAL, Javier Tusell, ed.


Introduccin

-El sufragio universal en Espaa (1891-1936): un balance historiogrfico, Javier


Tusell
-La democracia en Gran Bretaa. La reforma electoral de 1867-1868, Carlos Dard
-Madrid, antes y despus del sufragio universal, Rogelio Lpez Blanco
-La manipulacin electoral en Espaa: sufragio universal y participacin
ciudadana (1891-1923), Alicia Yanini
-La forja de la soberana nacional: las elecciones en los sistemas liberales italiano y
espaol, Gabriele Ranzato
-Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la II Repblica, Miguel-ngel
Mateos Rodrguez

EL SUFRAGIO UNIVERSAL

Ayer es el da precedente inmediato a hoy en palabras de Covarrubias. Nombra al pasado reciente y es el ttulo que la Asociacin
de Historia Contempornea ha dado a la serie de publicaciones que
dedica al estudio de los acontecimientos y fenmenos ms importantes del pasado prximo. La preocupacin del hombre por determinar
su posicin sobre la superficie terrestre no se resolvi hasta que fue
capaz de conocer la distancia que le separaba del meridiano O. Fijar
nuestra posicin en el correr del tiempo requiere conocer la historia
y en particular sus captulos ms recientes. Nuestra contribucin a
este empeo se materializa en una serie de estudios~ monogrficos por
que ofrecen una visin global de un problema. Como complemento
de la coleccin se ha previsto la publicacin~ sin fecha determinada~
de libros individuales~ como anexos de Ayer.
La Asociacin de Historia Contempornea, para respetar la diversidad de opiniones de sus miembros~ renuncia a mantener una determinada lnea editorial y ofrece, en su lugar~ el medio para que todas las escuelas~ especialidades y metodologas tengan la oportunidad de hacer valer sus particulares puntos de vista. Cada publicacin cuenta con un editor con total libertad para elegir el tema~ determinar su contenido y seleccionar sus colaboradores~ sin otra limitacin que la impuesta por el formato de la serie. De este modo se
garantiza la diversidad de los contenidos y la pluralidad de los enfoques. Cada ao se dedica un volumen a comentar la actividad historiogrfica desarrollada en el ao anterior. Su distribucin est determinada de forma que una parte se dedica a comentar en captulos

separados los aspectos ms relevantes del trabajo de los historiadores


en Espaa, Europa y Estados Unidos e Iberoamrica. La mitad del
volumen se destina a informar sobre el centenar de ttulos, libros y
artculos, que el editor considera ms relevantes dentro del panorama histrico, y para una veintena de ellos se extiende hasta el comentario crtico.
Los cuatro nmeros prximos son:

:Fran.;esc Bonamusa
J. J. Carreras
Antonio Morales
Jos M." Lpez Piero

La huelga general
El estado alemn (1870-1992)
La Historia en el 91
La recepcin cientfica
en la E,{;paa del .~iglo XIX

Marcial Pons edita y distribuye Ayer en los meses de enero,


abril, junio y octubre de cada ao. Cada volumen tiene en torno a
200 pginas con un formato de 13,5 por 21 cms. El precio de venta,
incluido IVA, y las condiciones de suscripcin, son:
volumen suelto:
suscripcin anual:

2.000 pts.
6.360 pts.

Precios extranjero:
suscripcin anual:

7.500 pts.

JAVIER TUSELL,

ed.

EL SUFRAGIO
UNIVERSAL
Javier Tusell
Carlos Dard
Rogelio Lpez Blanco
Alicia Yanini
Gabriele Ranzato
Miguel-Angel Mateos Rodrguez

MARCIAL PONS
Madrid, 1991

Nmeros publicados:
1
2

Miguel Artola, Las Cortes de Cdiz.


Borja de Riquer, La Historia en el 90.

La eorrcHpondcneia relativa a la AHoeiacin dc lfiHtoria Contcmpornca y HUH publieaeioncH dcben dirigirHc a la Sceretara de AIfC, Departamento de lliHtoria Contempornea, UnivcrHidad Autnoma de Madrid, Cantoblaneo, 28040 MADtUD.
TodaH laH pctieioncH, tanto de HUHcripeioneH eomo de ejcmplareH HueltoH, han dc diriglrHc a:
Mareial PonH
Librero
Plaza del Conde del Valle de Suchil, 8
2801;.> MADHlD

AHoeiacin dc lfiHtoria Contempornca.


Marcial PonH. Librero

ISBN: 84-87827-02-0
DcpHito legal: M. 27.9;30-1991
FotoeompoHicin e impreHi/lll: C1oHaH-Oreoycn, S. L.
Polgono IgarHa. ParaeuelloH de .!arama (Madrid)

Indce

Introduccin.............................................................................
Javier Tusell

11

El sufrag~o u':Lversal en Rspaa (1891-1936): un balance


hlstOTlogrfico......................................... ............................
Javier Tusell

13

La democracia en Gran Bretaa. La reforma electoral de


1867-1868..........................................................................
Carlos Dard

63

Madrid, antes y despus del sufragio universal........................


Rogelio Lpez Blanco

83

La manipulacin electoral en Espaa: sufragio universal y participacin ciudadana (1891-1923).....................................


Alicia Yanini

99

La fOlja de la soberana nacional: las elecciones en los sistemas Liberales italiano y espaol.........................................
Gabrie1e Ranzato

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Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la II Repblica espaola


Miguel-Angel Mateos Rodrguez

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Introduccin
Javier Tusell

El presente nmero de Ayer nace de la colaboracin de varios especialistas en cuestiones de Historia electoral espaola,
principalmente durante el siglo .xx. No se pretende en l, por
tanto, abordar en abstracto la cuestin del sufragio universal,
sino que, por el contrario, el objeto del mismo es hacerlo con
referencia principal a Espaa y desde el punto de vista de la
prctica efectiva de tal derecho, es decir, del comportamiento
electoral. Por eso no se abordan en el presente nmero cuestiones relativas a la legislacin electoral nada ms que de una
manera tangencial, y tampoco las referencias a otros pases
van ms all de lo puramente comparativo. Por otro lado, hubiera sido posible, en principio, llevar a cabo una especie de
coleccin de monografas de investigacin regional o local con
las que acrecentar nuestros conocimientos, aunque fuera en
parcelas minsculas. Se ha optado, por el contrario, en tratar
de establecer un balance de los estudios electorales que han
ido apareciendo en Espaa en las ltimas dcadas, tratando,
adems, de plantearlas principales cuestiones abiertas y aquellos aspectos en que un cambio de enfoque por parte de los historiadores resulta no slo til, sino incluso imprescindible.
En la introduccin a un nmero dedicado a estas cuestiones no parece procedente recalcar la importancia de la historia electoral como metodologa para el conocimiento del pasa-

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Javier Tusell

do. Hay, por supuesto, toda una larga tradicin en estos estudios que se remonta en el caso francs, principal referencia
para la bibliografa espaola, a Siegfierd .y Cogue!. Baste con
sealar, adems, que si estamos en el momento presente presenciando un retorno de la listoria politica, en ella los estudios electorales desempean un papel decisivo. Ren Rmond,
uno de los principales especialistas franceses actuales, en su libro Pour une Histoire politique, de carcter general pero en el
que l mismo redacta las pginas relativas a la metodologa
en listoria electoral, ha sealado con acierto que una eleccin es un indicador del espritu pblico, pero que, adems,
si lo politico debe explicarse ante todo por lo politico, hay en
ello algo ms que la pura politica. La vida pblica tal como
se expresa en las elecciones es, en efecto, el mejor testimonio
de la vida social.
Los autores de los artculos de este nmero de Ayer han
hecho aportaciones monogrfi"cas importantes a la Historia
electoral espaola. En este nmero su pretensin principal es
indicar posibles caminos de futuro para una investigacin que
ya ha producido monografas importantes. Por supuesto puede haber lagunas en el nmero como conjunto, pero no dudamos que contribuir a abrir nuevas sendas a la investigacin
del futuro.

El sufragio universal
en Espaa (1891-1936):
un balance historiogrfico
Javier Tusell

Es 1991 la fecha conmernorativa del centenario de la aplicacin del sufragio universal en Espaa. Es cierto que durante
la poca del sexenio revolucionario hubo consultas electorales
en las que estuvo vigente una legislacin que en la prctica permita una amplitud semejante del electorado~ pero ese perodo
fue poco duradero y~ al ser seguido inmediatamente por una
nueva legislacin restrictiva del sufragio~ resulta poco rnenos
que irrelevante desde el punto de vista del anlisis histrico.
En cambio la puesta en vigor del sufragio universal en Espaa
merece un examen detenido porque arroja sobre el tapete cuestiones tan decisivas como qu tipo de rgimen era el de la Restauracin y cules fueron los rasgos distintivos del rgimen republicano nacido en 1931; por tanto~ puede decirse que una
cuestin como sta plantea nada rnenos que las preguntas esenciales para interpretar la Historia poltica espaola desde el final del siglo hasta el estallido de la guerra civil. Incluso se puede aadir algo ms: el sufragio universal convierte a la Historia poltica en Historia social al hacer protagonista potencial
de la vida pblica a todos los ciudadanos~ mientras que hasta
entonces no lo haba sido ms que una minora~ y su examen
proporciona un retrato de una sociedad en un determinado rnornento que~ bien interpretada~ da las claves esenciales para su
comprensin. Incluso en el rnornento actual no hay mejor for-

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Javier TuseLl

ma de conocer una determinada sociedad en un preCISO momento que el estudio de una eleccin general.
El estudio de las consultas electorales en la Espaa del pasado tuvo una fecha de iniciacin en nuestro pas que no resulta en absoluto carente de inters. No es casual~ en efecto~
que fuera en la segunda mitad de los aos sesenta cuando aparecieron estos trabajos. Los dos primeros trabajos aparecidos
fueron el de Bcarud acerca de las elecciones en la poca re.publicana (1967) 1 yel de Martnez Cuadrado sobre las consultas anteriores a partir de 1868 (1969) 2. Eran trabajos rnuy
meritorios, pero tambin con notorias fragilidades que se hacan notar en cuanto se profundizaba en un estudio monogrfico. En primer lugar~ los datos numricos sobre los resultados
no eran (ni en el fondo pretendan ser) por completo veraces~
sino que partan de las reseas de la prensa diaria~ no siempre
fiel ni precisa. De esa manera se poda hacer una interpretacin de carcter general~ sin una pretensin de anlisis cientfico exhaustivo. Desde este punto de vista el anlisis realizado
por Jean Bcarud sigue conservando su utilidad. Respecto del
de Martnez Cuadrado el caso es diferente porque da la sensacin de considerar que la adulteracin del sufragio era un hecho excepcional y anecdtico cuando la realidad era estrictamente la contraria. En el fondo se trataba de un enfoque excesivamente formal~ que fallaba a la hora de la interpretacin
no slo por basarse en la ciencia poltica y no en la historia,
sino sobre todo por partir de un punto de partida errneo~ el
de que la veracidad del sufragio no se conquista en todas las
latitudes de una manera paulatina.
El mornento en que los estudios de historia electoral estuvieron en la vanguardia de la historiografa poltica espaola
fue durante la dcada de los aos setenta hasta el momento
mismo de la transicin poltica. Hay dos factores que creo que
influyeron en ello. En primer lugar~ quienes iniciamos este tipo
de trabajos e investigaciones~ ya en el campo profesional de la
1 La Segunda Repblica espaola, 1931-1936. Ensayo de interpretacin. Madrid, 1967.
2 Elecciones y partidos politicos de Espaa (1868-1931). Madrid, 1969,
2 vols.

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

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Historia, estbamos influidos de manera especial por Jos Mara .Tover que en aquellos tiempos buscaba nuevas metodologas en las que iniciarnos a sus discpulos. Adems, en segundo
lugar, haba un factor generacional que tena no poco que ver
con el clima cultural y rnoral de la Espaa de entonces. Dicho
de manera abrupta: si estudibanlOs las elecciones era porque
no las haba y queramos que las hubiera. En el fondo, por tanto, no es casual que eligirarnos un terna como ste como objeto de investigacin: se trataba de averiguar por qu el liberalismo y la dernocracia haban tenido una particular trayectoria en Espaa y demostrar de manera directa que no haba
razones que justificaran su ausencia en ese mornento. A veces
la simple presentacin en condiciones de norrnalidad de los resultados electorales de la etapa republicana serva de pretexto
para una agresin de los representantes de la extrema derecha.
Lo que interesa ahora es, ms que sealar lo expuesto, tratar de realizar un balance de los estudios electorales realizados
a partir de entonces. No cabe la rnenor duda que con el paso
del tienlpo se ha producido una autntica eclosin de este tipo
de trabajos. Es lgico que haya sido as por la propia inflacin
de la produccin historiogrfica, pero ha habido tambin dos
factores que contribuyen a explicarlo. En primer lugar, en un
rnomento de la historiografa espaola se ha convertido en habitual que el centro de gravedad de los estudios rnonogrficos
se trasladara a las provincias, las regiones o los ncleos locales
como para cornpensar esa insuficiencia de trabajos en estos niveles geogrficos que era rasgo caracterstico de la historiografa espaola en cornparacin con otras europeas. Haba, aderns, un factor importante que coadyuvaba a hacer posible este
gnero de estudios: la existencia de un patrn o modelo, rpidarnente elaborado y que pareca de infinita aplicabilidad. El
inconveniente de ambos factores de pronlOcin de estos estudios concluy siendo, sin crnbargo, que las investigaciones resultaban repetitivas, hasta el punto de convertirse en un perfecto ejernplo de esa crtica que ha hecho Juan Pablo Fusi a la
historiografa regional, es decir, que a rnenudo proporciona
cada vez ms conocirnientos sobre temas rnenos interesantes.
Incluso en este caso era peor porque no haba nada verdaderarnente nuevo en muchos de los trabajos llevados a cabo, sino
tan slo la repeticin de lo ya conocido.

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Javier Tusell

En el presente trabajo se va a procurar hacer un balance


de las investigaciones realizadas hasta la fecha, de las lagunas
que siguen existiendo y de las posibilidades de nuevos campos
en los que es preciso una profundizacin. El balance es necesario no slo por la sobreabundancia de trabajos, sino por la
necesidad de una rectificacin de los enfoques, especialmente
viable por el hecho de que estamos ya muy lejos de aquellos
momentos en que los estudios electorales hicieron su aparicin
en Espaa. Es preciso advertir que no se pretende en estas pginas hacer un examen exhaustivo de la bibliografa existente,
sino que, por el contrario, se parte de una voluntad selectiva;
adems el autor de estas pginas parte del conocimiento de las
contribuciones de los restantes colaboradores de este volumen
por lo que no va a insistir especialmente en aquellos puntos en
los que lo hacen ellos.
Es obvio que, en el caso espaol, hay que establecer una distincin bsica entre dos modos de vida poltica sustancialmente diferente, la de la monarqua parlamentaria de Alfonso XIII
y la de la etapa republicana. Por supuesto no existe tan slo
una diferencia de rgimen, sino que sta es ms profunda y significativa. La primera etapa fue la de lo que podramos denorninar como liberalismo oligrquico, mientras que en el segundo caso el rasgo esencial result la movilizacin poltica intensiva y extensiva en un contexto de crisis social, pero tambin de inexistencia de las bases de convivencia. Lo peculiar
del caso espaol no es que existieran esas dos etapas, sino la
brusca transicin de la primera a la segunda, tras la Dictadura
primorriverista, lo que contribuy a hacer agnica la vida de
la 11 Repblica.
Pero antes de tratar de la prctica del sufragio universal durante la monarqua constitucional de Alfonso XIII es preciso,
como cuestin previa, tratar de la propia implantacin del sufragio universal en Espaa. Sobre el particular los estudios ms
importantes y esclarecedores son los que ha llevado a cabo Carlos Dard. Su contribucin al presente volumen completa el
conjunto de estudios que ha dedicado a la cuestin en otras publicaciones. Lo que resalta de l es el carcter paulatino que
tuvo la reforma electoral en Gran Bretaa y lo ms paulatinamente an que cambiaron las costurnbres electorales. La refor-

El sufragio universal en Espaa (1891-19.16)

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ma electoral de 1867-1868 fue propuesta por un gobierno conservador y supuso una ampliacin considerable del derecho al
sufragio que, sin embargo, segua siendo rnuy lirnitado en comparacin con Espaa. En un principio los cambios en el comportarniento electoral britnico fueron escasos, pero luego se
fueron convirtiendo en ms importantes, contribuyendo la nueva legislacin de manera decisiva a la movilizacin poltica y
a la creacin de partidos verdaderamente nacionales.
Como en el caso de Gran Bretaa (o incluso de la Alemania de Bismarck) la introduccin del sufragio universal en Espaa fue el resultado ms de una exigencia sentida por la clase
poltica, o, por lo menos, una parte de ella, que de una demanda popular. Como dira el diputado Lorenzo Domnguez, los
interesados (es decir, los electores) ni se han enterado siquiera
de que nos estarnos preocupando de hacerles felices de tan singuiar rnanera :3. En cambio quienes estaban especialrnente interesados en que el carnbio legislativo se produjera eran los liberales. Para ellos la nueva legislacin supuso la desaparicin
de un contrincante de cierto peligro, Castelar, que se retir de
la poltica precisamente cuando el sufragio universal se aprob, y quitar una bandera programtica a una de las tendencias
del partido, la de Lpez Domnguez, que la hubiera asumido
de no haberlo hecho el propio partido. La postura de los conservadores parta de una actitud de oposicin inicial, quc haba sido la expresada por Cnovas en los primeros momentos
de la Restauracin. Ahora, sin embargo, su posicin fue rnucho ms flexible y tambin ms oportunista. No slo por estabilizar el sistema consiguiendo la participacin de los liberales,
sino sobre todo por acceder rpidamente al poder facilitaron
que los liberales cumplieran su progralna. Habra de ser proftico Silvcla cuando lament la aprobacin de leyes tras leyes notoriamente tan avanzadas sobre lo que las necesidades
del pas exigen y sobre lo que los rnedios y las facultades de
los que van a aplicarlas han alcanzado. La ley supuso la ampliacin del electorado de unas 800.000 personas a 5.000.000.
Merece la pena recalcar que no se aprovech esta ocasin para
:~ DAR D, C.: La implantacin de la democracia en la Espaa de la Restauracin, en Revista de Occidente, nm. 50, 1985, pp. 115-126.

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Javier Tusell

implantar una nueva distribucin territorial del sufragio que


hubiera podido suponer la independizacin del sufragio urbano respecto del rural, como sin duda habra acontecido en el
caso de que hubiera sido aplicado un sistema semejante al del
sexenio revolucionario. No cabe la menor duda de que hubiera
sido ms irnportante esta rectificacin que la enonne arnpliacin del derecho al sufragio que tuvo lugar.
Ahora bien, cabe preguntarse si la anlpliacin del sufragio
hasta convertirlo en universal contribuy al asentamiento de
ese fenrneno del caciquisrno del que ya hernos hablado. Ese
parece ser el juicio de Dard que se apoya en la cita de Ma
i Flaquer, quien atribuy la causa principal, si no la nica,
del desarrollo de la oligarqua y el caciquisrno al sufragio universal que habra sido, as, una escuela constante de desmoralizacin. Desde luego parece evidente que el sufragio universal tuvo ese efecto en el rnedio rural. Dard ha estudiado un
caso particular de un candidato que obtena un apoyo importante en la capital de la provincia de Santander y, sin embargo, su voto resultaba irrelevante porque era daramente sobrepasado (<<ahogado, diramos en la terminologa de la poca)
por el voto rural surnado a la circunscripcin 4. De todos los
modos algo diferente debi ser la situacin en los ncleos urbanos rns desarrollados, como prueba precisarnente la contribucin de Rogelio Lpez Blanco en este volurnen. Con todo, el
balance general de la introduccin del sufragio universal en las
primeras elecciones en las que se aplic resulta muy poco satisfactorio. Ms que hablar de un enlpeorarniento de las prcticas viciosas habra que hacerlo de los nulos cambios efectivos
producidos. En la eleccin anterior a la aplicacin del sufragio
universal ms de la nlitad de los escaos fueron atribuidos sin
lucha efectiva y all donde se produjo sta tuvo lugar entre
rniernbros de un rnisrno partido, aquel que estaba en el poder,
el liberal s. De haberse producido algn cambio significativo
en las prirneras elecciones en las que se aplic el nuevo sistema
... DABD, c.: El sufragio universal en la prctica. La candidatura de
.Jos de Perojo por Santander en 1891 y 189:h, artculo que ser publicado
en Anales de la Universidad de Alicante.
;, DABDi::, C.: Las elecciones de diputados de 1886, en Anales de la
Universidad de Alicante. nm. 5, 1986, pp. 223-259.

El sufragio universal en Rspaa (1891-1986)

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hubiera sido en cl sentido de suponer que a partir dc 1891


hubo un grado mayor de consentimiento y de rninuciosidad en
la realizacin del encasillado. Nada~ sin ernbargo~ perrnite afirmar que el cornportamiento efectivo del electorado experimentara una modificacin verdaderarnente importante.

Las elecciones durante la Monarqua constitucional


Si pasamos a considerar la primera etapa dc la prctica del
sufragio universal en Espaa es preciso ernpezar por hacer una
reflexin historiogrfica. Como ya se ha sealado~ el comienzo
de los estudios electorales siguiendo criterios cientficos modernos se produjo en el final de los aos sesenta y comienzos de
los setenta; por obvias razones los trabajos de investigacin comenzaron por la etapa de la Restauracin y no de la Repblica~ que~ en definitiva~ era considerada todava como un perodo al mismo tiempo peligroso desde el punto de vista poltico
y demasiado cercano como para resultar susceptiblc de un tratamiento cientfico. Hasta entonces se despachaba el funcionarniento del sistema electoral durante la Restauracin con tan
slo unas cuantas frases genricas que contenan~ adems~
abundantes citas de Joaqun Costa. Un prometedor artculo de
Fernandez Alrnagro sobre el particular conclua~ sirnplernente~
que est por escribir la historia de la realidad constitucional
de Espaa 6. Ms adelante apareci algn estudio que no haca otra cosa que acumular docurnentacin 7 y el trabajo de sntesis de Martnez Cuadrado sobre el que era evidente la posible
crtica al no partir de la base de que los resultados electorales
estaban falsificados y considerar~ por tanto~ que resultaba po() FEHNNDEZ ALMACHO, M.: Las Cortes del siglo XIX y la prctica electoral, en Revista de Estudios Polticos, 194:1.
7 GONZLEZ SEAHA, L.: Materiales para una sociologa electoral de la
Restauracin , en Anales de Sociologa. Barcelona, 1966, 11. Otro estudio tpico de las primeras investigaciones sobre el caciquismo es el de PINO AHTAellO, J. del: Aspectos sociolgico-polticos del caciquismo espaol, Revista
Espaola de Opinin Pblica, nm. 15,1-111, 1969, pp. 211-227, en el que
slo se aborda la cuestin con un criterio general y con la pretensin de introducir en ella categoras sociolgicas pero sin ninguna investigacin
emprica.

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Javier TuseLl

sible respecto de ellos el empleo de unos criterios semejantes a


los que han sido utilizados en las elecciones de los pases democrticos en condiciones normales.
Habitualmente se considera que los dos autores que resultamos ms influyentes en la orientacin de los estudios electorales a partir del establecirniento del sufragio universal en Espaa fuimos Jos Varela Ortega y el autor del presente artculo. Trabajando sobre perodos distintos -Varela, el ltimo
cuarto del siglo XIX y yo sobre el primer tercio del xx- escribirnos los primeros resultados de nuestras investigaciones a fines de los sesenta y comienzos de los setenta 8. En realidad,
buena parte de nuestras conclusiones acerca del sistema caciquil aparecieron en una revista en 1973 9, pero los libros en
que eran expuestas de una manera ms pormenorizada no fueron publicados sino al comienzo de la transicin hacia la democracia 10. A estas alturas resulta evidente que ambas investigaciones tenan sus inconvenientes, el principal de los cuales
radicaba en la tendencia inevitable a superar el propio objeto
de lo investigado y a extenderse sobre materias diferentes de
las que se rnencionaban en el ttulo. Sin embargo, las fuentes
que se utilizaban eran nuevas e importantes y el enfoque hubo
de resultar perdurable. Claro est que no fuimos slo nosotros
dos los que iniciamos el tratamiento de estas cuestiones; aparte de que arnbos habamos recibido la sugerencia inicial de Jos
Mara Jover para cornenzar nuestros trabajos, al mismo tiempo
otros historiadores espaoles de distinta procedencia trataban
ternas parecidos, aunque con pticas diversas 11. Hubo, adeR TUSELL,.I.: Sociologia electoral de Madrid, 1903-1931. Madrid, 1969.
VAHEL'\ OHTECA, .1.: El sistema caciquista en la Restauracin. Memoria de
Licenciatura, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Complutense,

1971.
() Revista de Occidente, nm. 127, X, 197:~. Este nmero de la revista
contiene, adems, una brillantsima interpretacin de ROMEHO MAUHA, .l., y
sendas menciones de DEAS y LYTTELTON a fenmenos semejantes en Colombia y en Italia.
-lO TUSELL,.I.: Oligarquia y caciquismo en Andaluda (1890-1923). Barcelona, 1976, y La crisis del caciquismo andaluz (1923-1931). Madrid, 1977.
VAHELA OHTECA, .1.: Los amigos pof[ticos. Partidos, elecciones y caciquismo
en la Restauracin (187.5-1900). Madrid, 1977.
11 TUN DE LAHA, M.: lli.~toria y realidad del poder. El poder y las lites en el primer tercio de la Espaa del siglo xx. Madrid, 1967.

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

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ms, un inters nacido ms all de nuestras fronteras que, por


ello mismo, ofreca una perspectiva comparativa 12. Tambin
debe hacerse mencin de algn estudio de Juan Linz que, aunque basado en datos que no pueden reputarse de indiscutibles,
proporcion a los historiadores unos enfoques sociolgicos del
mayor inters 1:~. Los primeros estudios regionales y locales
acerca del comportamiento electoral en el perodo que estarnos
tratando datan de 1975-1976; luego este gnero de investigaciones se han ido convirtiendo en algo habitual y se han extendido por la mayor parte de la pennsula aunque el grado de elaboracin de los mismos haya variado notablemente. Ha habido incluso varios simposios nacionales y regionales que han servido a los especialistas para confrontar sus puntos de vista en
torno a la vida poltica en la Espaa de la Restauracin 14.
En el momento presente son ya Inuchas las coincidencias
de los historiadores que han tratado sobre estas materias. Hay
ya, adems, algunos trabajos en los que se condensan dichos
juicios de carcter general 1;-). A ellos me referir inmediatamente a continuacin, procurando insistir en aquellos aspectos
12 KEHN, R. (ed.): The caciques. Oligarchical politics and the s.rstem of
caciquismo in the Luso-llispanic World. Mxico, 197;{; menos interesante es,
del mismo autor, Liberals reformas and Caciques in restoration Spain,
187.5-1909. Mxico, 1974.
n LINZ, .J. .1.: Parties, elections and Elites unda the Hestoration Monarch.r in Spain (187.5-1923), Seventh World Congress of Politcal Science,
IX, 1967.
14 Me refiero a los celebrados en Cijn. en julio de 1986, y ()viedo, en
julio de 1987, organizados por la Fundacin Ortega y Casset, y al celebrado
en Lrida y cuyas conclusiones se recogen en MIH, C.: Actituds politiques i
control social a la Catalun.ra de la Hestauraci (1875-1923). L1eida, Virgili
i Pa s, Estudi Ceneral, Jnstitut d'Estudis lIerdencs, 1989.
;, Aparte de los trabajos de carcter general ya citados vanse tambin
las ponencias de DARDI~, C., y YANINI, A., en el simposio sobre El reinado de
Alfonso XIII, UNED, 1989. RANZATO, C.: Natura e funzionamento di un sistema pseudo-rappresentativo: la Spagna "liberal democratica"
(1875-192;{)>>, en Annali della Fondazione Lelio e Lisli Basso-!ssoco. Roma,
vol. IX; Suffragio, rappresentanza, interessl. Istituzioni e societ fm 800 e
900, Angeli, 1989. Vanse tambin, TEMIME, E., y ClIASTACNEHET, .1.:
Contribution al'tude des sources et des formes des pouvoirs locaux dans
l'Espagne rurale contemporaine. Rl1exions sur le caciquisme, en Cahiers
de la Mditermne, Actes des journes d'Etudes Bedor, 26, 27 y 28-IV -1978.
YANINI, A.: El caciquisme. Valencia, 1984.

22

Javier 7aseLL

que me parecen ms relevantes y sealando las lneas de investigacin que creo ms fructferas para el futuro.
Lo primero que es preciso advertir es que el sistema de vida
poltica de la Espaa en que se aprob el sufragio universal revesta caractersticas especiales que le hacan sustancialmente
diferente de una democracia de masas. Los trminos que pueden emplearse para describirlo son varios: quiz la denominacin ms acertada pudiera ser liberalismo oligrquico por
cuanto las instituciones merecan el primer nombre pero nada
se entiende respecto de l sin tener en cuenta el calificativo. En
efecto, no slo la legislacin espaola era avanzada, sino que
estaba por delante de la de muchos pases europeos de la poca; adems, es falso que se incumpliera sistemticamente o que
hubiera sido aprobada para evitar su cumplimiento. Sin embargo, el hecho de que la mayor parte de la poblacin no hubiera llegado ni tan siquiera al mnimo protagonismo poltico
altera sustancialmente la posible comparacin con lo que suceda en otras latitudes en esa misma poca o en tiempos posteriores en la propia Espaa.
Los espaoles de la poca no cesaron nunca de preguntarse
por el tipo de poltica en la que les haba tocado vivir. A menudo emplearon un lenguaje Inuy encendido y tremendista para
describirlo y propusieron soluciones que hoy nos parecen extravagantes para superarlo; el propio Costa, gran denunciador
de la oligarqua y caciquismo, pec, sin duda, en este sentido. En realidad, a pesar de lo que muchos pensaron y Santiago Alba lleg a describir, no haba ninguna peculiaridad especficamente espaola en este tipo de vida poltica. Las comparaciones que se han realizado entre el sistema poltico espaol
de la poca y el de otros pases en el trnsito desde el libera1ismo constitucional a la democracia lo que recalcan es precisarnente la similitud y no la diferencia. Cualquier forma de
corrupcin poltica que se imagine no puede decirse en realidad que fuera inventada en Espaa, sino que encuentra algn
tipo de precedente en comportamientos parecidos de otros pases, aunque probablemente antes en el tiempo. Por otro lado,
es difcil atribuir a una sola causa un sistema de vida poltica
como el caciquismo. Parece indudable que la Restauracin algo
tuvo que ver en la configuracin del sistema como tal, pero

El ,'wfragio univen;al en Espaa (1891-1986)

tambin es evidente que no invent el pucherazo o el encasiHado, trminos que pueden ser utilizados con plena validez
para la vida poltica espaola de la primera nlitad del XIX. Por
otro lado, no hay tampoco un factor social que permita encontrar las razones de la existencia del fenmeno caciquil. No fueron el carcter tradicional de la vida espaola, ni la existencia
de unas relaciones semifeudales en el campo, ni el predominio
de nuevas oligarquas econmicas, ni la existencia de relaciones clientelares en los ncleos urbanos los factores nicos que
permiten explicar la existencia del caciquismo. Fueron todos estos factores a la vez y algunos ms los que penniten explicar
ese gnero de vida poltica.
Una clave esencial para comprender el caciquismo COlno
sistema de vida poltica radica en los trminos empleados por
los intelectuales espaoles del momento para aludir a la vida
pblica del Inonlento. Cuando Ortega y Gasset, por ejelnplo,
deca que los espaoles de su generacin se senta un poco ridculos frente a Europa testimoniaba una patente conciencia
de subdesarrollo econlnico, social e intelectual. Todava la generacin anterior -como es el caso de UnaInuno- haban juzgado que un sistelna corno el caciq uil era un mal necesario;
por decirlo con palabras de un historiador reciente los hombres que Clnpezaron a destacar en la vida intelectual durante
la poca finisecular juzgaron que, en definitiva, el caciquislno
era el inevitable aparato ortopdico iOlpuesto por la necesidad
de hacer compatible una constitucin urbana y liberal a una
realidad rural y retrasada. En canlbio, quienes, COlno Ortega y
Azaa, pertenecieron a la generacin siguiente, la de 1914, se
sintieron mucho Ins agraviados por esa realidad. Azaa, por
ejenlplo, describi el caciquisolo conlO una herencia del pasado; en otros tieolpos era ilnaginable la sumisin del ciudadano
al notable local, pero cuando la dernocracia estaba en condiciones de convertirse en una realidad escandalizaba que esas
cosas pudieran pasar.
El retraso generalizado de la sociedad espaola se apreciaba en muy diferentes realidades polticas precisas. La primera
y rns importante de ellas era la desmovilizacin radical del
ciudadano con respecto a la vida pblica. Por supuesto, eso no
implicaba que no pudieran existir bruscos estallidos revolucio-

24

Javier Tu.';ell

narios; de hecho hasta finales del siglo XiX una violencia de estas caractersticas estuvo bien presente en la vida espaola y
sigui estndolo~ aunque ms limitadamente~ en fechas posteriores. Sin embargo~ existe en esto un error de enfoque del que
en parte es culpable la historiografa acerca del movimiento
obrero espaol que presenta un pas en tensin frecuente como
si la revolucin hubiera sido un peligro real e inmediato a corto plazo. Pero esa descripcin tiene muy poco que ver con la
Espaa de entonces: lo ms caracterstico era~ por el contrario~
lo que Unamuno llamaba la resignacin marroqu o lo que
Prieto denomin como el fUInadero de opio ~ es decir ~ en definitiva~ la pasividad y la indiferencia radicales. El problema
para el historiador es~ en estas condiciones~ cmo interpretar~
entonces~ el hecho de que en una etapa inmediatamente anterior~ es decir~ durante el perodo revolucionario abierto en
1868~ parece haber existido un mayor grado de movilizacin.
La respuesta radica~ en primer lugar~ en que sta fue mucho
menor que lo que puede hacer pensar una visin superficial
que tenga en cuenta tan slo~ por ejemplo~ el elevado nmero
de afiliados que tuvo la I Internacional en Espaa; las elecciones de esta etapa fueron tan controladas desde el poder y tuvieron unos resultados tan previsibles como las de etapas posteriores~ al comienzo de la Restauracin. Pero no cabe la menor duda de que la peculiaridad del sistema de la Restauracin influy de manera decisiva tambin en inducir la desmovilizacin desde el poder. Maeztu seal~ con razn~ que la Restauracin vena a ser una especie de va media entre republicanos y carlistas y se sostena por la voluntad difusa~ pero firme~ de sostener el orden externo contra todos los extremismos.
Por su parte~ Gabriel Maura afirm que as como el feudalismo haba redimido a Europa de la barbarie anrquica~ los
partidos histricos redimieron a Espaa de la anarqua republicana 1(). El precio pagado por esta realidad de la paz fue
la desmovilizacin porque sta, que no hubiera podido recurrir
a otro procedimiento para triunfar que el recurso al sentimien16 Sobre estas cuestiones vase TlJSELL, .1.: Modernizacin poltica en
la Espaa del primer tercio del siglo XX, en Revista de la Universidad de
Madrid, XXi, nm. 81, pp. 18:3-201.

El sufragio univen;al en Espaa (1891-1936)

25

to religioso o revolucionario, fue cuidadosamente evitada por


el procedimiento de prometer una cuota parlamentaria, poltica o de influencia ante la Administracin, a todos, absolutamente todos, incluso quienes estaban en la oposicin radical al
sistema. Sin embargo, con el transcurso del tiempo el aspecto
positivo de la evitacin del conflicto fue sentido como radicalmente insuficiente frente a la realidad, mucho ms evidente a
la altura de 1930, de que el rgimen monrquico pona en sordina las energas nacionales. De ah la afirmacin de Ortega y
Gasset, en su artculo El error Berenguer, segn la cual resultara que la Restauracin haba especulado con los vicios
nacionales. Pero este juicio, que es justificable en el mbito poltico de la poca en que fue emitido, no resulta del todo justo.
El mal principio del sistema caciquil radicaba en la propia sociedad espaola ms que en el sistema poltico o en la voluntad de los polticos de la Restauracin; la mejor prueba es que
este ltimo permiti, por ejemplo, que la diferencia entre el primer partido del turno y el segundo fuera de 65 puntos porcentuales en 1881 y slo de 28 en 1923. Pero tambin el turno
jug un evidente papel negativo testimoniable en el hecho de
que era necesario en cada eleccin cambiar el poder local y violentar el poco voto autntico que exista. En este sentido, como
bien revela la aportacin de Gabriele Ranzato en este volumen,
el sistema del transformismo italiano admite comparacin en
ventaja con respecto al caciquismo espaol.
La combinacin entre ese retraso de la sociedad espaola
y ese rasgo peculiar del monlento, que fue la voluntad de evitar la confrontacin, modela todo el sistema desde el medio local hasta la cspide. En el primero, lo que existe es el clientelismo personal o familiar que imprime su impronta a toda la
vida poltica nacional del perodo. De ah la denominacin de
los seguidores propios como amigos polticos y la relevancia
del favor como instrumento para lograr la fidelidad poltica
de los primeros. Ahora bien, el favor y, por tanto, los amigos
politicos se consiguen por procedimientos muy diferentes. Pueden ser el producto de una influencia econrnica nacida de un
pasado semifeudal o de un desarrollo econmico reciente; en
ese caso el dirigente poltico -el cacique- es en realidad un
notable, sea noble de prosapia o capitalista reciente. Las fa-

26

Javier Tusell

milias que ejercen un poder local derivado de su peso social


existen en toda la geografa espaola del momento: son, por
ejemplo, los Ibarra en Sevilla, pero tambin los Orbea en Eibar o los Ascanio y Bencomo en la isla de Gomera. Junto a ellos
figuran aquellos cuyos favores no son el producto de la riqueza' sino de la administracin de los bienes pblicos en forma sesgada. Son los profesionales de la politica que en unos
tiempos como aquellos no tenan como requisito ms importante ser buenos oradores o legisladores, sino, sobre todo, proporcionar carreteras o repartir puestos de carteros rurales.
Camo, el conocido cacique oscense, fue parlamentario durante
diecinueve aos sin abrir ni siquiera la boca en ninguna ocasin, pero este modesto farmacutico, cuya vida pblica consisti en la constante promocin de carreteras que benefician
a sus electores, fue considerado como un modelo de poltico en
la Espaa de su tiempo 17.
En la cspide del sistema poltico estaba, desde luego, la
Monarqua, a la que le corresponda un papel bastante distinto
del considerado como habitual en las monarquas liberal-constitucionales de la poca. En general, estas monarquas experimentaron una evolucin durante la poca por la va de hecho,
ms que por el cambio de la Constitucin por el cambio en la
prctica de la misma. En efecto, aunque la ley fundamental les
otorgara, junto con el parlamento, funcin legislativa y aunque tuvieran poderes importantes, previstos por la misrna
Constitucin respecto del nombramiento del Ejecutivo o en determinadas materias, como las militares, lo cierto es que la simple prctica les hizo perderlos, al menos en una elevada proporcin. Igual sucedi en Espaa, pero en ella se daban, adems, determinadas circunstancias peculiares que es preciso recalcar. La Monarqua vio disrninuir ese papel en las rnismas
condiciones que en otros pases, pero conserv un poder decisivo' absolutamente trascendental, que el texto constitucional
no le otorgaba pero que s las circunstancias le obligaban a asumir. Me refiero a la capacidad de decidir el momento en que
una de las clientelas a nivel nacional estaba ya agotada y era
17 CAncfA MONCAY, F.: Manuel Camo Nogus, el cacique de lluesca.
Manuales para una biografa.

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

27

necesario sustituirla por otra. Esa decisin le daba un papel de


primera inlportancia pero converta a la funcin moderadora
en especialmente controvertida, lo que acab por tener gravsimas consecuencias para ella 13. En cambio, un poco ms abajo de la cspide de la pirmide estaban los dos partidos del turno cuya relevancia era mucho menor en la detenninacin del
rumbo de la vida pblica. Podan presionar a la Corona para
que considerara llegado el momento de efectuar el relevo en el
poder o llegar a bordear la disidencia con respecto al sistema,
pero en realidad por s nsmos no tenan poder suficiente para
conseguir ese cambio. Eran imprescindibles para el funcionamiento del sistema pero, al mismo tiempo, tenan poco poder
de decisin por s rnismos. Eran mecanismos artificiales, aunque fuera real la voluntad de pacto en que se basaba el sistema mismo de la Restauracin.
Todo cuanto antecede tiene poco que ver hasta el momento
con las elecciones, e incluso parece tener como consecuencia
que stas no supusieran prcticamente nada. Pero no es as.
Desde luego los resultados de las elecciones no eran decisivos
a la hora de la constitucin de un determinado gobierno; siempre, durante toda la Restauracin, el Gobierno que convoc las
elecciones las gan con un generoso margen. Pero esto no iInplica que las elecciones fueran un epifenmeno del sisterna poltico, carentes por completo de inters, porque los resultados
se escribieran ms que se computaran realmente. Las elecciones, por el contrario, testimonian la complicada relacin entre unos intereses clientelistas locales y el poder central. Por supuesto hay otras formas de poder penetrar en la complejidad
de esta relacin, que se refieren, por ejemplo, a la torna de decisiones polticas. Pero ningn hecho era tan trascendental
como la eleccin para guardar la formalidad del respeto a los
principios del liberalismo y en ningn acontecimiento se expresaba mejor la complejidad de la relacin entre el poder poltico
central y las clientelas locales. Si el caciquismo era un sistema
18 EHta cuestin, como se Habe, era objeto de investigacin por el malogrado CALERO, M. A. Vanse sus trabajos La prerrogativa regia durante
la Restauracin: Teora y prctica (1875-1902) l>, en Revista de Estudios Polticos, nm. 55, 1-111, 1987, Y El pape! politico de la Corona en e! reinado
de Alfonso XIII en Espaa, 1898-1936, pp. 271-284.

28

Javier TuseLL

poltico que haca posible la existencia de una Constitucin liberal en una Espaa retrasada y arcaica, el cacique, cada uno
de los caciques en los distintos niveles en que existan, eran las
personas destinadas a poner en relacin al campesino elector,
mediante los favores, la coaccin o el simple respeto adquirido
con el proceso electoral previsto por la Constitucin, que se consideraba inevitable a pesar de que se llevara a la prctica de
una manera tan distinta a como se hace en una democracia de
masas.
Es falso en estrictos trminos que las elecciones se escribieran' como si slo de la voluntad del Ministerio de la Gobernacin dependiera conseguir unos resultados u otros. El trmino encasillado, a veces sustituido por otros semejantes
como enchiqueramiento, testimonia que no todos los candidatos servan para todos los puestos en disputa ni mucho menos. El encasillado era, pues, un proceso complicado que deba
hacer compatible la voluntad del Gobierno de obtener una mayora absoluta en el Parlamento con la realidad compleja del
pas, que no deba ser forzada sino en ltima instancia. En definitiva, ese pacto caracterstico de la Restauracin que consista en el turno pacfico entre conservadores y liberales se reproduca en cada eleccin amplindolo a menudo a las propias
fuerzas de la oposicin. Gracias a un pacto de este gnero el
Gobierno obtena la victoria en la mayor parte de los casos sin
forzar la situacin mediante el uso de procedimientos violentos
o presiones injustificadas. Lo tpico del encasillado bien hecho
(es decir, elaborado segn los criterios considerados como mejores por los propios polticos de la poca) era la inexistencia
de lucha, no la imposicin sobre el adversario.
El encasillado conclua con el establecimiento de una lista
de candidatos aceptados por el Gobierno, pertenecieran o no a
su partido. Lo habitual era, entonces, que esa lista triunfara
sin ningn problema; de esta manera el pacto de la Restauracin se traduca no slo a nivel nacional, sino talnbin en el 10cal. Pero claI:,o est que cada medio social poda reaccionar de
manera diferente ante la decisin tomada por la minora de los
dedicados profesionalmente a la vida pblica (de ah el carcter oligrquico atribuido al liberalismo de entonces). Haba
un voto-verdad, de acuerdo con la expresin de la poca, que

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

29

era el de los ncleos urbanos ms desarrollados y de determinados distritos rurales bien organizados por motivos variados.
Era un voto orientado ideolgicamente y resultaba, sin duda,
el ms expresivo de la modernizacin de la sociedad espaola.
Haba tambin, al mismo tiempo, el voto deferente de los arrendatarios o de los colonos con respecto al propietario de las
tierras o con respecto al simple poder gubernativo. Existan numerosas variedades de voto a cambio de compensaciones: podan ser las del favor gubernamental, las de la compra de voto
o la nacida de un pacto por el que un candidato otorgaba beneficios materiales a todo un distrito a cambio de que le eligiera como su representante en las Cortes. Quedaba, en fin, el
voto centelar concedido a un grupo para el que los intereses
ideolgicos tenan un valor mnilIlo, pero que, en cambio, garantizaba proteccin, ayuda o discriminacin positiva en el caso
de conseguir una parcela de poder. Y, por si fuera poco, quedaban a continuacin todas las mltiples formas de falsificacin de la voluntad popular. Todava en el momento en que se
inici la aplicacin del sufragio universal era habitual, incluso
en zonas relativamente desarrolladas como el calnpo valenciano, la presencia endmica de un bandolerismo que practicaba
la violencia sistemtica contra el disidente. Con el paso del
tiempo la violencia se moder reducindose tan slo a la presencia de la llamada partida de la porra. El pucherazo -es
decir, el fraude electoral, pero no violento- adopt procedimientos ms o menos picarescos. En este momento, cuando el
encasillado daba la sensin de no poder cumplirse, era cuando
entraba en juego el tremendo poder del Estado para suspender
ayuntamientos o presionar sobre el aparato judicial. Entonces
el papel del gobernador civil como elemento de unin entre el
poder local y el central revesta un papel decisivo 19. Pero esto
no quera decir necesariamente que el Gobierno obtuviera la
victoria. Cuando empez a ser practicado el sufragio universal
era todava habitual el triunfo del cunerismo, es decir, de aque1') RICHARD, B.: Etude sur les gouverneurs civils en Espagne de la Restauration a la Dictature (1874-192:3). Origine gographique, fonction d'origine et volution d'un personal politico-adrninistratif, en Mlanges de la
Casa de Velazquez, VIll, 1972, pp. 441-474.

:~o

Javier Tusell

llos candidatos apadrinados por el gobierno y desconocidos en


el distrito. Pero con el paso del tiempo eso fue siendo cada vez
rnenos habitual: el candidato deba tener algn apoyo social en
el distrito o deba conquistarlo nlediante el dinero o las promesas con cargo al erario pblico. Una clientela bien organizada,
de esta manera, poda incluso derrotar a todo el peso de la fuerza gubernamental; es ms, al mismo tiernpo que disminua el
caciquismo violento y era cada vez ms frecuente el transaccional, se produca tambin un debilitamiento del cunerismo
sustituido por la independencia de los distritos fieles mucho
ms a la clientela propia que a los deseos del Ministerio de la
Gobernacin :W.
La descripcin que antecede ha sido elaborada a partir del
conocimiento de la bibliografa elaborada sobre el funcionamiento del sistema caciquil desde finales de los aos sesenta y
resulta vlida, en trrninos generales, para todas y cada una de
las elecciones del reinado de Alfonso XIII. Resulta, sin embargo, preciso avanzar algo ms en todo ello y para esto es preciso
partir de una distincin fundamental, que constituye una clave
interpretativa bsica para el estudio de la Historia contempornea espaola. Me estoy refiriendo, por supuesto, a la distincin entre el medio rural y el medio urbano.
Lo que caracteriza, en primer lugar, al medio rural, desde
la ptica del investigador histrico actual, es que no puede emplear ninguno de los instrumentos de anlisis que seran tiles
para analizar unas elecciones actuales. No valen, por ejemplo,
los resultados cuantitativos conservados en los archivos oficiales, como lo testimonia el propio descuido respecto de los mismos: no es tan infrecuente encontrarse con la atribucin de
unos mil votos a un candidato perdedor. La incoherencia de
los resultados de una eleccin a otra siguiendo las alternativas
del turno se aprecia tarnbin en las cifras de abstencin e incluso en las posibles correlaciones entre los datos que revelan
la peculiaridad social y cultural de un distrito electoral concreto y su cornportarniento poltico. Hay, por ejernplo, distritos
~() Para un temprano caso de lo expuesto vase TUSELL, .l.: Una eleccin en la poca caciquil: Guadalajara (1907)), en Revista Espaiola de Investigaciones Sociolgicas, nm. 6, IV-VI, 1979, pp. 5:~-8:~.

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

:31

muy tradicionales que eligen a diputados liberales y viceversa.


Es, por tanto, preciso no quedarse en este examen purarllente formal que parece dar por buenos unos resultados ficticios; afortunadamente son pocos los estudios que desde los
aos setenta han seguido con tal procedimiento de anlisis 21.
Un examen de los resultados electorales en el medio rural debe
tener en cuenta otras realidades diferentes del cmputo de sufragios. Hay que distinguir entre diferentes tipos de distritos,
pero no por su grado de abstencin o por su condicin de conservadores o liberales; stos pueden ser aspectos mencionables
a la hora de un anlisis, pero de ninguna [nanera son los nls
importantes. La primera diferenciacin esencial de los distritos
es la que distingue entre los que se someten fcilmente a los
deseos del Ministerio de la Gobernacin en momentos electorales y los que son independientes de l porque tienen un cacicato estable lo suficientemente consolidado como para resistir todo el peso de la presin oficial. La denonlinacin de unos
y otros distritos vara pero esta distincin fundamental se aprecia en todos aquellos que han estudiado las elecciones en la etapa caciquil. A los distritos de cacicato estable se les suele denominar tambin enfeudados, mientras que los otros seran
distritos libres, dciles o nlostrencos, sirviendo, desde
luego, para construir las abrumadoras mayoras parlamentarias de la Espaa de la Restauracin. Aparte de esta distincin
fundamental hay otras posibles y tiles para llegar a entender
la peculiaridad de una provincia en el contexto poltico dellllomento. Hay distritos en los que no exista ninguna cornpetencia electoral efectiva en el momento de llevarse a cabo las elecciones y otros donde la lucha electoral s se daba; hay distritos
en los que se segua utilizando la violencia y otros en los que
desapareci muy tempranamente; tambin haba distritos electorales donde el fraude cOIllprobado haca aparicin una y otra
vez, y otros en los que no se daba de ninguna manera, incluso
por carencia del mnimo de competencia entre las candidaturas como para que llegara a poderse probar que una haba empIcado procedimientos fraudulentos contra la otra. Hay, en fin,
21 PEA GALLECO, F.: f-,'lecciones legislativas en la provincia de Alicante durante la poca de la Restauracin (1875-1902). Alicante, 1979.

~32

Javier Tusell

algn caso de distrito electoral, que por su especial contextura,


poda presenciar un tipo de competencia poltica semejante a
la de algunas ciudades.
A partir de estos criterios es posible hacer toda una ~eogra
fa del comportamiento electoral en distritos rurales ' 2. Ello
viene facilitado por el hecho de que en los ltimos aos ha ido
apareciendo una bibliografa bastante abundante que estudia
el fenmeno de las elecciones caciquiles en el nivel provincial
o regional 2:3. A partir de ella se dibuja un mapa electoral espaol durante la poca que permite distinguir el clima poltico
de cada provincia o de cada regin respecto de las inmediatas.
Castilla-La Mancha parece, por ejemplo, haberse caracterizado por su docilidad al encasillado. Si aspiras a diputado/
busca un distrito en La Mancha/ que all no siendo manchego/
segura tienes el acta, deca un verso citado por los comentaristas polticos de la regin. En efecto, en Ciudad Real haba,
por ejemplo, seis distritos, de los cuales cuatro o cinco estaban
sometidos habitualmente al encasillado, lo que no quiere decir
que fueran necesariamente del partido del Gobierno. Los otros
dos eran otros tantos cacicatos estables, conservador en el caso
de Ciudad Real y liberal en el de Daimiel; la escassima mues22 Utilizo el esquema de anlisis empleado en los libros mencionados,
para su extensin a otras provincias vase TUSELL, .1.: El sistema caciquil
andaluz comparado con el de otras regiones, en Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, nm. 2, IV-VI, 1978, pp. 7-19.
2:{ A ttulo de ejemplo y sin pretensiones de exhaustividad vase BAHHEDA, .J. M.: Caciques y electores. Ciudad Real durante la Restauracin,
1876-1923. Ciudad Real, 1986. CASA, F. de la: La vida poltica toledana durante el reinado de Alfonso x/u (1902-1931). Tesis doctoral presentada en
la UNED, 1984. GAHIUDO MAHTN, A.: Cantabria, 1902-1923: elecciones y
partido,,; polticos. Universidad de Cantabria, Asamblea Regional de Cant~
bria, 1990. MAHT, M.: Cosseros y anticossieros. Burguesa i politixa local,
Castell de la Plana, 187.5-1891. Castelln, 1985. MEHINEHO, M. .I.: Comportamiento poltico en Cceres (desmovilizacin y dependencia). Cceres,
1980. MILLA HES, A.: La poltica en Canarias durante el siglo XX, en Canarias. Siglo xx. Las Palmas, 198~3, pp. 7-68. NOHEA, M. T.: Canarias: poltica y sociedad durante la Restauracin. Gran Canaria, 1977, 2 vols. RoMEHO, C.: Soria, 1860-1936. 8oria, 1980,2 vols. YANINI, A.: Elecciones caciquiles en la provincia de Jlalencia (1876-1901). Tesis doctoral presentada
en la Universidad de Valencia, 198:3. No cito aqu la bibliografa acerca de
las regiones ms desarrolladas porque aparecer ms adelante.

El sufragio universal en Esparza (1891-1936)

tra de rnodernizacin y de competencia electoral se daba slo


en los distritos con presencia republicana, como Alczar de San
Juan (y, en menor grado, Ahnadn y Almagro). En Toledo la
sumisin al encasillarniento se daba tambin en la capital de
provincia hasta tal punto que en todas las elecciones del reinado de Alfonso XIII, salvo una, el candidato encasillado ni siquiera era de la provincia; slo en 1923 venci un candidato
no cunero. En Cceres, en carnbio, el encasillado fue perdiendo, muy lentamente, su fuerza. Haba distritos dciles, en uno
de los cuales un candidato pas, en dos elecciones sucesivas,
de 7.546 votos a 12, pero tarnbin otros en que ernpez a predominar la poltica profesional de caciquisrno adrrnistrativo
(Coria) o hubo fuerte c()Inpetencia y tambin considerable
corrupcin (Navalmoral de la Mata). Con todo, el rasgo ms
caracterstico de esta provincia fue la subsistencia del poder poltico de la nobleza, que ocup casi un tercio de los escaos.
Conde o Marqus/ o, si no, al revs, deca un verso expresivo de la realidad indicada respecto de los candidatos de un
distrito.
Si hay una regin en la que se pueda hablar de un caciquismo tradicional sta es, sin duda, la antigua Castilla la Vieja. En ella casi el 95 por 100 de los escaos estuvieron en manos de los partidos del turno, con claro predOIninio conservador' sobre todo en Avila y Soria. No hubo un verdadero peligro para el sisterna sino muy tardarnente, cuando apareci el
movimiento agrario. La competitividad era escasa (slo en
1923 hubo dos candidatos por puesto a cubrir y en siete distritos no cambi el diputado en el perodo 1907-23) pero el grado de sumisin al encasillado era rnucho menor. En Soria, a ttulo de ejemplo, el artculo 29 se aplic en un tercio de las ocasiones en 1910-23 y veintiuno de los veintiocho escaos fueron
conseguidos por los conservadores. En Santander el turno dictado desde Madrid fue perdiendo fuerza a partir de 1914 y al
rnismo tiempo fue creciendo la fuerza del partido conservador
en la circunscripcin de la capital; mientras tanto en el campo
perduraba una peculiar situacin, puesto que el distrito ms
tradicional, Caburniga, era dorninado por el liberal Garnica y
el ms moderno, Castro-Laredo, por un conservador.
Galicia y Canarias han sido consideradas habituahnente
como regiones caciquiles por excelencia. Sin embargo, su caso

;34

Javier Tusell

testimonia que desde el punto de vista electoral ese caciquismo


poda vertebrarse en muy distintas frmulas. En Galicia, por
ejemplo, lo caracterstico durante el reinado de Alfonso XIII fue
la existencia de un nmero elevado de distritos enfeudados,
en la terminologa de Barreiro (o de cacicato estable, en la
ma propia) pertenecientes a dinastas familiares slidamente
establecidas y, por tanto, perdurables, de las que las dos ms
conocidas fueron los Montero Ros y los Bugallal y sus respectivos allegados. En Canarias hubo un poltico que domin la
poltica regional hasta su desaparicin, Len y Castillo, que fue
adquiriendo la suficiente influencia como para que, si al principio comparta la representacin parlamentaria con el Ministerio de la Gobernacin, luego la fue controlando l solo y cre
unas redes caciquiles que perduraron en etapas posteriores.
Este cambio con el transcurso del tiempo se aprecia tambin
en muchos otros aspectos de las elecciones de la poca caciquil. En la provincia de Valencia, por ejemplo~ Yanini ha constatado que, con el transcurso del tiempo, se fue haciendo cada
vez ms habitual, hacia el cambio del siglo, que el caciquismo
provincial y gubernamental se impusiera sobre el local y violento. Esa transicin puede haber sido seguida de otra nueva,
algo ms adelante, que habra permitido la victoria de los caciques provinciales sobre el poder gubernamental, testimoniando, as, la capacidad de vencer a la maquinaria administrativa
mediante una clientela, aun sin haber cambiado de forma esencial el modo de ser de la vida poltica.
No tiene sentido avanzar ms en esta geografa de las elecciones caciquiles en el mundo rural porque en esencia, con matices quiz no tan importantes, obedece a unos paradigmas semejantes y que adems han quedado ya suficientemente descritos. Por otro lado, por desgracia no tenemos los estudios monogrficos suficientes como para poder completar esta panormica.
Lo que parece evidente, a estas alturas de nuestro conocimiento sobre la vida poltica durante el reinado de Alfonso XIII,
es que es preciso descender desde este nivel regional o provincial a otro ms pequeo todava. Disponemos ya de informacin acerca de cmo se hacan las elecciones, pero necesitamos
conocer el da a da de la vida poltica espaola en el nivel lo-

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

cal en donde los partidos nacan, en realidad, de bandos clientelares y stos tenan su origen en las familias. Lo paradjico
del estado de nuestro conocimiento es que sabernos ya bastante del sistema caciquil pero, en cambio, sabemos rnucho menos
del cacique, que le daba nombre. Tiene, no obstante, una cierta lgica que as sea porque la enorme destruccin documental
que ha sufrido Espaa se ha cebado especialnlente en esa vida
local cuyos rasgos eran tan evidentes que ni siquiera les pareca necesario a los contemporneos guardar testimonio de ella.
Aunque hay ya algunos estudios de carcter local que se centran en ese estudio de los bandos, lo habitual suele ser que hayan sido objeto de investigacin por la personalidad relevante
de quienes son rrotagonistas de los misrnos ms que por el caciquismo en s _4. En este terreno hay un amplio campo posible de investigacin que ha de basarse en las condiciones de
ejercicio del poder y los motivos del mismo, en la relacin entre cacique local y autoridad poltica y partidista y en la evolucin de los modos de dominacin caciquil. Por supuesto, los
estudios ya existentes acerca del caciquismo en otras sociedades mediterrneas pueden ser tiles para la interpretacin del
fenmeno en Espaa, pero ms importante que eso parece, sin
embargo, conseguir fuentes originales para el estudio monogrfico de esta institucin social.
Afortunadamente, si nos siguen faltando estudios suficientes acerca del caciquismo en el medio local del campo, en cambio conocemos ya bastante bien el comportamiento poltico en
el medio urbano. Las razones derivan de que en l la percepcin del cambio es mayor y la posibilidad de anlisis ms semejante al habitual en unas elecciones en una democracia de
masas; adems las fuentes son ms accesibles, puesto que la
prensa registra la esencia de lo ocurrido, cosa que no sucede
en el caso del medio rural. Por otro lado, los abundantes estudios aparecidos en los ltimos tiempos acerca del republicanismo permiten mostrar hasta qu punto existan diferencias en24 Vase, por ejemplo, AVALA, .J. A.: Azorn y .luan de la Cierva. Historia de unas elecciones, en Murgetana, nm. 56, 1979, pp. 57-81. DUHN,
.1. A.: Ilistoria de caciques, bandos e ideologas en la Gaficia no urbana
(Rianxo, 1910-1914). Madrid, 1972. GONZLEZ, F. R.: Caciques, burgueses
y campesinos en Lo/a, 1900-192.'1. Loja, 1986.

Javier TuseLL

tre el medio urbano y el rural. En general, puede decirse que


el comportamiento urbano representaba un acercamiento a lo
que consideramos normal en una democracia pero rnanteniendo todava, sin embargo, irnportantes diferencias. La corrupcin era rns frecuente, casi siernpre existi competitividad y
la orientacin del sufragio no se basaba en redes clientelares,
sino en principios ideolgicos.
Podemos tonlar a Madrid como ejernplo de comportarniento urbano 2;-). En la capital el fraude generalizado debi desaparecer desde comienzos de siglo aunque en la dcada de los
noventa hubo frecuentes y rnuy duras protestas; en ese momento, sin ernbargo, da ya la sensacin de que los resultados no
eran fcilrnente rnanipulables puesto que afectaron slo a
menos de un tercio del total de las mesas electorales. Da la sensacin de que la ley electoral de 1907 puede haber asestado el
ltimo golpe al fraude electoral rnadrileo, pues, a partir de
este rnornento, las quejas se refirieron tan slo a cornpra de votos o sustitucin de los electores, lo que no poda tener un papel decisorio sobre los resultados generales. Por otro lado, la
abstencin era muy alta, situndose en no pocas ocasiones por
encirna del 50 por 100 y siernpre por encinla del 40 por 100.
Siempre que la abstencin disminua los republicanos obtenan
la victoria, de tal rnanera que poda decirse que las instituciones rnonrquicas estaban en permanente estado de sitio en ciudades como Madrid en las que no se haban surnado pueblos
al casco urbano para modificar el sentido del voto. Eso haca
que los candidatos monrquicos solieran ser personalidades
bien conocidas en la vida asociativa, propietarios, industriales
y comerciantes sin muy destacada significacin ideolgica, populares y dispuestos a defender los intereses apartidistas de la
ciudad. En carnbio, entre los republicanos, aunque exista, sobre todo en la primera dcada del siglo, un buen nrnero de
rniembros de las clases cornerciales e industriales, haba tambin buen nmero de periodistas e intelectuales. Es irnportante
recalcar que en Madrid (y no slo en ella, tambin en todas las
2:; TusELL,.I.: Sociologa electoral de Madrid, op. cit., y El comportamiento electoral madrileo revisitado. en La sociedad madrilea durante
la Restauracin, 1876-1931, 1989,11, pp. 27-;n.

El sufragio univasal en Rspaiza (1891-1936)

:n

grandes capitales espaolas) el republicanisrllo consigui a travs de sus asociaciones~ crculos obreros y casinos un apoyo superior durante la primera dcada del siglo xx en los ruedios
obreros que los llamados sindicatos de clase. El republicanismo, en su versin regeneracionista~ anticlerical o demaggica,
fue siempre el gran anirnador de la contienda electoral durante
' do~ much
' que elSOCIa
l'lsmo ')6
e1 peno
o mas
~. L a contrapartld a
de esta situacin es que no cabe exonerar por completo de culpa a las divisiones del republicanismo en la incapacidad de producir la regeneracin del sisterna poltico vigente. En cuanto a
la orientacin ideolgica del voto es bien perceptible y adems
resulta analizable desde criterios sociales; en general, las clases
medias y altas daban su apoyo a los candidatos monrquicos~
aunque esto no es cierto~ en carnbio, en alguna ciudad mediterrnea como Mlaga o Valencia, en donde el republicanismo
tena tarnbin el apoyo de los sectores sociales medios. Resulta
muy significativa la votacin de Madrid en 1923: se abstuvo
la mitad de la poblacin y obtuvieron votos, aparte de los monrquicos y los republicanos~ los socialistas y una extrenla derecha maurista, que iba ya por delante de los republicanos.
En trminos parecidos cabe hablar de Barcelona y Valencia. En Barcelona desde cOlnienzos de siglo hubo una lucha
triangular (catalanistas, republicanos espaolistas y republicanos catalanistas, con la eventual presencia de los monrquicos)
que hasta 1914 experirnent variaciones, pero que a partir de
esta fecha tendi a estabilizarse e incluso a centrarse en tan
slo dos candidaturas~ dadas las peculiaridades de la ley electoral. La lucha entre estos grupos polticos era, por supuesto,
moderna desde el punto de vista de la propaganda y estaba basada en principios ideolgicos; la movilizacin popular era, sin
embargo, escasa~ pues el grupo poltico ms iruportante -la
Lliga- slo en una ocasin consigui superar el 20 por 100
21> Vase, a ttulo de ejemplo, para el republicanismo urbano del perodo: AHCAS CUBEHO, F.: El republicanismo malagueo durante la Restauracin (1875-1923). Crdoba, 1985. CULL 1 CLAHA, .l.: Rl republicanisme
lerrouxista a Catalunxa (1902-1923). Barcelona, 1986. GUTlHHEZ LLOHET,
R. A.: Republicanismo en Alicante durante la Restauracin (1875-1895). Alicante, 1989. REIC, R.: Blanquistas .y claicales. La lucha por la ciudad en
la Valencia del 1900. Valencia, 1986.

Javier Tusell

del electorado. En cuanto a Valencia '27 puede decirse que los


partidos dinsticos no desempearon papel alguno desde una
fecha muy teInprana. Entre 1891 y 1901 triunfaron los republicanos (con la excepcin de 1896) y a stos les repuso la derecha con la creacin de una Liga Catlica. En realidad fueron
republicanos blasquistas y catlicos quienes animaron las sucesivas contiendas electorales con distintas frrnulas polticas,
mientras que por el contrario en los distritos rurales de la provincia triunfaba invariablemente, hasta 1918, el encasillado.
Las diferencias de comportamiento entre el medio urbano
y el rural son, por tanto, Inuy significativas. Sin embargo, debe
tenerse en cuenta que el segundo resultaba abrumadorarnente
superior en escaos al primero y que, adems, exista un procedimiento para ratificar su predominio como era la habitual
adicin del sufragio de algunos pueblos del entorno a las capitales de provincia, de tal manera que el voto urbano era ahogado por el rural. En este sentido, cabe repetir para toda Espaa lo que un autor dice respecto de la Cartagena del reinado
de Alfonso XIII: esta ciudad era un islote liberal en medio
de un ocano caciquil, en este caso del ciervismo murciano '28.
Pero, adems, ha de tenerse en cuenta que en las propias
circunscripciones urbanas era posible que la Monarqua tuviera otros procedimientos para hacerse presente a travs de los
partidos del turno. Dos monografas relativarnente recientes nos
explican en qu consista esta forma de subsistencia. En el Sabadell de la Restauracin los alcaldes y los diputados eran rehenes de los intereses de los fabricantes textiles y desempeaban el papel de interrnediarios ante un Estado omnipotente con
el que era necesario pactar en beneficio de la ciudad. De esta
manera, en modo alguno puede decirse que los diputados fueran impuestos desde fuera, ni que no representaran nada '29.
En Alicante, en tiempos posteriores, haba una maquinaria
electoral -machine, por emplear el trmino utilizado en la
'27

ACUIL LucA,

L.: Sociologia electoral valenciana (1903-1923). Va-

lencia. 1976.
'21{ ECEA BHUNO, P. M.: La po/[ticay los po/[ticos en la Cartagena de ALfonso XIII (1902-1923). Cartagena, 1990.
'21) RANZATO. G.: l~a aventura de una ciudad industrial. Sabadell entre
el antiguo rgimen y la modernidad. Barcelona, 1986.

El sufragio universal en Espaa (1/'591-1986)

terminologa norteamericana- del partido liberal que no tena


componente ideolgico, pero que por procedimientos diferentes (compra de votos o existencia de una organizacin perfectamente engrasada destinada a obtenerlos a cambio de favores) lograba la victoria electoral sin necesidad de recurrir al
fraude ;W. Apoyados en el rnundo rural pero tambin influyentes en el medio urbano gracias a esos procedimientos, los partidos del turno consiguieron mantener con una notable estabilidad su prctico monopolio de la vida poltica.
En cierta manera puede decirse que, en efecto, lo ms caracterstico del sistema poltico espaol no es crno era o funcionaba, sino lo poco realmente que cambi con el transcurso
del tiempo. Basta con recordar el nmero elevadsirno de distritos en los que los diputados alcanzaron su escao sin lucha
electoral efectiva para levantar acta del aparente inrnovilismo
radical del sistema poltico en general y, en especial, del modo
de realizacin de las elecciones. Eso contribuira a explicar la
situacin de impasse en que se encontr Espaa en el mornento del golpe de Estado de Primo de Rivera. A este respecto cabe
recordar lo acontecido en otros pases, como Italia, en donde
un sistema de fuertes asemejanzas con el espaol (e incluso menos liberal desde el punto de vista legal) empez a cambiar de
una manera importante a partir de 1912 con la introduccin
de un sufragio prcticamente universal, aunque lo fuera menos que el espaol posterior a 1890. Con rnucha razn ha sealado Ranzato, en su contribucin a este nmero de Ayer
y tambin en otros textos ;~ 1, que el caso espaol testimoni un
grado infinitamente menor de evolucin, como si Espaa hubiera sido en tnninos electorales todo un Mezzogiorno italiano. Da la sensacin de que en Italia la clase poltica dirigente
debi atender a las demandas de una porcin ms desarrollada del pas y, como consecuencia, poner en rnarcha una legislacin electoral que por s sola fue capaz de carnbiar el modo
de la vida poltica de una manera irreversible.
:w FOHN~H,

S., y CABcA, 1\1.: Cuneros y caciques. Alicante, 1990.


Por ejemplo, en el simposio de (hiedo y en Natura e funzionamento
di un sistema pseudo-rappresentativo, op. cit.
:11

40

Javier Tusell

En cambio en Espaa ninguna de las dos cosas se produjo


y antes de aludir a la culpa que le correspondi en ello a la dase poltica, es preciso tener en cuenta la parquedad de las dernandas hacia el carnbio que se produjeron en la propia sociedad espaola. Esas dernandas slo podan venir del electorado
urbano o de aquellas zonas en que hubo un rnayor grado de
modernizacin poltica, pero el primero no estuvo en condiciones de llevarlas a cabo debido a la crisis del republicanismo,
la divisin y parquedad del rnovimiento obrero y el mismo hecho del despiece de los distritos electorales.
En cuanto a las zonas de rnayor modernidad poltica es preciso evitar dar la sensacin de que en ellas la conquista de un
comportamiento electoral ms independiente era capaz de producir un cambio en la totalidad de Espaa. Se ha dicho, por
ejemplo, que Catalua experiment un cambio decisivo en su
comportamiento electoral desde comienzos del siglo, pero esta
afirrnacin es cierta, sobre todo, en cornparacin con lo acontecido en el resto de Espaa y tiene evidentes lmites :t2. La historiografa catalana en tiernpos pasados ha insistido en exceso
en una visin del caciquisrno de la que puede decirse, muy simplifcadarnente, que pretenda que se trataba de un elemento de
importacin desde Madrid; la aparicin del catalanisrno poltico habra supuesto la superacin del mismo. Sin ernbargo, tal
interpretacin no se corresponde con la realidad porque los
cornportamientos caciquiles no desaparecieron en la fecha indicada. En primer lugar, la transforrnacin poltico-electoral
tuvo lugar en 1901 slo en Barcelona y con una participacin
electoral mnima (15 por 100) para criterios actuales. Otra cosa
es que la proliferacin de actos pblicos o la emergencia de instituciones asociativas, corno los casinos, diera una sensacin de
novedad que en el lenguaje de la poca se resumi con el trmino arnericanizacin, aplicado a la realizacin de las cam:~~ Sobre el comportamiento electoral en Catalua durante esta poca
vase BALCELLS, A.; CULLA, .J. B., Y Mm, C.: Les eleccions generals a Catalunya de 1901 a 192:h, Estudis electorals, 4. Barcelona, 1982. Mm, C. (ed.):

Actituds politiques i control social a la Catalunya de la Hestauraci


(1875-1923). L1eida, Virgili i Pags, Estudi General, lnstitut d'Estudis lIerdencs, 1989. Mm, C.: Lleida (1890-1936): caciquisme politic i lluita electoral. Montserrat, 1985. MOLLlNS, .J. M.: Elecciones y partidos po{[ticos en la
provincia de 1'arragona, 1890-1936. Tarragona, 1985, 2 vols.

El sufragio universal en Espaiia (1891-1986)

41

paas. El punto lgido de esta modernizacin de la vida pblica se logr en torno al final de la dcada primera del siglo
cuando, en 1907, el porcentaje de votantes lleg al 60 por 100
en Barcelona o en 1910 en el rnOInento en que hubo tan slo
tres distritos sin lucha en toda Catalua. Sin embargo, no debe
exagerarse la transforrnacin de la vida pblica producida en
este perodo que algunas cifras podran exagerar. As, por ejernplo, los partidos de la oposicin al sisterna conseguan el 43 por
100 de los escaos en 1903 y el 68 por 100 en 1923, mientras
que en el total de Espaa la cifra en esta ltima fecha era tan
slo el 11 por 100. Sin embargo, COIno digo, esos porcentajes
pueden ser engaosos. Hay que tener en cuenta, en primer lugar, que el catalanismo conquist en primer lugar puestos de
responsabilidad poltica de carcter local y provincial, pero luego pas a tener verdaderos cacicatos, principalmente conservadores, en los distritos rurales, ernpezando por Barcelona y
Gerona. Eso quiere decir que los catalanistas tambin tuvieron
sus caciques: ms de la mitad de las actas anuladas durante la
etapa final del reinado de Alfonso XIII en Catalua haban sido
ganadas por candidatos de la Lliga. Sucede, adems, que el declive de los rnonrquicos fue rnucho ms lento de lo que poda
pensarse: slo en 1919 logr la Lliga penetrar en Tarragona y
en Lrida tambin perdur el caciquismo, en especial en determinadas reas montaosas corno el Valle de Arn y la Cerdaa. La propia Tarrasa, una de las ciudades de msdestacada industrializacin en Catalua, conserv su cacique monrquico hasta el final de la Monarqua constitucional, quiz merced al carcter lento y pausado de su industrializacin. Se debe
tener en cuenta, en fin, que los movimientos polticos que representaban lo que en la poca se denOIninaba como el votoverdad sufrieron crisis importantes. El lerrouxisrno barcelons no era el mismo en fuerza durante la prirnera dcada del
siglo que al comienzo de la tercera; aderns ni siquiera la creacin de otro reducto republicano, dirigido por Marcelino Domingo, en Tortosa supuso una expansin significativa del movimiento republicano; ms importancia tena el federalismo republicano de comienzos de siglo que esta nueva frmula. La divisin interna del catalanismo tambin tendi a disminuir su
capacidad de regeneracin poltica y debi contribuir tarnbin

42

Javier Tusell

de rnodo importante a la disminucin del nmero de votantes,


incluso con respecto a comienzos de siglo.
La otra regin de la que en principio caba esperar una capacidad de independizacin electoral absoluta es, sin duda, el
Pas Vasco y Navarra, y ello por la doble razn de la existencia de un carlismo slidamente arraigado y del nacimiento de
un nacionalismo propio; a ello tambin puede aadirse una importante rnodernizacin econrnica en algunas zonas :t~. Sin
embargo, no se puede decir que se produjera una transformacin poltica de carcter global y definitivo. En Guipzcoa, por
ejemplo, cada distrito tena una orientacin electoral propia
que le converta en independiente respecto de los cambios ministeriales; adems, la mayor parte de ellos estaban dominados por fuerzas situadas al margen del sistema (en Tolosa y Azpeitia eran los carlistas y en Irn los republicanos). Sin embargo, esto no quiere decir que se produjera una movilizacin poltica, ni que se actuara al margen del sistema del turno; por
emplear una expresin de Castells, puede decirse que la provincia no se sumaba a las expresiones del sistema caciquil, pero
s aceptaba las reglas. Por eso, los propios carlistas renunciaban a la lucha incluso en aquellos distritos en los que eran hegemnicos para obtener unos cuantos escaos sin lucha. Algo
parecido sucedi en Navarra, en donde los carlistas tuvieron
una neta hegemona durante la dcada y media prirnera del siglo' pero en donde las elecciones, incluso en Estella, la comarca carlista por excelencia, se caracterizaron por unos procedirnientos semejantes a los habituales y por una orientacin rnuy
poco ideolgica del sufragio. Mina Apat ha sealado, con razn, que el carlismo si no era un partido de masas al menos
lo era con rnasas, pero, en tnninos generales, las mantuvo
:~:~ Vase sobre las elecciones y la vida poltica en esta zona CASTELLS,

L.: Modernizacin y dinmica politica en la sociedad guipuzcoana de la Restauracin, 1876-1915. Madrid, 1987. CILLA N APALATECUI, A.: Sociologia
electoral de Guipzcoa (1900-1936). San Sebastin, 1975. GAHciA SANZ, A.:
Las elecciones municipales en Pamplona en la Restauracin, 1891-1923.
Pamplona, 1990. GAHCA SANZ, A.: Las elecciones de diputados forales en
el distrito de Estella-Los Arcos (1877-1915)), en Prfncipe de Viana, V-Vlll,
1990, pp. 441 Yss. MINA APAT, M. C.: Elecciones y partidos polticos en Navarra, 1891-192:h en GAHCA DELCADO, .J. L.: .la Espaa de la Restauracin: politica, economia, legislacin.y cultura. Madrid, pp. 119-129.

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

desrnovilizadas a lo largo de todo el perodo. La influencia del


nacionalismo vasco fue, por otro lado, posterior a la prirnera
guerra mundial en la provincia de Vizcaya y da la sensacin
de que consisti, como en Catalua, en la conquista de cacicatos rurales.
Esa situacin en las regiones electoralrnente rns independientes contribuye a explicar que no se produjera una reforma
de la ley electoral. Por supuesto, sta habra sido la fnnula
por excelencia para conseguir una autntica transformacin de
la realidad poltica espaola. Sin ernbargo, si no se produjo un
cambio fue en parte por la ausencia de una demanda genera1izada y en parte por la pura ceguera de la clase poltica dirigente. Como es lgico, todos los sectores de oposicin al sistema hubieran deseado ese cambio en la legalidad electoral, pero
no insistieron tan decisivamente en l y tarnpoco lo hizo ningn movimiento apartidista. En consecuencia, no hubo ningn
Ciolitti en Espaa, pero una de las razones es que tarnpoco exista en nuestro pas, como en Italia, un norte industrializado y
moderno ante el cual fuera preciso mostrar una superior voluntad de reforma; en nuestro pas la evolucin llev tan slo
al establecimiento de algn patronazgo democrtico (la expresin es de Agulhon) en las zonas ms evolucionadas. Quiz
en donde rnejor se aprecia la carencia de demandas sociales
para la rnodificacin de la legalidad electoral es en la consideracin del encasillado como un dato innlodificable de la situacin, algo que se aprecia en todos los polticos de la poca, del
Gobierno o de la oposicin, y, adems, en todos los rnomentos,
incluso en 1930-1931. Por si fuera poco la falta de estabilidad
gubernamental contribua a hacer ms difcil la aprobacin de
un cambio en la legislacin. Con todo parece evidente que existe una indudable responsabilidad en la clase dirigente por no
haber sido capaz de haber modificado de rnanera sustancial las
disposiciones sobre esta materia :~4.
Hubo, sin embar~9' una rnodificac~n? 9ue.fue la realizada
por Maura en 1907"). Resulta rnuy SIgnIfIcatIvo de la caren:H CAHNEHO,

cidente,
:1;'

T.: Poltica sin democracia en Espaa, en Revista de Oc-

I1lJm. 50, 198,).


TLJSELL,.I.: Para la sociologa poltica de la Espaa contempornea:

44

Javier TuseLL

cia de capacidad para enfrentarse con los Ins graves probleInas del InOlnento del sistema poltico de la Restauracin el hecho de que una Inedida corno sta hubiera sido prevista desde
1904 y tambin que una disposicin complementaria tan obligada como la nueva delimitacin de los distritos electorales fuera remitida para ms tarde cuando resultaba~ al mismo tienlpo~ tan difcil de llevar a la prctica como imprescindible para
cualquier tipo de cambio; de hecho los escasos cambios que se
introdujeron en la delimitacin de los distritos fueron tendentes a Inantener la situacin y no~ en absoluto~ a modificarla. Durante la discusin de esta ley no faltaron propuestas audaces
(el voto femenino~ el aculnulado o el establecimiento de un sueldo para los diputados)~ pero las novedades efectivas fueron menores. El establecimiento del voto obligatorio no tuvo ningn
efecto~ ni tan siquiera lleg a aplicarse la legislacin punitiva
en relacin con esta materia~ pero la composicin automtica
de las mesas parece haber producido mayor veracidad en los
resultados al menos en los medios urbanos. Por su parte~ la participacin del Tribunal Supremo en la detenninacin de la validez de las actas~ propuesta por los liberales~ fue positiva aunque no evit por completo la corrupcin~ puesto que para que
sta pudiera ser detectada era preciso previamente que existiera un Innilno de cornpetencia entre los candidatos y la seguridad de una absoluta honestidad en el juicio por parte del Tribunal Supremo. En cuanto al artculo 29 de la ley electoral fue
introducido por el republicano Azcrate para evitar la simulacin de elecciones en caso de que no hubiera real cornpetitividad~ pero con el paso del tiempo acab por convertirse en el
ideal para los candidatos encasillados que se libraban as de
cualquier complicacin para obtener el acta. Aunque esta ley
tuvo algn efecto sobre el comportamiento electoral mucho mayor podra haber sido el producido por la introduccin de un
sufragio proporcional~ la conversin de la provincia en circunscripcin electoral o la simple desaparicin de los pueblos aadidos a las capitales de provincia para formar una circunscripcim. De cualquier Inanera este conjunto de posibilidades~ que
el impacto de la ley de 1907 en el comportamiento electoral, en llispania,
XXX, nm. 116, 1970, pp. 571-6:)1.

lJ sufragio universaL en Espaia (/891- 1(86)

45

dieron lugar a algunas iniciativas, perrnanecen por el InOInento sin ser investigados por los especialistas.
En estas condiciones los cambios producidos en el COInportamiento electoral de los espaoles a lo largo de las dos primeras dcadas de siglo consistieron sinlpleInente en la desaparicin de las nluestras ms estridentes de comportaIniento caciquil primitivo, pero sin ningn cambio sustancial que acercara
a Espaa a una deInocracia de Inasas. No existe ninguna prueba de que la participacin electoral aUInentara, sino que la sensacin es estrictaInente la contraria, no slo por el nInero de
distritos sin lucha efectiva, sino taJnbin por los porcentajes de
participacin urbana, InuellO Ins fiables. Tampoco aument
la cOJnpetitividad en trrninos generales, sino que la tendencia
fue a conseguir tal perfcccionaIniento en el encasillado que la
lucha fuera evitada en la Inayor parte de los distritos; sin eInbargo, era Inucho Ins real en aquellos distritos, algunos de
ellos relativamente Inodernos, en los que se llegaba a la eleccin sin acuerdo. AUInentaron taInbin los cacicatos estables,
no sometibles a Inanipulacin por parte del Gobierno, y desaparecieron las frmulas ms estridentes de corrupcin, COlno,
por ejeInplo, la violencia, sustituida por la compra del voto individual o colectivo. Los polticos fueron cada vez ms profesionales, gestores administrativos, en vez de notables cuya influencia naciera de su relevante papel en la vida econInica local. En unas condiciones conlO stas los aspectos Ins hirientes
del caciquisIno haban desaparecido pero, al mismo tieInpo,
eran cada vez ms patentes los inconvenientes generales de una
forma de vida poltica como sta cuya incapacidad para la autorregeneracin, adeIns, pareca suficienteInente probada.
Esas eran las condiciones ptimas para que llegara al poder
una dictadura como la de PriIno de Rivera :~().
Una cuestin interesante, pero que apenas ha sido abordada por la investigacin, es la que se refiere a la perduracin
:\() Para referirme a los cambios producidos en el comportamiento electoral espaol sigo mis propias conclusiones en OLigarqu[a'y caeiqumo...
Otros trabajos sobre el cambio producido en estos aos traslucen la modestia
de la modernizacin: CAHNERO, T.: La modernizacin del Pas Valenciano
durante la Restauracin, en Espaa entre dos sigLos (1875-1981). Continuidad.y cambio, pp. 251-275.

46

Javier Tusell

de las formas de comportamiento electoral tpicas del caciquismo con posterioridad al rgimen dictatorial. En principio un estudio superficial del encasillado intentado por el Gobierno Berenguer en 1930 testimonia que de haberse llevado a cabo las
elecciones generales en esa fecha es muy probable que no hubieran dado el vuelco que luego se produjo en las municipales
de abril de 1931; bueno sera disponer de un estudio sobre la
gestacin de dicho encasillado :n. Hay ya algunos trabajos recientes sobre esas ltimas elecciones que testimonian que de
ninguna manera pueden aceptarse las cifras publicadas durante la etapa rep~b.licana al r~frecto, al menos en lo que respecta a los munICIpIOS rurales' . Frente a lo que habItualmente
se afirma, la realidad es que el giro producido en las elecciones
que trajeron la Repblica fue menor que lo que puede pensarse por sus consecuencias. La tradicin izquierdista de las grandes urbes es anterior al cornienzo de la dcada de los treinta y
esto vale tambin para algunos grandes pueblos. El carcter
municipal de la consulta tuvo como consecuencia hacer ms
perceptible el desvo de la opinin ilustrada respecto de la institucin monrquica. Pero ste exista ya antes de 1931.

Las elecciones durante la Segunda Repblica


El nmero de los trabajos de investigacin acerca del comportamiento electoral durante la Segunda Repblica ha sido
mayor, probablemente, que el de los publicados en torno a la
monarqua constitucional, lo que tiene su evidente lgica teniendo en cuenta que, en definitiva, los resultados electorales
eran veraces, al menos en lneas generales, y que los estudios
provinciales sobre los aos treinta se han acabado de imponer
como correlato del previo inters despertado por la Historia poltica de la poca a nivel nacional. Los estudios hasta ahora rea1izados permiten establecer un balance bastante completo, que
Hay, sin embargo, algln estudio donde se aborda la cuestin: BARHAA.: La realidad politica en Crdoba en 1931. Crdoba, 1980.
:Hl VILLALAIN, P.: Las elecciones muninipales de 1931 en Madrid. Madrid, 1987. VUrfO IBEZ,.J..I.: Las elecciones municipales de 1931 en Navarra. Pamplona, 1987.
:\7

CAN,

El sufragio universal en Espaa (1891-1936)

47

sirve para interpretar la vida pblica espaola del perodo bajo


una nueva luz, aunque quedan tambin un buen nmero de interrogantes que es preciso despejar.
Disponemos, por ejemplo, de estudios monogrficos sobre
cada una de las tres elecciones celebradas en la poca republi'~9 A l '
.
cana'.
estas a turas ya no eXIste contestaclOn
Importante
de los resultados de cada una de ellas, aunque puedan perfeccionarse los datos hasta el momento tenidos conlO vlidos; sin
embargo, la interpretacin general acerca de los resultados no
est en cuestin. Como seala Miguel Angel Mateos en su contribucin a esta revista, la cuestin rns discutible se refiere al
nmero de abstenciones, que resulta nlUY difcil de calcular si
no es proporcionado directamente por las fuentes oficiales. En
cuanto a los votos logrados por cada candidatura las divergencias resultan mnimas; las discrepancias pueden surgir a la hora
de las interpretaciones, pero ni siquiera son graves en lo que
respecta a la atribucin de la victoria a uno u otro de los
contrincantes.
Falta, sin embargo, un estudio general sobre la vida poltica de la poca en el que integrar nuestros conocimientos crecientes acerca de los resultados electorales v esto es ms de lamentar porque ahora ya no se plantean cu~stiones como la determinacin de quin venci en las elecciones de 1936, sino
hasta qu punto la experiencia democrtica republicana constituy un giro copernicano en lo que respecta a la vida poltica
de los espaoles.
Es obvio que la Repblica presenci el advenirniento de las
masas a la vida pblica, la movilizacin poltica generalizada,
intensiva y extensiva, las elecciones determinantes de los cambios gubernamentales y los partidos polticos de masas. Cualquier estudio local que se haga no hace sino testimoniar esa reaI

:~I) TUSELL,.I., con la colaboracin de RUIZ, O., y GAHeA QLEIPO DE LLANO, G.: Las Constituyentes de 1931: unas elecciones de transicin. Madrid,
1982. lHWlN, W. .1.: The CEDA in the 1933 Cortes election. Columbia University Ph. D., 1975. TUSELL, .1.: ",as elecciones del Frente Popular en Espaa.
Madrid, 1971, 2 vols. Una interpretacin de estas ltimas elecciones tambin
es LiNZ, J., y MICLJEL, .1. M. de: Hacia un anlisis regional de las elecciones
de 19;16 en Espaa, en Revista Espaola de Opinin Pblica, fllJm. 48,
IV -VI 1977, pp. 27 Y ss.

48

Javier Tusell

lidad: en Alicante, por citar un solo ejemplo, las agrupaciones


locales del partido de derechas cubran ms de tres de cada cuatro municipios de la provincia 40. Sin ernbargo, esta movilizacin no se produjo como por ensalmo a partir del cambio de
rgimen. En cierto sentido fue anterior, puesto que en las ciudades se trasluci en los resultados de las rnunicipales de abril
de 19~31, pero tambin fue posterior a esta fecha. Resulta, por
eso, muy interesante tener en cuenta que la Repblica se proclam en Espaa con la iniciativa del voto urbano y con el peso
muerto de un mundo rural al que la movilizacin poltica no
haba llegado an. En una provincia como Albacete la izquierda no lleg ni siquiera a tener candidatos en la mitad de los
pueblos en las elecciones de 1931 y despus del carnbio de rgimen el 90 por 100 de los ayuntarnientos estaba ocupado por
polticos de la poca de la Restauracin 41. Las mismas elecciones constituyentes republicanas fueron de transicin en el
sentido de que en ellas hubo una candidatura oficial, una movilizacin tan slo parcial y una intervencin descarada de los
gobernadores civiles en el proceso electoral. Por tanto, tan slo
las elecciones de 1933 y de 1936 pueden ser consideradas como
consultas en las que se dieran unas condiciones de norrnalidad
semejantes a las de un pas con instituciones y comportamiento democrtico estable. En las ciudades, en definitiva, la proclamacin de la Repblica pudo ser esa fiesta popular que
ha descrito Santos .Tuli, pero no en el rnundo rural. Probablernente, el cambio decisivo en la vida poltica tuvo lugar en 1932
y en l, corno en esa movilizacin en la que consista, jug un
papel muy relevante el enfrentamiento por rnotivos religiosos.
En cuanto al perodo posterior existe una coincidencia generalizada por parte de los estudiosos de la sociologa electoral
republicana en que los cambios producidos de una eleccin a
otra fueron rnenores de lo que puede hacer pensar los cambios
en la composicin del Parlamento. Si esto, en realidad, se aprecia a la hora de comparar los resultados de la eleccin de 1936
40

GAHcA ANDHEU,

M.: Alicante en las elecciones republicana.').

Alican-

te, 1985.
41 REQUENA GALLECO, M.: Partidos, elecciones y lite poltica en la provincia de Albacete, 1931-1935. Al bacete, 1991.

El sufragio universal en E'spaa (18'91-1986)

49

con la de 1933 todava es ms patente cuando los resultados


son examinados en un nivel ms reducido. Ms de uno de los
trabajos realizados a nivel provincial testimonia esa estabilidad de lnanera explcita 42. Incluso en aquellas regiones en las
que el aparente pluripartidismo extrelllO de la etapa republicana estaba todava multiplicado por la existencia de nacionalismo los especialistas sealan que, en realidad, a partir de
1932 hubo un reajuste global que permite caracterizar como
estable el comportarniento del elector tanto respecto de la participacin como de la orientacin del voto 4:~. En realidad, por
ejemplo, fue el traslado del centro republicano desde Lerroux
a Azaa, junto con la participacin en las elecciones de los
anarquistas, lo que explica un triunfo de la izquierda en las
elecciones de 19:36.
Si la traduccin de los resultados electorales en el Parlamento testirllonia unos cambios que no eran deseados por el
electorado, ello fue debido a la legislacin. Los estudios que sobre este particular tenemos se reducen, en realidad, al relativo
a la ilnplantacin del sufragio ferllenino, la novedad ms irnportante desde el punto de vista de la ampliacin del sufragio 44. Sin embargo, ni siquiera se puede probar con certeza
que este hecho beneficiara a las derechas, tal como en la Espaa de los aos treinta aseguraron los partidos republicanos
de izquierda, porque sobre el particular los estudiosos parecen
decantarse (ms corno impresin que como resultado de un estudio cientfico) por la tesis de que el sufragio femenino no alter las lneas generales del cornportamiento electoral habitual
hasta entonces. Por otro lado, sin ernbargo, es bien patente la
diferencia en el volurnen de afiliacin femenina en la CEDA v
en los grupos de izquierda republicana.
.
42 PABLO CONTRERAS, S. de: l,a Segunda Repblica en Alava. Elecciones, partidos y vida po[[tica. Bilbao, 1989, pp. :318, :320 y ss.
4.~ VILANOVA, M.: La stabilit de I'lectorat catalan dans la circonscription de Gerona entre 19:31 et 19:36, Tijdschrift voor Geschiedenis, n m. 92,
1979, pp. 47:3-491.
+t CAPEL, R. M.: El sufragio femenino en la Segunda Repblica espaola. Granada, 1975. Vase tambin, con carcter ms general, CARRERAS,
F.: La legislacin electoral de la Segunda Repblica espaola. Barcelona,
1977.

50

Javier TuseLL

Con ser sa una cuestin muy importante hay otras que no


lo son menos y que tampoco estn satisfactoriamente resueltas, e incluso pueden no estarlo nunca dada la carencia de fuentes y la dificultad de establecer una adecuada comparacin entre los resultados electorales sucesivos. Sera interesante, por
ejemplo, saber de Inanera precisa los votos que cada partido
aportaba a una candidatura de coalicin como las que siempre
concurrieron a las elecciones en tiempos republicanos. Slo el
estudio en un nivel muy reducido podra darnos una respuesta
a este interrogante. En cualquier caso la manera de interpretar
los resultados electorales est dificultada por la propia legislacin. Un buen ejemplo puede ser la interpretacin de por qu
los candidatos ms moderados figuraban siempre en cabeza de
las listas de izquierdas o de derechas. Ello puede indicar mayor disciplina de los votantes extremistas o una cierta mayor
moderacin de la generalidad del electorado, sin que resulte posible saber cul de las dos razones lo explica.
Una importante cuestin de las elecciones en tiempos de la
Repblica es la que se refiere al abstencionismo y al papel que
en relacin con ljuega el anarquismo. A este respecto hay que
tener en cuenta que son muy distintos los contextos sociales y
regionales en los que acta el anarquismo y que, por tanto, las
formas de expresarse su influencia puede ser tambin diversa.
Adems, con frecuencia se hacen caracterizaciones demasiado
generalizadoras que pueden llegar a ser muy inexactas. La afirmacin, por ejemplo, de que Cdiz era una provincia esencialmente anarquista no es confirmada por la investigacin monogrfica que prueba, por el contrario, que toda una comarca geogrfica, la serrana, estaba caracterizada por una fuerte implantacin de una organizacin de la UGT, la FNTT. En cualquier caso fue en Cdiz donde mejor se pudo percibir el impacto de la participacin electoral de los anarquistas en 1936
respecto de la eleccin anterior en 1933. All, los porcentajes
de votacin de la izquierda subieron en flecha de esta fecha a
la anterior en unas cifras espectaculares. Baste decir, por ejemplo, que en Paterna pas del 8,5 al 77 por 100, en Algeciras
del 27 al 85 por 100, en Arcos del 12 al 66 por 100, en Jerez
del 20 al 58 por 100, en San Fernando del 19 al 61 por 100,
en Ubrique del 15 al 74 por 100... Las diferencias entre unos

El sufragio universal en Esparta (/89/-/936)

51

porcentajes y otros rniden con bastante exactitud la influencia


del anarquismo en todas esas poblaciones, al no haber experinlentado cambio irnportante la votacin alcanzada por la derecha 4S. Sin embargo, un estudio de estas caractersticas, que
tendra todo el inters de proporcionar una geografa muy precisa del anarquismo espaol en los aos treinta, no ha sido rea1izado para otras provincias en las que sabemos que su influencia era importante. En el caso de Catalua Mercedes Vilanova
ha logrado establecer una gradacin de actitudes en la posicin de la clase obrera respecto de la poltica. Existe, a un tiempo, un abstencionismo profundo, de carcter radical, cifrable
en el 25 por 100, pero tambin una participacin constante
que se puede situar en torno al 30 por 100 y un abstencionismo intermitente que constituye el rasgo rns caracterizado del
sector nutrido de la clase obrera catalana 4h. Por supuesto,
como en otras cuestiones decisivas no se podr lograr despejar
la incgnita respecto del papel del anarquismo en los resultados electorales sin estudios Inuy cuidadosos en un nivel rnicrosociolgico.
Un aspecto del comportamiento electoral espaol durante
los aos treinta que las monografas provinciales y regionales
han contribuido a recalcar durante los ltimos tiempos ha sido
la perduracin del caciquismo politico de la etapa anterior. Todos los autores coinciden en sealar que durante la Segunda
Repblica se produjo esa trasformacin esencial en la vida pblica a la que ya se ha aludido, pero es evidente tarnbin que
perduraron comportamientos heredados del pasado que testimoniaban la persistencia de las clientelas caciquiles y la orientacin personalista del voto.
Puede haber, incluso, dos regiones en las que este gnero
de comportamiento supusiera un porcentaje muy irnportante
del sufragio. En Canarias, por ejeInplo, los datos existentes
ofrecen numerosas pruebas de perduracin de las maquinarias caciquiles. En Las Palmas las elecciones de abril de 19~j 1
1;, CARO CANCELA, D.: .la Segunda Repblica en Cdiz: elecciones y partidosf:olticos. Cdiz, 1987, pp. 266 Y285.
't, VILANOVA, M.: Atlas electoral de Catalunya durant la Segofza Republica: orientaci del vot, participaci i abstenci. Barcelona, 1986.

52

Javier l'useLL

se celebraron en su inmensa rnayora por el artculo 29 de la


ley electoral~ que se aplic en todos los municipios de las islas
de Fuerteventura y Lanzarote. Los antiguos caciques del leonesisrno (es decir~ seguidores de Len y Castillo) se integraron en los nuevos partidos republicanos moderados~ principalmente en el radical de Guerra del Ro. El resultado fue que en
gran parte de la provincia los resultados electorales carecen de
cualquier fiabilidad y tambin de cualquier novedad con respecto a pocas pasadas. Eso supona una diferencia enorrne entre los resultados obtenidos en la capital de provincia y en los
ncleos rurales~ de manera muy sernejante a como suceda en
la poca de Alfonso XIII: en 19~33 las izquierdas lograron vencer en la capital~ pero apenas alcanzaron el 15 por 100 de los
votos en los rnunicipios rurales y en muchos de ellos no sobrepasaron el 5 por 100 47. La situacin era semejante en la otra
provincia canaria~ en donde un cacique de La Gomera~ Leoncio Bento~ dijo~ con ocasin de la eleccin de 1936~ que en su
isla no tena ms que su voto~ pero que ste vala por mil y que
si no votaba dejaban de votar por lo menos cuatro rnil. No puede extraar~ en estas condiciones~ que fuera frecuente que~ tambin corno en la etapa anterior~ aparecieran censos municipales enteros volcados a favor de una candidatura~ fuera de una
significacin o de otra 4~. Se puede concluir~ por tanto~ que durante la Repblica no se produjo un carnbio sustancial en el
cornportamiento poltico y electoral de los canarios~ al menos
en las islas rnenores y la rnayor parte de los ncleos rurales.
En Galicia es lnuy probable que se pueda decir algo parecido. Yo no carnbio; los que cambian son los partidos~ afirrn un cacique~ en frase que es bien expresiva de la capacidad
de integracin de los aparatos caciquiles en el nuevo sistema
de partidos polticos. Esa integracin no impide que durante
1930-1931 se produjera una cierta movilizacin~ pero los nuevos grupos polticos no eran rns que una etiqueta con la que
ocultar lo que~ en realidad~ eran clientelas de tiempos anterio47 MILLA HES CANTEHO, A.: La Segunda RepbLica.y las elecciones en la
provincia de Las Palmas. Las Palmas, 1982.
"lB CABHEHA ACOSTA, M. A.: I~as elecciones a Cortes durante la JI Repblica en las Canarias occidentales. La Laguna, 1990.

El sufragio univer.wl en Espaa (1891-1986)

res. Los antiguos agrarios de la monarqua constitucional, que


tuvieron un apoyo popular significativo, haban adquirido un
iInportante poder en los ayuntamientos a travs de la Unin Patritica durante la Dictadura de PriIno de Rivera; ahora perduraron en forma de calvosotelisnlO, principalmente en Orense. Por su parte, los gassetistas (liberales) apoyaron a Casares
Quiroga, mientras que los caciques conservadores se incorporaron al partido radical. Pero todava hay Ins: los resultados
de las elecciones gallegas de la poca republicana producen la
sensacin de que lo esencial no es la pertenencia a un partido,
sino el apoyo individual conseguido ante un cacique o un grupo de caciques. As en las elecciones de junio de 1931 hubo en
la provincia de Pontevedra candidatos radicales hasta en tres
listas diferentes. Poco sabeInos del comportamiento poltico gallego en las elecciones siguientes, pero parece que el resultado
del refernduIn autonmico de 1936 tuvo muy poco de veraz
y resulta indudable, tambin, que los partidos de Inasas brillaron por su ausencia durante toda la etapa republicana 4<).
Los casos canario y gallego constituyen una prueba de que,
en realidad, el cOInportanento poltico caracterstico de la etapa caciquil es un fenIneno de longue dure que no puede
en absoluto considerarse como liquidado a partir del Inomento
del cambio de rgimen. Pero ms inlportante todava que eso.,
y de que en esas dos regiones pudiera ser incluso detenninante
en una porcin significativa del electorado, es el hecho de que
en absolutamente toda la geografa espaola con carcter Ins
o Inenos residual este gnero de comportanlentos perduraron.
As lo seala, por ejemplo, con plena razn, Miguel Angel ~la
teos en su contribucin al presente volumen. PrecisaInente algunos de los Inejores estudios electorales sobre la etapa republicana insisten especialrnente en ese punto. El propio Mateos
ha descrito la vida poltica zaInorana en 1931-19:36 COIIlO de
transicin entre el modelo caciquil y el de la deIIlocracia movilizada y exasperada que caracteriz en otros lugares a la Repblica. En realidad la lucha poltica en la provincia enfrent
a dos redes caciquiles, cervatos y galarcistas; los primeros se
49 COMA, M. A.: Elecciones y vida poltica en Galicia: 1931. Tesis doctoral presentada en la Universidad Complutense de Madrid, 1974.

54

Javier 7'useLl

autotitulaban agrarios y sus adversarios los calificaban de clericales, mientras que los segundos se llamaban a s mismo republicanos autnticos y sus adversarios los denominaban enchufistas. Lo rns caracterstico de estas dos clientelas son sus
slidas races en el pasado. El galarcismo mont su cacicato,
basado en el parentesco con Sagasta, durante el reinado de Alfonso XIII, gracias al padre de Angel Galarza, futuro ministro
republicano. Cid, tambin ministro en gabinetes de centro-derecha, estaba emparentado con los Ruiz Zorrilla y los Alba. Su
partido agrario testimonia hasta tal punto la perduracin de
las pequeas tertulias caciquiles de notables que en 1933 tena
tan slo 71 afiliados (a pesar de que quien 10 presida mantuvo en estos aos correspondencia relativa a favores con ms
de un rnillar de personas). Todava en las elecciones de 1936
hubo pueblos enteros en los que el censo electoral fue cedido
a carnbio de la construccin de un camino so. Sin embargo, en
ese mismo ao se presenci el comienzo de una quiebra de esa
estructura caciquil, que no poda perdurar en un arnbiente de
fuerte politizacin. El ascenso de la CEDA en el seno de la derecha constituye un testimonio de la ideologizacin de 10 que
por el rnornento no eran sino clientelas caciquiles.
El caso de Zamora ha podido ser estudiado muy cuidadosamente merced a la existencia de una abundante documentacin privada, pero todo induce a pensar que en las dos Castillas hubo fenmenos de perduracin del caciquismo semejantes a los ya mencionados. En Soria tambin los partidos de masas tuvieron una irnplantacin mnima (Accin Popular slo alcanz los 500 militantes), perduraron los polticos de la etapa
anterior y adems 10 hicieron en comarcas precisas (Artigas en
Medinaceli y Agreda; Ayuso en Burgo de Osma, y Azagra en
AIrnazn), 10 que implica la existencia de una presumible clientela caciqui1. Tarnbin con el transcurso del tiempo, en Soria
como en Zamora, los grupos polticos de masas (principalmente la CEDA) fueron adquiriendo un papel poltico ms imporso MATEOS, M. A.: Zamora en la JI Repblica. Tesis doctoral presentada en la Facultad de Historia y Geografa de la Universidad Complutense,

1987.

EL sufragio universaL en Espaa (1891-1936)

55

tante S1. Lo decisivo es, sin embargo, que estos dos casos no
son excepcionales sino que al menos en las dos Castillas perduraron estas muestras de poltica personalista, tan caracterstica de la poca del caciquismo. Aqu votamos a don Antonio
Royo y a quien venga con don Antonio Royo, se deca en un
pueblo de Valladolid, en frase que es buen testimonio de la perduracin de la poltica personalista de tiempos anteriores. Otro,
de carcter ms general, puede ser el hecho de que el 35 por
100 de los diputados agrarios, de tanta influencia en Castilla
y Len, haban sido parlamentarios o diputados provinciales
en tiempos de la Monarqua S2. En Albacete, por ejemplo, los
antiguos caciques acudieron en masa a los partidos rnoderados
republicanos: los Ochando, dueos de Casas Ibez, Alfaro en
Yeste, Acacio en La Roda, Bernabeu en Almansa, etc. S:{. En
Cuenca el mantenimiento de la poltica caciquil fue tal que la
candidatura de derechas para las elecciones de 1936 pareca
formada por una agrupacin de cacicatos mucho ms que por
una coalicin de partidos con diferentes ideologas: Goslvez y
Fanjul rnandaban en los pueblos alcarreos, Casanova y Sierra
en la zona suroriental, Cuartero en la Mancha rneridional...;
esa realidad era nlucho ms importante que la afiliacin a la
monarqua, a la CEDA o el radicalisnlO de esas personas S4. Lo
rnismo puede decirse de Ciudad Real, en donde la fuerza del
radicalismo resulta coincidente con el influjo de Morayta ss. Es
muy interesante la narracin que se ha hecho acerca de la crisis del caciquismo romanonista en Guadalajara porque tiende
:; 1 ROMEHO SALVADOH, C.: Soria, 1860-1936. Aspectos demogrficos, socioeconmicos, culturaLes y polticos. Soria, 1981, 2 vols.
:;2 DEL OLMO, M.: SocioLoga eLectoraL de CastiLLa-J,en durante La Segunda Repblica. Tesis leda en la Universidad de Valladolid, 1990, pp. :~89
y 402-40:t
.
:;:\ Sobre las elecciones de Albacete vase, aparte del libro de REQLJENA
ya mencionado, SNCllEZ SANCllEZ, .l., YMATEOS RODHCUEZ, M. A.: Elecciones y partidos en Albacete durante La 11 Repblica (1931-1936). Anlisis demogrfico, actividad econmico-sociolgica electoral y comportamiento politico.. Albacete, Gmez Avendao, 1977, 2;~0 pp., especialmente p. 190.
;'4 OHTECA, M. A.: Las elecciones de la Segunda Repblica en Cuenca.
Memoria de Licenciatura, UNED, 1986.
;>;, SANCllO CALATHAVA,.I. A.: Elecciones en La JJ Repblica. Ciudad ReaL
(1931-1936). Ciudad Real, 1989.

56

Javier Tusell

a cOl?firmar que ~on el paso del tielnBo estas for~as de p.oltica chentelar tendIeron a desaparecer .>6. La propIa preemInencia de la CEDA dentro de la derecha en 1936 es un buen testimonio de ese proceso.
Cabra preguntarse si estas manifestaciones de la perduracin de la poltica caciquil son un fenlneno que se dio slo en
las dos Castillas o tuvo lugar en toda la pennsula. Hasta el momento no tenemos el nmero de investigaciones monogrficas
necesario para probarlo, pero bien pudiera ser que el fenmeno se diera con diferente intensidad pero de una forma generalizada en toda la pennsula. Da la sensacin de que algo parecid0 se debi producir en mayor o menor medida en todas
las provincias, incluso en aquellas en que por la existencia de
un voto de orientacin nacionalista o la carencia de posibilidad de influir las consultas desde el poder tenan un comportamiento ms moderno. Este puede ser el caso, por ejemplo, de
Alava, en donde parte de los procedimientos de atraccin del
voto por el tradicionalista Jos Luis Oriol mantuvieron Inarcados resabios caciquiles, aunque la magnitud del mismo dependiera de factores ms modernos, o en Navarra, en la que la Inerindad de Aoiz conserv esos comportalnientos caciquiles como
cornarca menos moderna en trminos electorales de toda la
provincia ;)7.
La insistencia repetida en este tipo de cornportamiento electoral, residuo del pasado inlnediato, durante la etapa republicana, creo que constituye un factor de primera iInportancia
para reinterpretar el sentido de la experiencia republicana. Se
suele considerar a sta o bien como una democracia estable o
bien como una especie de caricatura de una democracia real.
La verdad es, sin elnbargo, que fue el mayor acercamiento que
desde el punto de vista histrico ha existido en Espaa al modelo de una delnocracia, pero ello no evita que en muchos aspectos se tratara de una democracia en gestacin, en la que el
peso del residuo del pasado resultaba muy grande. El pas pa;'6 DEZ TORRES, A. R: Guadalajara, 19~36: la primera crisis del caciquisr_no, en EstudiO!; de 1listoria Social, nm. 42-4:3, 1987.
:,7 Sobre Alava vase el libro citado de DE PABLO, S. Sobre Navarra,
FERREB, M.: Elecciones y partidos polticos en Navarra durante la Segunda
Repblica. Tesis doctoral leda en la Universidad de Pamplona, 1989.

El sufragio universal en Espaa (189/-1986)

57

reca iniciar la singladura definitiva hacia la modernizacin~


pero lo hizo en las peores condiciones imaginables y el peso sirnultneo de las reformas a realizar y de los comportarnientos
heredados del pasado fueron excesivos para el intento.
En relacin con estos comportamientos caciquiles hay que
referirse a dos aspectos ms de la prctica electoral durante la
etapa republicana. El primero es el fraude, cuyas dirnensiones
intuimos~ pero que no hemos llegado a precisar de manera completa. Respecto a las propias elecciones de febrero de 1936 sabemos que la victoria fue conseguida honestamente por el Frente Popular~ pero que luego la hizo aumentar gracias a presiones violentas en los ltimos momentos del recuento. Un estudio interesante sera aquel en el que fuera posible determinar
las dimensiones del voto caciquil y de aquel otro en el que~ por
contrastar en exceso con comportaruientos anteriores~ resulta
previsible que fuera el producto de la violencia o de la presin
gubernamental. Los estudiosos hasta ahora realizados~ quiz
por el marco geogrfico que han elegido~ no proporcionan una
informacin completa acerca del particular. Alguno ya realizado acerca de las elecciones granadinas de 1936 descubre que
en dicha provincia hubo un elevado nrnero de secciones en la
comarca de Guadix y en la de las Alpujarras en donde la izquierda no obtuvo voto alguno; en total esas secciones supusieron el 15 por 100 de la poblacin electoral de la provincia
que es probable que no ejerciera el voto por estar sometida a
la presin caciquil ss.
En relacin con el mismo problema habra que estudiar
tambin de una manera detallada la diferencia de coruportamiento entre el campo y la ciudad: el voto urbano se situ a lo
largo de toda la Segunda Repblica mucho ms a la izquierda
que el rural; en esto exista una cierta continuidad con la etapa anterior~ en la que~ como hemos podido cornprobar~ el voto
de los pueblos unidos a las circunscripciones urbanas consegua ahogar a la izquierda en ellas. Lo verdaderarnente signiss PERTlEZ, M.: Granada, 1986: elecciones a Cortes. Granada, 1987.
MAZLJECOS: Las elecciones legislativas de febrero de 1936 en la circunscripcin de Granada. Memoria de Licenciatura en la Universidad de Granada,
1980.

58

Javier Tusell

ficativo es que esta realidad no se daba tan slo en las grandes


ciudades, sino tambin en pequeas capitales provinciales. En
Salamanca o en Guadalajara, circunscripciones en las que la
derecha no slo venca, sino que poda obtener ms puestos que
los de la mayora, la capital provincial presenciaba una lucha
muy reida que poda concluir en un empate. Si durante la etapa republicana se hubieran celebrado elecciones municipales,
sin duda, hubiera sido ms claramente perceptible este fenrneno. Por supuesto un examen, incluso superficial, de los resultados electorales testimonia su magnitud en las ciudades intermedias: en la circunscripcin provincial de Alicante, por
ejemplo, donde izquierdas y derechas estuvieron prcticamente emparejadas en 1933, en 1936 el Frente Popular obtuvo
27.000 votos frente a los 6.000 de la derecha. Es muy posible
que sea menos relevante en aquellas ciudades en las que existan grupos polticos ms de centro o de significacin nacionalista: esto explicara, por ejem~lo, la victoria de la Lliga en Gerona en la eleccin de 1933 s .
Ha sido habitual en la sociologa e historia electorales poner en relacin los resultados electorales con factores sociales
que constituyen un medio esencial para la interpretacin de su
significado. Todos los trabajos acerca del comportamiento electoral en los ncleos urbanos contienen, por ejemplo, un estudio sociolgico de los barrios que permite determinar el comportamiento poltico de cada clase social. Sin embargo, ms interesante que este gnero de estudios, cuyo resultado, por otro
lado, proporciona pocas sorpresas, es la aplicacin del mismo
:)') Para las elecciones en los contextos urbanos vanse principalmente.
ACUIL LUcA, L.: l,as elecciones en Valencia durante la Segunda Repblica. Valencia, 1974. BU~NO, .l.; CAlJDO, C., y C~BMAN, L. C.: Elecciones en
Zaragoza capital durante la Segunda Repblica. Zaragoza, 1980. COBN~
LLA 1 ROCA, P.: Les eleccion,<; de la Segona Republica a la ciutat de Girona,
1931-1936. Cirona, 1975. ESTEBAN, L. E.: El comportamiento electoral de
la ciudad de Guadalajara durante la Segunda Repblica. Bases demogrficas, econmicas e ideolgicas. Cuadalajara, 1988. CmN,.I.: Un estudio de
sociologa electoral: la ciudad de Oviedo y su contorno en las elecciones de
19;};}, en Sociedad, poltica y cultura en la Espaa de los siglos XIX y XX,
197;}, pp. 271-291. MABTN VAsALLO,.I. R.: Las elecciones a Cortes en la ciudad de Salamanca, 1931-1936. Salamanca, 1982. TLJS~LL, J.: La Segunda
Repblica en Madrid: Elecciones y partidos polticos. Madrid, 1970.

El sufragio universal en Espaa (1891-1986)

59

procedimiento en el contexto rural. La verdad es que en este


terreno se ha avanzado mucho menos y que, aderns, no siernpre idnticas realidades sociales tienen corno resultado un pa.
'
reCl.do cornportamlento
po1"ltlCO 60 . ASI' 1as corre l
aClOnes
entre
el modo de propiedad de la tierra resultan rnenos claras de lo
que resultara en principio previsible, al menos en el nivel de
una circunscripcin provincial. El latifundio, por ejernplo, en
la Murcia de abril de 1931 en ocasiones se identifica con el
voto a la izquierda y en otras tiene un sentido completamente
distinto. En cambio el reparto de la propiedad parece favorecer el voto a la derecha: as pueden probarlo los resultados electorales del Aljarafe sevillano o de la zona en torno a Rota en
Cdiz. La altitud y la dificultad de las cornunicaciones coincide con el aumento de la abstencin, como es lgico, pero esta
regla general, que se curnple en Gerona, no vale, en carnbio,
para Alava. La dispersin de la poblacin en general coincide
con la derecha, pero sta no es tampoco una regla que se cumpla siempre. En otras latitudes se ha llegado a identificar el
tipo de cultivo con la forma de pronunciarse ante unas elecciones. En Espaa, slo Irwin ha intentado hacerlo, pero de rnanera tan genrica (el olivo coincidira con el PSOE y el trigo
con la derecha) que le priva de cualquier sentido al intento.
En definitiva, este gnero de correlaciones son muy tiles, pero
pueden tener un resultado totalmente contraproducente, en el
sentido de dificultar la explicacin ms que facilitarla si se
quiere simplificar en exceso.
Por otro lado, hay que tener muy en cuenta los factores culturales y no slo los sociales. Parece obvio, por ejemplo, que el
(,O Merece la pena citar alguna bibliografa en que el establecimiento de
correlaciones entre resultados electorales y factores sociales resulta especialmente brillante: NICOLS MAHTN, E., Y MARSE.T CAMPOS, P.: Las elecciones
municipales del 12 de abril de 19:n en la provincia de Murcia, en Estudis,
Departamento de Historia Moderna de la Facultad de Filosofa y Letras de
la Universidad de Valencia, nm. 5, pp. 187 Y ss. VILANOVA, M.: Un estudio de geografa electoral: la provincia de Girona en noviembre de 19:~2,
en Revista de Geografia, VIlI, nm. 1-2, XIl1974, pp. 159 Yss. VIROS, M. R:
El comportamiento electoral de los municipios de Girona durante la II Repblica. Una aproximacin a su base econmica y social, en Perspectiva Social, nm. 10, 1977, pp. 42-68, aparte del estudio ya mencionado de MIR,
C., sobre Lrida.

60

Javier Tusell

analfabetisrno correlaciona con la persistencia del comportamiento caciquil al menos cuando supera una determinada cota,
en torno al 70 por 100. Otro factor de primersima importancia es, sin duda, la intensidad del sentimiento nacionalista que
establece una autntica frontera y que, adems, es un factor
de permanencia muy marcado en los comportamientos electorales; as se aprecia, por ejemplo, en el Pas Vasco y en Catalua 61. Hay, en fin, un factor de carcter cultural que no se
ha utilizado apenas para interpretar los resultados electorales
en Espaa y que, sin embargo, cabe imaginar que servira para
ello como en otros pases. Me refiero a la prctica religiosa. Es
cierto que en Espaa no existe esa tradicin de estadstica en
materia de prctica de la misa dominical que, por ejemplo, se
da en Francia, pero s debe haber informes en los obispados
acerca del particular, con menos precisin y con referencia a
etapas inrnediatamente anteriores o, sobre todo, posteriores,
porque la guerra civil cre en las autoridades religiosas la necesidad de interrorgarse acerca de los motivos de una tragedia
que tena un importante componente religioso. De hecho en Zarnora o en Murcia ha sido utilizada documentacin de este tipo,
que probablemente existe tambin en otros obispados.
Un ltimo aspecto que debe ser tenido en cuenta a la hora
de un estudio rnonogrfico de carcter electoral es el que atae
a la permanencia del voto en un tiempo largo. Es obvio que en
las elecciones celebradas a partir de 1977 se da una cierta perrnanencia de los resultados electorales de la poca republicana: un buen testimonio de ella es la estrecha correlacin existente entre el voto de la CEDA y el de UCD, por un lado, y el
del PSOE y el Frente Popular, por otro. Sin embargo, este gnero de permanencias requiere mayor explicacin, como la requieren tambin las discontinuidades; adems una investigacin de este tipo debe realizarse en un nivel provincial o regional ms que en el nacional. Hasta el momento el nmero de
los trabajos publicados sobre el particular es rnuy reducido,
(jI Aparte de los trabajos ya mencionados vase tambin TUSELL, .l., y
GAHc1A QUEIPO DE LLANO, G.: Introduccin a la sociologa electoral del Pas

Vasco durante la Segunda Repblica, en Revista Espaola de Opinin P-

blica, nm. 48, IV -VI 1977, pp. 7-25.

El sufragio universal en E.<;parza (1891-1986)

61

pero~ en cambio~ este enfoque parece prometedor. En Sevilla,


por ejemplo~ desde 1936 a 1977 el Aljarafe perdura siendo un

punto de apoyo para la derecha mientras que la campia mantiene una ori~ntacin izquierdista 62. Explicar por qu es as
no resulta una muestra de erudicin~ sino que conseguira penetrar en un factor esencial para comprender la entraa misma del clima poltico de una entidad territorial en un plazo largo de tienlpo.
En definitiva puede decirse que todava queda un alnplio
calnpo para la investigacin acerca del comportarniento electoral durante la etapa republicana. Lo que parece evidente es
que los interrogantes que los nuevos investigadores deben abordar no pueden ser ya tan slo los derivados de la obtencin de
unos resultados electorales fiables o de su estudio haciendo una
comparacin elenlental con los factores de carcter social que
sirvan para interpretarlos. Es necesario pasar del estudio de las
elecciones al de la vida poltica tratando de responder a las preguntas aqu enurneradas y trascendiendo un exarnen rnerarnente cuantitativo. Es rns, puede aadirse que un trabajo que pretenda dar verdadera cuenta de lo que supuso la experiencia histrica republicana en una provincia o en una poblacin debe,
adenls~ partir del anlisis de las tradiciones polticas previas~
del estudio de la lucha poltica (y tanlbin religiosa) a lo largo
de esos aos y debe tener rUUY en cuenta no slo el grado de
progresiva movilizacin poltica, sino tarnbin la violencia poltica. As lo hace, por ejernplo~ un estudio que puede ser considerado como rnodlico y que constituye el posible patrn a
adoJ?ta~. por 6~fuienes deseen proseguir es te gnero de investlgaclOnes .
Esta conclusin, relativa a las elecciones en la etapa republicana~ puede ser vlida tarnbin para la anterior. Desde que
se iniciaron en Espaa los estudios de Historia electoral son
muchas las monografas que han aparecido. Eso ha enriquecido nuestras perspectivas~ pero al nlsmo tiempo exige que el sisterna de preguntas que nos haganlOs sea rns exigente. Si nos
(,2

SOIUA MEDlNA~

():

BEHME.lO,

E.: Sevilla: elecciones de 1936 y 1977. Sevilla, 1978.


F.: La 1I Repblica en I~ogro;lo: ele~ci()nes y contexto politico. Logroo, 1984.

62

Javicr TuscLL

quedanlOs tan slo en la aplicacin de un patrn general para


las elecciones de cada provincia espaola tendremos un trabajo ingente para los prximos, pero no habremos sido capaces
de dotarnos a nosotros mismos el sistema de preguntas ms
adecuado para interrogarnos sobre las consultas electorales espaolas desde la introduccin del sufragio universal.

La democracia
en Gran Bretaa.
La reforma electoral
de 1867-1868
Carlos Dard

Durante el siglo XiX, el sistema poltico britnico -asentado en el principio de la soberana del Parlamento-- era representativo, pero no democrtico. Ninguna de las reformas electorales efectuadas a lo largo del siglo estableci el sufragio universal masculino -en vsperas de la reforma de 1918, slo el
60 por 100, aproximadamente, de los varones adultos tena derecho al voto-- ni llev a cabo una distribucin de los escaos
que supusiera una representacin territorial proporcional a la
poblacin; por el contrario, las reformas consistieron en sucesivas rebajas en las condiciones para poder votar, y algunos
cambios en la geografa electoral, para suprimir los anacronismos ms escandalosos, salvo la ley de 1885 que, en este aspecto, introdujo cambios radicales. Tanto el sufragio universal
como la democracia eran vistos por la inmensa mayora de los
legisladores como una amenaza para la Constitucin: si se daba
el poder a la mayora de la nacin, compuesta por la clase trabajadora, -pensaban- exista el peligro, ms que probable,
de que esta clase actuara de acuerdo con sus propios intereses,
destruyendo el equilibrio existente e implantando una dictadura 1.
1 ROPEH, .1.: Democracy and its Critics. Anglo-American Democratic
Thought in the Nineteenth Century. Londres, 1989, pp. 120-12;{. CLAHKE,

64

Carlos Dard

No obstante, una de las reformas electorales, la segunda ley


de reforma, de 1867, fue considerada por los contemporneos
como el paso decisivo hacia la dernocracia, de hecho -un salto en las tinieblas, corno dijo Lord Derby, primer ministro en
el mornento de su aprobacin-o No fue la rns irnportante del
siglo: la gran reforma de 1832 supuso un cambio Ins profundo y su aprobacin probablemente tuvo ms trascendencia
-tanto por lo que hizo corno por lo que evit-o La vigencia
de la ley de 1867, por otra parte, no fue muy prolongada: en
1872 se estableci el voto secreto (hasta entonces era pblico,
lo que Gladstone considera Ins ingls y ms viril), y en
188~)-188S, un nuevo conjunto de leyes alteraron tanto la franquicia corno la geografa electorales :2. A pesar de todo ello, la
ley de 1867 sigue siendo considerada como la rnedida fundaInental en la evolucin hacia la delnocracia del sistelna electoral britnico, de la que se derivaron con carcter necesario las
siguientes reformas. Junto con otras disposiciones relativas a la
geografa electoral aprobadas el ao siguiente, constituye la refonna que, resumiendo una abundante bibliografa, voy a analizar sUlnariamente en este artculo, atendiendo a sus causas V
efectos. Adems de por su importancia histrica, el tema Ine"rece ser estudiado por la notable historiografa a que ha dado
lugar, especialrnente al final de los aos sesenta.

1.

En qu consisti la reforma electoral de 1867-1868

La ley de refonna de 1867 introdujo variaciones fundamentales en las condiciones requeridas para ser elector. Debido a
esto despert una extraordinaria expectacin entre los contemP.: Electoral Sociology 01' Modern Britain, Ilistory, nm. 57 (1972),
pp. :H-:~6.
2 Citas de Derby y Gladstone en REAl), D., England 1868-1914. Londres, 1979, pp. 1.50 Y 152. WALTON,.I. K.: Thc Sccond Hcform Act. Lancaster, 1987, p. 2, denomina a la segunda ley de reforma la pariente pobre
de la primera. Una opinin opuesta en HIMMELFAHB, G.: The Politics 01' Democracy: The English Rel'orm Act 01' 1867. oumal o[ Brith Studics,
nm. 6 (1966), p. 97, para quien la leyes quiz el hecho decisivo de la historia inglesa moderna.

La democracia en Gran Bretaa

65

porneos y ha atrado de fonna casi exclusiva la atencin de


la historiografa posterior. Sin embargo, ste no fue el nico aspecto de la reforma electoral; al ao siguiente fueron aprobados profundos cambios en la geografa electoral, a los que slo
recienternente se ha dado la debida importancia.
La ley de 1867. La novedad fundamental introducida por
esta ley fue el llamado household suffrage en los distritos urbanos (boro ughs), es decir, la concesin del derecho al voto a
todos los varones que ocuparan una casa, cualquiera que fuese
su valor, como propietarios o arrendatarios, con un ao, como
mnimo, de antigedad :~. Esto supona una considerable reduccin en las condiciones requeridas para poder votar, ya que
anteriormente se exiga que la renta rnnima de las propiedades ocupadas fuera de 10 libras anuales. En los distritos rurales (counties) tambin se efectu una reduccin, aunque manteniendo un lmite en el valor de las tierras o casas ocupadas:
la nueva ley rebaj las 50 libras requeridas anteriormente a 12
libras de renta anual como rnnirno.
Cambios en la geografa electoral, de 1868. Estos cambios
afectaron a la distribucin de los escaos y a los lrnites de los
distritos electorales:

a) Redistribucin de escaos: 52 distritos urbanos perdieron su representacin -7 por corruptos y 45 por poca poblacin-. Estos escaos fueron repartidos de la siguiente forrna:
25 fueron a parar a distritos rurales, 13 a nuevos distritos urbanos, 6 incrernentaron la representacin de las grandes ciudades, 1 se concedi a la Universidad de Londres V 7 a Escocia. La proporcin distritos rurales/urbanos mejor "en favor de
aqullos: antes, 253/399; despus, 280/~369; en Inglaterra el
cambio fue todava mayor: de 144/32:3 a 169/290 4.
: La franquicia electoral tambin fue concedida, en estos distritos, a
quienes ocuparan parte de, y no toda, una casa como inquilinos (/odgers) ,
pagando por ello, al menos, 10 libras al ao. Esta medida estaba orientada
a los cabezas de familia y no a hombres solos que alquilaran una habitacin.
De hecho, tuvo muy poca repercusin por las dificultades para figurar en el
registro electoral que la misma ley pona a quienes estaban en esta situacin.
'+ La Cmara de los Comunes qued as compuesta por 658 miembros,
de los que 46:~ correspondan a Inglaterra, :~o a Gales, 60 a Escocia y 105
a Irlanda.

66

Carlos /Jard

A pesar de esta redistribucin, la representacin sigui siendo muy desigual: ms de 70 ncleos urbanos con menos de
10.000 habitantes mantuvieron su escao, a pesar de que otras
aglomeraciones ms numerosas no tuvieran ninguno. El sur y
el suroeste de Inglaterra continuaron con una representacin
superior a la media, a costa de Londres y las regiones del norte
y el este. Por ejemplo, Wiltshire y Dorset, con 450.000 habitantes, elegan 25 diputados, mientras que Londres, con tres
millones, elega 24, o West Riding, con dos millones de pobla. , elcgla
' so'1 o a ')2
s
ClOn,
~
'.
b) Cambios en los lmites de los distritos electorales: muchos de los barrios industriales y zonas urbanizadas que haban surgido recientemente fueron segregados de los distritos
rurales a los que pertenecan con anterioridad, e incluidos en
distritos urbanos. Aunque las propuestas ms extremas fueron
recortadas durante la discusin parlamentaria de la ley, ms
de 700.000 personas fueron transferidas de los distritos rurales a los urbanos. El electorado urbano tambin aument a costa
del rural, como una consecuencia indirecta de la lev de 1867: anteriormente muchas personas no alcanzaban las cO~ldiciones para
poder votar en los ncleos urbanos en los que vivan, pero s las
establecidas en los distritos rurales en los que el ncleo urbano
estaba enclavado, por lo que votaban en stos. Con la rebaja establecida en los distritos urbanos, estos electores dejaron de votar en los distritos rurales para hacerlo en los urbanos.
Como consecuencia de todas estas medidas, el electorado urbarIO aument un l~H por 100, frente al 45 por 100 que lo hizo
el rural. En conjunto, uno de cada siete habitantes de los distritos urbanos tena derecho al voto, mientras que en los rurales
eran uno de cada catorce. El nmero de electores era el siguiente:
INGLATERRA Y GALES

1866
1869
;)

.
..
R~AD~

)).:

REINO UNIDO

Eleetol"es I"Umles

E1eetol"es ul"banos

Total de c1eetol"es

542.633
791.916

514.026
1.203.170

1.:364.456
2.445.847

op. cit., pp. 151-1;>2.

La democracia en Gran BretaFUl

67

Qu significaban estas cifras en trminos sociales? Bsicamente, que los pequeos propietarios o arrendatarios rurales
aurnentaron su representacin, pero, sobre todo, que, en las
ciudades, una parte considerable de la dase trabajadora obtuvo el derecho al voto. Anteriorrnente el porcentaje de la dase
trabajadora variaba en estas poblaciones entre el 7 por 100
(Leeds) y el 40 por 100 (Leicester). Despus, en la nlayor parte de los ncleos urbanos se dieron ruayoras sustanciales de
clase trabajadora entre los electores 6. .
2.

Cmo y por qu fue aprobada la reforma electoral

El proceso que tiene inters estudiar es el de aprobacin de


la ley de 1867. Los cambios en la geografa electoral de 1868
fueron llevados a cabo corno un eornplemento de la ley anterior, y ocuparon en escasa rnedida la atencin del Parlamento
y dc la opinin pblica, aunquc, como verernos, para una interpretacin reciente, resultan centrales para cntender el objetivo final perseguido por los autores de la refonna en su
conjunto.
Lo que resulta rns sorprendente de la lcy de 1867 es que
su iniciativa partiera de un gobierno conscrvador, en minora
en el Parlamento, y que fuera aprobada por una Cmara de
los Comunes quc el ao antes haba rechazado un proyecto de
rcfornla electoral rnucho ms restrictivo, presentado por los
liberales.
Desde 1832 no haba dejado de rnanifestarse una opinin
favorable a una nueva y rns profunda refornla electoral. De
forrna simplificada, puede decirse que haba dos grandes
corrientes en favor de la misma: los radicales, representantes
de las clases medias, que a travs de iniciativas parlamentarias
reclamaban tanto la arnpliacin de la franquicia en los distri() WALTON, J. K.: OfJ. cit.. p. :~,S. Una ltima novedad introducida por la
ley, y de corta vigencia en la legislacin electoral britnica, fue el procedimiento establecido en algunos distritos rurales y urbanos, que degan a varios representantes, segn el cual los electores votaban por uno menos de los
puestos a ser elegidos. De esta forma se pretenda asegurar un escao al partido minoritario.

68

Carlos IJard

tos urbanos como la redistribucin de los escaos~ y el rnovimiento obrero que a travs de la presin popular~ en especial
durante los aos de vigencia del cartisrno~ esperaban alcanzar
el sufragio universal masculino. Aunque ambas corrientes tenan un objetivo cornn~ la reforrna~ era ms lo que las separaba que lo que las una y~ en lugar de apoyarse~ se neutralizaron. No fue hasta junio de 1848 -una vez que hubo desaparecido la presin de la calle~ tras el colapso del rnovinliento
cartista que sigui al mitin de Kennington Cornmon~ Londres~
en abril del rnismo alo- cuando un dirigente de uno de los
partidos gubernamentales~el liberal John Russell~ se rnanifest
en favor de algn tipo de reforrna electoral~ abandonando por
primera vez el discurso sobre el carcter final y definitivo de
la reforma de 1832 que~ hasta entonces~ estos partidos haban
mantenido unnirnente 7.
Entre 1849 y 1860~ en rnedio de una gran indiferencia pose sucedieron diversos proyectos liberales e incluso uno
conservador. Muchos diputados eran partidarios de efectuar la
reforrna en tiempos de bonanza para as poder resistir mejor a
las dernandas extrernistas en momentos de crisis. Eran favorables a una extensin de la franquicia que integrara en el sisterna electoral a los estratos respetables de la clase obrera; el problerna era deterrninar dnde estaba el lmite entre estos estratos y la masa, el populacho~ o el residuo social -aquellos
que~ en su opinin~ no tenan las condiciones necesarias para
ejercer el derecho electoral con la suficiente responsabilidad-o
Ninguno de aquellos proyectos sali adelante porque de todos
cabe decir lo que Marx coment del de 1852~ que era de caractersticas tan liliputienses que ni los conservadores consideraron que valiera la pena atacarlo, ni los liberales defenderlo s. La arnpliacin del sufragio que proponan era muy pequea~ por lo que no consiguieron ganarse los necesarios apoyos
para vencer la fuerte resistencia a cualquier tipo de reforma
que exista en ambos partidos.
pular~

7 SEYMOLJH, Ch.: Electoral Rejrm in England and Wales (1915). Newton Abbot, Devon, 1970, p. 240.
H Citado por WALTON, .J. K.: op. cit., p. 7.

La democracia en Gran Bretaa

69

Durante cinco aos, coincidiendo con la mxima influencia


de Palmerston, cuyos intereses y objetivos polticos iban por
otro lado, el tema electoral estuvo silenciado en el Parlamento.
Pero a la muerte de aqul, en 1865, un gobierno liberal presidido por Russell, en el que Gladstone era el miernbro ms influyente, present un nuevo proyecto de reforrna electoral. Por
su contenido, este proyecto era igual de tmido que los que haban fracasado en la dcada anterior; la franquicia electoral en
los distritos urbanos -el elemento considerado ms importante de cualquier reforrna que se pretendiera realizar- slo se rebajaba ligeramente; en lugar de la ocupacin de inmuebles por
valor de 10 libras, el lmite se propona en 6 7 libras. Pero
en la situacin haba, al menos, dos elementos nuevos: una mayor presin popular en favor de la reforma, de 10 que era prueba la fundacin por lderes sindicales y radicales de carcter
moderado de la Reform League, en febrero de 1865; y, sobre
todo, la determinacin que el gobierno puso en la defensa de
su proyecto. Esta determinacin parece que era consecuencia
del convencimiento moral que Gladstone haba adquirido acerca de la justicia de la reforma, despus de ver el comportamiento de los obreros textiles ingleses durante la guerra de Secesin norteamericana. Para Gladstone las cualidades que hacan que un hombre fuera digno del derecho al voto eran: autodominio, autocontrol, respeto por el orden, paciencia en el
sufrimiento, confianza en la ley y respeto por los superiores.
Por eso, cuando el desempleo y la miseria llegaron a Lancashire con motivo de la suspensin de los suministros de algodn
norteamericano, a causa del bloqueo decretado por el norte -el
80 por 100 del algodn que llegaba a Lancashire proceda de
los estados del sur-, y los obreros soportaron la situacin sin
alterar el orden, ni condenar al norte, Gladstone declar que
era una vergenza y un escndalo que grupos de hombres como
stos estuvieran excluidos de la franquicia parlamentaria 9.
<) Frases de Gladstone citadas por I3lUCCS, A.: J'he Age ollmprovement,
1783-1867 (1959). Londres, 1979, pp. 492 Y494. Esta sera, por otra parte, en 10 sucesivo, una forma habitual de actuar en el1der liberal: A Gladstone le gustaba luchar por un nico "gran" tema, que pudiera presentar al
Partido Liberal en trminos morales, cristianos, esperando as que sus seguidores dejaran de lado todos sus intereses particulares. Con este espritu de-

70

Carios IJard

En esta ocasin~ sin embago., Gladstone no consigui que le


siguiera su partido. Por el contrario~ provoc una escisin en
el misrno~ la llamada Cueva de Adullam -de acuerdo con la
malintencionada denominacin bblica del radical John
Bright-~ cOInpuesta por quienes bajo la direccin de Robert
Lowe se oponan a toda refonna. La derrota parlamentaria llev a la dirnisin del gobierno Iiberal~ en junio de 1866~ y a su
sustitucin por otro conservador., presidido por Lord Derby~ en
el que Disraeli era la personalidad ms destacada.
Los conservadores no tuvieron ms rernedio que enfrentarse desde el poder a la refonna electoral. El fracaso del proyecto liberal haba radicalizado la opinin en favor de la rnisrna.
El dirna social~ por otra parte., se haba deteriorado considerablernente a consecuencia de la crisis econmica que haba comenzado en 1865. L,os rntines y rnanifestaciones organizados
por la Reform League se sucedieron por todo el pas. En Londres~ despus de un enfrentarniento con la fuerza pblica~ en
julio de 1866~ las rnanifestaciones polticas fueron prohibidas
en Hyde Park.
Al abordar la reforma., el gobierno dud entre varias soluciones., optando al final., en rnarzo de 1867., despus de sufrir
la dimisin de sus tres rniembros rns duros o inrnovilistas~ por
presentar un proyecto en el que se recoga el avanzado y popular principio del sufragio por hogar (household su./frage) en
los distritos urbanos., aunque con varias salvaguardias., o defensas; entre ellas: el voto doble para las clases altas; las llamadas franquicias caprichosas (fancx franchises), que otorgaban el derecho electoral a quienes tuvieran detenninadas capacidades~ estudios o ahorros; la fijacin de dos aos de residencia en la rnisrna casa., y., sobre todo., la exigencia del pago
de los irnpuestos relativos al inrnueble por parte de la persona
que lo ocupara y que pretendiera obtener por ello el derecho
electoral; esto ltimo era irnportante porque., especialmente en
las casas ms baratas., los propietarios pagaban los irnpuestos
rendi la separacin de la Iglesia de Irlanda del Estado, a finales de los aos
sesenta; luch contra la poltica exterior de Disraeli, a finales de los setenta,
y abog por la autonoma de Irlanda, desde 1885. REAl), D.: op. cit.,
pp. 14:1-144.

I,a democraa e/1 Gra/1 nrelat1a

71

en lugar de los inquilinos') de acuerdo con Ulla prctica que reciba el nombre de compounding, lo que de hecho supona que
muchos inquilinos') los rns pobres') no llegaran a alcanzar el
derecho electoral. En los distritos rurales, el proyecto reduca
las condiciones requeridas anteriormente') rebajando el valor de
la casa o tierras ocupadas de 50 a 1.5 libras.
Si ya el proyecto era relativamente aIllplio') en relacln con
los precedentes, lo rns sorprendente fue que, durante su tramitacin en los Comunes . se hizo considerablemente Ills amplio todava y ello sin que el gobierno') dlrlgido en esta Crnara
por Disraeli') se viera forzado a ceder en sus principales posiciones iniciales') nl tuvlera un conocimiento preclso de cul era
el volumen que la reforma terrnin por alcanzar. El lmite en
los distrltos rurales fue rebajado de 15 a 12 libras. Pero lo rms
irnportante fue que todas las salvaguardias puestas al voto urbano desaparecieron pncticamentc: los dos aos de residencia
quedaron reducidos a uno; los votos dobles y las franquicias
caprichosas fueron eliminados; y, sobre todo, fue abolida la
prctica del compounding, por lo que desapareci la limitacin
relativa al pago personal de los irnpuestos lO. Por la anlplitud
del derecho electoral otorgado, la ley de 1867 no slo exceda
las aspiraciones del partido liberal, sino incluso las de rnuchos
radicales C01no .1ohn Bright. Los conservadores, salvo Disraeli,
Derby y pocos ms, estaban tan encantados con su victoria parlarnentaria corno estupefactos por la forma corno la haban
conseguido.
Si el cmo se lleg a aprobar la lcy de 1867 cs sorprendente, el porqu -como siempre- es problemco. Se han dado
tres tipos distintos de explicacin del comportamicnto del partido conservador que, corno hemos visto, fue quien llev la iniciativa, basados, respectivamente, en: a) la irllportancia de la
10 La enmienda propuesta por .101111 Stuart Mili en favor de que las mujeres obtuvieran el derecho electoral en las mismas condiciones que los hombres fue fcilmente desechada por 1<)6 votos en contra y 7:~ a favor.
A pesar de la eliminacin del proyectado voto doble, se mantuvo la prctica del voto plural, porque un hombre poda votar en todos los distritos donde tuviera propiedades que le dieran la cualificacin requerida; esta prctica
se vea facilitada por el hecho de que, hasta 1918, las elecciones se celebraban a lo largo de varios das.

72

Carlos Dard

agitacin popular; b) los intereses del partido y, en especial, de


su lider, Disraeli, y c) la irrelevancia de la reforma de 1867 en
cornparacin con la de 1868 11.
Segn la interpretacin expuesta, entre otros, por Royden
Harrison, la presin popular fue determinante de la extensin
alcanzada por la ley; los conservadores quedaron seriamente
impresionados por las rnanifestaciones populares en favor de
la reforma, pensaron que el orden social estaba realmente amenazado y llegaron a la conclusin de que slo con una ley de
estas caractersticas se recobrara la calIna. En caso contrario,
hubiera sido necesario hacer uso del ejercicio para reprimir a
las masas 12. La mayor parte de la historiografa, aun reconociendo el clirna de tensin producido por el descontento social
y la agitacin poltica que existi durante el proceso parlamentario de la ley de reforrna, considera que esta interpretacin
exagera tanto el potencial revolucionario de la situacin como
el miedo de los conservadores.
Otro grupo de interpretaciones se ha centrado en las circunstancias del partido conservador y en la figura de Disraeli.
Frente al carcter consecuente que el propio Disraeli trat
de dar a su actuacin una vez aprobada la ley -diciendo que
l saba perfectamente lo que quera y que, desde haca muchos aos, estaba tratando de educar a su partido en la direccin de una democracia to'Y-, estas intepretaciones resaltan
la idea bsica de que Disraeli era un oportunista, no en el sentido de que no tuviera principios, sino de que sus principios no
explican sus acciones. Lo que explica su actuacin en el caso
de la reforma de 1867 en concreto no es que, segn el clebre
comentario de The Times, descubriera al obrero conservador,
como el escultor percibe al ngel aprisionado en el bloque de
marmol, sino su conveniencia corno lder del partido. Disraeli,
dicen estos autores, vio en la ley de reforma una ocasin de oro
11 Otras sntesis de los diferentes tipos de explicacin en DUNBABIN, .1.
P., Electoral Reforms and their outcome in the United Kingdom,
1865-1900, en GOUHVISll, T. R. Y O'DAY, Alan (eds.): J~ater Victorian Britain, 1867-1900. Londres, 1988, pp. 97-10:3, y GALLACllEH, Th. F.: The Second Reforrn Movement, 1848-1867,Albion, nm. 12 (1980), pp. 148-150.
12 HAHIUSON, R.: Be/ore the 8ocialist. Studies in J~abour and Politics.
Londres, 1965, pp. 68-1:3.S.

La democracia en Gran Bretaa

para que los conservadores obtuvieran una resonante victoria


parlamentaria -de las que no disfrutaban desde hace treinta
aos- y gracias a ella poder afirmar su liderazgo, al mismo
tiempo que pona de manifiesto las fisuras en el partido liberal
y venca, personalmente, a Gladstone 1;{.
La interpretacin global de Disraeli como un oportunista
fue expuesta por vez primera, segn .J. Vicent, por Lord Blake
en una ya clsica biografa, y confirmada, en el episodio de
1867, por las monografas de F. B. Smith y M. Cowling, autores que, no obstante, tienen Inportantes diferencias entre s;
mientras el primero ve a Disraeli perdido con frecuencia entre
los aspectos tcnicos de la materia, el segundo resalta las distintas estrategias seguidas por el lder conservador, siempre con
el invariable objetivo de la victoria parlamentaria 14.
Esta es la interpretacin predominante en la actualidad,
aunque no libre de crticas. Entre ellas merece destacarse la expresada por G. Himmelfarb, para quien no slo es preciso tener en cuenta las estrategias partidistas, sino tambin los factores ideolgicos. La ideologa conservadora, argulnenta, no
prescriba la reforma (.. .) pero s la permita mejor que la ideologa liberal-utilitaria, que asuma que cada hombre que obtuviera el derecho al voto lo usara para ejercer el poder en su
propio beneficio, hasta el ltimo extremo. Los tories (.. .) dado
que tenan fe en s mismos como gobernantes naturales de la
comunidad nacional, yen la masa de los ingleses como naturalmente deferenciales hacia ellos, tenan una libertad y una
capacidad para exte!}der la franquicia electoral de las que carecan los liberales b.
J:) VINCENT, J.: lJi.sraeli. Oxford, 1990, p. 1l:~. Cita de The Times en
ADELMAN, P.: Gladstone, lJisraeli and later Victorian Politics. Harlow, Essex, 1970, p. 16.
14 VINCENT, .1.: op. cit., p. 11;~. BLAKE, R.: lJisraeli. Londres, 1966,
SMITIl, F. B.: The making of the Second Reform Bill. Cambridge, 1966. CowUNe, M.: 1867. lJisraeli, Gladstone and revolution. The passing of the second Reform Bill. Cambridge, 1967.
1;' HIMMELFAHB, G.: Commitment and ldeology: the Case ofthe Second
Reform Act, The Joumal ofBritish Studies, nm. 9 (1969), p. 101. En el
mismo sentido, el matiz expresado, en otra ocasin, por esta autora a la caracterizacin de Disraeli corno oportunista: hubo no poco oportunismo poltico en el apoyo de Disraeli a la reforma, o en su identificacin del partido

74

Ca dos J)ard

El tercer tipo de interpretacin ha sido expuesto por D. C.


para quien los conservadores saban muy bien lo que
hacan: distrajeron a la opinin conterupornea -y a la prctica totalidad de la historiografa posterior- con la extensin
dada al derecho electoral en los distritos urbanos, pero, una
vez que las demandas populares quedaron satisfechas, llevaron a cabo, en 1868, carubios fundamentales en la distribucin
de escaJl0s v, sobre todo. en los lmites de los distritos electorales -cuy~ iniciativa t~vieron al ser los autores de la ley de
1867-, n~ediante los que consiguieron fortalecer sus pos:ciones. La reforma de 1867-1868 no fue ni una concesin que las
clases trabajadoras consiguieron por su actitud amenazadora,
ni una recompensa que estas clases lograron por su buen comportamiento, sino una cura, un intento conservador de reparar
los daos que el crecimiento urbano haba ocasionado al sistema electoral vigente. La refonna jite realizada para controlar
o contrarrestar el impacto de las diversas fuerzas y factores
que tend[an a alterar o destrozar el mundo pol[tico surgido en
1832 lb.
El objetivo fundaruental perseguido con estos cambios -ya
descritos al exponer el contenido de la ley- fue, segn Moore,
mantener y hacer rns seguros los enclaves conservadores, es
decir, los distritos rurales y los urbanos de escasa dimensin,
aunque fuera a costa de abandonar las grandes aglomeraciones urbanas a los liberales. Para ello, los conservadores trataron de, y consiguieron, fortalecer sus posiciones, mediante la
redistribucin de los escaos, y aislar la influencia de los grandes propietarios en los distritos rurales -factor que se consideraba el decisivo en el voto conservador- ruediante el cambio en los lruites de los distritos 17. El proyecto liberal de 1866
~10ore,

TO/y como un partido "nacional" (... ) pero era un oportunismo completamente consecuente con sus principios. bid., Disraeli: The Tory lmagination, en Marriage and /l1orals among the Victorians, and other essaJis. Londres' 1989 (traduccin espaola: llJatrimonio.y Moral entre los f;ictorianos
.y otros ensayos. Madrid. 1990). p. 188.
1i> MOOHE, D. C.: The politics oIlh:ference. A Study oI the mid-nineteenth Century English Political System. Sussex, 1976, pp. :~69-400.
17 En cierta medida esto ltimo ya lo haban conseguido con la ampliacin del derecho electoral: la mayora de los electores que, viviendo en distritos urbanos, no podan votar en los mismos. porque no cumplan el requi-

/JO dernocrOCl en Gran IJretoila

7;->

haba pretendido precisHruente lo contrario, intensificar las influencias urbanas en los distritos rurales.
Esta interpretacin, corno indica el propio Moore, integra
factores -como el proceso de urbanizacin o la progresiva
emancipacin poltica del electorado urbano- que no son tenidos en cuenta por la interpretacin anterior; ambas, sin embargo, no son incompatibles, aunque Moore acente el propsito definido de los conservadores, frente a la tesis anterior de
que Disraeli estaba dispuesto a aprobar cualquier ley, con tal
de que la iniciativa fuera suya. En cualquier caso, tiene el mrito de resaltar la importancia de la geografa electoral en todo
el proceso de reforma.

3.

Cules fueron sus efectos

No se cUlllplieron los temores de quienes pensaban que la


arnpliacin del derecho electoral llevara a la destruccin del
sisterna poltico vigente y a su sustitucin por la dictadura de
la cIase trabajadora. Por el eontrario, la reforrna electoral fortaleci las estructuras polticas existentes, al auruentar el nmero de participantes activos en las rnismas. Elecciones, partidos y Parlaruento experirnentaron una profunda transformacin en los aos siguientes, hasta cuIrninar en los aos ochenta
-dcada considerada como la decisiva del cambio poltico en
Gran Bretaa- en que adquirieron caractersticas plenaruente
rnodernas la.
Hay que destacar, en priruer, lugar la rnovilizacin poltica
que se produjo. Durante ms de veinte aPios, despus de la ley
de reforma de 1867, la politica se convirti en la preocupacin
sito electoral establecido, y que s lo hacan en los distritos rurales en los que
estaba enclavado el ncleo urbano, eran pequeos comerciantes y artesanos,
que se supona escapaban de la influencia de los propietarios. En distritos
rurales fuertemente urbanizados, estos votantes eran numerosos. Con la
transferencia de estos votantes de los distritos rurales a los urbanos. a consecuencia de la rebaja de la franquicia electoral, la influencia de los propietarios en los distritos rurales se vio reforzada.
lB PUCII, M.: The rnaking of ll;Jodem British PoLitics, /867-1939. Oxford, 1982, pp. 1-:3.

76

Carlos Dard

central de la nacin (...). En los aos setenta .Y ochenta, todo


el mundo hablaba de politica'y trabajaba duro para hacer que
triunfara el nuevo sistema, de forma que la politica pareca importar ms que nunca (...). En los noventa, la politica perdi
su indiscutible primaca en la concioencia nacinal (. ..). La sociedad, en definitiva, comenz a olvidar su intento love affair
con los partidos politicos 1(). La reforma electoral no fue la nica razn de la movilizacin poltica -es preciso tener en cuenta tambin otros procesos sociales y polticos-, pero es indudable que los incentivos proporcionados por la nueva ley fueron una de sus causas principales; y la forma corno se efectu
dicha rnovilizacin, a travs de los partidos polticos, fue, en
gran parte, consecuencia directa de las respuestas dadas por estos partidos a los retos planteados por la reforma.
Tanto el partido liberal como el conservador se transformaron de partidos parlarnentarios en partidos nacionales o, en
otras terminologas, de partidos de notables o de representacin individual, en partidos de masas o de integracin social.
Ya antes de 1867, haba sido importante el trabajo que los
agentes de los partidos haban realizado en relacin con el censo electoral, para procurar tanto que los amigos estuvieran incluidos corno que los enemigos, o los dudosos, fueran excluidos; pero ante la ampliacin y la rnayor complejidad del censo, este trabajo tuvo que multiplicarse, por lo que fue preciso
echar mano de voluntarios prestos a colaborar. Pero ms importante que esto fue que las organizaciones de los partidos dejaron de ser, casi exclusivarnente, pequeas y autnomas mquinas electorales para convertirse en centros permanentes de
educacin y propaganda polticas y en mbitos de vida social:
la ideologa empez a desempear un papel cada vez ms importante; al misrno tiempo, a travs de la fundacin de clubs,
los partidos proporcionaron espacios y organizaron actividades
que. sobrepasaban el mbito de lo poltico 20.
1') HANIIAM, H . .J.: Elections and party management. Politics in the time
01 Disraeli and GLadstone (1959). Hassoeks, Sussex, 1978, pp. Xl-XV.
:W GAHHAHD, .1.: Parties, Mernbers and Voters al'ter 1867, en GOUHVISll, T. R., Y 'DAY, Alan (eds.): Later Victorian Britain, 1867-1900. Londres, 1988, pp. 127-150.

.la democracia en Gran Brelwla

77

En este proceso cabe establecer una inlportante distincin


entre el partido conservador y el liberal: rnientras en el prirnero el xito de la nueva estructura se debi principalmente a
una iniciativa promovida desde arriba -la creacin~ en 1870~
de la Oficina Central Conservadora, al frente de la cual Disraeli coloc a J. A. Gorst- en el partido liberal~ ms abierto a
movimientos y presiones extraparlamentarias~el irnpulso principal provino de abajo~ de la base 21.
Los resultados de las prirneras elecciones celebradas despus de la reforma~ en diciernbre de 1868~ parecieron dar la
razn a quienes haban opinado que los conservadores~ en su
afn por obtener una victoria parlamentaria a cualquier precio~ les haban hecho el trabajo a los liberales; stos consiguieron una mayora de unos cien escaos. Sin embargo~ en 1874~
los conservadores lograron su primera victoria electoral~ desde 1841! ~ con una rnayora de unos 50 diputados. En las elecciones de 1880~ sin ernbargo~ la victoria fue nuevamente liberal. Este turno nada tena que ver con la influencia gubernarnental~ sino con otros factores que la historiografa ha discutido arnpliarnente.
En teora~ los factores deterrninantes de un resultado ele<>
toral pueden ser: a) diversas fornlas de corrupcin: la rnanipulacin del censo; violencia fsica o moral ejercida sobre los
electores por los candidatos o sus agentes~ o por el poder pblico; cornpra de votos~ en dinero o en especie; y falsificacin
de actas; b) en el caso de que los electores voten realrnente~ y
lo hagan de una forma libre~ y el resultado sea la expresin de
su voto~ este voto puede estar deterrninado por cinco factores:
las influencias personales~ las influencias sociales o colectivas~ la influencia ejercida desde el poder poltico~ los proble21 FELJCllTWANCEH, E. .1.: Disraeli, Democrac'y and lhe 7'o'Y Parly. Conservative leadership and Organization a./ter lhe Second ReIorm Bil!. Oxford,
1868, pp. lX-X y 1:~.5. Segn VINCENT, .l., la repentina adopcin por parte
de la sociedad provincial de los partidos oficiales como expresin de sus sentimientos polticos fue consecuencia, en el caso del partido liberal, de la
creacin fuera de Londres de una prensa diaria barata (de carcter predominantemente liberal), la accin de organizaciones laborales y religiosas -no
conformistas militantes-, la campaa en favor de la reforma electoral en los
aos sesenta, yel significado alcanzado por Gladstone. 7'he formation oI lIw
..liberal parl'y, 1857-1868 (1966). Harmondsworth, 1972, p. ;3;~.

78

CarlO.'i Dard

mas locales~ y los problemas generales o nacionales. El proceso


de modernizacin electoral implica~ por una parte~ la eliminacin de todas las fonnas de corrupcin y de las influencias personales~ colectivas V polticas y ~ por otra~ un mayor peso de los
.
..
factores generales sobre los locales ~~.
Aunque no se pueden establecer distinciones ntidas y tajantes~ porque los cambios en los cOInportamientos son siernpre graduales~ parece daro que~ a partir de las elecciones de
1880~ las grandes cuestiones nacionales pasaron a desernpear
el papel predominante: en aquel ao concretamente~ los efectos de la gran depresin -que afect tanto a la agricultura
corno a la industria- y la poltica exterior de Disraeli 2:1. En
1868 y 1874~ sin ernbargo~ hay que considerar otros factores
en primer lugar. En conjunto~ cabe decir que~ en estas elecciones~ el resultado vino deterrninado por la participacin efectiva y libre de los electores~ y no por la corrupcin -salvo en
los casos en que la rnanipulacin del censo result decisiva-~
y que en la decisin de la rnayora de los electores pesaron ms
las influencias personales y sociales y los problemas locales que
los temas de carcter general.
Hubo otras fonnas de corrupcin~ pero slo la rnanipulacin del censo tuvo efectos deterrninantes sobre los resultados 24. Corno ya se ha indicado~ el trabajo de los agentes de par')')

22 Por influencia entiendo algo que no es ni coaccin pura y simple, ni


el efecto que se deriva de la autoridad moral o intelectual de una persona,
sino algo que le viene impuesto a un individuo, limitando de hecho sus posibilidades de eleccin. As, por ejemplo, la deferencia hacia un gran propietario -en un ordenamiento moral caracterstico-, el peso del ambiente social o el deseo de estar a bien -o de no estar a mal- con los que mandan,
por las consecuencias que se puedan derivar.
La religin es un factor ambivalente en el esquema descrito; un compromiso electoral determinado por una cuestin religiosa puede ser expresin de
una decisin personal en relacin con un problema general -es decir, un
comportamiento moderno- o bien ser fruto de la presin del ambiente, un
ejem,glo tpi.co ?~ i?fluenci~ social..
.,
.
-' Es slgmflcatlvo que esta sea la pnmera elecclOn del Siglo XiX en cuyo
estudio se ha aplicado un mtodo -identificado con Nuffield College (Oxford) y basado en el estudio de la campaa e1ectoral- utilizado para el anlisis de las elecciones britnicas posteriores a 1945. LLOYD, T.: The General
Election o/ 1880. Ox ford, 1968.
24
violencia, en una escala considerable, continu estando presente
en las calles inglesas durante estas elecciones. Sin embargo, se ha considera-

La

La democracia en Gran Bretaa

79

tido para que en el censo estuvieran incluidos los amigos, y excluidos los enernigos y dudosos~ se hizo ms intenso. F'ueron miles las reclamaciones que se presentaron. Para una persona que
no contara con el apoyo de la rnaquinaria de un partido era difcil y costoso asegurar su inclusin en las listas electorales.
En Inglaterra~ los distritos rurales y los urbanos de dirnensiones reducidas continuaron siendo rnavoritariarnente conservadores~ mientras que los liberales obtu'vieron sus mejores resultados en las grandes ciudades~ adeJns de en Escocia y Gales. No obstante~ si conservadores y liherales alternaron derrotas y victorias fue porque~ adems' de Jnanipular el censo todo
lo que pudieron~ consiguieron atraerse al nuevo electorado. Lo
que resulta rns destacado no es que los liberales vencieran en
ocasiones -ya lo haban hecho ininterrumpidarnente durante
rns de treinta aos~ con una ley en la que su base social estaba peor representada-~ sino que~ en las nuevas circunstancias~
lo hicieran los conservadores. Las victorias de stos se debieron a la captacin de nuevos votantes entre todas las clases sociales~ tambin de las clases trabajadoras~ de las grandes ciudades y de las zonas industriales del norte.
En la captacin de los nuevos electores~ los programas generales de los partidos~ la respuesta dada a los problemas de
carcter nacional~ tuvieron cierta irnportancia. Concretamente,
en la victoria conservadora de 1874 influyeron tanto la apelacin al imperio y a la reforrna social~ propugnados por Disraeli~ corno el temor~ por parte de las clases medias urbanas, al
excesivo espritu reforrnista de los liberales~ as corno el rechazo a determinadas Inedidas llevadas a cabo por el gobierno de
Gladstonc en los mios precedentes; en especial~ las leyes relativas a educacin~ a la regulacin de los establecinlientos donde se consuman bebidas alcohlicas~ y en contra de los piquetes pacficos en las huelgas.
Pero~ en conjunto~ la respuesta dada por los representantes
de los partidos a los problerrlas locales -gobierno e irrlpuestos
do que sus causas, y sus consecuencias, fueron ms psicolgicas y sociales
que polticas. Un factor que desde luego contribuy a esa violencia fue la
abundancia de ginebra y cerveza con que los candidatos agradecan su voto
a los electores. RH:IITEB, D.: The role 01' mob riot in victorian e1ections,
1865-1885, Victorian Studies, nm. 15 (1971-72), pp. 19-28.

80

Carlo,'; Dard

municipales~ escuelas~ obras

de beneficencia- y las influencias


sociales y personales continuaron desempeiiando el papel fundamental. Para algunos historiadores~ el factor determinante
fue la influencia derivada del contrato de trabajo; entre los
obreros industriales, dicen~ se difundi una forma de vida poltica bsicamente tradicional: los patronos ejercieron en los
mbitos urbanos -sobre todo en aquellos que eran controlados por pocas empresas- el rnisrno papel que en los distritos
rurales haban desempeiiado hasta entonces los grandes propietarios. Sin negar este tipo de influencias, aunque rnatizando
sus efectos, otros historiadores consideran que en la determinacin del voto fueron rns importantes la religin -factor decisivo hasta entonces- u otros factores sociales como la pertenencia a un barrio determinado~ a un club~ o la simple frecuentacin de una taberna 2;).
En definitiva, hasta los aos ochenta, la apariencia -participacin activa de masas- era moderna~ pero la realidad
-preponderancia de los problemas locales y de las influencias
personales y colectivas- era tradicional. Inglaterra estaba experimentando una transformacin autntica de su vida poltica~ aunque de forma relativamente lenta y gradual.
Deliberamente he omitido toda alusin al caso espaiiol~ y
concretamente a la ley de sufragio universal de 1890. Pienso,
sin ernbargo~ que la cornparacin es til porque~ como siempre~ sirve para resaltar 10 especfico de cada situacin. Muy sumariarnente~ entre los casos britnico y espaiiol hay semejanza
en la manipulacin del censo y en la delimitacin de la geografa electoral de acuerdo con criterios partidistas; sernejanza
tarnbin en el factor decisivo, desencadenante de la reforma:
los intereses de partido y~ especialmente~ de sus lderes; y semejanza~ por ltimo~ en la persistencia de las influencias personales y los factores locales. Pero las diferencias son sustanciales en lo relativo a las prcticas electorales~ dada la irrelevancia en Inglaterra de los dos mecanismos ms comunes en
Espaiia -la falsificacin de los resultados (el sistema de las actas en blanco) y la influencia gubernarnental (el encasillado )-;
2;'

WALToN,.I. K.: op. cil., pp. :n-48.

La democracia en Gran Bretaa

81

diferencia tambin en la sinceridad y convencimiento con que


una parte de los legisladores, si no todos, defendieron la arnpliacin del sufrgio; y diferencia, por ltimo, en los efectos de
las leyes: transformacin de los partidos y masiva rnovilizacin
poltica y electoral, con un carcter progresivamente ideolgic0' en Gran Bretaa, fenmenos que en Espaa, con excepcin
de las tres o cuatro mayores ciudades del pas, no se produjeron hasta la cuarta dcada del siglo xx. No hay nada nuevo en
la afirmacin de que la vida poltica inglesa en la ltirna etapa
victoriana y la espaola en el perodo de la restauracin pertenecen a universos completamente diferentes, a pesar de las
similitudes forrnales.

Nota Bibliogrfica
En las siguientes lneas se destacan algunas obras de investigacin imprescindibles, o sntesis que resultan de gran utilidad, para
profundizar en el tema:
Entre las historias generales del perodo, BRIGGS, A.: The Age of
Improvement, 1783-1867 (1959). Londres, 1979, sigue teniendo un
extraordinario inters a pesar de los aos transcurridos desde su primera edicin. Otras sntesis tiles, READ, D.: England, 1868-1914.
Londres, 1979. EV ANS, E . .l.: The Forging ofthe Modern State. Early
Industrial Britain, 1783-1870, Londres, 1983.
Obras generales sobre la cuestin electoral: SEYMOlJR, Ch., Electoral Reform in England and "Vales (1915). Newton Abbot, Dcvon,
1970, sigue siendo til a pesar de su antigedad. HANHAM, H . .J.:

Elections and Party Management: Politics in the Age ofDisraeli and


Gladstone (1959). Hassocks, Sussex, 1978. O'LEAHY, C.: The elimination of corrupt practices in British E'lections, 1868-1911. Oxford, 1962.
Sobre el proceso y las causas de la reforma de 1867-1868:
HARRISON, R.: Before the Socialist. Studies in Labour and Politics,
1861-1881. Londdres, 1965. COWLING, M.: 1867. Disraeli, Gladstone and Revolution. The passing of the second R(form Bill. Cambridge, 1967. SMITH, F. 8.: The making of the Second Rpform Bill.
Cambridge, 1966. HIMMELFARB, G.: The Politics of Democracy:
The English Reform Act of 1867, Journal ofBritish Studies, nm. 6
(1966), pp. 97-138. Rplica de SMITH, F. 8., Y respuesta de 1I1MMELFARB, G., Journal ofBritish Studies, nm. 9 (1969), pp. 96-99
Y100-104. MOOHE, D. C.: The Politics of Deference. A Study of the

82

Carios IJard

mid-nineteenth Century E'nglish Political System. Hassocks, Sussex,


1976.
Dado el protagonismo de Disraeli en la reforma de 1867-1868,
es preciso acudir a sus biografas. Una buena introduccin en VINCENT, J.: D;raeli. Oxford, 1990. No obstante, es imprescindible,
BLAKE, R.: Disraeli. Londres, 1966. Sobre Gladstone, WIN8TANLEY, M.: Gladstone and the ,iberal Par~y. Londres, 1990, es una
ltil introduccin.
Para la transformacin de los partidos, FEUCHTWANGER, E .

.l.: Disrae!i, Denwcracy and the Tory party. Conservative Leardership and Organisation after the Second Reform Bill. Oxford, 1968,
VINCENT, .l.: The formation of the Liberal Party, 1857-68 (1966).
IIarrnondsworth, 1972.
Por lltimo.. obras cortas o artculos de sntesis: ADELMAN. P.:

Gladslone, Disrae!i anri Later Jliorian Politics. Harlow, Essex,


1970. DUNBABlN,.J. P.: Le riforme elettorali e le loro conseguenze
nel Hegno Unito, 1865-1895, en POMBENI, Paolo (ed.), .la trasformazione politica nell'Europa liberale, 1870-1890. Bolon ia, 1986,
pp. 109-150. Versin abreviada: Electoral Reforms and their outcome in the United Kingdom, 1865-1900, en GOURVISH, T. R., Y
O'DAY, Alan (eds.), op. cit., pp. 9~)-125. La primera parte de PUGH,
M.: The Making of Modern British Potics, 1867-1939. Oxford,
1982, pp. 1-90. WALTON, .J. K.: The Second Reform Act. Lancaster, 1987.

Madrid, antes y despus


del sufragio universal
Rogelio Lpez Blanco

En este trabajo me propongo establecer una panormica


acerca de las consecuencias de la aplicacin del sufragio universal en la circunscripcin de Madrid a partir de la comparacin entre dos elecciones, la celebrada en 1881, de carcter censitario, y la de 1891. La razn por la que se ha seleccionado
la primera obedece a la interesante documentacin proveniente del Archivo de Posada Herrera \ en la que adems de figurar los gastos de esta eleccin, se detallan las distintas partidas
a que corresponden dichos gastos con lo que proporciona numerosos datos que permiten profundizar en las mquinas electorales monrquicas. Adems de esto, la eleccin de 1881 destaca por su competitividad debido a la presencia del ms alto
nmero de candidaturas de las cuatro elecciones censitarias :2.
Antes de iniciar la citada comparacin, es preciso resaltar
el hecho de que estamos ante un marco electoral determinado
por la condicin de la capitalidad, con consecuencias bien distintas a las que se pueden producir en otras circunscripciones
1 Agradezco al profesor Carlos Dard su gentileza por haberme facilitado el acceso a la referida documentacin.
2 En 1879 se presentaron 11 candidatos (dos independientes) distribuidos en dos candidaturas; en 1881,20, en cuatro candidaturas; en 1884, 1:3
(tres independientes), en tres candidaturas; en 1886, 17, en cuatro candidaturas.

84

Hoge/io IASpez Blanco

y distritos. En Madrid tienen puesta en prctica casi instantnea las decisiones adoptadas por los partidos a escala nacional, lo que en rnuchas ocasiones no ocurre en otras partes de
Espaa. Por tanto, aquellas cuestiones que puedan afectar a
problernas derivados de la evolucin interna de la ciudad no encuentran, muchas veces, traduccin en el entramado poltico
electoral de la ciudad. o la tienen de escasa entidad.
En las elecciones de 1881 se presentan cuatro candidaturas para ocho escaos (seis por la mayora y dos por la minora): la liberal o ministerial, integrada por Jos Posada Herrera, Santiago de Angulo, Pedro Martnez Luna, el rnarqus de
Aguilar de Carnpo, Rafael Reig y Po BermejiIlo; la conservadora, compuesta por Rornero Robledo, Cnovas, Campoamor,
Rodrguez Avial y InarqwSs de Bogaraya; la democrtico-progresista, con :Montero Ros, Ruiz Zorril1a, Salmern, Figucrola,
Echegaray y Chao, y, por ltimo, la candidatura mercantil, formada por Dorningo Pea Villarejo y Gabriel Rodrguez.
Los conservadores cuentan con la eficaz direccin de Rornero Robledo, acompaado de antiguos altos funcionarios. Su
actividad electoral se desarrolla a travs de una minuciosa labor de control de las elecciones de las mesas electorales y del
fraude de los enemigos polticos el da de la eleccin de diputados. Ejemplo de esto es que los conservadores tenan en su
poder un inlportante nruero de partidas de defuncin (800 de
un electorado de 20.000). Esta intensa actividad electoral est
motivada por la corupetencia que representa las candidaturas
republicana y mercantil por los puestos de las minoras ;~.
La candidatura democrtico-progresista, impuesta por los
acuerdos de 8iarritz, no recab del todo los apoyos de los comits de distrito, muchos de los cuales eran partidarios del retraimiento. Consecuencia de esto fue la inhibicin ante la designacin de interventores y la despreocupacin acerca de las
rectificaciones del censo. Los trabajos electorales recayeron sobre Laureano Figuerola, destacando la falta de apoyo de los
otros horubres de la candidatura, as como el de algunos de los
lderes republicanos (Martos y Montero Ros, quien, ms preocupado por su tierra natal, se presenta la vspera de las elec:\ El Imparcial, 8, 1:~, 14. 17, 18 Y 29-Vlll-1881.

Madrid, antes y despus del sufragio universal

8.5

ciones para ayudar en la carnpaa). El prograrna republicano


es el expresado en el rnanifiesto de 1 de abril de lSS0: Constitucin de lS69, sufragio universal, descentralizacin, jurado
e inamovilidad judicial e instruccin obligatoria a cargo del
Estado 4.
La candidatura mercantil aspira a los puestos de la minora. Recoge las aspiraciones de los sectores comerciales e industriales de Madrid en torno a la defensa de posturas librecambistas y la lucha por la supresin de los obstculos y trabas burocrticas que impone la adrninistracin municipal, provincial
y estatal a la creacin y desarrollo de la actividad rnercantil.
Esta candidatura es un buen ejemplo de la desconexin entre
las necesidades de un importante sector del electorado y la poltica seguida por las direcciones nacionales de los partidos. Es
significativo que Gabriel Rodrguez, presidente de la Asociacin Librecambista, hubiese rnilitado en las filas del republicanismo durante el Sexenio. La tctica seguida por Pea Villarejo, presidente del Crculo Mercantil, y Gabriel Rodrguez
consista en solicitar el favor electoral de alguna de las listas
mayoritarias, desbancando obviamente a dos de sus candidatos o, empresa ms arriesgada, obtener el voto por la minora.
La reaccin del resto de las candidaturas no slo fue de rechazo pblico, sino tambin de adopcin de rnedidas contra la posibilidad de que su electorado fiel apoyase a los mercantiles rnediante la designacin de una candidatura cornpleta, es decir,
seis aspirantes por la lista mayoritaria. El convencimiento de
las virtudes de su programa y el apoyo de los intereses econmicos provoc que los mercantiles considerasen innecesaria la
competencia por la eleccin de los interventores de las mesas ;.
La campaa electoral de los liberales se ve obstaculizada
por las divisiones internas entre centralistas, seguidores de Martnez Carnpos (carnpistas), y constitucionales, que no estn de
"1 El Diario Espaol, :1,8, 10, 18, 20-V111-1881. El Imparcial, 10, 12,
1:1,14, 17,18, 20-V111-1881. DAHDI~, C.: Los partidos republicanos en la
primera etapa de la Restauracin (187.5-1890)>>, en .JOV':H,.J. M., Y otros: El
siglo XIX en E.<;paa: doce estudios. Barcelona, 1974, p. 4.5:1.
;, El Diario Espaol, 1.5, 18, 19, 28- V111-1881. La Epoca, :1- VlJ 1-1881.
El Globo, 1.5, 28-V111-1881. El Imparcial, 10, 12, 1:3, 14, 16, 18,
19-V111-1881.

86

llogdio JAJpeZ Blanco

acuerdo con la candidatura designada por la direccin nacional para :Madrid. El hecho de tener a disposicin de la candidatura las palancas de la Adrninistracin y el voto forzado de
Jos funcionarios del municipio, la Diputacin provincial y oficinas del Estado perrnite superar las disensiones internas y alcanzar la victoria electoral. A esto se aade la influencia que
pueda tener el hecho de que la liberal tenga la condicin de
ser, por s misrna, la candidatura oficial, lo que le da automticarnente los votos de grupos como las clases pasivas, siernpre
dependientes de quien cuente con el gobierno 6. Como ya he advertido, la rica documentacin del Archivo Posada Herrera
(vase cuadro 1) nos permite profundizar en la organizacin
de la actividad y de la rnaquinaria electoral del partido
liberal 7.
En primer lugar, habra que explicar el origen del dinero
empleado en esta campaa: la cifra, nada modesta, de 140.000
reales. Cada uno de los seis candidatos fusionistas ha de aportar 24.000; con lo que se parte de un presupuesto total de
144.000 reales de velln. La eleccin, por tanto, no resulta
nada barata para los aspirantes al puesto de diputado por la
circunscripcin de Madrid. Corno criterio cornparativo, se puede indicar que la prirnera figura poltica relevante que aparece
en las listas de la contribucin territorial de la provincia de Madrid es el conde de Heredia Spnola, quien, en 1882, paga
7.846 pesetas, es decir, 31.384 reales, ocupando el puesto 31
de dicha lista B.
En segundo lugar, el aparato organizativo que se puede presuponer, a travs de lo consignado en los pliegos contables manuscritos que forrnan parte de esta rica documentacin, es el
siguiente: sin duda, haba una Cornisin electoral que en parte
desernpeaba un papel organizador de la eleccin, pero que, sobre todo, se dedicaba a prestar apoyo a aquellos comits de distrito que lo necesitasen. Para ello contaba con un personal in( El Diario Espaol, 1;~, 15, 20-VIIl-1881.I.Ja Ef)()C(l, 5-VIll-1881. El
Imparcial, lO, 1;~, 17, 18, 20, 21-VIll-1881.

7 Archivo Provincial de Oviedo: Archivo Posada Herrera, legajo 90,


nrns.99 y 100, Cuentas de la eleccin de Diputados. Madrid, 1881.
~ BAllAMONDE MACHO, Angel, y TOBO MI~HIDA, .Julin: Burguesfa, especulacin y cuestin social en d Madrid del siglo XIJ,. Madrid, 1979, p. 221.

Madrid, antes y despus del suji-agio universal

87

tegrado por un nmero indeterminado de jefes auxiliares~ 10


escribientes y 7 6 auxiliares~ que se desplegaban en torno~ probablernente~ al Crculo fusionista~ ya que no figura gasto alguno asignado al alquiler de un local~ algo que s era usual para
los cOInits de distrito. Estos en total eran diez y se encargaban de organizar en su correspondiente distrito los elementos
materiales y humanos que juzgaban necesarios para afrontar
la eleccin con xito. Por tanto~ la unidad operativa de rnenor
escala la constitua el cornit de distrito. No existen pruebas de
que se formasen comits de seccin electoral o de barrios y no
parece que los necesitasen. Sin ernbargo~ s aparece un peculiar cornit anejo a todo este aparato~ el de Clases Pasivas~ cuyo
gasto se dedic a reuniones, circulares, trabajos, escribientes.y
gastos de escritorio~ es decir~ a mantener el control del voto de
un irnportante sector electoral al que es presumible suponer dcil al poder dada su singular dependencia econmica de la
Adrrlnistracin.
A este conjunto de elernentos hurrlanos~ del que rns adelante dar ms arnplios detalles~ se une todo aquel personal que
ocupa puestos en la adrrlnistracin rnunicipal corno el alcalde~
tenientes de alcalde y concejales y~ rnuy especialmente~ alcaldes de barrio~ cuyas actividades quedan reflejadas en la contabilidad que es analizada y que explica la razn de que~ aparenternente~ no exista una organizacin de escala inferior a los
comits de distrito~ que se encargue de trabajar los barrios.
Analizando el gasto en conjunto~ es decir~ uniendo el generado por los diez distritos~ el de la Cornisin electoral y el de
la Cuenta de Gastos Generales~ se pueden establecer una serie
de interpretaciones. En primer lugar~ la partida que~ con rnucho~ se lleva la rnayor parte es la del personal contratado por
dinero (el 45~2 por 100~ equivalente a 63.329 reales). Comprende el pago a 398 agentes que bien pudieran ser rns de
500~ si tenernos en cuenta que no se incluyen los del distrito
de la Inclusa ni los representados por la parte correspondiente
del gasto no identificado. Estos agentes electorales desernpean una variadsima gama de actividades que se pormenorizan a continuacin: escribientes encargados de confeccionar y
de rectificar listas electorales~ listas de traslados de donlcilio v
listas de funcionarios; serenos; auxiliares y jefes de los rnismos';

88

Rogelio Lpez BLanco

conserjes; mozos para traslado de mesas, sillas y otro mobiliario; personal dedicado a recoger firmas, a repartir candidaturas delante de los colegios electorales; personal componente de
la contrarnesa; porteros; ordenanzas encargados del reparto de
candidaturas a domicilio; personal dedicado a avisar electores;
personal que hace la ronda; comisionados especiales para
barrios ... A estos se unen los altos mandos del partido que, por
lo general, son alcaldes de barrio, concejales, diputados provinciales, etc. Es probable que no existiese una militancia de
partido dentro de esa mquina electoral que, sucintamente, estaba compuesta por personal pagado y polticos profesionales
de los que, contando su partido con el poder, prcticarnente todos ocupaban cargos en la administracin.
El personal pagado en especie es del todo irrelevante y tampoco significativos los desayunos abonados a los guardias de seguridad y guardias municipales de los colegios electorales
correspondientes a los distritos de Palacio, Universidad y Congreso, en total 133 (15 por 100 del gasto).
La segunda partida en importancia se refiere sobre todo a
los gastos en comidas y, en menor medida, a otras consumiciones: cafs, azucarillos, dulces, copas de aguardiente, desayunos, vino, cervezas, champaa, pastas, tabaco ... La dimensin
de este apunte contable se encuentra estrechamente relacionada con el despliegue de la amplia mquina electoral descrita y
sus necesidades materiales elementales. Significa el 20,2 por
100 del gasto total, 28.408 reales.
El gasto de cigarros de todo tipo -desde los econmicos Peninsulares hasta los Habanos, de distintas calidades- es de
gran relevancia, ya que supone la tercera partida en importancia' con el 8,8 por 100 y 12.~)34 reales. Es decir, un mnimo
de 6.000 cigarros Peninsulares (que puede elevarse a varios miles ms, ya que esta cantidad slo supone 3.000 reales). Esto
debemos relacionarlo con un censo compuesto por 20.000 electores y una participacin de 5.600. El objeto de tal acopio de
tabaco no puede ser otro que ofrecerlo a cambio de los votos.
No viene al caso que se reparta a los electores favorables al partido o como seuelo para sacarles de su casa. Estamos ante el
hecho evidente de transaccin de cigarros por votos.
En esta escala de importancia a continuacin encontramos
la partida que se ha denominado gastos de local, que com-

Madrid, antes y de.';pus del sufragio universal

89

prende tanto los gastos de escritorio (papelera~ plumas~ tinta... ) cuanto los de alquiler de locales~ alulnbrado~ mobiliario
(tambin alquilado) ~ actas notariales~ papel e impresin de 85
censos electorales~ etc.~ que representan 9.585 reales~ es decir~
el 6~8 por 100 del total. De la provisionalidad de esta Inaquinaria da idea el que en todos los distritos~ local y Inuebles sean
producto de arrendamiento durante el proceso electoral.
Los alquileres de coches ascienden al 5~6 por 100~ 7.859
reales~ que a 8 reales la hora equivalen a 982~ horas o lo que
es igual~ a 20 coches trabajando ocho das a razn de ocho horas por da. Es verdaderamente impresionante el trfico de
agentes y electores durante esos pocos das~ lo que da idea del
coste que supuso sacar los electores a votar.
Tomada la propaganda en conjunto puede no parecer una
cantidad alta~ ya que alcanza slo el 3~ 7 por 1 OO~ 5.172 reales.
Pero quiz sea Ins revelador lo que implican estas cifras pertenecientes a la Cuenta de Gastos Generales (debido a que los
comits de distrito~ excepto -y muy poco- Universidad~ no
invierten en este captulo): gastos de impresin y de papel de
105.000 candidaturas (aunque puede tratarse de un error del
escribiente y ser realrnente~ 10.500)~ 24.800 circulares~ 600
carteles y 22.000 sobres. Evidentemente este material es de un
volumen digno de consideracin puesto que es suficiente para
toda la circunscripcin.
Finalmente~ tenernos el gasto no identificado que se eleva
a 8.860 reales~ el 6~3 por 100 del total. En general~ se refiere
a pagos en material de oficina y~ en mayor rnedida~ de agentes
electorales.
En trminos mucho ms generales se pueden extraer una serie de interpretaciones a partir de toda esta documentacin y
anlisis efectuado. En primer lugar~ ante qu electorado se crea
esta mquina tan amplia y cOlnpleja. En segundo lugar es interesante considerar la rnquina en s misma~ desde el punto
de vista de la tipologa organizativa en que se encuadra un partido denominado de notables.
El electorado que particip en la eleccin lleg a 5.602 sobre un censo de 19.116~ es decir~ el 29~3 por 100. La candidatura liberal~ cuya mxilna votacin es la obtenida por Jos
Posada Herrera~ obtiene 3.047~ que alcanza el 54~3 por 100~

90

HoW~lio

Lpez Blanco

seguido por los conservadores con 1.457~ equivalente al 26 por


100; los repuhlicanos~ 2~)~4 por 100 (1.311 votos)~ y la candidatura del Comercio y de la lndustria~ 17~5 por 100 (988).
Como es evidente~ la surna de los votos de liberales y republicanos es la que se acerca al total de participacin~pues slo arnbas candidaturas presentan decididamente seis candidatos
-los conservadores no mantienen la misrna firmeza-o mientras en los otros casos se buscan los dos escaos por la rninora~ con lo que se pueden producir mltiples cornbinaciones que
hacen que los porcentajes deban ser considerados de forrna relativa en cuanto a su proporcin sobre el total (es decir~ una
misma persona puede votar por dos de la lista liberal adems
de hacerlo por dos republicanos y la candidatura del ComerclO) o
La baja participacin~ inferior al ;30 por 1 OO~ indica que estamos ante un electorado poco motivado~ sea por apata o despolitizacin~ sea por falta de motivacin a causa de la constante victoria del encasillado oEn mi opinin estarnos ante una actitud despolitizada. De ah todo el despliegue~ las facilidades
de transporte~ el reparto casa por casa~ el seguimiento continuo de los electores~ el regalo de cigarroso .. se intenta capturar
al votante~ de ernpujarle a que se acerque a las urnas por la
fuerza de la coaccin -quiz slo reservada para el funcionariado no adicto- o por el ofrecimiento de objetos en especie o
Esto explica la escasa cuanta de votantes liberales que~ como
ya se ha avanzado ms arriba~ ofrece una rnedia de 7 ~6 votos
por agente electoral. El esfuerzo, pese al xito~ parece haber
sido enorme~ dado un rendimiento proporcional a los medios
tan bajo.
Si establecemos la proporcin de dinero por voto el resul-tado es que cada uno ha costado casi 46 reales~ cifra verdaderarnente desmesurada si la compararnos con los datos recogidos por Bahamonde y Toro en el Diario de Avisos, de Madrid~
para el perodo de 1868-1876~ en el que eljornal, por da trabajado, de un oficial pintor, vidriero, carpintero o ebanista oscilaba entre 14.y 18 reales; un ayudante de los mismos oficios
cobraba entre 11 .Y 12 reales; los jornaleros del Ayuntamiento
o

()

() Archivo del Congreso, Seccin Elecciones 1881. Madrid, 91/1.

Madrid. antes y despus del suji'agio universal

91

ganaba una media de 7 reales diarios. La media de das trabajados al mes era aproximadamente de veinte 10. Qu puede significar esto? Que Inuy poca gente estaba dispuesta a contribuir de forma altruista a una calnpaa poltica cuando sta
poda ser tan rentable. La cantidad Inedia diaria que~ en general~ se cobraba por un lapso que poda llegar en ocasiones a
un Ines era de 20 reales~ como ocurra con los escribientes~ aunque tambin los repartidores de candidaturas cobran esta
cantidad.
COIllO demuestran los nmeros y partidas analizadas~ mucha gente~ adelns de los COInponen tes de la Inq uina electoral~ obtiene rentabilidad del proceso que lleva a la eleccin de
diputados: propietarios de cafeteras, de imprentas~ de confiteras~ de locales~ de licoreras~ de restaurantes~ de rnuebleras~
de fondas~ de coches~ de estancos~ de drogueras~ calnareros y
mozos de caf~ porteros de teatro~ notarios~ guardias, etctera.
En cuanto a la maquinaria electoral considerada en s misma parece necesario deslnentir un tanto el tpico acerca de la
endeblez de los partidos de notables. Como hemos comprobado~ en poco tielnpo y para un escaso lapso~ se crea un alnplio
y bien organizado tinglado material y hUlnano que trabaja con
relativa eficacia y obtiene xito en sus objetivos, tanto frente a
una organizacin republicana poco nlOtivada (pero con una estructura organizativa ms moderna~ en cuanto que mantiene una presencia continua en los distritos e~ incluso~ barrios)
COlno frente a la Candidatura del COlnercio y de la Industria,
que contaba con gran nimo participativo~ fu~rte apoyo deinstituciones privadas -Crculo de la Unin Mercantil~ la Asociacin para la Hefonna Arancelaria y los grelnios de industriales
y cOlnerciantes- y un progranla concreto y atractivo~ defendido por el peridico portavoz del Crculo. Teniendo en cuenta
esto~ qu objeto tiene la creacin de una organizacin con estructuras estables si en poco tiempo se puede obtener el fin perseguido (ganar las elecciones)? Con este tipo de organizaciones
estarnos ante un producto que puede plantar cara o resistir la
10 BAlIAMONDE MACHO, Angel, y TOHO M';:IUDA, .tulin: Las elecciones
a Cortes en el Madrid de 1876: fraude y plebiseto fracasados, en Anales
del Instituto de Estud)s Madrilcflos, 1977, vol. XIV, p. :H9.

92

Hogeli:o Lpez Blanco

accin de otras estructuras, aunque sean perrnanentes. De hecho, tiene lugar una inteligente planificacin que articula, de
una forma descentralizada pero slida, los comits de distrito
con la Comisin electoral. Esta asume una serie de objetivos y
tareas logsticas -en especial, propaganda y tabaco para compra de votos- que parecen encerrar una planificacin blica
en cuanto a la existencia de las fuerzas de choque combinadas
con reservas que se adrninistran de acuerdo con las necesidades estimadas en cada caso.
Los resultados de la eleccin del da 20 fueron los siguientes 11:
Candidatura ministerial:
Jos Posada Herrera
Santiago de Angulo................................................
Pedro Martnez Luna
Marqus de Aguilar de Campo
Rafael Reig
Po Bermejillo

3.047
3.035
2.998
2.713
2.594
2.510

Candidatura conservadora:
Francisco Romero Robledo
Antonio Cnovas del Castillo
Francisco Rodrguez Avial
Marqus de Bogaraya
:Federico LJuque
Ramn Campoamor

.
.
.
.
.
.

1.457
1.412
1.087
1.034
988
1.094

.
.
.
.
.
.

1.311
1.226
1.174
1.140
993
753

Candidatura democrtico-progresista:
Eugenio Montero Ros
Manuel Ru iz Zorrilla
Nicols Salmern v Alonso
.los Echegaray ~
Laureano Figuerola
Eduardo Chao

11

Archivo del Congreso, Seccin Elecciones 1881. Madrid, 91/1.

Madrid, antes'y despus del sufragio universal

Candidatura del Comercio y de la Industria:


Gabriel Rodrguez
Domingo Pea Villarejo

988
834

Son, pues, elegidos diputados por la circunscripcin de .Madrid los liberales Jos Posada Herrera, Santiago Angulo, Pedro
Martnez Luna, marqus de Aguilar de Carnpo, Rafael Reig y
Po Bermejillo y los conservadores Ronlero Robledo y Cnovas.
En definitiva, en el conjunto de las elecciones censitarias en
la circunscripcin de Madrid el control de stas por los partidos rnonrquicos es casi absoluto (excepto en 1836, en que Salrnern es elegido por la rninora) debido a la capacidad y adaptabilidad de estas provisionales pero potentes rnquinas electorales y al control del personal y de los mecanismos de la Administracin Pblica.
La mejor prueba de esto la encontrarnos en las operaciones
de depuracin del censo electoral corno es el caso de la efectuada por Romero Robledo en las elecciones de 1884 que se llev a efecto para arnpliar las posibilidades de control por parte
del Gobierno, cualquiera que fuese el partido en el poder. A
este respecto es ilustrativa esta denuncia del cornit electoral
de la candidatura rnercantil en las elecciones de 1334: Segn
los datos oficiales que hemos tenido a la vista, hay en Madrid
con derecho a votar:
Por subsidio industrial y de comercio
20.1.50
Propietarios y dems contribuyentes............... 7.340
Capacidades, empleados, cesantes y jubilados 5.21.5
Total de individuos con derecho electoral.

3~3.20.5

Aparecen en las listas:


Por subsidio industrial y de comercio
3.61.5
Propietarios y derns contribuyentes............... 3.420
Capacidades, empleados, cesantes y jubilados .5.21.5
Total

12.2.50

Han sido indebidarnente elirninados

20.9.5.5

94

Hogelio Lpez Blanco

16.535 industriales y comerciantes, con perfecto derecho a votar, no pucden cjercitar ese derecho 12.
No hay duda de que los rcpresentantes de la candidatura
rnercantil exageran la cuanta dc la depuracin efectuada por
el rninistro de Gobernacin, pues en 1881 el censo ascenda a
19.116 electores y en 1884 a 12.118. Esto no impide apreciar
la importancia de la denuncia, ya quc, efectivamente, es el grupo correspondiente a capadades, empleados, cesantes y jubilados el que menos modificacioncs experirnenta.
Con la aplicacin del sufragio universal en las elecciones de
1891 se pueden observar algunos canlbios, as corno la persistencia de viejos usos:
1." Mientras que en las elecciones censitarias los programas de los partidos rnonrquicos carecan de todo contenido
concreto, en las prinleras elecciones por sufragio universal aparccen, en el caso del partido liberal, referencias a las necesidades higinico-sanitarias, alimenticias y de viviendas de la clase
obrera. En este apartado las prornesas electorales no estn integradas dentro de un prograrna de partido, sino que son de carcter personal de los candidatos. Por tanto, la progresin en
este aspecto es escasa por incoherencia y dernoggica, excepto
~n .el ~~so del .partido socialista, cuya relevancia electoral es
lns1gnlf1cante 1. .
2." Las campaas electorales experirnentan una sustancial
transformacin. El control del electorado a travs del censo ha
desaparecido. Los partidos rIlonrquicos ahora slo cuentan
con una parte del potencial que significaban los empleados pblicos y clases dependientes del Estado, por lo que se ven obligados a movilizar a sus miernbros. Este es el caso del partido
liberal en las elecciones de 1891, en las que lleva a cabo no menos de doce mtines, algunos con asistencia de rns de dos mil
personas. Se incorporan elernentos como bandas de msica. Los
candidatos liberales realizan un exhaustivo recorrido por los
distritos, visitando los barrios de la periferia. Pese a esto, el dominio sobre el aparato de la Administracin y la prctica de la
12

El lmp ara1, 20-1V -1884.

n I~a Epoca, 21 y 27-1-1891. fja Iberia, 22-1-1891. El Impa ra1, 22

y 27-1-1891.

Madrid, antes.y despus del sufragio universal

95

persuasin individual continan siendo los fundarnentos de la


actividad electoral 14.
:3." La cornpra del voto con dinero se arnpla al igual que
el sufragio. Si en las elecciones censitarias esta prctica aparece escasarnente, a partir de 1891 se extiende. Es frecuente la
cornpra por dinero, pero lo es mucho nus en especie (tabaco,
lirnosnas -de todo gnero-, copas o botellas de vino, licores
y todo tipo de convi tes) 1;).
4." La persistencia del funcionanlento de mquinas electorales corno la que ha sido descrita para las elecciones de 1881
se evidencia a travs de las denuncias de la prensa: contratacin de numerosos agentes electorales que reparten papeletas
de votos fcilmente identificables, convidan a los potenciales
electores y les acornpaan a las mesas electorales~ aderns de
controlar el voto de los enlpleados pblicos~ constitucin de
cuadrillas volantes para efectuar suplantaciones en los colegios 16.
5." No se puede hablar de prcticas generalizadas semejantes a las de los distritos rurales (pucherazo, rellenos de actas en blanco, etc.) durante las elecciones censitarias~ aunque
s aparecen rasgos de gran violencia, coacciones., relleno de urnas, etc. en las elecciones de 1896. Esto evidencia las dificultades que tiene el Gobierno para imponer a los candidatos rnonrquicos que ya se cornienza a advertir en las elecciones de
1891, en las que la presencia y personalidad de Francisco Silvela en el :Ministerio de Gobernacin evit mayores coacciones 17.

En resumen, los partidos rnonrquicos se ven obligados, por


un lado, a apelar a la opinin pblica, aunque, por otro, fundamentan sus victorias en el donlnio del aparato administrativo, los empleados pblicos y las clases dependientes del Estado, as como en la creacin de rnaquinarias flexibles que les
H IAl Apoca, 22, 2;~, 26, 27-(-1891. La Iberia, 20, 22, 26, 28, :~o,
:31-1-1891. El Imparcial, 22, 2;~, 25, 26, 27-1-189], 1, 2, ;~-1I-1891.
1;' I.la fJpoca, 1-11-1891. I.la Iberia, 1-11-1891.
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Imparcial, :)1 -1-1891, 1-11-1891.
17 I.la E{)(Jca, 2, :~-1I-1891. El Imparcial, 2, :~-1l-1891.

CUADRO 1

Gastos

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98

Rogelio Lpez Blanco

permiten sacar el fruto de sus clientelas e influencia desde la


Administracin.
Los partidos de oposicin republicana, que haban tenido
Inuy pocas oportunidades para cornpetir en condiciones que
perrnitiesen un Inargen para la victoria electoral en las elecciones censitarias, ven ampliadas sus posibilidades con la multiplicacin del censo por diez (de diez mil a cien mil electores).
Sin embhargo, sern sus crnicas divisiones y disputas, falta
de disciplina y profundas discrepancias sobre la tctica poltica a seguir respecto a la Monarqua (corno en 1891) o enormes
y contraproducentes fraudes de los partidos monrquicos
(como en 1896) los que impedirn sus triunfos (como
en 1893) lB.

lP>

I~a

Epoca, 22, 26-1-1891, 2, ;~-1l-1891. El Imparcial, 23-1-1891.

La manipulacin electoral
en Espaa: sufragio universal
y participacin ciudadana

(1891-1923)
Alicia Yanini

Siguen siendo sbditos, no ya bajo un rey, sino


bajo un amo annimo. Saben que hay en alguna
parte, muy lejos, una gran cosa poderosa, el Gobierno, y que hay que obedecerle, porque es poderoso.
(Hippolyte

TAINE:

Del sufragio universal

X de la manera de votar.)

De un tiempo a esta parte vengo pensando que ha llegado


el momento de criticar la manera en que se han hecho los estudios de historia electoral y de interrogarse acerca de las conclusiones a que se ha llegado en torno a la poltica y la vida
poltica a partir de los anlisis de las elecciones espaolas para
poder perfilar la evolucin de las grandes tendencias polticas
(liberalismo y democracia liberal) que se observan a lo largo
de los aos 1891 a 1923.
Quienes investigan las elecciones deberan perseguir una finalidad cornn, la de contribuir a explicar cules fueron los factores de influencia en las contiendas electorales y establecer tales factores desde una perspectiva de comparacin entre las distintas regiones espaolas. No basta con prestar atencin nicamente a los rasgos comunes a las diversas regiones en sus
comportamientos electorales, sino que se hay que hacerlo tam-

100

Alicia Yanini

bin con respecto a las diferencias que en muchos casos estn


rns rnarcadas y resultan rns explicativas de lo que se poda
creer si pensamos en la escasa atencin que se les ha prestado.
Sin duda hay regiones con mayor oposicin al encasillado y
otras con clara tendencia a la desrnovilizacin y dependencia.
Curiosarnente~ en Espaa abundan las investigaciones de historia electoral~ pero escasean las conlparaciones regionales en
esas mismas investigaciones. Una consecuencia dramtica de
esta escasez de estudios comparativos se traduce en una notable ausencia de matizaciones por lo que respecta al esquema
global de interpretacin de la naturaleza y evolucin del Rgimen de la Restauracin.
Sera interesante~ asimisnlO~ hacer hincapi en los carnbios
que se fueron operando~ aunque la querencia en la historiografa espaola de la dcada de 1970 a esta parte sea la de estudiar las persistencias. Est bastante extendida la idea de que
durante la Restauracin espaola predominaron las persistencias en el orden poltico-electoral. En las pginas siguientes se
hace una reflexin sobre los canlbios que se produjeron en el
funcionamiento de la mquina electoral.
Soy del parecer que~ lamentablemente~los estudios realizados sobre elecciones y caciquismo no siempre ayudan a la comprensin del Rginlen liberal espaol y su evolucin. Sabemos
que en 1923 se implanta en Espaa un rgirnen autoritario que
ser sustituido por una democracia de carcter republicano~
pero se echan en falta reflexiones explcitas acerca de lo que el
estudio electoral nos muestra de la evolucin espaola hacia un
sistema autoritario en los aos veinte.
Curiosamente~ muchas investigaciones aceptan que la manera de votar no carnbia y que persiste el modelo caciquil del
principio al fin del RgiJnen. Es consabido que entre
1891-1907 hubo lderes polticos indiscutidos~ partidos rnonrquicos cohesionados y respeto al turno pacfico. Pero~ por otra
parte~ en una segunda etapa~ yeso es lo que resulta curioso~ se
constata que entre 1907 y 1923 todo esto carnbi: los gobiernos no lograron hacer que se respetara el turno y no fueron capaces de evitar el paso de la Restauracin a la Dictadura. Es
evidente que el falseamiento electoral no contribua a conseguir el objetivo perseguido desde el inicio del Rgimen~ a sa-

J~a

manipulacin electoral en Espaa

101

ber, que los pactos de las distintas lites regionales contribuyeran a la estabilidad poltica. Algo haba call1biado, y no slo
en el Parlamento, sino en la vida poltica. Las elecciones organizadas caciquilmente funcionaban de manera distinta a como
se esperaba y por eso los gobiernos no lograban mayoras estables. El anlisis de los factores electorales que propiciaron
cambios en el funcionamiento de la Illquina revisten, a mi
modo de ver, el mximo inters para conocer cmo influye la
manera de votar en la evolucin del Rgimen.
Los factores de influencia son, naturalmente, Illltiples y
heterogneos. Entre ellos hay motivos para destacar dos especialmente relevantes para entender el comportamiento poltico' a saber, el sufragio universal y la participacin ciudadana.
Recordar lo que la historiografa espaiiola nls reciente ha dicho sobre el tema me parece pertinente, sobre todo en relacin
con la tesis defendida por quienes sostienen que el sufragio universal incidi en la poltica espaiiola de manera negativa, que
no ayud a vertebrar una sociedad civil participativa, y que
por el contrario la lite poltica y las oligarquas rurales siguieron actuando de acuerdo con las pautas de la vieja poltica.
Al sintetizar las opiniones de la historiografa espaola en
torno a la influencia poltico-electoral que el sufragio universal
de 1890 tuvo, vemos que son discordantes. Para unos representa un rasgo modernizador, democratizador de la sociedad.
Ahora bien, hay que matizar, pues una cosa es hablar de la aspiracin al sufragio universal como aspiracin deIllocrtica y
otra bien distinta es hablar de su aplicacin. Son muchos los
que comparten la afirrllacin de que el sufragio universal de
1890 fue aplicado de tal modo que no sirvi a la modernizacin del sistema poltico, sino que, al contrario, contribuy a
ampliar las clientelas caciquiles.
Para Martnez Cuadrado el sufragio universal influy en las
elecciones legislativas de 1891 y 1893, en las que el republicanismo recuper su pulso perdido, lo cual se hace palpable de
manera especial en las regiones de tradicin republicana como
Valencia y Cataluiia. Existen tambin otros factores a tener en
cuenta que explican que la incidencia del nuevo tipo de sufragio sobre la evolucin de las tendencias polticas no fuera constante. Se pueden observar los retrocesos del republicanismo a

102

Alicia Yanini

partir de 1896 y el nuevo triunfo electoral en 1903 con la Unin


Republicana. Las fluctuaciones polticas no niegan, sin ernbargo, que el sufragio universal favoreci una recuperacin de la
tendencia republicana. Sin duda, conviene recordar que hay
otros factores condicionantes, que influyen sobre los partidos y que pueden contrarrestar la posible incidencia del sufragio universal en la actuacin electoral. Las divisiones internas
en el republicanismo espaol, por poner un ejernplo, coadyuvaron al rnal aprovechamiento que los republicanos hicieron de
la puerta que les abri la nueva legislacin. Pero el tema central del debate no anda por esos derroteros. No preocupa tanto
la ofensiva republicana, o la de otras minoras no turnistas
(... ) amparad[as] en la vuelta del sufragio universal, como el
hecho de que en el periodo 1890-1910 el rgimen poltico anclado en los centros se mantiene a pesar de los grmenes disgregadores que en l gravitan. Como dice Martnez Cuadrado,
el centro se disgrega en 1909, 1913 Y 1917-1918 como consecuencia de los efectos demoledores de la ley de 1907 en el
consenso de participacin 1.
La conclusin es clara: no fue la ley electoral de 1890 sino
de 1907 la que hizo que el sistema poltico entrara en crisis.
Se iniciaba la crisis en el funcionanliento poltico, porque los
partidos del turno entraban en conflicto entre ellos al tiempo
que perdan liderazgo claro en el interior de dichos partidos.
Traducido esto en trminos electorales viene a decir que los
protagonistas del pacto del encasillado, base del funcionarniento de la mquina electoral, encontraran dificultades para conseguir tal pacto, pero no indicara que se hubieran mejorado
las costumbres electorales y polticas del pas a consecuencia
del cambio de sisterna de sufragio. El centro entraba en crisis
por desavenencias en la lite, pero no por un aumento de la participacin ciudadana en los comicios electorales.
Vayarnos por partes. La visin que nos da la historiografa
es variada y depende del prisma que utilicemos. Una manera
de enfocar el problema sera calibrar la intencionalidad poltica con que fue implantado el sufragio universal. Fue por pre1

MAHTNEZ CUADHADO, M.:

(1868-1931). Madrid, 1969, pp.

Elecciones y partidos polticos de Espaa


Y865-868.

862-86;~

La manipulacin electoral en Espai'ia

siones de los radicales y demcratas ante Sagasta o fue rns


bien un doctrinarismo especfico el que ernpuj a ello? La descripcin que F ernndez Almagro hace acerca de la discusin
del proyecto de ley del sufragio universal parece indicar que
ni siquiera Sagasta -presidente del Gobierno que aprob la
ley- estaba convencido de que tal rnedida fuera beneficiosa
para la poltica espaola. Por el contrario~ consideraba que era
un sistema destructor de la Aifonarqu[a y de la verdad electoral y que representaba el advenimiento del socialismo :2. No era
Sagasta un caso aislado~ segn dice Fernndez Almagro; otros
liberales patrocinadores del proyecto en 1890 haban cornbatido ese mismo proyecto lInos aos antes.
Ms recientemente~ los historiadores de la poltica aseguran
que el tema del sufragio universal ocupaba en el debate poltico de la poca un lugar que no puede ser calificado de preferente~ quiz~ diran Jos Varela Ortega y Rogelio Lpez~ porque no se sinti corno algo decisivo en relacin con el acceso
al poder. Por otra parte~ consta que el sistema de representacin proporcional fue un terna de discusin que atrajo el inters de los polticos a lo largo de much~ tiempo porque favoreca la representacin de las minoras J. Tal visin sera rns
acorde con quienes~ como Carlos Seco Serrano 4 ~ califican la
Restauracin de un aperturislllO gradual y restringido~ que
con quienes ven en tal Rgirnen una sistemtica represin de
los radicalismos del Sexenio.
En una y otra reflexin echarnos de menos referencias a investigaciones empricas que nos hablen de la intencionalidad
poltica de la oligarqua gobernante cuando legisl a favor de
estas reformas en el sistema de sufragio. Se pretenda dernocratizar o simplemente incorporar a minoras descontentas dentro de un sistema poltico de liberalisrno oligrquico? Las opiniones historiogrficas sobre este terna de la intencionalidad
: FEHNNDEZ ALMACHO, M.: l!isto,-ia poLitica de la Espaa contempornea. Madrid, 1968, vol. ll, pp. 8:1-87.
:{ VAHELA OHTECA, .l., y L()PEZ BLANCO, R.: 1Iistoriography, Sources anri
Methods lor the Study 01 Electoral Law.<; in Spain, en MOIHET, Serge (ed.):
PoLitical Strategies and Electoral Reforms: Origin 01 Voting System in Europe in the 19th and 20th Centuries. Baden-Baden, 1990, pp. 186-187.
't SECO SEHRANO, C.: .la Restauracin y sus aperturas. Madrid, 1977.

Alicia Yanini

104

poltica de la lite gobernante son discrepantes. Parece un lugar comn decir que la lucha por la consecucin del sufragio
universal fue el mvil que impuls continuamente a republicanos o deIncratas (liberalismo radical); pero tambin los hay
que afirman que los gobiernos que organizaron las elecciones
sucesivas entre 1891 y 1923 no tuvieron intencin ni inters
en democratizar el sistema, sino que introdujeron reformas en
el sistema de sufragio para dar cabida a grupos minoritarios y
por doctrinarismo poltico.
Si pasamos del terreno de las intenciones polticas al de las
realidades electorales, observamos que hay mayor uniformidad
en las afirmaciones que se han hecho al respecto. Seran mayora quienes suscribieran la afirmacin de Tun de Lara de
que el sufragio universal no tuvo influencia alguna fuera de las
grandes ciudades. Y, por aadidura, pocas fueron las ciudades
que lograron escapar al imperativo caciquil s.
Sin embargo, habra que precisar. Es incierto que sea as
cuando se da un paso ms y se investigan los comportamientos
electorales despus de 1890, los calnbios operados en los modos y medios utilizados para la consecucin del triunfo electoral, las alianzas entre tendencias y partidos polticos diversos,
alianzas a veces forzadas por las precarias posibilidades de
triunfo electoral de los partidos del turno, la actividad o ausencia de ella en los comits electorales, la creacin de sociedades heterogneas, algunas con claros fines electorales.
En definitiva, si estudiamos la incidencia del sufragio universal prestando especial atencin a los cambios operados en
el comportamiento electoral, y no slo a los resultados de escrutinio, podemos concluir que es necesario matizar la afirmacin de que el sufragio universal de 1890 no tuvo incidencia
alguna en la mejora de las costumbres electorales. Adems,
conviene no olvidar que la ley de asociaciones de 1888, combinada con la aplicacin del sufragio universal en 1891, permiti una actividad electoral y asociativa que algunos partidos
utilizaron con mayor o menor xito.
A mediados de los setenta, Javier Tusell, al elaborar su esplndida descripcin del encasillado, daba pbulo, quiz sin
;, TUN DE LARA,

M.: /,a Espaa del siglo

XIX.

Barcelona, 1977, p. 204.

La manipuLacin electoraL en Rspaa

105

proponrselo, a otros investigadores para que enfocaran desde


la misrna ptica la influencia, o falta de influencia, del tipo de
sufragio sobre la distribucin de los escaos parlarnentarios, al
definir el encasillado en los siguientes trminos: un pacto electoral entre el Gobierno y los caciques electorales, actuando
como intermediario el ministro de la Gobernacin, el gobernador y los jefes provinciales de los respectivos partidos. De este
modo se elega a los que deban de estar en el poder legislativo: Congreso de los Diputados y Senado. No importaba que hubiese sufragio universal o censitario; a travs del pacto, del encasillado, se consegua que el Parlamento fuera un fiel reflejo
del Gobierno que haba organizado la eleccin 6.
Sin embargo, esta descripcin tan categrica se suaviza al
ser cotejada con lo que suceda en los distritos durante los perodos electorales. Vernos que la poltica local y provincial acta como un difusor, matizando esa idea de que nada carnbia.
Es cierto, quiz nada cambia porque, como dice Tusell, los gobiernos turnistas ganaban las elecciones que organizaban y el
sistema no era subvertido. Sin embargo, los distritos no se comportaban de igual manera antes y despus del sufragio universal, aunque la eleccin, a la postre, segua ganndola el Gobierno que la organizaba. Pero los pactos locales y provinciales, en algunos casos regionales, no se realizaban de igual modo
porque los partidos dinsticos se sentan amenazados por las
monarquas no turnistas, especialrnente republicanos y regionalistas. Los notables provinciales vieron cmo las minoras no
turnistas ganaban concejalas en los ayuntarnientos y escaos
parlamentarios. Ello oblig a pactos entre conservadores y liberales. Al tiempo que en casos extremos tenan que aunar sus
fuerzas, deban asimismo recabar ayuda del carlismo, dndoles a cambio lo que en perodos ante~iores quiz les haban negado. En ciertos casos fue el nico medio de salir victoriosos
de la contienda electoral. As lo demuestran los estudios realizados en regiones espaolas muy diferentes. En definitiva, con6 TllSELL GMEZ, .J.: OLigarqua y
caciquismo en AndaLuca
(1890-1923). Barcelona, 1976, captulos 1 y 1l, Y en especial p. 499, donde
resume los cuatro primeros captulos, y logra una muy completa descripcin
de los puntos especiales del sistema caciquil que tiene diferentes concreciones segn el medio en que se desarrolla.

106

Alicia Yanini

viene recordar el escrito de Romero Maura~ en que afirrna que


los criticos que han visto en el encasillado de Gobernacin el
origen de todos los males hacen pecado de ligeros 7.
La naturaleza de la influencia poltica vari en algunos distritos despus de que se aplicara el sufragio universal~ y~ consecuentemente~ el modo de trabajar electoralmente un distrito
fue diferente a partir de entonces. Este hecho ha sido observado por aquellos autores que se han percatado del inters que
encierran las distintas fases de la evolucin del caciquismo~ y
nos ha permitido conocer que el sisterna de la Restauracin se
caracteriza~ entre otras muchas cosas~ por ser una estructura
poltica cuyo funcionamiento se fue centralizando. Dicha centralizacin no slo se dio a travs de la Hacienda pblica espaola y en los Cuerpos de Seguridad del Estado 8 ~ por poner
unos ejernplos de los rnuchos posibles~ sino con relacin al funcionamiento de la lllquina electoral.
Este ltimo aspecto ha sido puesto de relieve por Concepcin de Castro y Jos Varela Ortega <)~ quienes han visto la evolucin del caciquismo entre un caciquismo local~ tradicional~ a
otro gubernamental y administrativo~ si bien ninguno de ellos
afirrna que haya una relacin causa-efecto entre la aprobacin
del sufragio universal y la centralizacin de ese poder (paralelo) que escapa al poder del Estado y que venirnos llarnando
cacIquIsmo.
Quien s es bastante contundente en afirrnar que a medida
que se ampli el sufragio se observa una evo] ucin paulatina
en el cornportamiento poltico fue N. A. O. Lyttelton~ quien
mantiene que en el caso italiano se pas de un patronazgo tradicional a otro de transicin o agente en el que las clases
medias tenan mayor influencia que anteriormente. Este cam7 ROMEHO MAUHA: Apndice a la seccin 2 del libro de Rayrnond CAHH
','spaa, 1808-1939. Barcelona, 1970, p. 471.
p, LI'EZ GAHIUDO, D.: La Guardia Civil y los origenes del Estado centralista. Barcelona, 1982, y DEL MOHAL RtJIZ .1.: llacienda central y haciendas locales en Esparta, 1845-1905. Madrid, 1984.
~
() DE CASTlHL C.: f.Ja revolucin libera!.y municipios espartoles, Madrid,
1979, pp. 12:3-1:3:3, y VAHELA OHTECA, .1.: Los amigos politicos. f-,'lecciones,
partidos y caciquismo en la Restauracin (1875-1900). Madrid, 1977,
pp. 401-404.

La manipulacin electoral en /r,'spaa

107

bio, rnotivado por la introduccin del sufragio universal, estaba en relacin con el modo de trabajar los distritos. No es lo
rnisrno manejar, por poner un ejernplo, a un 27 por 100 de electores que a un 47 por 100. En definitiva, con el sufragio universal cambi la naturaleza y la extensin de la influencia poltica, dado que cambiaron los grupos sociales que se encargaban de influir sobre los electores, al tiempo que aumenta el ca..
clqulsmo
gu b erna1menta1 10 .
Pero dicho cambio no slo se observa en el modo de manejar el sistema de clientelas que tan diestramente era dirigido
por caciques locales y notables provinciales. Tarnbin los partidos polticos que pretendan ser de masas despegaban en la
escena poltica espaola. Hemos citado ya a algunos de ellos,
podramos tambin mencionar a los socialistas que en estas fechas (las elecciones de 1891, 1893, 1896, 1899, 1901, 1903
Y 1905) participaron en todas las elecciones y organizaron un
sindicalismo creciente, oponindose, con cierto prestigio, a la
politica externa e interna de los partidos del turno, a decir de
Martnez Cuadrado, aunque hasta 1907 su mbito de actuacin regional fue rnuy reducido, as corno su participacin en
cifras globales en el cuerpo electoral 11. No obstante, en mi opinin' el hecho de que participaran en las elecciones con expectativas de un triunfo a largo plazo es ya un cambio significativo en el que sin duda alguna el sufragio universal tuvo algo
que ver.
Una cosa es hablar de posibilidades de acceso al poder ejecutivo y legislativo del Rgimen, que quiz tengan razn quienes afirman que el sufragio universal no lo facilitaba, y otra
bien distinta es hablar de los cambios que la aplicacin del sufragio universal impuls en las elecciones, que no en los resultados de escrutinio, de la sociedad espaola de la Restauracin.
Ahora bien, uno se pregunta si realmente las elecciones se
mantienen en una persistente invariabilidad como suscribiran
los que afirman que el sufragio universal sigue siendo til al
funcionamiento de la vieja poltica. La contestacin es que no.
10 LVTTELTON, N. A. O.: El patronazgo en la Italia de Giolitti
(1892-1924)), Revista de Occidente, nm. 127 (197~3), pp. 96-97, lOO-lOS.
11 MARTNEZ CUADHADO: op. cit., p. 86~~.

108

Alicia Yanini

Se aprecian pequeos cambios desde cualquier ngulo que lo


mirernos y sobre todo desde una ptica local y provincial, si
bien son marginales al funcionamiento de la mquina electoral. Aun admitiendo que estos carnbios fueran escasos o de cantidades verdaderamente poco significativas, no por ello tenemos que desesperar de dar una descripcin satisfactoria de las
variaciones que se fueron dando en el funcionamiento del sistema. Es de suponer que las futuras investigaciones de historia
electoral podrn abrigar tal esperanza. As lo demuestra la manera en que se han realizado las investigaciones empricas en
muchos de los distritos electorales de Espaa. Aunque todava
no se ha estudiado tal bibliografa desde una perspectiva de
comparacin regional y provincial, podemos intuir que vendra
a demostrar lo afirmado.
De hecho, el mtodo para aprehender esos pequeos cambios podra apoyarse en estudios locales y regionales que proporcionen los datos empricos necesarios para poder establecer
un rnapa electoral de las influencias polticas en Espaa. De
rnodo que en ese rnapa queden plasrnados los diferentes tipos
de distritos electorales atendiendo a cul sea el comportamiento electoral del distrito frente a los encasillados, las caractersticas de los candidatos, el tipo de vnculo que une al cacique
con su clientela, y otros aspectos que muestren el deseo del Gobierno central de imponerse en los distritos rurales y ciudadanos 12.
Si darnos credibilidad a lo que deca Joaqun Cos ta, Espaa fue ruralizada por los caciques y durante la Restauracin
asistimos a la ruralizacin del Estado. Asimismo, si creemos
en lo que Romero Maura ha dicho, la historia electoral de la
Restauracin prueba que el cacique era generalmente el amo
de su diputado, X no lo contrario
Esta es consecuencia natural del sistema de clientelas [. ..j. El peligro de la hostilidad
de los caciques para cualquiera que quisiera gobernar dentro
de la Monarqua qued patente en 1918: Maura, que entonces se haba ganado la enemistad de aqullos, perdi las elec-

r...}.

12 V ARELA OHTECA: op. cit.. pp. ;)59-;~6;~, establece una muy til tipologa, atendiendo al vnculo que una al cacique con su clientela, 10 que le
lleva al estudio de los diferentes modos de trabajar un distrito electoral.

TAl

manipulacin electoral en Espwla

109

ciones a pesar de las fortimas presiones ejercidas desde el Gobierno. Fueron las nicas elecciones jams perdidas por un Gobierno entre 1876'y 1923 1:~. A esto~ a mi juicio~ habra que
aadir que polticos nacionales~ COIno Maura~ y regeneracionistas~ COIno Costa~ deseaban un Estado cuyo centralismo fuera
eficaz. La historia de la Restauracin no es slo la del caciquismo~ es tambin la del deseo de que la Administracin controlara el territorio nacional en su conjunto y que~ asiInisIno~ la
vida poltica se articulara alrededor de un Estado liberal
centralizado.
Por una parte~ es cierto que cuando se estudia la vertebracin de la vida poltica y la participacin ciudadana en estas
fechas de la historia de Espaa se concluye que el sistema de
clientelas haca que la Inquina electoral funcionara. Y el
que as fuera hasta 1923~ es un hecho aInpliamente c(Hnpartido. Ello~ sin eInbargo~ no nos lleva a concluir que no empezara
a utilizarse con xito otros sistemas de recoleccin de votos~ sobre todo a partir de 1891~ tal como lo demuestra el que los republicanos ganaran dos de los tres escaos parlarrlentarios que
se sacaban en las elecciones por la circunscripcin de Valencia
en 1891 y 1893. Hay otros ejeInplos iluminadores~ y no necesariamente republicanos~ como los triunfos de la Lliga de
Barcelona.
La reaccin de los liberales~ catlicos y regionalistas ante
la aplicacin del sufragio universal apenas se hizo notar en los
primeros Inomentos~ llegando a ser~ sin embargo~ palpable en
los triunfos electorales que pocos aos despus consiguieron los
regionalistas y republicanos.
Los catlicos~ y especiahnente los conservadores de Silvela~
aprendieron la leccin y empezaron a preocuparse en IIlO vilizar a un electorado que hasta la fecha se haban mantenido en
la abstencin. No es casual que proliferaran catecismos poltico-electorales excOInulgando a quienes votaran republicanismo y~ al rrlismo tieInpo~ exhortaban a votar por candidaturas
catlicas. Como taInpoco es casual que los candidatos silvcIistas comenzaran a hacer manifiestos electorales en la prensa 10J:l

ROMERO MAURA:

op. cit.. p. 472.

110

Alicia Yanini

cal y provincial para que se asociara el catolicismo con el partido conservador.


S, en efecto, el canovismo haba colocado a republicanos
y carlistas al margen del sistema poltico, pero los republicanos abandonaban la abstencin al tiempo que daba comienzo
el parlamento largo de Sagasta (1886-1890) que prOInulg
la ley de asociaciones y concedi el sufragio universal que fue
acornpaado de la recupacin de los republicanos y el nuevo
renovador impulso de los regionalistas.
En la dcada de los noventa de la pasada centuria y en la
primera dcada del siglo xx, a duras penas veinte aos, si nos
ceimos a los resultados electorales y los carnbios observados
en la distribucin de los escaos por partidos y regiones, el republicanismo dejaba de ser absentista y los protonacionalismos
perifricos irrumpan en la escena poltica. Todo indica que se
sirvieron del nuevo sistema de sufragio para lograr en las ciudades los votos que alcanzaron. Es rns, todo indica que republicanos y regionalistas no se apoyaron en clientelas fieles, sino
que movilizaron a un electorado que ya no tena lealtades prirnordiales sino mltiples.
El relato anterior se ajusta a los hechos, pero la interpretacin de tales hechos no es unvoca. Si uno se interroga acerca del agente motor de todas esas innovaciones que observamos en el sistema poltico, cuya naturaleza vara y cuya evolucin es evidente, la respuesta a dar es necesariamente plural.
No se puede decir que la aplicacin del sufragio universal fuera la causa de que cambiara la naturaleza del Rgimen, que sigui siendo un parlamentarismo liberal oligrquico -no dernocrtico-, pero tarnpoco se puede negar que la utilizacin
del nuevo tipo de sufragio en efecto coadyuv al triunfo de partidos polticos en torno a los cuales se vertebraba la oposicin
al Rgimen y su sistema de gobierno. Asimisrno, sera ocultar
parte del relato si no dijramos que fueron triunfos espectaculares pero momentneos, 10 cual asimisrno no niega que dejaron su impronta, ya indeleble, en la manera de organizar las
elecciones y en los modos y medios de que un partido dispone
para conseguir el voto del elector. Se haba puesto en prctica
nuevos mtodos electorales que favorecan la mayor incidencia
de unos factores de influencia sobre otros. El caciquismo haba

La manipulacin electoral en Esparza

111

ido dejando de ser tradicional y ahora, con el sufragio universal, necesariamente tendra que recurrir a nuevos mtodos por
ser nuevos y ms amplios los crculos de electores sobre los que
deba influir. Eso, en cuanto al voto rural. Pero en el voto de
las ciudades, adems, tena que hacer frente a diversas corrientes ideolgicas y de opinin que se haban vertebrado en grandes ciudades corno Barcelona y Valencia en torno al regionalismo de la Lliga y el republicanismo de Alejandro Lerroux y
Blasco Ibez.
Lo anteriormente dicho seala bien a las claras que debe
necesariamente valorarse la influencia poltica de determinadas provincias, lo cual no siernpre se ha hecho. Cuando se estudian las elecciones en Espaa, el terna se asocia de inmediato con el tema del caciquismo como factor de influencia decisivo en los resultados de escrutinio. Se habla del poder local y
el gubernamental, pero no sienlpre se constata la gran relevancia del nivel provincial. Corno ha puesto de manifiesto Bernard
Richard 14, no todas las provincias tenan la misma capacidad
de control e influencia poltica en el Estado de la Restauracin
alfonsina.
A finales de la dcada de 1890 tenenlOS casos que lo confirman. A ttulo de ejemplo podemos citar el de Valencia, donde se cre una amplia corriente de opinin en contra de los encasillados del Gobierno. Las fuerzas polticas valencianas trabajaron para lograr disminuir la abstencin como un medio de
neutralizar los fraudes que el Gobierno cometa a travs de los
alcaldes, el jefe provincial del partido y el gobernador. Esto nos
induce a pensar que no era el caciquisrno, en un sentido general, el que se defina por el adecuado rnanejo de la Administracin. Esto era as para el caciquismo que controlaba la rnquina desde arriba, es decir, el gubernamental, pero no era el
rasgo definitorio por excelencia del cacique local o provincial,
cuya relevancia social y econrnica poda, o no, conferirles un
control sobre la Adrninistracin. Slo suceda al revs si el Go14 RICllAHD, B.: Etudes sur les gouverneurs civils en Espagne de la Restauration la Dictature (1874-192;~). Origine gographique, fonctions d'origine et volution d'un personnel politico-adrninistratif, Mlanges de la
Gua de Velzq uez, V111, 1972.

112

A licia Yanini

bierno estaba interesado en fomentar determinados caciquismos para combatir a otros.


Esta era la verdadera lucha electoral. Algunas veces adquira en apariencia un carcter ideolgico o de partido, puesto
que el distrito rebelde era conservador y el Gobierno liberal, o
viceversa. Otras veces era una lucha de partidos contrapuestos
en sus afiliaciones polticas, que se unan en defensa de una autonoma electoral que les permitiera tener en los rganos de decisin del Estado a polticos de la provincia de Valencia. As
pues, el esquelna de poder, de arriba abajo, quedaba talnizado
en la capital de la provincia, que tuvo capacidad de presin
para pactar con Madrid algunos de sus candidatos. No todas
las provincias tuvieron prohombres locales dispuestos a asociarse y exigir ante las ilnposiciones electorales de los sucesivos
gobiernos.
Otro tema a valorar es el nivel de profundizacin explicativa que se alcanza con los estudios electorales. El armazn alrededor del cual se levantan dichas investigaciones no es lo suficientemente complejo como para comprender el caciquismo,
v lnucho lnenos su evolucin.
" Es obvio que el poder paralelo al Estado, de los caciques
rurales no integrados, dcj de ser efectivo al tiempo que la lnquina electoral constituida alrededor de la Administracin central, provincial y municipal ganaba en eficacia y desbarataba
las posibilidades de sinceridad electoral, o de tamao, desde
fuera de la Administracin del Estado. De lo que no cabe duda
es de que el caciquismo fue una estructura de poder determinada en un mOInento histrico concreto en que una parte del
cuerpo social quiso transformar dicha estructura de poder y se
sirvi de ella, al ticmpo que la cOInbata y reduca, ilnponiendo sus condiciones.
Para ello se sirvieron desde el inicio de la Restauracin de
los caciques tradicionales. Con el inicio de la dcada de 1890,
los caciques locales siguieron funcionando a su lnodo y preva1ecan sus intcreses personales y los de sus amigos, aunque
su actuacin fue obstaculizada por las sociedades locales y los
caciques provinciales que en muchas ocasiones defendieron a
prohombres locales cuyos intereses diferan de los del cacique.
No se permita ya, o por lo lnenos cada vez con menor frecuen-

La manipulacin electoral en f,'spaa

cia, que el cacique de una comarca designara en solitario al


candidato y pretendiera imponerle.
En un principio el caciquismo deba referirse tan slo al poder local, de un distrito o comarca concreto. Y as nos lo muestran los textos que diferencian entre poder grande (el Gobierno) y poder chico (el caciquismo). Sin embargo, el poder grande asimil progresivaInente al poder chico. A medida
que el Estado fue logrando una Ins eficaz centralizacin, el poder chico, o lo que en otra parte hemos llamado poder paralelo 1;), vio disIninuir sus recursos y su actuacin se vio recortada por la del Estado. Este es un proceso que se observa a lo
largo de la Restauracin.
Entre 1891 y 1901 el caciquismo gubernamental prinlaba
sobre los dems tipos de caciquismos, al tiempo que el tipo
transaccional sustitua las violencias por los pactos, que a Inenudo adoptaban caracteres netaInente siInilares a los de una
mera transaccin comercial. El que el caciquisIno evolucionara
es un hecho constatado. Ello, no obstante, no quiere decir que
en determinadas regiones, comarcas y distritos se Inantuviera
an en el siglo xx un caciquismo tradicional y violento. Pero
ya no era la nornla de conducta habitual, por lo menos en la
provincia de Valencia. No cabe engaarse con la muy mentada
regeneracin de los aos 1891 y siguientes. A Inenudo se habl de regeneracin cuando, en realidad, se trataba de prescindir del caciquisIno rural y tradicional para consolidar un caciquismo gubernamental e institucional.
Todo esto invita a formular preguntas de sunla importancia con relacin a los motivos que empujaron a los caciques a
integrarse en la mquina, renunciando a parcelas de poder autnomo al del Estado. Estimo que no basta con dar razones en
relacin con la administracin y la poltica para encontrar respuestas y arguInentos convincentes. Las respuestas van Ins
all, estn en la configuracin de aquella sociedad. En el presente caso, quiero poner nfasis en el carcter social, junto al
poltico-administrativo, el cual explica las caractersticas frau1;' YANINl, A.: Funcionamiento del sistema poltico y estructura del poder rural en la sociedad espaola de la Restauracin (1874-1902)), Anales
de la Universidad de Alicante. llistoria contempornea, nm. 7 (1991).

114

Alicia Yanini

dulentas de las elecciones en Espaa y el caciquismo que a ellas


va unido. No digo que sea errneo el anlisis de quienes centran su inters en la AdIninistracin, dado que, sin negar su importancia' y aun admitiendo que el control de la Administracin es una condicin sine qua non a la hora de enumerar los
rasgos definitorios de cacique, nos aproximaramos mejor al objeto de conocimiento que aqu perseguimos si tuviramos en
cuenta otros aspectos como la estructura de la propiedad, el
bandidismo, la variedad de cuerpos de seguridad existentes, los
sistemas de asociacin ciudadana v, en definitiva, las causas
profundas que explican la falta d~ participacin ciudadana.

La forja de la soberana
nacional: las elecciones
en los sistemas liberales
italiano y espaol
Gabriele Ranzato

En una primera aproximacin, las vicisitudes electorales de


Italia y Espaa en los cincuenta aos que se sitan entre los
siglos XIX y XX aparecen, a travs del prisma de la historiografa y del periodismo, sustancialmente similares ya que no hay
duda de que en ambos pases -en Italia, particularmente en
el Mezzogiorno-- las elecciones se realizaron infringiendo las
leyes electorales, inspiradas en el modelo liberal de las normas
que regulan la formacin de la representacin parlamentaria.
No obstante, considerando ms detenidamente la naturaleza de
las transgresiones, resaltan algunas importantes diferencias entre los dos pases, las cuales remiten a la distinta relacin que
en ellos se establece entre poltica, economa y sociedad. Esta
diversidad, a su vez, seala la escasa resistencia que a menudo
ofrecen algunas generalizaciones y los modelos que de ellas derivan -en este caso el modelo meridional o mediterrneo
de comportamiento poltico-electoral- al anlisis comparativo. La que sigue es, sin embargo, una primera aproximacin
de escala nacional, que no pudiendo evitar el esquematismo,
slo se propone como marco de conjunto dentro del cual situar
las necesarias profundizaciones, que tendrn que tener en cuenta sobre todo las diferencias regionales y la dimensin diacrnica del fenmeno 1.
1

Por lo que se refiere a Espaa indicarnos, s(Jo mmo mas reciente ten-

AYER ;{*1991

116

1.

()abrieLe Rarzzato

El marco institucional

Aunque el objeto del siguiente anlisis es la comparacin


de las prcticas electorales y no la de los sistemas normativos~
es oportuno introducir algunas consideraciones relativas al
marco institucional y legislativo en que esas prcticas se inscriban. Resulta para tal propsito de la rnayor evidencia el hecho de que el marco institucional espaol aventajaba notablemente en sentido liberal al italiano en el ruismo orden constitucional.
El rnisrno origen de los dos textos constitucionales lo pone
en evidencia~ ya que el Statuto italiano se puede considerar una
verdadera charte ()ctroye~ rnientras que la Constitucin espaola de 187 6~ a pesar de algunas anornalas relativas a la soberana de los diputados~ corno su autoinhibicin para discutir
las bases referentes al soberano~ fue el producto de unas Cortes Constituyentes. Adems~ por lo que atae al rey~ si bien arnbas constituciones le otorgaron arnplsirnos poderes~ en la italiana no conoca prcticarnente otras limitaciones que las que
le irnponan las leyes por l rnisrno sancionadas~ rnientras que
la espaola~ corno es sabido~ prevea explcitarnente en su artculo 48~ que ningn mandato del rey puede llevarse a efecto
si no est refrendado por un ministro.
De la primaca del soberano en el sistema italiano segua la
subordinacin o una limitada autonoma de otros organismos
constitucionales fundamentales. Por lo que se refiere a la formacin de uno de los cuerpos colegisladores~ el Senado~ sus
rniembros eran todos nombrados por el rey ~ ruientras que en
el sistema espaol eran elegidos la mitad de sus miembros. Asimisrno~ por lo que respecta al ordenarniento de la justicia~ en
el artculo 68 del Statuto (<<La justicia ernana del rey y se adtativa en dicha direccin: G. RANZATO. Natura e funzionamento di un sistema pseudorappresentativo: la Spagna "Iiberaldemocratica" (1875-192:~),
en C. PAVONE y M. SALVATl (eds.), Suffragio rappresentanza interessi (Istituzioni e societ;\ fra 800 e (00)>>, Arznali delta Fondazionc Basso, IX, Milano, 1989. En cuanto a Italia vase: R. ROMANELLl, Le regole del gioco. Note
sull'irnpianto del sistema e1ettorale in Italia (1848-1895) , en Quadcmi Storici, nm. :~, 1988.

La foria de la soberana nacional

117

rninistra en su nombre por los jueces instituidos por l) resultaban los fundamentos de un fuerte control por parte del ejecutivo sobre la magistratura; un control que en la ley italiana
de 1859 aparece ms extremado del que pesaba sobre los jueces espaoles.
En realidad, el carcter ultramoderado de la constitucin
italiana proceda, por un lado, del lugar y fecha de nacimiento
-el reino de Cerdea en 1848, durante la primera y desafortunada etapa liberal-risorgimentale-; por otro, de la decisin
del grupo dirigente risorgimentale piamonts de rnantener una
continuidad de fondo entre el reino de Cerdea y el reino de
Italia. Lo que implic el puro y sirnple traspaso de muchos ordenarnientos e instituciones del uno al otro, hasta el punto de
que en el nuevo Estado unitario continu la rnisma numeracin de las legislaturas del viejo Estado sardo-piarnonts 2.
Sin embargo, aquella decisin, dictada a los moderados por
los temores que les inspiraba una fase constituyente, no irnplicaba que aquel grupo dirigente se identificara con la letra del
Statuto, as que el sistenla poltico italiano pas rnuy rpidamente del rgirnen constitucional al rgimen parlamentario,
cuyo eje era, de hecho, la confianza parlarnentaria, de la que
dependa la estabilidad de los gobiernos. Esto no quiere decir
que el Statuto se volviese letra nluerta, sino que el conjunto de
poderes que asignaba al rey pas en gran rnedida al verdadero
titular del ejecutivo, es decir, al gobierno. De ah el carcter
muy autoritario y centralista del sisterna liberal italiano, que
destaca especialrnente en el ordenamiento de la administracin
local, cuyas diferencias con el espaol estribaban principalrnente en una ms lirnitada participacin ciudadana -vista la menor extensin del electorado administrativo-, en una rnayor
intervencin del ejecutivo en la formacin de los rganos de la
administracin -puesto que los alcaldes eran todos de nornbramiento real con la sola excepcin, a partir de 1888, de las
capitales de provincia-, y en un rgimen de tutela ms severo.
:2 A la legislatura iniciada con la reunin del primer Parlamento italiano
en 1861 se atribuy el nmero Vlll como continuacin de la sptima del Parlamento subalpino.

118

2.

CabrieLe Hanzato

Los sistemas electorales

Esta prirnaca del gobierno, que paralelamente se va realizando tambin en Espaa -cierto que en menor medida, debido a la gran importancia que sigue manteniendo el rey en la
prctica constitucional espaola, especialmente subrayada por
las llamadas crisis orientales- y su dependencia de la confianza parlamentaria, haca de las elecciones por las que se formaba la Cmara un instrurnento primordial para la atribucin
de un amplio poder, que fuera de la Crnara encontraba escasas limitaciones. De ah la extrema importancia del sistema
electoral y de su prctico funcionarniento.
Tambin por lo que se refiere a los sistemas electorales,
cuya evolucin paralela se ha sintetizado en la tabla 1, resulta
evidente la ms precoz apertura en sentido liberaldernocrtico
de Espaa donde se estrena el sufragio universal masculino en
1890, es decir, ms de veinte aos antes que en Italia, donde
se introduce slo en 1912. Se puede hablar, adems, en el caso
espaol, de un sufragio verdaderamente universal-dentro del
universo masculino-, rnientras que la ley italiana todava exclua del voto a los analfabetos menores de treinta aos, lo que,
en aquel entonces, supona una exclusin no pequea.
Adems, tambin en el perodo de sufragio censitario, las
leyes italianas resultan ms restrictivas que las espaolas, ya
que entre las elecciones de 1861 y las de 1880 el electorado italiano se sita entre el 1,9 y el 2,2 por 100 de la poblacin, mientras que en Espaa en el breve perodo de sufragio censitario
posterior a la Restauracin, el electorado oscila entre el 4,5 y
el 5,7 por 100 de la poblacin. Se debe atribuir este desnivel
entre Italia y Espaa no a una rnayor riqueza del electorado espaol, sino a los ms elevados requisitos censitarios exigidos
por la ley electoral italiana.
Con la reforma electoral de 1882, que extenda el derecho
de voto segn la instruccin (ya que lo conceda a todos los que
tuvieran un grado de instruccin correspondiente a la segunda
clase de la escuela prirnaria), en Italia el porcentaje del electorado sobre la poblacin creci, hasta llegar al 9,4 por 100 en
1892 -el ao anterior con el sufragio universal, en Espaa el

119

La fiJlja de la soberana nacional

TABLA 1

Sistemas electorales en Italia y Espaa (1875-1923)

Italia

Espaa

1875

1882

Distrito uninonimal

Votacin por lista Distrito unlno(hasta 18(2) 1


minal

Sufragio
torio

Sufragio exten- Sufragio univerdido a la inssal


truccin primaria

censl-

1912

1919

Votacin por lista

Representacin
proporcional
Sufragio universal

Distri tos un i nom inales

Distritos uninominales

Circunscripciones con voto plrimo


limitado

Cin:unscniJciones con voto plrimo


limitado

Sufragio eensitario
187.5

Sufragio universal
1890:!

192:l

1 En 1892 fue restablecida la votacin por distritos uninominales.


:! La ley electoral de 1907 no vari ni cI cledorado ni la forma de votacin por distritos y circunscripciones.

electorado haba pasado a ser el 27 por 100 de la poblacin-o


No obstante, tras una drstica revisin del censo promovida
por Crispi, sobre todo con finalidades antisocialistas, este porcentaje baj al 6,7 por 100, Y hasta la introduccin del sufragio universal no llegara nunca rns al nivel de 1892.

3.

La prctica electoral en Italia

Siendo stas las referencias bsicas relativas a las instituciones y a los sistemas electorales, es un hecho innegable que
en ambos pases la realidad de su funcionamiento qued en la
prctica rnuy lejos del rnodelo al que aqullos aspiraban.
Por lo que se refiere a Espaa la adulteracin del voto era,
como es sabido, una costurnbre tan extendida y sisterntica
-corno instrurnento bsico del sisterna de turno-, que no parece exagerada una definicin del sistema espaol como la de
un sistema pseudorepresentativo. Pero antes de enfocar algunas peculiaridades de aquel proceso de adulteracin del voto,
que lo diferencian del caso italiano, es oportuno tener una no-

120

Gabriele Ranzato

cin ms clara de este ltirno~ tambin bajo el aspecto cuanti tativo. Y a tal propsito lo primero que hay que destacar es
que~ si nos atenemos a los testimonios y las denuncias de la poca~ que posteriormente han encontrado un eco en el juicio de
una gran parte de la historiografa~ el caso de Italia no se nos
presenta muy distinto del espaol.
Por ejemplo~ en la Storia d'Italia Einaudi, Ernesto Ragionieri~ a propsito de las elecciones de 1892~ escribe que
Giolitti realiz las elecciones polticas corno ninguno de los anteriores gobiernos italianos, extremando y perfeccionando todos los instrum~ntos de intervencin y presin anteriormente experimentados .

y posteriormente~ refirindose a las elecciones de 1913~ las


primeras con sufragio universal~ tambin presididas por Giolitti~ escribe:
Los mtodos tradicionales de corrupcin y de presin de los rganos perifricos del Estado dieron lugar, particularmente en la Italia
meridional, pero ms o menos en todas las reas rurales ms atrasadas~ a una fuerte campaa de intimidaciones y violencias, en la que
el aparato del Estado se alternaba con la intervencin activa de bandas de matones y de la mafia 4.

Lo que irnporta destacar es~ por tanto~ que~ lejos de haberlos inventado Giolitti~ los mtodos de corrupcin y de presin
de los rganos perifricos del Estado eran~ segn se expresa
Ragionieri~ tradicionales~y que el hombre de Estado piamonts no haba hecho ms que extremar y perfeccionar todos los
instrumentos de intervencin y presin anteriormente experimentados .
Por otra parte~ la afirmacin de Ragionieri se basa en mltiples testimonios. Si se repasan~ por ejemplo~ las pginas de
Governo e governati in Italia, el conocido libro de Pasquale Turietto aparecido en 1882~ durante el perodo de transformismo
:~
't

Storia d'Italia Einaudi, vol. 4, t. IIl, p. 1800.


[bid., p. 1958.

f.Ja for:ja de la soberanla nacional

121

estrenado por Agostino Depretis, se puede dar muy a menudo


con consideraciones como la siguiente:
En las elecciones polticas (... ), mxime all donde los distritos se encuentran fraccionados en secciones lejanas y aisladas, la mayora
aplasta a la minora, y tal vez hace votar a enfermos y ausentes (... ).
En la ciudad de Npoles el inconveniente es ms grave an (... ). Son
muchos los muertos que todava figuran en el censo, y ste, a consecuencia de las leyes que tenernos, se redacta por parte de autoridades
o clientelas naturalmente facciosas (... ). Adems del fraude, contribuyeron y an contribuyen a la adulteracin de las elecciones, las presiones gubernamentales s.

Dos aos despus, Gaetano Mosca, el terico de la clase poltica escriba:


Que los prefetti son todos agentes electorales del Ministerio es ya
una verdad tan conocida que sobra cualquier demostracin,

y como ejemplo de la gravedad a la que poda llegar la actuacin de los prefett aada:
En algunas provincias, especialmente en el sur, donde camorra y
mafia ejercen todava una gran influencia, es cierto que el gobierno
y sus agentes a veces aprovechan su ayuda en las elecciones y la compensan con la concesin de una semiimpunidad. En Sicilia (... ) en la
provincia Tal el prefetto Fulano deja en sus cargos a muchos alcaldes
y concejales de pequeos pueblos, a pesar de ser notoriamente concusionarios, con tal de que acten a sus rdenes en las contiendas
electorales. En las elecciones de octubre de 1882, en muchos pueblos
se dej libres de cargos a todos los enjuiciados y se entregaron licencias de armas a muchos notorios delincuentes para asegurar el xito
de los candidatos ministeriales >.

Del perodo giolittiano son conocidas las duras denuncias


de la corrupcin electoral por parte de Gaetano Salvemini, que
:; P. TUIUELLO, Coverno e governa in Italia. Torino, 1980 (1." ed.,
1882), pp. 144-46.
() G. MOSCA, 1'eorica del governi e governo parlamentare. Milano, 1968
(1." ed., 1884), pp. 192-194.

122

GabrieLe Ranzato

en su famoso panfleto dedicado a Giolitti~ que lleva el significativo ttulo Il ministro della malavita, escriba:
El seor Giolitti seguramente no es el primer gobernante de la Italia
unida que considere el Mezzogiorno como tierra de conquista ( ).
Pero nadie ha sido tan brutal, tan falto de escrpulos como l ( );
nadie ha empleado tan sistemtica y descaradamente~ en las elecciones del Mezzogiorno, todo tipo de rmenes y violencias 7.

y el diputado Ettore Ciccotti~ durante el debate parlamentario sobre la escandalosa eleccin del distrito de Gioia del Colle~ que haba ernpujado a Salvernini a escribir su panfleto~ pronunciaba en su discurso la siguiente frase lapidaria:
En Italia, al diputado, a menudo no 10 eligen los electores, sino el
Gobierno R.
Cierto es que esas denuncias~ que parecen presentar en fotocopia fenrnenos y situaciones idnticas del caso espaol~ procedieron generalrnente de la oposicin -Ciccotti y Salvernini~
por ejernplo~ eran socialistas-; sin embargo~ indicaciones de
que la realidad no era rnuy distinta de la que ellos denunciaban las encontrarnos en el interior~ por as decirlo~ de las rnismas instituciones. Entre los muchos ejemplos posibles destacan por su eficacia las notas autobiogrficas del ex prefetto Enrico Flores~ que escriba:
En 1897, con ocasin de las elecciones polticas ( ) se me envi en
calidad de Comisario real al pueblo de Marigliano ( ). Tena la consigna terminante de impedir la eleccin de Francesco Montagna y de
favorecer al candidato Giacomo Calabria (... ). No bien tom posesin del cargo, recib la orden del prefetto de Caserta para que me
personara en su despacho, y all llegado, me invit a cenar en su casa,
donde hablaramos sobre el tema de las futuras elecciones. Y en la
reunin de la noche me encontr (junto al candidato ministerial y
otros notables) a Peppuccio Romano, de Aversa, que desgraciadamente hizo estragos durante mucho tiempo en la provincia de Caser7

G. SALVAMINI, lL ministro deLia maLavita. Milano, 1962 (l.a ed., 1910),

p. 1:~8.
R

Aui Parlarnentari, Leg. XXll1, Disc., vol. 1, p. 5:~59.

La fo,:ia de la soberana nacional

ta donde tena bajo sus rdenes a todas las camorras locales. Durante la cena se plane la lucha (... ). A m se me puso a las rdenes de
Romano, pero dedar desde aquella misma noche que, si bien me habra entregado completamente a quebrantar, con los medios que la
ley me conceda, el predominio de Montagna, asegurara la sinceridad electoral e impedira con todos los medios a mi alcance las habituales alteraciones y falsificaciones ()

Ahora, aparte el dudoso papel de defensor de la legalidad


y de la sinceridad electoral con que se presenta el prefetto Flores, su testimonio aparece rnuy significativo, sobre todo por la
luz que arroja sobre el aspecto de la subordinacin de rnuchos
funcionarios del gobierno o capicamorra, como Peppuccio Romano -que parece ser una copia perfecta de un cacique espaol-, y tambin por la adrnisin, como l escriba, de habituales alteraciones y falsificaciones.
Igualmente significativa es la carta -transcrita por Salvemini en su libro- enviada a un candidato en la proximidad de
las elecciones por parte del alcalde de un pueblo pulls, que
escriba:
El prefetto Caracciolo ha sido muy hbil y me ha auxiliado mucho,
especialmente en el trabajo de eliminacin. Sin embargo, le veo algo
e.';crupuloso a propsito de los medios que yo le propongo para conseguir el fin comn. i Sera oportuna la urgentsima disolucin del
ayuntamiento de Conoso!... Infundira un verdadero terror y el triunfo estara asegurado (... ). Se precisan delegados decididos e incondicionales. Se necesita la renovacin inmediata del sargento de los carabinieri de Ruvo, y tantas otras cosas que el prefetto puede acordar
.
,
,.
10
sm mas tramites .

4.

Artimaas electorales comparadas

El docurnento transcrito por Salvernini ilustra una realidad


muy sirnilar, hasta en la terminologa -disolucin de ayuntamientos, delegados, etc.- a los que se conocen de las vicisitul) F. CORDOVA, Aleuni rieordi inediti d'un prefeuo dell'eta liberale, en
Storia Contemporanea, nm. 2,1974.
lO G. SALVEMINI, JI ministro... , eit., pp. 129-1:10.

124

Gabriele Ranzato

des electorales de la Espaa de este mismo perodo. Sin embargo, para precisar exhaustivamente este paralelismo es preciso abandonar el mbito de los casos especficos, de las denuncias y de los testimonios, para transferir la comparacin,
en la medida de lo posible, al mbito de las consideraciones
cuantitativas. A este fin puede resultar significativo asumir
como indicador de la extensin de las adulteraciones electorales el nmero de las impugnaciones de elecciones por fraude
que, en arnbos pases, llegaron a los organismos llamados a fallar sobre dichas impugnaciones. Porque si las elecciones impugnadas fueron sin duda menos numerosas que las efectivamente fraudulentas, bien se puede suponer entre unas y otras
una proporcionalidad grosso modo constante y mucho ms indicativa -supuesta la diversa orientacin en los dos pases de
los organismos a los que estaba encomendado el juicio- de la
existente entre elecciones irnpugnadas y elecciones de hecho
anuladas.
Siendo, evidentemente, la comparacin ms significativa
cuanto ms sincrnica, resulta menos distorsionante y ms objetivo concentrar la cornparacin en el arco de tiernpo en que
los dos pases tuvieron los sistemas electorales ms similares.
En concreto, esos perodos fueron dos y ambos bastante cortos: el primero incluye las elecciones espaolas de 1879 y 1881,
y las italianas de 1880, en el que ambos pases tenan un sistema electoral bsicamente censitario y por distritos uninominales; el segundo, ms corto an, que incluye las elecciones italianas de 1913 y las espaolas de 1914, en que los dos pases
tenan un sisterna de sufragio universal y por distritos uninominales, aunque en Espaa los rns importantes centros urbanos tuviesen el escrutinio de lista con voto plurinominal limitado, introducindose en cambio en las siguientes elecciones de
la Italia de posguerra el sistema proporcional y el escrutinio de
lista.
Resulta ms significativo, a pesar de su mayor brevedad,
centrar la atencin en el segundo de esos perodos. En efecto,
en este espacio de tiempo, por lo que se refiere a Espaa, el sisterna de la Restauracin, aunque su crisis haba comenzado,
est perfectamente experimentado y funciona a todo ritmo. Por
lo que se refiere a Italia, el perodo giolittiano, si bien, como

.la finja' de la soberana nacional

125

se ha visto, no fue el prirnero en el que se registraron las intervenciones gubernamentales en las elecciones, es seguramente aquel que tiene una peor farna referida a los aspectos fraudulentos. Por otra parte, en ambos pases el sufragio universal
acenta la necesidad de la intervencin gubernamental, as que
es presumible que, sobre todo en Italia, sean stas las elecciones en que se alcanza el mxirno fraude. Siendo por otro lado
demasiado breve el perodo de sufragio universal, se ha considerado igualmente conveniente, a pesar de la diferencia de los
sistemas electorales, ampliar el anlisis a las irnpugnaciones por
fraude registradas en los dos comicios anteriores, que, por otra
parte, y por lo que se refiere a Italia, abarcan todos los celebrados en la llarnada era giolittiana.
Finalmente, puesto que lo que se pretende valorar es el grado de fraude de las elecciones, slo se han considerado las irnpugnaciones motivadas por fraude o por todos aquellos cornportamientos delictivos -como las violencias o dao a los electores o la compra de votos- que, aparte de las presiones ilcitas, quitaban cualquier rnargen de libertad en la emisin del
voto o, directamente, falsificaban los resultados.
Hechas todas estas salvedades, si se observa la tabla Il, en
la que se han sintetizado los datos necesarios para la comparacin, resaltan inmediatarnente algunas evidencias. La primera es que las elecciones impugnadas en Italia por fraude en este
perodo son muy pocas, y es una constatacin tanto ms sorprendente si se considera el escndalo que levantaron y la fama
siniestra que arrojaron sobre todo el perodo giolittiano. La segunda evidencia, ligada directamente a la primera, es que
aquellas elecciones, por lo menos sospechosas de graves irregularidades, fueron en Italia menos que en Espaa -en trrninos absolutos-, y ms an en proporcin con las actas parlamentarias. La tercera constatacin pone de relieve que en Italia las elecciones anulables por fraude eran ms numerosas en
el Mezzogiorno que en el resto del pas, aunque el resultado de
1909 no pretende diferencias tan marcadas.
Antes de cualquier conclusin a partir de estas evidencias,
es oportuno hacer algunas consideraciones acerca del grado de
veracidad de la fuente que indica un nrnero de elecciones anu1ables por fraude tan sorprendenternente bajo para Italia. Se

126

GabrieLe Hanzato

TABLA 11
Elecciones impugnadas por fraude
(1904-1914)
Elecciones impugnadas por fraude

Fecha

Italia
6 a 1:{-XI-1904 .
7 a 14-1ll-1909 .
26-X a 2-X]-191:{.

29
:~2

44

Norte

Centro

Sur

4
10
7

4
7
6

21
lS
:H

en Italia y Espaa

Informe de Elecciones
minora anuladas:.!

4
S
S

Actas

11
:{O
14

SOS
SOS
SOS

2
20
2S

404
404
40S

Espaia
21-]V-1907
S-V-191O .
S-Ill-1914

.
.

107
l:N
186

I Incluyen las e1ecciorws impu~nadas por fralHk, compra de votos y coacciorws sobre los e1ectOI"l'S. Por lo que se refiere a ltalia las elecciones previamente declaradas conleslale por parte de
la Junta de e1en:iones, y, por tanto, pendientes de su fallo, eran ms de las que aqu consideramos,
ya que entre ellas constaban, adems de las por fraude, las impu~nadas por inele~ibilidad del e1e~ido, pequellas irregularidades o indebida atribucin de pocos votos, que, sin embargo, haban resultado decisivos. En conjunto las e1(,cciones impugnadas fueron S4 en 1904, S4 en 1909 y S9
en 19l:~.
:! ]ncluyen las elecciones declaradas vlidas con proclamacin del candidato redamante.

Fuenles: Al', Leg. XXIl, Doc., vol. 1; Al'. Leg. XXIlL Doc., vol. ]; Al', Leg. XXIV, Doc., vol. 1;
M. Slll:hez de los Santos, /,as ('orles espao/as dr' /90? Madrid, 1905; M. Snchez de los Santos,
/,as ('orles espaio/as de 19/0. Madrid. 1911; M. SJII:lwz de los Santos, Las Corles Aspaio/as de
19/4. Madrid. 191.'>.

trata de las actas de la Giunta per la verifica dei poteri, llarnada corrientemente Giunta delle elesioni, que tena encomendada la tarea de juzgar sobre los recursos presentados en contra de la regularidad de las elecciones. Las Juntas que actuaron en todas las legislaturas no siempre estuvieron a salvo de
actitudes partidistas, no slo en sus veredictos, sino que a veces tambin en no aceptar corno irnpugnadas, y, por tanto, pendientes de su fallo, elecciones que sin ernbargo haban sido objeto de recurso 11. No obstante, se trataba de episodios relati11 En realidad el fenmeno se present en forma grave slo en las elecciones de 191:~, ya que, segn declaraba Filippo Turati durante el debate en
la Cmara a propsito de la eleccin del distrito de Roma, a pesar de los recursos y las protestas, la Oiunta delle elezioni haba declarado non contestata. tratbase de una enormidad nunca vista en la Cmara italiana. Y a
continuacin explicaba: Antao poda ocurrir que a propsito de algunas

La forja de la soberana nacional

127

vamente escasos, que levantaron mucho clarnor, y que no pueden alterar sensiblemente los datos que de aquella fuente
proceden.
Por otra parte, la garanta bsica de que la fuente es fidedigna estriba en la composicin de las Juntas y en la facultad
que tenan las minoras que las integraban de presentar a la Cmara, a la que tocaba el fallo definitivo, un inforrne contrario
a las decisiones de la mayora. Por lo que se refiere al primer
punto, se puede averiguar que en las tres legislaturas consideradas, no slo no eran muy nurnerosos en las Juntas los incondicionales giolittianos, sino que las integraban, en nrnero creciente, muy calificados diputados socialistas, como Andrea Costa, padre fundador del partido, Camillo Prampolini, Giacomo
Ferri y el mismo Filippo Turati.
Es verdad que Giolitti, sobre todo en su primer perodo de
hegemona, estableci buenas relaciones con los socialistas, y
que, por tanto, esto pudo influir sobre su intransigencia en materia electoral 12. Sin embargo, no hay que exagerar esa posible actitud de indulgencia o complicidad, ya que cuando se presentaron graves irregularidades, ellos protestaron en la Junta y
fuera de ella. El caso de Gioia del Colle denunciado por SaJvemini en su libro, y que tuvo sus inmediatas secuelas en la Junta y en la prensa, resulta emblemtico, ya que el candidato
afectado por el fraude y las violencias de los giolittianos no era
protestas de poca monta, se discutiese rpidamente y quiz se dejaran de
lado; formalmente se trataba de una irregularidad, pero en el fondo estaba
justificada por la necesidad de no multiplicar excesivamente las impugnaciones, y por el acuerdo unnime, o casi, de los comisionados. Hoy en da se ha
llegado a la extrema consecuencia, es decir, al absurdo de negar, tambin en
los casos ms graves, la impugnacin (AP, Leg. XXIV, Disc., vol. 1, p. :~61).
1~ En el marco de esos posibles acuerdos entre ministeriales y socialistas se registra, por ejemplo, un episodio poco encomiable en la intachable conducta poltica de Filippo Turati, que, en 1989 -ao en que por otro lado
en la Junta se discuti encendidamente sobre la famosa eleccin de Gioia del
Colle-, fue el informante de la mayora en contra de la anulacin de una
eleccin en la que el candidato que "haba presentado el recurso, el catlico
Giovanni Andrea Ronchi, haba resultado derrotado porque los votos a favor
de Giovanni Ronchi y de Giovanni Andrea Ronchi haban sido computados corno si se tratara de dos candidatos distintos (vid. AP, Leg. XXlll,
Doc., vol. 1, VIll, nm. :1, pp. 1 Y ss.). Posteriormente la Cmara, en base al
fallo de la Junta, desestim el recurso convalidando la eleccin.

128

Gabriele Ranzato

un socialista, sino que era un gran propietario conservador.


De hecho cuando la minora -que en ocasiones, adems
de por socialistas estuvo integrada por republicanos, radicales,
sonninianos, etc.- opinaba que la rnayora iba a convalidar
una eleccin a pesar de la evidencia del fraude, se opona a
ello, no slo votando en contra, sino tambin presentando sus
argurnentos contrarios en un informe de minora que, a la par
del de la mayora, sera objeto de debate en la sesin de la Cmara donde se tomara la decisin final 1:3. Ahora bien, para
refrendar una actuacin bsicamente correcta de las Juntas, y
por tanto la veracidad de los datos que de ellas proceden, nos
encontramos en la tabla 11 con un nmero ms bien pequeo
de inforrnes de minora que siempre fueron precedidos de discusiones muy encendidas. Por otra parte, un nmero ms bien
relevante de anulaciones o rectificaciones de los resultados de
las elecciones impugnadas -obsrvese que en 1909 afectan a
casi todas las elecciones sub judice- hace resaltar la enorme
desproporcin que, en cambio, se registra en el caso espaol.
En conclusin, aparte de cualquier otra consideracin, puede tenerse por muy probable que, de no haber alguien que filtrara los recursos por fraude y coacciones antes de que llegaran a la Junta -y no se ha encontrado indicio alguno al respecto-, el nmero de elecciones invaliclables por fraude, y por
tanto el volumen total del rnismo, fue el que se deduce de las
actas de la misma Junta. En cualquier caso la pequeez de
aquel nmero la confirma un testigo nada sospechoso, el mismo Gaetano Salvemini, que, en la proximidad de las elecciones
de 1913, y en un artculo publicado en L'Unit, escriba:
[El gobierno] concentra sus fuerzas slo en aquellos puntos en donde le es preciso hacer triunfar a un servidor del ministerio y aplastar
al candidato de la oposicin. No son nunca ms de un par de docenas de distritos en todo el Mezzogiorno 14.
n Casi siempre la Cmara aprobaba las propuestas de la Junta o de su
mayora. Los casos contrarios fueron cuatro en 1904. tres en 1909 v tres en
191:3.
.
14 L 'Unit, 8- Vlll-191:3.

La forja de la soberana nacional

129

En principio podra considerarse que la gran desproporcin


que resulta entre el fraude que se efectuaba en Espaa y en Ita1ia se podra atenuar bastante si se pudiese probar que en Espaa la sola existencia de un recurso, aunque fuera absolutamente infundado, bastaba para que una eleccin fuera sometida a juicio; y que a esto se debe el hecho de que, en la mayor
parte de los casos, los fallos fuesen contrarios a los recurrentes.
Se trata, sin embargo, de una hiptesis que por lo general no
corresponde a la realidad y que, en cualquier caso, dejara entre los dos pases una diferencia muy grande.
La mera consideracin de los datos cuantitativos llevara,
por tanto, a la conclusin de que las elecciones en Italia eran,
a pesar de su fama, mucho ms correctas que en Espaa. Sin
ernbargo, sobre todo si nos ceimos a las del Mezzogiorno, la
desproporcin abarca slo las elecciones fraudulentas que documentan las fuentes utilizadas. Lo cual no quiere decir que
las elecciones italianas fuesen modlicas. Lo que diferencia el
caso italiano respecto al espaol es el grado de incidencia de
un distinto tipo de desviacin del modelo de correcto funcionamiento de las elecciones en el sistema liberaldenlOcrtico.
Cul fuese este distinto tipo de desviacin lo describa, en
1880, el diputado Pietro La Cava en su libro Sulla Riforma della legge elettorale, donde escriba lo siguiente:
Generalmente en nuestros distritos las elecciones se hacen a travs
de relaciones ms personales que polticas. En cada pueblo o aldea
hay dos o tres prohombres o grandes electores: quien tenga a stos
a su lado, tiene la eleccin asegurada (... ). El gran elector debe mantener su influencia a expensas del diputado por el que la us en el
da de las elecciones. Y en qu manera? En un sistema centralista
como el nuestro, en que todo negocio depende nueve dcimas partes
de los agentes del poder ejecutivo, la respuesta es demasiado fcil y
evidente. Aqu hay que nombrar o separar el alcalde o el juez municipal, all hay que suspender un ayuntamiento o una diputacin provincial, all hay que reformar una institucin benfica; aqu hay que
transferir un magistrado, all hay que ascender otro funcionario, all
hay que encontrar un puesto para otro agente.

La Cava segua su larga lista de favores lcitos y menos lcitos, para terminar diciendo:

Gabriele Ranzato

y de tal manera a travs de una cadena de intereses infinitos e indefinidos, el representante de la nacin se vuelve agente de negocios,
y el poder legislativo entra a velas desplegadas en el mbito del poder ejecutivo. A su vez el poder ejecutivo saca provecho de ello en las
grandes ocasiones, valindose de esos intereses en los das criticos de
las elecciones; de ah que no sean raros los casos de resoluciones tomadas en contra de leyes y reglamentos en favor de dichos intereses 1;:'.

La realidad que describa La Cava -que, en calidad de director general del Ministerio de Gobernacin en tiempo del ministro Nicotera (el Romero Robledo italiano), deba tener mucha experiencia en dichas prcticas durante las elecciones de
1876- parece identificarse en gran medida con el fenmeno
del caciquismo espaol en su escala nacional. Y tambin la subordinacin del ejecutivo a unos diputados, a su vez expresin
de clientelas locales, parece obligar a los gobiernos, en Italia y
en Espaa, a controlar el resultado de las elecciones.
Esta relacin de necesidad la representaba con mucha lucidez el mismo Mosca, el cual escriba:
Como los diputados, creando el ministerio, se reservan siempre el derecho de cambiarlo a su antojo, el gobierno en reaccin crea, a travs
de los prefectos, un gran nmero de diputados, que obviamente tienen gran inters en apoyarlo siempre y en evitar que cambie.

y a propsito de los rntodos empleados por los prefectos


flara alcanzar aquel objetivo, ms adelante aada:
Los medios con que los prefectos ejercen su influencia son varios.
En primer lugar, tienen cierto nmero de electores, empleados, dependientes, etc., cuyos votos son seguros, pero stos no suelen ser muchos. Generalmente acuden al recurso de entrar en inteligencia con
los elementos sobresalientes de los pueblos, es decir, las sociedades
polticas y en especial los grandes electores; stos hacen que el gobierno les d directamente aquellos mismos favores que normalmente ellos consiguen por medio de sus diputados. Tambin la administracin provincial y municipal les ofrece muchos recursos; as que, si
1;'

pp.

Citado en M. MINCllI<:TTl, Scritti politici, nm. 1, Roma, 1986,

612-61;~.

La foria de la soberana nacional

131

los prefectos saben maniobrar con tacto y astucia, muy a menudo logran reunir un nmero preponderante de votos para los candidatos
recomendados por el gobierno l(>.

Lo que escriba Mosca seala la semejanza y al mismo tiempo la clave de una diferencia fundamental entre los dos pases.
La semejanza estriba en el comn entramado clientelista de las
dos sociedades -aunque, por 10 que se refiere a Italia, no hay
que olvidar que ste abarca sobre todo el Mezzogiorno-- que
desvirta el sistema poltico liberaldemocrtico. Pero en Italia
el objetivo del prefecto era, como escriba Mosca, reunir un
nmero preponderante de votos para los candidatos recomendados por el gobierno. Esto supone que l, como por otra parte los grandes electores, no acuda al fraude, sino que se vala
de todos los mtodos proteccionistas a su alcance, a fin de conseguir para el candidato del gobierno los votos de los electores.
Es decir, que el factor bsico de las elecciones en la Italia meridional era el tfico intercambio del clientelismo: favores a
cambio de votos 7.
G. MOSCA, Teorica..., cit., pp. 248-249.
El hecho de que en Italia el mecanismo bsico de las elecciones era
ste ms bien que el fraude, 10 atestigua tambin lo que escriba, a propsito
de las elecciones de 1886, el crata Francesco SAV~RIO M~RLlNO, evidentemente muy poco indulgente para con los pderes pblicos: El gobierno
-afirmaba en un pamphlet publicado en Pars en 1890-- se inform de las
necesidades de los pueblos, o ms bien de las mayoras electorales, y se apresur a satisfacerlas. El ministro de la Gobernacin acord subsidios a los asilos, licencias de armas, abonos de multas, escuelas, etc.; el de la Guerra concedi a un ayuntamiento un cuartel, a otro una guarnicin; el ministro de
Justicia otorg gracias; el de Obras Pblicas, carreteras que desde haca tiempo los ayuntamientos haban solicitado, licencias de implantar arrozales despreciando los informes del Consejo de Sanidad, sin perjuicio de anular ms
tarde su concesin, y en todos esos casos el Ministro, con un besalasmanos
personalmente firmado, y el peridico oficial de la localidad, cuidaban de informar a los pueblos que deban su fortuna a los buenos oficios del candidato ministerial. El diputado Cavallotti tena todas las razones de preguntar
a los ministros: "" Habis llamado a los electores para que aprueben vuestra
poltica, o bien para que os agradezcan vuestros favores?" (F. S. M~RLlNO,
Que:~ta
['Italia. Milano, 195:3 [Pars, 1980], pp. 159-160. Este libro apareci en la misma coleccin del editor parisino Albert Savine en que se public en 1887 la de Valenti ALMlRALL, E.~pqa tal como e.~).
16

17

1:'32

5.

Gabriele Ranzato

Espaa: el peso del fraude

En Espaa no fue as. No por no existir ese tipo de intercambio o por ser un factor totalmente insignificante, sino porque en definitiva all el factor decisivo de las elecciones fue prevalentemente, y casi necesariamente, el fraude. A falta de otros
soportes cuantitativos a esta indicacin adems de los que ya
se han visto a propsito de las elecciones impugnadas por fraude, se pueden tener en cuenta otras consideraciones que, aunque no tengan el mismo peso, parecen igualmente muy significativas.
En 1913, el socialista Camillo Prampolini, informante de
la Giunta delle elezioni sobre las elecciones del distrito de Melfi, de las que propona la anulacin, comentaba el hecho de
que en la seccin de Rionero el candidato triunfante haba obtenido casi todos los votos expresados, afirmando:
No nos constan ~emplos parecidos de tan imponente y casi absoluta unanimidad 1 .

y en efecto tratbase de un caso rarsiIno en las elecciones


italianas, que, cuando se daba, siempre despertaba, como
ocurri en las recordadas elecciones de Gioia del Colle, un gran
escndalo.
Ahora bien, todos los que tengan una experiencia, aunque
sea mnima en las elecciones espaolas de aquel entonces, saben cun frecuentes eran los casos de este tipo. Caso inverosmil, lo defina una sentencia del Tribunal Supremo de 1919,
aadiendo:
no diremos que raro y singular, pues es harto usual y corriente ese
amao electoral entre los profesionales [del fraude electoral] 19.

Este en plein de votos en pocas secciones a menudo era suficiente para dar la victoria electoral. Por tanto, ello permita
18
19

AP, Leg. XXIV, Doc., vol. 1, V, nm. 59, p. 2.


Diario de Sesione!; de las Corte!;, l-VIl-1919, ap. 8 al nm. 4, p. 3.

La forja de la soberana nacional

conseguir el resultado planeado concentrando la intervencin


fraudulenta en unos pocos puntos, y fue a menudo el instrumento con que a travs del voto unnime de unas pocas secciones rurales se alter el voto de los centros urbanos.
Evidentemente, para copiar de esta manera todos los votos
era preciso tener el control absoluto de la mesa, y tambin sabemos que la condicin bsica para conseguir ese control era
controlar a su vez el ayuntamiento, que por otra parte consenta tambin otra clase de manipulaciones. Otra significativa indicacin de la importancia del fraude en el sisteIna electoral espaol es el gran nmero de caInbios de alcaldes, concejales y
ayuntamientos enteros en la fase preelectoral.
Faltan resmenes estadsticos para poder apreciar el volumen exacto de este fenmeno. Slo por lo que se refiere a las
elecciones de 1910, en un informe redactado para el ministro
de Gobernacin, resulta que en la perspectiva de las elecciones
se haban suspendido 162 alcaldes, 732 concejales y 35 ayuntamientos 20. Se trata de cantidades limitadas, pero, aparte de
que algunos detalles indican que se trata de datos incompletos,
hay que tener en cuenta que a las suspensiones hay que aadir
los muchos alcaldes de Real Orden que eran relevados, y sobre
todo el gran nmero de alcaldes y ayuntamientos que espontneamente, pero a menudo a consecuencia de presiones y
chantajes, dimitan.
Si se lee la correspondencia de los gobernadores en la fase
preelectoral, salta inmediatamente a la vista qu parte de su actuacin estaba dirigida a conseguir esos cambios en los ayuntamientos, y cun decisivos los consideraron para el triunfo de
los candidatos adictos. Los ejeInplos podran ser infinitos. En
los telegramas que se intecambiaban gobernadores y ministros
de la Gobernacin son frecuentsimas, por ejemplo, afirmaciones como esta que encontraInos en un telegrama enviado con
ocasin de las elecciones de 191 por el gobernador civil de
Cuenca:

Es urgentsimo que el candidato por Caete seor Rengifo se presente cuanto antes, porque despus de haberse suspendido 18 Ayun20

AHN, Gobernacin, serie A, lego 10 A, exp. 2.

Gabriele Ranzato
tamientos, se da el caso de que ni una sola carta se ha dirigido por
dicha candidato a los electores 21.

Este ejemplo resulta particularmente interesante porque,


por un lado, muestra el papel decisivo y casi suficiente de la
directa actuacin gubernamental para conseguir la eleccin,
hasta el punto que algunos candidatos, acostumbrados a que
el gobierno se lo haca todo, ni se molestaban en escribir una
carta a los electores; por otro lado, porque aquellos 18 ayuntamientos de los que se habla en el telegrama no constan en el
citado informe, as que los datos que en l figuran son considerados incompletos y las cifras inferiores a la realidad.
Muchos ejemplos, por otra parte, indican que las piezas bsicas del ajedrez electoral estaban mucho menos en los electores que en los ayuntamientos, con su implcita posibilidad de
manipular los resultados electorales. A este propsito merece
la pena recordar, por ser especialmente significativo, lo que escriba en 1907 un candidato liberal en una carta dirigida al ministro Juan de la Cierva, que era amigo personal:
Yo te pido en justicia -le escriba- que ordenes al gobernador para
que sin excusa ni pretexto ordene que se reintegre a los propietarios
de esos Ayuntamientos (... ) y que te d cuenta el da 12 telegrficamente de que estn ya en sus puestos y cumplimentadas las rdenes.
De este modo igualars un poco las condiciones de esta violentsima
lucha: 18 ayuntamientos tena: me han dejado 21 De esos 2, uno es
insignificante; si me repones 7 quedan mis contrarios con 8, a quienes con astucias, amenazas y traiciones arrancaron las dimisiones y
no pueden ahora reponerse 22.

No es necesario insistir ms en el peso del fraude en las elecciones espaolas de aquel perodo. Porque, en cualquier caso,
la necesidad, lo imprescindible del fraude para la perpetuacin
del sistema, estaba implcito en la misma regla del turno, cuya
constancia en el funcionamiento no poda fundarse ms que en
21 AHN, Gobernacin, serie A, leg.2:3 A, exp. 10, te!. nm. 641, del
14-IV-1910.
22 .1. TUSELL, Oligarqua y caciquismo en Andaluca (1890-1923). Barcelona, 1976, p. 94.

La forja de la soberana nacional

el fraude. De ah se deriva que, aun siendo la espaola como


la italiana, sobre todo en su rea meridional, unas sociedades
de clientelas, en Espaa el peso relativo del fraude en las elecciones fue mucho mayor que en Italia. O, dicho de otra manera, en Espaa, al contrario que en Italia, el sistema clientelar
fue incompatible con el funcionamiento formalmente correcto
de las elecciones.

6.

Las razones de la diversidad

Si sta es la diversidad de fondo entre los dos pases en el


funcionamiento prctico del sistema electoral liberaldemocrtico, sobre las razones de esta diversidad slo se pueden esbozar algunas hiptesis, relacionadas a su vez con algunas diferencias de su entramado sociopoltico.
En primer lugar, una diferencia bsica estriba en el diverso
grado de identificacin entre estructura clientelar de la sociedad y estructura poltica. Por lo que se refiere a Espaa, Romero Maura en su conocido artculo sobre caciquismo 2:~ sugera una visin de aquel fenrneno por el que la estructura caciquil y la poltica eran bsicamente distintas. La segunda estaba obligada a tolerar la primera porque slo los caciques le
podan garantizar, a travs de la manipulacin de las elecciones, la estabilidad del sistema poltico fundado en la regla del
turno.
Ms adelante Varela Ortega ha dado una indicacin contraria' que propone una clave interpretativa ms convincente.
Los gobiernos --escribe Varela- estaban dispuestos a ceder parte
de su poder como administradores en beneficio del uso y abuso de la
organizacin local del partido (... ). y ello no era principalmente, como
a primera vista pudiera sospecharse, porque el ejecutivo necesitara
de caciques y facciones para hacer las elecciones (puesto que unos y
otras controlaban un nmero de distritos muy inferior a los que dominaba aqul desde Gobernacin) (... ). Los restauradores toleraron,
y hasta procuraron, organizar alternativamente el caciquismo exis2:3 Cfr. .1. ROMERO MAURA, El caciquismo: tentativa de conceptualizacin, en Rev/;ta de Occidente, nm. 127, 197:3.

1:36

Gabriele Ranzato

tente porque nadie se viera excluido y~ por tanto~ necesitado de recurrir a la violencia para asegurar a sus clientes el uso partidista de
los resortes y recursos administrativos 24.

Era ste el significado de fondo del sistema de la Restauracin. Un significado que por otro lado~ llevaba implcito la
misma regla del turno; ya que ella era incompatible no slo
con la lucha poltica entre partidos de distinto cuo ideolgico~
sino que tambin con la de partidos que~ aun teniendo una misma raz ideolgica~ se distinguen~ ms o menos radicalmente~
por el programa de gobierno.
El sentido de aquel sistema era~ por tanto~ el del uso alternativo de los recursos que proporcionaba el poder estatal. La
red de las clientelas casi no conoca distincin entre administradores~ caciques y polticos~ y~ como es sabido~ no se limitaba al mbito local y perifrico~ sino que de ah~ a travs de los
caciques de la escala provincial y regional~ llegaba a implicar
las cumbres polticas y burocrticas de escala nacional. Es decir~ que haba una ntima solidaridad entre centro y periferia
y entre los roles~ poltico y burocrtico -a menudo intercambiables-~ en el uso del poder estatal~ si no siempre en trminos de corrupcin abierta s con el fin primordial de beneficiar
una parte limitada de la sociedad.
La limitacin en el nmero de los beneficiarios dependa de
la limitacin de los recursos disponibles~ que a su vez implicaba la necesidad del fraude electoral. Ya que~ por un lado~ est
aquella limitacin que impeda la puesta en marcha a gran escala del mecanismo que funcionaba en las elecciones italianas~
es decir~ el intercambio de favores y beneficios con votos. En
la Espaa de aquel entonces esos beneficios eran la meta de la
contienda electoral~ y ~ por tanto~ no se podan derrochar para
conseguir un poder poltico que de tal forma quedara en gran
parte vaco de recursos. Por otro lado~ esa limitacin de recursos haca tambin precisa para la estabilidad del sistenla la alternancia en su aprovechamiento. De ah la necesidad del turno~ y otra vez del fraude~ para ganar las resistencias~ tanto de
24 J. V AR':LA ORT':CA~ Los amigos poltico.<; [partidos, eleccione.<; y caciqumo en la Restauracin (187.5-1900)j. Madrid~ 1977, pp. 440-441.

La forja de la soberana nacional

t:n

las clientelas que no queran aceptar la alternancia COIno, en


Inenor Inedida, de aquella parte del electorado que siempre se
exclua del reparto.
Por lo que se refiere a Italia se podra quiz suponer que si
todo el pas hubiese sido como el Mezzogiorno, su parecido con
Espaa sera mucho Inayor. lndudablenlente, en la diversidad
del caso italiano ha influido decididamente el hecho de que en
Italia coexistan dos sociedades, la del norte y la del sur, de dimensiones ms o menos iguales, con diferen~ias econInico-sociales muy marcadas (en Espaa esas diferencias eran menos
Inarcadas, y sobre todo haba un gran desequilibrio de dimensiones entre zonas desarrolladas y zonas atrasadas, en el sentido de que las primeras estaban demasiado circunscritas para
poder condicionar a las segundas).
Este hecho de un norte Inucho nls progresista y prspero,
principal impulsor y realizador del movimiento unitario, hizo
que los gobiernos italianos pudiesen proponer y en parte realizar unas polticas que trascendan el sistema clientelar. Ms
bien, a veces pudieron valerse del sistema clientelar para concretar una poltica progresiva, pagando, sin embargo, para ello
un precio cuya aceptabilidad todava es objeto de discusin.
Giolitti, por ejeInplo, favoreca a las clientelas meridionales teniendo tambin como objetivo -que SalveInini bien conocala consecucin de la mayora parlamentaria necesaria a su poltica de desarrollo del reformismo social a favor de la clase
obrera del norte.
La mayor riqueza de ste proporcionaba adems a los gobiernos italianos aquel patrimonio de recursos que poda intervenir para adquirir el voto del sur. Es lo que faltaba a los gobernantes espaoles. Ellos no tenan demasiadas posibilidades
de construir carreteras, puentes, escuelas, cuarteles, etc.; o de
procurar crditos, reducir Inpuestos, o crear muchos eInpleos.
Por eso los Silvela, los Canalejas, los Maura, etc., a menudo,
al Inargen de su voluntad subjetiva, estaban condenados sin reInedio por la escasez a jugar slo el papel de grandes sacerdotes de la regla del turno.
FinalInente se debe considerar que tambin el mayor dina[nismo econInico, que en cierta medida el norte transmiti a
todo el pas, contribuy en Italia a contrarrestar, aunque de un

Gabricle Ranzato

modo insuficiente, el asalto al Estado por parte de las clientelas. Giustino Fortunato, uno de los ms destacados meridionalistas, ha subrayado la estrecha conexin entre desarrollo de
las relaciones clientelares y vaco de las actividades empresariales.
Mientras que el mundo sea mundo -escriba- existirn las relaciones personales entre diputados y electores yen Italia seguirn siendo especialmente frecuentes en tanto no vaya desapareciendo esa burguesa que no es ni industrial ni comercial y que slo ve su salvacin
' .)ren l a empeomama
_.).
l

Si esto era cierto para Italia tanto ms lo era para Espaa,


donde el desarrollo de la agricultura, la comercializacin de sus
productos e industrializacin iban indudablernente ms atrasadas. Por eso, aquel uso del poder estatal en pro del ascenso
econmico y social de grupos limitados, que caracteriza el sistema de la Restauracin, ms que derivar de una vocacin obstinadamente parasitaria difusa en la sociedad espaola, era en
cambio a rnenudo la nica oportunidad de movilidad social hacia arriba a falta de otras relevantes ocasiones productivas en
que fundar aquellas posibilidades de ascenso. No es una casualidad que cuando con el progreso de la industrializacin aquellas ocasiones se han presentado con mayor frecuencia, el uso
clientelar del Estado ha perdido importancia, por lo menos en
comparacin con el perodo histrico que se ha considerado.

2;; G. FORTUNATO, IL Mezzogiorno e lo Stato italiano.


(1." ed., 1926), 1, pp. 92-9:3.

Florencia

197:3

Fuentes y metodologa
para el estudio electoral
de la II Repblica espaola
Miguel-Angel Mateas Rodrguez

1.

Notas en torno a la bibliografa sobre


las elecciones durante la 11 Repblica

Aproximadamente en un centenar puede evaluarse la cantidad de trabajos de investigacin sobre las elecciones durante
el quinquenio republicano. Sin rnenoscabo del inters que el
tema electoral tiene en las revistas especializadas, los estudios
rnonogrficos se abordarn desde el rnan~o circunscripcional
-y muy fundamentalmente el distrito urbano- aprovechndose de las facilidades de edicin y publicacin que proporcionan las entidades locales y provinciales en la transicin dernocrtica espaola.
Con algunas excepciones -Jos Venegas sobre las elecciones del Frente Popular (1942)- la preocupacin por las cuestiones electorales se inicia en la dcada de los aos sesenta con
la obra de Jean Becarud La Segunda Repblica espaola 1 y
el ensayo de Carlos Rama Ideologa, regiones y clases sociales
en la Espaa Contempornea (1963), cerrndose la dcada con
las publicaciones de Gonzlez Casanova 2 y Tusell Grnez :1 referidas a Barcelona y Madrid, respectivarnente.
1
2

BECARUD, .lean: J~a JI Repblica Espaola. Madrid, 1967.


GONZLEZ CASANOVA,J. A.: Elecciones en Barcelona. Barcelona,

AYER

1969.

;~*1991

140

/Vliguel-Angel Mateos Rodrguez

La obra de Martnez Cuadrado 4, aunque ajena a la JI Rele dedica un extenso apartado a las elecciones rnunicipales de abril de 1931. Signific un gran revulsivo~ y no rncnor reto~ entre los jvenes investigadores sobre todo al comprobar la extraa coincidencia entre las fuentes originarias y los
resultados elaborados.
La dcada de los setenta y fundarnentalmente su ltimo lustro represent un impulso decisivo en la elaboracin de los estudios electorales~ consolidados a lo largo de los aos ochenta
hasta experimentar una cierta inflacin, cuando menos en el
campo de la originalidad.
El modelo de investigacin se fij, con cierto rniInetisrno~
en la escuela francesa dedicada a la sociologa electoral, con
preferencia por la geografa y ecologa en la lnea de Sigfried
y nls rnodernaInente de Goguel, Depeux, Ararnbourou~Dogan~
Narbonne~ etctera. s
Uno de los terrenos rns cultivados en el campo de la 11 Hepblica han sido los electorales. A ello han contribuido~ sin
duda~ las preocupaciones interdisciplinares de diversos centros
de investigacin~ departarnentos de Historia Contempornea~
Derecho Poltico y Constitucional~ Ciencia Poltica y Sociologa, etctera.
Sin enlbargo, la renovacin de los viejos modelos y la superacin de rnanidos esquernas no han tenido igual fortuna.
No deja de resultar extrao con el tiempo transcurrido y la
cantidad de aportaciones realizadas que carezcamos en el mornento presente de una obra de sntesis y general que acometa
las tres convocatorias a Cortes, as corno los otros cornicios
-Municipales de Inayo de 1931 ~ abril de 1933~ Cornprornisaros de abril de 1936, etc.-. Salvo las obligadas citas de manuales y grandes colecciones que transcriben datos y cifras
de las fuentes generales y Anuarios Estadsticos~ con frecuenpblica~

: TUSELL GMEZ, J.: Sociologa electoral de Madrid. Madrid, 1969. La


/1 Repblica en Madrid: Elecclones .Y partidos po/[ticoso Madrid, 19700
-+ MARTNEZ CUADRADO, Mo: Elecciones oY partidos po[[ticos de F;spaa
(1868-1931). Madrid, 19690
;, GOCLJEL: La sociologie electorale, en Trait de 8oeiologie. Dir. por
Go GUHvrrCII. Pars, 1. ll, 1960.

Fuentes y metodolog[a para el estudio el('ctoral de la II Rephlica

141

cia poco contrastados, no disponemos de una obra de conjunto. Es rns, referidas al rnbito nacional, solarnente contabiizamos las publicaciones de Javier Tusell () -Elecciones
Constituyentes y del Frente Popular, con la interretacin
que de estos resultados hicieron Linz y De Miguel ' - y ms
tangencialmente Irwin Williarn sobre la CEDA y las elecciones a Cortes de 1933 a.
Tratando aspectos, cuestiones y perspectivas parciales pueden citarse, entre otras investigaciones, las de Rosa Mara Capel, Borja de Riquer, Adolfo Hernndez, etctera 9.
Ya desde el inicio de los aos setenta se irnpuso la monografa que comprenda, generalrnente, el espacio provincial,
coincidente con la circunscripcin. Se insisti en los distritos urbanos con descripcin de sus secciones y la correspondiente sociologa electoral -propiamente socioprofesional-. Se abandonaron, con alguna excepcin, los espacios rurales, pues su estudio resultaba ms arduo y laborioso tanto en el hallazgo, cotejo y elaboracin de las fuentes como en el modelo metodolgico, sin duda ms alejado de los patrones formulados para las
secciones de la ciudad.
Se ha descendido inclusive al estudio monogrfico de las
zonas electorales, antiguos soportes de los partidos judiciales, que en la Monarqua fueron sedes uninominales, pero que
haban perdido su destino y funcin con la organizacin territorial de la circunscripcin republicana, cuyo sistema ya ha() TLSI::LL GMEZ, .1.: l~as elecciones del Frente Popular en E.';paa. Madrid, 1971.
TUSELL. RlJlZ MAN.JN, GAHc1A QUEIPO DE LLANO: l~as Constitu.yentes de
1931: unas elecciones de transn. Madrid, 1982.
7 LIZ,.I..I., y DE MICUEL, .1.: Hacia un anlisis regional de las elecciones de 19:~6 en Espaa, en REOP, nm. 48, abril-junio 1977, pp. 27-.=>5.
H IHWIN WILLlAM, .1.: The CEDA in the 1933. (}ortes electiorz. Columbia
University, Ph. D. (1975).
'1 CAPEL MAHTNEZ, Rosa Mara: El sufragio femenino en la Segunda Repblica espaola. Granada, 1977.
lbid., El derecho electoral femenino, lIistoria 16,11, extra, abril 1977.
RIQllEH, Borja de: La sociolog[a electoral de la Monarqua y de la Segunda Repblica espaola. Texto cicloestilado.
HEHNNDEZ LAFUENTE, Adolfo: El sufragio de la II Repblica, en llistoa 16, 11, extra, abril 1977.

142

ll4iguel-Angel Mateos Rodrguez

ba sido ensayado en algunas ciudades durante el rgilnen


monrquico.
Vanse, entre otras, las aportaciones de Coi sobre San Feli de Cuixols (1973), de Serrallonga sobre la plana de Vic
(1973), de Forner ~luoz sobre Elda (1981), de Mayayo sobre
la Conca del Llobregat (1981), de Carca Ulnboa y de Marn
Royo sobre Tudela (1989), de Costa Vidal sobre Villena
(1989), etctera 10.
En un repaso breve y sucinto a la geografa nacional desde
la organizacin territorial de las actuales Comunidades Autnomas se han realizado trabajos de investigacin, si bien en
muchos casos slo abordan parcialrnente las diversas convocatorias electorales tanto generales como Inunicipales. Sin detriInento de las posibles oInisiones a que conlleva todo recuento
y recopilacin bibliogrfico, pues no resultaran extraas las
aportaciones publicadas al Inargen de los departamentos universitarios y teniendo en cuenta el desconocimiento de algunas
tesis de licenciatura, que pueden no estar registradas o de las
que estndolo no tenemos noticia, la cifra silnblica de publicaciones en tnninos absolutos se aproxima al centenar, que
distribuinlos as:

lO GOl, Mara V.: El abstencionismo electoral durante la 11 Repblica


en S. Feli de Guixols. Un estudio de las variables no polticas. Memoria a

la Fundacin Juan March,

197~3.

FOHNEH MUoz, Salvador: /~as eleccioines de 1933 en Elda: ideologas


.y comportamiento electoral en un ncleo industrial. En Coloquio Internacional: 11 ReplJblica Espanyola. Barcelona, 1981.
MAYAYO, A.: Processos electorales a la Conca: 19:31-19:36, f)ins Aplec
de Treballs, nm. ~3. Montblanc, 1981.
GAHCA UMBO, Alberto: Elecciones y partidos polticos en Tudela:
19:31-19:3:3, en Principe de /:'iana, ao 1, n m. 186, enero-abril,

pp. 221-260.
MAHiN Royo, Luis Mara: Poltica tudelana del siglo XX, en Cuadernos de llistoria de Tudela. Tudela, 1977.
COSTA VIDAL, Fernando: Villena durante la Segunda Repblica. Vida polftica y elecciones. Alicante, 1989.
SEHHALLONCA UH()LJIDI, .loan: Eleccions i partits politics a la plana de
Vic (1931-1936). Barcelona, 1977, pp. 119.

Fuentes X metodologa para el estudio electoral de la 11 Repblica

Comunidad Autnoma

Andaluca
Aragn
Asturias
Baleares
Canarias
Cantabria
Castilla-La Mancha
Castilla y Len
Catalua
Extremadura
Euskadi
Galicia
Madrid
Murcia
Navarra
La Rioja
Valencia
rr()T A1-,

14:3

Nmero de publicaciones
(1968-1990)

.
.
.
.
.
.
.
..
.
.
.
.
.
.
.
.
..

14
5

91

2
2
2

5
11
15
1
9
4
2

3
5
2
9

Parece procedente hacer algunas Inatizaciones. Las cantidades globales pueden resultar engaosas~ bien porque se refieran a tratarnientos parciales de unas elecciones solaInente~ o
bien, porque desciendan a la municipalidad sin considerar la
circunscripcin en su totalidad, lo que resulta mucho Ins frecuente. As, por ejemplo, Madrid presenta un estudio mucho
Ins cornpleto con sus dos publicaciones que Navarra con cuatro o la propia Andaluca con catorce. Sin embargo~ las cifras
s son indicativas y sealan una tendencia. As Catalua, Pas
V alenciano~ Euskadi~ Aragn, Madrid, Castilla y Len~ La Rioja y Andaluca resultan ser las cOJnunidades que cuentan con
una mayor aportacin bibliogrfica conocida.
Los estudios regionales con base al Inarco cOJnunitario actual slo se han realizado en Aragn (Germn Z ubero~ 1984),
Baleares (Oliver Araujo~ 1983), Galicia (CoIna CaneHa, 1976)?
Pas Valenciano (Arrue i Assensi, febrero de 1936, 1977). Marcos del Olmo publicar prxiInamente el referido a Castilla y

144

Ahguel-Angel Mateos Rodriguez

Len. Y coincidiendo la Autonoma con la provincia -Comunidades uniprovinciales-: Madrid (Tusell Gmez, 1970); Asturias (Girn Garrote, 1973-77); Murcia (Ayala, 1978); Navarra (Pascual, Frente Popular, 1983); La Rioja (Berrnejo Mar, 198
/.) etcetera
.'
11 .
tIn,
. 4,
Sin ernbargo, an en aquellas cmnunidades y regiones de
las que hasta el rnmnento presente contamos con mayor nmero de monografas editadas aparecen circunscripciones electorales de las que no tenemos informacin: Huelva y Almera en
Andaluca, Len -parcialrnente-, Salarnanca y Segovia en
Castilla y Len, etctera.
En relacin a la cronologa de las publicaciones al rnargen
de las obras de Tusell y Gonzlez Casanova, ya aludidas, resultaron pioneras e innovadoras: Riquer (Las elecciones de la
solidaritat catalana a Barcelona, 1972); Fuentes Lzaro (La
Segunda Repblica en Toledo, 1972); Girn Garrote (La ciudad de Oviedo, 1973); Arrue (L 'ambient electoral durant les
11 GEHMAN ZUBEHO, Luis: Aragn en la lJ Repblica. Estructura econmica y comportamiento poltico. Zaragoza, 1984.
OUYEH AHAU.lO, .loan: La JI Repblica en Baleares: elecciones .y partidos polticos: ensa.yo de sociologa electoral. Palma de Mallorca, 198:1COMA CANELLA, Manuel Angel: Elecciones y vida po/itica en Galicia:
1936. Tesis doctoral presentada en la Universidad Complutense de Madrid,
1976.
TUSELL GMEZ, .Javier: op. cit.
GIHN GAHHOTE, .los: Un estudio de sociologia electoral: la ciudad de
Oviedo y su contorno en las elecciones generales de 1933. 111 Coloquio de

Pau. Madrid, 197:~.


lbid., Asturias ante las elecciones de la 11 Repblica, en llistoria 16,
extra, 11, abril 1977, pp. 115-120.
AYALA, .los Antonio: Murcia en la 1/ Repblica. Murcia, 1984.
PASCUAL, Angel: Las elecciones del Frente Popular en Navarra, Bulletin du Departament de Recherches llispaniques Pyrenaica, nm. 27, junio 198:~, pp. 57-65.
13EHME.lO MAHTN, Francisco: l~a lJ Repblica en l~ogroo. Elecciones .y
contexto politico. Logroo, 1984.
AHHUE 1 ASSENSl, Vicent: L 'ambient electoral durant les eleccions de
1936 en Pais Valenci. Valencia, 1974.
lbid., La j"ormacio del Front Popular al Pas Valenciano, en 1. IV,
pp. 717-727. Valencia, 1974.
UHHAcA,.I.: Febrero de 19:~6: Las ltimas elecciones en Euskadi (sur)>>,
Garaia, nm. 24,17-11-1977, pp. 22-26.

Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la JI Repblica

145

eleccins de 1986 en Pa Valencia, 1974); Aguil Luca (Les


eleccions en Valencia durante la Il Repblica); Vilanova Rivas
(Un estudio de geografa electoral: la provincia de Gerona en
noviembre de 1932, 1974); Castejn (Las elecciones en la provincia de Crdoba durante la Il Repblica, 1975); Cilln Apalategui (Sociologa electoral de Guipzcoa: 1900-1986, 1975);
Cornella Roca (Les eleccions de la Segona Repblica a la ciutat de Girona: 1981-1986, 1975); Clara (Les eleccions municipals de 1931 a Girona, 1975); Molas (Les eleccions parcials
a Corts Constituens d'octubre de 1931 a la ciutat de Barcelona, 1975); Coma Canellas (Elecciones y vida politica en Galicia: 1986, 1976); Mateos Rodrguez y Snchez Snchez (Elecciones y partidos en Albacete durante la II Repblica, 1977);
Canals (L 'elecci del Parlament de Catalunya de 1982 a la ciutat de Barcelona. Un comentan' des de la geografa electoral,
1977); Vinos (El comportamiento electoral de los municipios
de Gerona durante la Segunda Repblica. Una aproximacin
a su base econmica y social, 1977), etctera.
En la proliferacin cuantitativa de estudios y publicaciones
sobre las elecciones durante la 11 Hepblica influyen una serie
de circunstancias, entre las que podramos subrayar: ser objeto comn de investigacin de diversas ciencias sociales: el derecho, la ciencia poltica, la sociologa, la geografa, la historia
contempornea, etc. La asequibilidad de las fuentes y su fcil
contraste. As como la claridad esquemtica de su rnetodologa
-sobre todo en el terreno de la sociologa electoral-o La urgencia y entusiasrno que sienten las nuevas prornociones investigadoras de explotar un carnpo de estudio tan interesante corno
el de la participacin poltica en un rnornento propicio por analoga con el presente de la transicin poltica espaola desde el
que se pretende escrutar un pasado tan apasionante corno necesariamente irreversible. El impulso y favorable acogida que
reciben todos los estudios de historia local desde las instituciones provinciales corno consecuencia del despertar del particu1arismo autonmico, irnpaciente en rnedio de la lucha por justificar la legitimidad de sus orgenes. La credibilidad y garanta que ofrece el anlisis de la expresin del sufragio en una poca de vigencia plena de las libertades (la II Repblica), sobre
todo en comparacin con el escrutinio del perodo de la Res-

146

/'vJigueL-Angel Maleos Rodrguez

tauracin, que se consideraba un voto cautivo y manipulado


en medio de la desrnovilizacin ciudadana.
La estabilidad y fijacin del voto tanto en la geografa regional como en la ecologa urbana. Hasta el punto que con las
excepciones introducidas por el tiernpo transcurrido y por el sistema electoral empleado en la distribucin de votos y escaos,
los resultados de las elecciones generales de junio de 1977 guardaban una relacin y una obligada referencia con la ltima Hamada a las urnas en febrero de 1936.
Ahora bien, muy otro, y evidenternente no tan favorable, resulta el juicio crtico acerca de la calidad, innovaciones y originalidades planteadas en el anlisis de fuentes y rnetodologa,
superacin de las investigaciones desde otros ngulos y perspectivas. No resulta ajeno un cierto mimetismo a causa de proyectar moldes cuyas medidas, muchas veces, no han sido adecuadamente calculadas en funcin de los lugares y espacios
geogrficos donde se aplican.
Esta ya arnplia nmina bibliogrfica, corno no poda ser de
otra manera, presenta un tratamiento muy dispar y heterogneo. As existen estudios en los que las elecciones republicanas
son un tracto rns dentro de un largo proceso electoral en el
conjunto de un distrito. V anse al respecto Cannelo Rornero,
Soria: 1860-1986 (1981); Antonio Cilln, Guipzcoa,
1900-1936 (1975); Marn Hoyo, Tudela, siglo xx (1977); Cores Baldornero, Sociologia politica en Galicia (1976); Mir Curco, Elecciones legislativas en Lrida durante la Restauracin y
la Repblica (1980); Molins Lpez-Rod, Elecciones y partidos politicos en la provincia de Ta rragona, 1890-1936, y en
alguna medida Girn Garrote prolonga la Restauracin en la
Repblica 12.
12 ROMEHO SALVADOH, Carrnelo: Soria 1860-1936, 2 vols. Boria, 1981.
CILLAN APALATECUI, Antonio: Sociologa electoral de Gwj)zcoa,
1990-1936. San Sebastin. 1975.
MAHiN RoYo, Luisa: Poltica tudelana del siglo xx. (;uademos de {,,toria de TudeLa, 1977.
COHES THASMONTE, Baldornero: Sociologa poltica de Galicia. La Coru-

a, 1976.
Mm CUHeo. Conxita: F;lecciones legislativas en Lrida durante la Restauracin'y la 1I Repblica: Geogrqfla del voto. Madrid, 1980.

Fuentes'y metodologa para el estudio electoral de la II Repblica

147

Sin embargo, a pesar de lo anotado con anterioridad, lo que


predominan son los estudios que abordan las elecciones republicanas parcelndolas muy sectorialmente, bien preocupndose del marco espacial urbano excluyendo el rnedio rural, bien
cindose al anlisis de una eleccin concreta: constituyente,
general, rnunicipal, autonmica, cornplementaria, etc. De esta
forma, si observarnos el centenar de trabajos -publicados o
inditos-, prcticarnente el 50 por 100 de los mismos no contempla en su totalidad el ciclo histrico republicano. Existen
circunscripciones como Zaragoza, Alicante y sobre todo Gerona 1;~ que cuentan con varias publicaciones referidas a las mismas elecciones. En el caso gerundense, se han desmembrado
pieza a pieza cada una de las convocatorias electorales, obedeciendo a un previo plan de conjunto.
Solamente tenemos conocimiento entre la bibliografa espigada del estudio referido a la provincia de Zamora en el que
se conternplan y abarcan todas y cada una de las diversas consultas electorales en el perodo republicano: rnunicipales parciales de 3 de mayo de 1931, complementaria de 23 de abril
de 1933, elecciones para el Tribunal de Garantas Constitucionales (3-IX-1933), elecciones a Compromisarios para la eleccin de la presidencia de la Repblica (26-IV -1931), elecciones generales ordinarias y segundas vueltas complernentarias
si hubiere necesidad por imperativo legal 14 y, aunque los objetivos y los planteamientos de cada una de esas consultas guardan su especificidad y no son homologables ni transportables
MOLlNS LPEZ-RoD, Joaqun: Elecciones.y partidos politicos en la provincia de 1'arragona: 1890-1936. Tarragona, 1985.
n VILANOVA RIVAS, Mercedes: El abstencionismo y su relacin con las
fuerzas politicas en la provincia de Gerona durante la f Repblica. Un ejemplo: la Escala. En homenaje al profesor Regla. Valencia, 1975.
Vmos GALTlEH, M.a Rosa: Las elecciones municipales de 14 de enero
de 19:34 en la provincia de Gerona, Perspectiva Social, nm. 5. lnstitut Catolic d'Estudis 80cials de Barcelona, 1975.
bid., El comportamiento electoral de los municipios de Gerona durante la II Repblica. Una aproximacin en su base econmica y social, en Perspectiva Social, nm. 10. Barcelona, 1977.
14 MATEOS RODHCLEZ, Miguel Angel: Zamora en la II Repblica. Comportamientos'y actitudes de una sociedad tradicional. Elecciones.y partidos,
1931-1936. Tesis doctoral. Universidad Complutense (1987). En prensa.

148

Miguel-AngcL Malco,'; Rodrigucz

a otros tiempos y espacios~ sin ernbargo nos ayudan a cornprender ms cornpleta e intensamente las actitudes y comportamientos polticos de una sociedad en una circunscripcin
electoral.

2.

Apuntes sobre las fuentes.


Otras aportacioness documentales

Los tratadistas y estudiosos de las elecciones republicanas


elaboran comnrnente sus trabajos con la prensa local o nacional para la formacin de candidaturas~ programas~ fuerzas polticas -partidos~ asociaciones~ personas independientes con
arraigo~ coaliciones~ frentes y bloques- ayudndose de las Actas de Votacin para la confeccin de resultados. Si la prensa
resulta abundante y completa y se encuentran las Actas de
Eleccin a nivel de seccin o cuando menos de distrito las posibilidades de xito en la ernpresa parecen garantizadas~ al rnenos en lo referente a las fuentes prirnarias bsicas. Sin embargo~ generalmente~ la prensa se presenta rnuy fragrnentada y escasa sobre todo la afecta a los partidos de izquierda y aquella
que proporciona informacin y noticias del medio rural. Por
otra parte~ las Actas de V otacin~ el documento rns preciado
y cornpleto para la elaboracin y fijacin de resultados~ se encuentran con rHucha dificultad.
Las Actas de Eleccin referidas al rnarco de la circunscripcin electoral deben hallarse en los archivos de las Diputaciones Provinciales~ donde tenan su sede las Juntas Electorales
provinciales; en los archivos del Gobierno Civil~ donde las Juntas remitan copia; en el archivo de las Cortes Generales~ junto
a las credenciales de los diputados~ y en los archivos de los Juzgados :Municipales~ a veces en los del Ayuntamiento~ sobre todo
en las entidades de reducido tamao~ unificndose ambos archivos. Tambin en los Juzgados pueden encontrarse Actas de
V otacin~ rernitidas en los pleitos contenciosos electorales.
Sin negar el indiscutible y fundamental valor que tienen las
Actas~ deben cornplementarse con la aportacin del Censo Electoral -su sede lo son los Archivos locales y provinciales- con
las listas corregidas y adicionales~ aadidas con posterioridad~

Fuentes y metodolog[a para el estudio electoral de la II Repblica

149

que al rnargen de los archivos ya sealados pueden encontrarse en los fondos docurnentales de los Institutos Provinciales de
Estadstica, as como los listados de votantes ordenados en funcin de su prelacin ante las urnas y que elaboran las diversas
mesas electorales rubricadas por cornponentes, interventores,
apoderados, delegados gubernativos, etctera.
La alternativa a la carencia de las Actas acostumbra a serlo la prensa local, los Boletines Oficiales de la Provincia, etc.,
siempre que remitan las cifras a nivel rnunicipal y de distrito
o seccin. En estos casos comparar y contrastar los errores y
erratas sobre nmeros y cifras es ejercicio de imprescindible
realizacin. Hernos podido comprobar al aplicar la tecnologa
moderna -simplernente calculadoras y ordenadores- la frecuencia con que presentan errores, en que incurren funcionarios y derns encargados de la contabilidad de las cifras al efectuar la evaluacin final de los resultados.
La documentacin de los partidos polticos locales y provinciales, muy dispersa, fragrnentada o destruida, esconde tarnbin datos y cifras electorales enviadas desde los diversos pueblos y ayuntarnientos por las sedes locales. Nosotros hernos encontrado actas y relacin de sufragios en los archivos particulares de los notables y lderes locales, que se guardan en el Archivo de la Guerra Civil de Salamanca, en los Gobiernos Civiles -donde estn los libros de registro y contabilidad de las
Asociaciones Polticas-, en el Archivo de la Comisara Nacional de la Policia, as como en documentacin de crceles y juzgados en los que se han tratado asuntos con rnotivo de las responsabilidades polticas de los irnplicados en acontecirnientos
anteriores al 18 de julio de 19~)6.
Los Archivos locales en los ncleos rurales . en su rnavora
sin catalogar ni inventariar, custodian, si no han existido"purgas posteriores, docurnentacin electoral complementaria.
Los archivos privados de los notables rnunicipales, frecuentemente tienen cartas relativas a la compra y ofrecirniento de
votos, pues acostumbraban a ser los asuntos rns cornentados
entre los caciques, sus valedores y vicarios y el cuerpo electoral
peticionario de favores y servicios a cambio de bienes patrimoniales del Estado prestados y ofrecidos sesgadamente en beneficio del diente V en detrimento del contrario. el lema nosotros-ellos.
"
.

150

3.

Miguel-Angel Mate(),'; Hodr(lSuez

Comentarios sobre la metodologa empleada


en la bibliografa electoral

Los expertos en psefologa conocen el frente polmico abierto en la dcada de los cincuenta entre la escuela francesa, partidaria de la sociologa electoral que se preocupa de la comparacin de los resultados con los elementos y factores sociolgicos' que pueden contribuir a explicarlos. En este sentido se analiza la distribucin de la poblacin electoral en zonas, distritos
y secciones, su clase social y profesional, as corno los componentes y variables que nos suministra el censo electoral.
Por el contrario, para la escuela anglosajona lo relevante es
destacar los aspectos individuales y psicolgicos del cornportamiento electoral. Lo que interesa es la comparacin de los resultados electorales con las diversas facetas que separan, distinguen y personalizan al ser humano: la edad, el sexo, la raza,
la religin, el grado de instruccin, la educacin y cultura, sus
vinculaciones sindicales profesionales y de partido, sus actitudes, credenciales y prcticas religiosas, sus lealtades y fidelidades personales a los lderes, las redes de clientelismo familiar,
amigos, compaeros, vecinos, sus actividades recreativas y de
esparcimiento, etctera.
Por lo general, los tratadistas espaoles en asuntos electorales durante estas dos ltimas dcadas han intentado complementar ambos enfoques, pues como ha descrito Gonzlez Casanova tanto el mtodo sociolgico como el psicolgico abordan una misma realidad desde diferentes niveles de explicacin. La actitud politica ser el centro de inters si se trata de
explicar el momento del voto, pero habr que remontarse en
el tiempo y ver cmo las actitudes son resultado de las variables sociolgicas de los individuos 1;;.
De una u otra forma la copiosa bibliografa electoral espaola encierra rnuy desigual valor estructurando comnmente el
fruto de sus investigaciones sobre estos cuatro apartados:
1:; GONzAu:z CASANOVA,

.J. A.: op. cit., p. 14.

Fuentes y metodolog[a para el estudio electoral de la JI Repblica

A)

151

Elecciones y partidos

El estudio presenta norrnalrnente dos partes. El perodo


preelectoral, que se inicia con la convocatoria a las urnas y en
el que se abordan la formacin de las candidaturas, los partidos y fuerzas polticas en presencia y los programas electorales. La segunda fase comprende el anlisis de los resultados por
candidaturas y candidatos con la correspondiente distribucin
geogrfica de los sufragios, lo que se denomina geografa electoral. Los partidos a los que hacen constante alusin los trabajos de investigacin solarnente se contemplan en el momento
de la expresin del voto, no superando nunca el estudio estasolgico lo que dura la carnpaa electoral. De esta forma los
partidos se presentan estticos, incrustados en la trama electoral, sin el dinarnismo y la funcin que deba caracterizarles en
una etapa tan crucial corno la republicana.

B)

Elecciones, partidos y sociologa electoral

Se trata de una variante del apartado anterior, incidiendo


ahora con especial nfasis en el estudio de la denominada sociologa electoral y la relacin y aplicacin de sus variables. Por
lo general, se viene denominando sociologa electoral a lo que
no es rns que anlisis socioprofesional del electorado. Resulta
obvio que los censos electorales muestran -imprecisiones al
rnargen- las diversas profesiones de los electores pero no sus
niveles de renta que habra que indagar rastreando en los padrones municipales, en las relaciones de los rnayores contribuyentes' en imposiciones de arbitrios y consumos, censos de contribuyentes para las rarnas de industria, cornercio y utilidades,
matrculas de contribuyentes y lquidos imponibles por las Cmaras de Industria V Comercio, etctera.
Todos estos est~dios de sociologa electoral en su mayor
parte se centran y preocupan por el anlisis del voto urbano de
las grandes ciudades industriales, sus distritos y secciones perifricas. El voto rural y selniurbano o el de la Espaa mesetaria del interior ha quedado prcticarnente indito o cuando

Miguel-Angel Mateos Rodrguez

152

ms abocetado con unas cuantas referencias deslabazadas e iJnprecisas con la ayuda y proteccin del Anuario Estadstico de
Espaa, cuyos datos -y por supuesto errores- suelen transrnitirse sin el rnenor contraste y cOInprobacin. De todo ello
puede inferirse la proyeccin de una imagen falsa, ficticia, sesgada respecto a la realidad social y poltica de la Espaa rural.

C)

Elecciones, partidos y comportamiento politico electoral

Tusell, con su estudio sobre las elecciones republicanas en


Madrid; HOInero, con el suyo referido a Soria; Germn Zubero, Aragn en la JJ Repblica, etc. 1(, analizan el cOInportarniento poltico electoral desde las variantes clsicas de la denlOgrafa, los factores econnlicos, la estructura social, las fuerzas y grupos polticos ... El esfuerzo realizado en este terreno
ha sido muy valioso y los resultados meritorios.
Sin embargo, el e;lgarce entre las diversas estructuras o variables no siernpre se nos rnanifiesta ni tan sencillo ni tan evidente. La rnetodologa ha sido muy proclive para algunos cultivadores de la denominada historia total. Las consideraciones
finales, muy satisfactorias, no obstante, despus del tiempo
transcurrido, hoy nos parecen reiterativas por el rnimetisrno
ernpleado por sus continuadores y epgonos.

D)

Estudios donde se incluyan las elecciones

Por lo general, tratan de presentar las cifras y los resultados sin ms elaborain que su distribucin por candidaturas,
partidos y candidatos. Infieren rnuy escasas conclusiones. En
el fondo son rns bien repertorios o presentacin de fuentes.
Prescinden hasta de la ms elernental distribucin del voto por
zonas o espacios. Tarnpoco faltan los eruditos y aficionados que
se limitan a relatar los resultados que suministran los Boletn
liJ TUSELL,.I.: op. cit., RO.\;U:HO, C.: Soria:
MAN ZUBEHO, L.: Aragn en la JI Repblica.

portamiento poltico. Zaragoza, 1984.

1860-1986. Soria, 1981. GEHEstructura econmica y com-

Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la Jl Repblica

1;);)

Oficiales o la prensa local sin otro tipo de elaboracin y comentario. Son meros textos suponiendo que hayan sido transcritos
fiehnente.
La mayora de los estudios y rnonografas locales que se ocupan de la vida poltica o de la historia en el tracto ternporal republicano (1931-1936), siempre hacen referencia, aunque sea
indirecta y accidentalnlente, a las elecciones generales, surninistrndonos datos y cifras electorales sin ninguna otra pretensin.
De gran inters resulta el tratalniento de los partidos polticos estudiando su Jnplantacin geogrfica peninsular a travs de un anlisis del comportalniento electoral. En este sentido deben destacarse la elaboracin de Ruiz Manjn sobre el P.
Republicano Radical; de Avils Farrs sobre la izquierda burguesa: Accin Republicana, P. Republicano Radical-Socialista
en el prirner bienio y Unin Republicana e Izquierda Hepublicana durante el segundo bienio; Gil Pecharromn sobre Renovacin Espaiola, etc., por citar solamente tres notables y paradigrnticas monografas 17.
COIllO no poda ser de otra lnanera la metodologa con la
que historiadores, socilogos, juristas y politlogos construyen
sus esquemas electorales es diferente. A la altura del inicio de
la dcada de los noventa debe clausurarse una etapa de lns
de veinte aos de investigacin en el terreno de la historia electoral y a la vez abrirse otra nueva, ya diseada con las ltirnas
y recientes aportaciones, que singularizan y distinguen la visin del historiador respecto a la investigacin, que se hace desde otras reas de las ciencias sociales.
Por consiguiente, recordando en breve sntesis los aspectos
que hasta el presente han tratado las diversas disciplinas preocupadas por la expresin y anlisis del sufragio a travs de los
comportamientos electorales, destacaremos los siguientes, en
un claro ejercicio de clasificacin cuya lnxilna utilidad es de
ndole expositivo-pedaggica:
17 RUIZ MAN.lN-CABEZAS, Octavo: El Partido Republicano Radical,
1908-193.5. Madrid, 1976. AVILS FAHHE, .1.: La Izquierda burguesa en la
II Repblica.Madrid, 1985. GIL PECIIAHHOMAN, .J.: Renovacin Espaola, una
alternativa monrquica a la Segunda Repblica. Tesis doctoral. Il torno. Servicio de Reprografa de la Universidad Complutense (1985).

154

Migucl-Angellv/atcos Roddguez

1. Conocimiento de la incidencia del sisterna electoral sobre los partidos polticos. El decreto del Ministerio de la Gobernacin de 8 de mayo de 1931 COIno la Ley de Reforma Electoral de 27 de julio de 19~-33 consagraban en Espaa el sisterna
mayoritario ya iInplantado por la Ley Maura de 8 de agosto de
1907. Presentando una variante del rnismo al limitar porcentualmente a las mayoras. El voto lirnitado a las listas por la
rnayora permita la reserva para oposicin hasta, al rnenos, un
20 por 100 de los escaos de la Cntara. Al establecer la segunda vuelta obligaba a coaligarse a las fuerzas polticas. Convengamos en que el sistema favoreca a las grandes coaliciones
y a los partidos mayoritarios y de masas con implantacin en
todo el territorio nacional. Se propiciaba el pluripartidisrno,
pero intentando la formacin de gobiernos fuertes y estables.
En realidad sirvi para acentuar el sistema de bloques, que en
palabras de Murillo Ferrol conducen, no al consenso, sino al enfrentamiento. Las reforrnas a la Ley Maura al rebajar la edad
de veinticinco a veintitrs aos, el perrnitir voto pasivo a las
mujeres que posteriorrnente la Constitucin elevara a activo,
y la supresin de distritos uninominales por la circunscripcin
provincial con el sistema de listas coadyuvaron a democratizar
el Rgimen y a romper los pequeos feudos rurales, donde se
haba enquistado la oligarqua rural y caciquista.
La ley de 27 de julio vena a consolidar y reforzar el decreto elaborado por Miguel Maura en mayo de 1931.
Hubo serios intentos de reforrna de la Ley Electoral. As el
Anteproyecto de la Comisin Jurdica Asesora, cuyo presidente
lo era Jimnez de Asa, pretendi introducir el sistema proporcional, cuyo objetivo no era otro que la reforrna del sistema de
partidos, reforzando sus competencias y a sus comisiones y directivos mediante la adopcin de candidaturas cerradas.
El gobierno Samper de 4 de julio de 1934 quiso asurnir el
Anteproyecto con algunas modificaciones, pero la divisin de
los grupos que sostenan al gobierno lo evit. Los radicales y
agrarios deseaban el sisterna rnayoritario. Mientras que la
CEDA y la Lliga eran partidarias del sistema proporcional.
En enero de 1935, Gimnez Fernndez -experto en cuestiones electorales y Ministro de la CEDA- presenta un proyecto que resulta inviable ante la oposicin tajante de varias

Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la JI Repblica

155

fuerzas coaligadas y afines al propio gobierno. Todava Portela


Valladares intent aprobar un proyecto de la Cornisin de las
Cortes que fue desechado.
El fracaso de los intentos de reforma propiciaron la ley del
pndulo al que se sometieron los partidos. Tanto en 1933 como
en 1936, la Ley Electoral haba sobrepasado a parte del Censo
Electoral y superrepresentado siempre a la mayora vencedora,
sobredimensionando su mayora en las Cortes cualquiera que
fuera su significado de derechas o de izquierdas 18.
2. Se conoce el funcionamiento de los partidos polticos,
si bien se les ha considerado ms corno mquinas electorales
externas, estudiando su comportamiento ante la eleccin que
analizando su desarrollo interno, nivel de filiaciones, posicin
de las tendencias, estado de las finanzas, etc. A la altura de la
primavera de 1936 iba cristalizando lenta pero inexorablemente un partido de las derechas configurado alrededor de la
CEDA, un centrismo liberal que variar su inclinacin en funcin de la coyuntura y que se aglutinaba en torno a Izquierda
Republicana y su lder natural Manuel Azaa y un partido hegemnico de las izquierdas protagonizado por un PSOE numeroso ms que fuerte y radicalmente escindido en tendencias.
As como un despliegue notable de los grupos nacionalistas en
las Comunidades histricas: Catalua, Pas Vasco, Galicia, V
despertando en otras regiones: Valencia, Andaluca y Castill~.
3. En los estudios monogrficos, al menos en los realizados por historiadores, se ha insistido en la evolucin dernogrfica, en el aumento de la poblacin, la vuelta de los emigrantes
coincidiendo con la crisis del 29, en la distribucin del poblamiento -rural y urbano- y el desarrollo y crecirniento de
las ciudades.
Se han abordado los aspectos econmicos a base de cifras
y porcentajes de produccin y reparto de la riqueza insistiendo
en el sistema de la propiedad y tenencia de la tierra, etctera.
El anlisis de la sociedad, las clasificaciones socioprofesionales, su integracin en grupos, asociaciones, sindicatos, patronales.
1g

CAHREHA, F., Y VALLS,

.J. M.: Las elecciones. Barcelona, 1977.

156

lVJguel-Angel Matco,'; !lodrigucz

Su dinrnica y eornportamientos: las huelgas y conflictos,


etctera.
Sin ernbargo, vertebrar todo este conjunto de aspectos y variantes que tan decisivos resultan para el anlisis de la sociologa electoral es cuestin ms difcil de probar y demostrar.
Lo conseguido dista rnucho de lo propuesto, de lo proyectado en el gabinete terico, donde se formulan los esquemas.
Por regla general, salvo algunas notables excepciones, parece como si se tratase de partes yuxtapuestas, que nada tienen que ver. Una cosa es la necesaria y obligada base dernogrfica, econrnica y social a la que se hace referencia, no sin
cierta rutina rnetodologa. Y otra distinta el comportarniento
de la vida poltica, de los partidos y su cornportarniento en las
elecciones. Existe un cierto forzado rnecanicisrno y falta ensamblaje para deducir lo que nos hernos propuesto al aplicar sin
ms la sociologa electoral.
De todo ello resulta un cierto apriorismo terico un tanto
fonnal, esterilizante y vaco, quiz por no haber querido o sabido romper los viejos moldes, al aplicar una metodologa especulativa y tal vez dogmtica en exceso.
Ya en la dcada de los ochenta, se han introducido otros aspectos de la vida cotidiana. Se ha profundizado en el estudio
de las mentalidades, en el hecho y prctica religiosa, en las asociaciones culturales y de recreo, en las modas, aficiones y lecturas . etctera.
4. Captulo aparte rnerecen los resultados. Las operaciones de cmputo. Ya henlOs aludido, ul supra, a la importancia
de aplicar para ello nuevas fuentes y en seleccionar y contrastar minuciosamente las que disponernos. Las series y listados
de cifras no siernpre aparecen elaboradas y sobre todo aplicadas a lo que se necesita obtener: la lirnpieza y legitirnidad de
las cifras, la claridad de los nnleros.
Los cornentarios y algunos intentos de anlisis de los resultados electorales surgieron corno consecuencia de la irnplantacin del nuevo Rgirnen Republicano. Las diatribas sobre los
resultados de las elecciones rnunicipales del 12 de abril o la polmica sobre la interpretacin de los datos de las elecciones generales de febrero de 1936 deben esclarccerse precisarnente
, desde las rnonografas provinciales y de distrito. Rernitir a las

Fuentes.r metodologa para el estudio electoral de la II Repblica

157

cifras del Anuario Estadstico o a los resultados globales del Boletn de la Provincia no aportan lo suficiente para el esc1arecirniento, que necesitara de ms luz, dada la trascendencia que
se ha concedido a estos resultados por ser precisarnente el orto
y ocaso, principio y fin, del rgirnen republicano.
Una aportacin innovadora lo ha sido el trabajo de Linz y
De Miguel 19 en la aplicacin de los resultados. As la forrnu'lacin del ndice de abstencin -bruta o neta-o La presentacin del ndice de coherencia interna o de sirnilitud del voto entre los diversos distritos de una regin determinada. La rnuestra del ndice de disonancia poltica, que rnide la diferencia entre las expectativas de las coaliciones con anterioridad a las
elecciones y los votos obtenidos. Y finalmente, el estudio sobre
el ndice de disciplina dentro de las propias coaliciones donde
se aprecia el nmero de votantes, que distribuyen sus votos entre diferentes listas.
En este sentido interesa saber no slo los votos que obtiene
un deterrninado candidato, sino tarnbin cul es el apoyo cuantitativo que reciben las diversas opciones polticas que acuden
a las urnas, presentando una candidatura cornpleta a los puestos de la rnayora. Para ello varios han sido los procedimientos
empleados. Tusell se inclina por hacerlos coincidir con el nrnero de votos que obtiene el cabeza de lista: el nornbre que va
en primer lugar. Barragn y otros muchos autores lo resuelven
aplicando la media aritmtica de las votaciones obtenidas por
los componentes de una candidatura. Caro Cancela propone el
procedirniento que denomina cantidad moda, por aplicar una
terrninologa rnatemtica. Es decir, aquella cantidad que ms
veces se repite dentro de la lista de nonlbres que forman la candidatura; cuando este nmero moda no exista debe emplearse
la rnedia aritmtica, eligiendo corno cifra representativa la que
rns se aproxime a la media 20.
LINZ, .1. .l., y DE MICUEL,.I.: Hacia un anlisis regional de las e1ecde 19;~6 en Espaa, RFXJP, nm. 48, abril-junio 1977.
TUSELL GMEZ, .1.: op. cit. BAHRACAN MOHIANA, A.: IAl realidad politica de Crdoba en 1931. Crdoba, 1980.
CAHO CANCELA, Diego: I~a Segunda Repblica en Cdiz. Elecciones .r
partidos politicos. Cd iz, 1987.
VELASCO GMEZ, .Jos: Elecciones generales en /I;flaga durante la JI /(epblica (1931-1936), Mlaga, 1987.
J'J

cion~s
20

158

Miguel-Angel Mateos Roddguez

En un balance de urgencIa retrospectivo esto es cuanto


conocemos.
5. Algunas proposiciones para el futuro de los estudios
electorales despus de analizado el estado de la cuestin.
Qu decir despus de ms de veinte aos de investigacin
cuyo fruto se ha materializado en aproximadamente un centenar de publicaciones de tema especficamente electoral? En
nuestra opinin lo siguiente:

a) Las fuentes. Con referencia a los resultados ya expusimos lneas arriba las alternativas documentales ante la carencia de las Actas de votacin.
No parece ya suficiente construir las monografas sobre los
datos que proporcionan la prensa local y los Boletines Oficiales
de la Provincia, o los Anuarios impresos.
b) Existe una muy clara desproporcin entre los estudios
dedicados a los distritos e inclusive secciones electorales urbanas y los referidos a las zonas rurales o semiurbanas. En la misma medida la Espaa perifrica ha recibido mayor atencin
que el interior peninsular.
Resulta frecuente proporcionar datos del medio rural sin
haber visitado los archivos rnunicipales o sin haber recogido informacin inclusive oral del objeto investigado. Tal vez a esto
se deba esa irnagen, esa impresin convertida en tpico de tanto propagarla y proyectarla de que las elecciones republicanas
en su conjunto supusieron una ruptura con la Espaa electoral-poltica del Rgimen de la Restauracin canovista, y aunque Javier Tusell ya ha subrayado el carcter transicional de
las elecciones constituyentes de 1931, entendemos nosotros que
ese tracto intermedio, que ese puente comunicador entre la tapa monrquica y republicana no se agota en 1931, sino que se
proyecta y prolonga hasta la agona final del Rgimen en 1936.
Sin duda el espejismo rupturista nace de la dedicacin bibliogrfica al electorado urbano, pero no del electorado de la
Espaa rural, desde el pequeo partido judicial hasta el minsculo ayuntamiento de poblacin dispersa o inclusive, traSANCHO CALATRAVA, .Jos A.: Elecciones en la II Rpublica. Ciudad Real
1931-1936. Ciudad Real, 1988.

Fuentes y metodologa para el estudio electoral de la Il Repblica

159

tndose de voto urbano, de las capitales provincianas de la Espaa del interior, al menos al norte del ro Tajo.
El misrno decreto electoral del Gobierno Provisional v la
ley posterior que lo consagra significan una medida jurdica
que presupone una voluntad poltica rns de reforrna que de
carnbio y ruptura con la vieja ley de Maura de 1907; a pesar
de todo, el sistema electoral establecido lo era el mayoritario,
relativamente limitado, significaba la adopcin de un"a fnnula que con las renovaciones aadidas primaba la representacin de las mayoras asentadas sobre las zonas rurales, y si ello
es as en el terreno de las fonnas, en la plasnlacin de las intenciones, cunto ms lo sera al descender a la realidad social
de los hechos concretos. Aunque las circunscripciones significaron un duro golpe a la estructura caciquil asentada en los distritos rurales, no por ello fueron aniquilados. Las rnodificaciones afectan a la fachada, pero no llegan a repercutir en las races, en los cirnientos. La vieja planta del clientelisrno, de los
arnigos polticos y de las lealtades personales, transrnitidos farniliarmente generacin tras generacin, pervive alirnentada
desde lo rns oculto de la infrahistoria.
y aunque los cacicatos fueron relativarnente sorprendidos
en la convocatoria constituyente se adaptaron con gran rapidez para hacer frente a las convocatorias posteriores rnunicipales (abril de 1993), generales (noviembre de 1933 y febrero
de 1936). y lo hicieron despus de tocar arrebato general,
temerosos ante la dificultad de su supervivencia. Por ello en
vez de enfrentarse los notables, titulares de los pequeos distritos uninOlninales, cerraron filas y se aglutinaron sunlando
las lealtades de los viejos partidos judiciales, que ahora integraban la circunscripcin. Se trataba de seleccionar a los supervivientes o que ellos rnismos se turnaran. H~aba que concentrar esfuerzos y responder al reto de la circunscripcin con
la coalicin de los principales y notables, capaces de sumar los
arraigos que particulannente posean en cada una de sus antiguas demarcaciones electorales. Que ahora se norninasen
agrarios, radicales, liberal-derncratas, republicanos independientes o inclusive radical socialistas no hace al caso ni carnbia
por ello las tcticas y martingalas para adquirir sufragios acudiendo a los procedinlentos tradicionales.

160

Mt:guel-Angel Mateos Rodrguez

Las Inodernas investigaciones realizadas sobre la Espaa


rural van confirmando lo que en principio podan parecer simpIes hiptesis, dado el carcter de excepcionalidad que presentaban algunas provincias. El comportamiento de la Espaa rural, y sobre todo el interior peninsular, dista mucho de las zonas urbanas, aunque se diferencian poco de la mayor parte de
las actitudes del perodo liberal de la Restauracin alfonsina.
e) El modelo de las Inonografas de investigacin resulta
ser el de las circunscripciones electorales. Bien sea sobre el espacio territorial de la provincia o en el urbano con sus alfoces
y territorios municipales que forman sus partidos judiciales.
Como ha demostrado la Ecologa electoral, los comportamientos varan y se Inodifican segn las zonas. Y una correlacin ecolgica no tiene por qu traducirse en una correlacin
personal.
Restringir o seccionar las consultas del 31-33 y 36 no resulta aconsejable cuando se trata de estudiar pueblos, cOlnarcas o villas.
Ni adems es de gran utilidad, y ello porque forman y constituyen los tres eventos electorales un ciclo electoral con entidad propia.
Aunque las elecciones generales son los procesos polticos
por antonOlnasia para poder evaluar las inclinaciones y comportamientos ciudadanos, sin embargo con las Inatizaciones
pertinentes a cada caso deben abordarse tambin las consultas
Inunicipales parciales de Inayo de 1931, abril de 1933 y las de
compromisarios para la eleccin de la Presidencia de la Repblica.
Las relaciones y cOlnparaciones pueden resultar Inuy provechosas y ello beneficia muy notablemente a la consideracin
en conjunto del comportamiento electoral. As, por ejemplo, las
elecciones a compromisarios en la provincia de Zamora (26 de
abril de 1936) y puesto que la candidatura de oposicin al
Frente Popular, el Partido Republicano Conservador de Miguel
Maura, hubo secciones donde no obtuvo sufragio alguno, ello
nos permite descubrir en las listas de votantes adjuntos los
nombres y filiaciones de todos los que votaron a las izquierdas
coaligadas en el Frente Popular. Con resultar significativa la
manifestacin del voto, que con ello perda su especfica cua-

Fuente.'; y metodologa para el estudio electoral de la 11 Repblica

161

lidad de secreto, lo ms relevante es que aplicando las relaciones nominales de votantes a los Censos Electorales podemos
comprobar fehacienteInente, cOlno si de 'un laboratorio se tratase, no slo el anlisis sociolgico de los que expresaron el voto
-edad, sexo, profesin y grado de instruccin, etc.-, sino
tambin algunos elementos psicolgicos que lo cOInportan. De
esta forma, no se partir de presupuestos hipotticos de los que
se supone deban haber votado, sino de los que real, concreta
y materialnlente lo hicieron con sus nOInbres y apellidos. Al
mismo tiempo nos permite evaluar la evolucin y desarrollo,
as como los calubios que experiInent el sufragio en el perodo
febrero-abril de 1936 y la trascendencia que el voto al poder tiene en zonas subdesarrolladas, propicio caldo de cultivo
para el voto pasivo, para el voto cautivo, linlitadaInente libre.
d) La psicologa del voto. La sociologa electoral ha perInitido la elaboracin de importantes y significativos anlisis
utilizando el modelo de circunscripcin urbana y aplicando las
conocidas variables. Sin negar la insistencia en un cierto mecanicismo de esta rama de las ciencias sociales tanto en la construccin metodolgica como en la explicacin de resultados, sin
embargo, parecen muy positivas las aportaciones hechas para
la interpretacin del sufragio, de la geografa y cartografa
electoral.
Menos atencin han recibido las posibilidades que ofrece el
estudio del voto desde las perspectivas de un anlisis psicolgico, que permita descubrir ciertas pautas y regularidades en
la conducta electoral. En este sentido el estudio de los Censos
y su conexin con la lista de votantes nos ayuda a valorar la
incidencia que significa la edad, el grado de instruccin, el doInicilio y otros Inuchos datos de ndole profesional, social, de
prctica y comportamiento religioso obtenidos con la consulta
de padrones y libros de Inatrcula industrial, o los informes sobre cOInportamientos pascuales y pastorales que reIniten los
prrocos a las secretaras de las rrltras episcopales. Al luismo
tiempo, dependiendo el voto de aspectos individuales y subjetivos -aunque su trascendencia sea colectiva-, el seguirrento puede hacerse rastreando la documentacin oficial y sobre
todo privada de diversa ndole y donde se pueden constatar
ofrecimientos concretos de votos.

162

/'vligueL-AngeL Mateo.') Rodrguez

As~ por ejemplo~ en los ncleos rurales de tamao y proporcin reducida con predominio de la poblacin dispersa el
voto resulta ser un secreto a voces. Secretarios~ interventores~
maestros y dems generadores y a la vez prescriptores de opinin conocan de antemano la direccin que llevara una papeleta~ se hacan recuentos irnaginativos sealando con nombres y apellidos las preferencias por las que los electores y votantes conduciran la expresin de su sufragio en las urnas.
Un mayor detenimiento en el estudio de la antropologa social nos permitira valorar la importancia y significacin que
tiene la clula familiar~ las relaciones de parentesco~ consanguinidad~ afinidad y sobre todo las aInistades polticas: clientelas~ dependencias~ lealtades~ subordinaciones sociales y profesionales~ etc. As como unos conflictos muchas veces endogmicos y tribales~ que producen enfrentamientos y enconos viscerales~ la rnayor parte de las veces ajenos a los enfrentamientos de clase~ se transmitan generacin tras generacin y servan para posicionar de anternano al elector ante la candidatura y su posterior comportamiento~cuando llegaba el acto definitivo de depositar el voto. Estudiar~ analizar y valorar cuanto henlOs expuesto resulta complicado~ difcil y hasta puede que
carezca de entidad y consistencia reducindose a mera ancdota marginal e intrascendente al contemplar y analizar el sufragio urbano~ sobre todo de las grandes ciudades. Pero lo que parece perifrico y marginal se convierte en general aplicado a
los ncleos rurales de pequeas dimensiones. Aqu se podr
comprender lo difcil que resulta distribuir las tendencias y direcciones del voto~ atendiendo exclusivaInente a la sociologa
electoral.
e) El estudio de los diversos factores de vertebracin social. Con frecuencia las correlaciones del voto se hacen con las
asociaciones polticas -los partidos- sindicales y profesionales. Sin eInbargo~ no resulta balad integrar para su anlisis
otro tipo de asociaciones: religiosas~ instituciones de laicado~ logias masnicas~ culturales~ benficas~ recreativas~ todas ellas foInentan y consolidan los vnculos no slo de amistad~ sino los
polticos. Y si bien la afiliacin a un partido define y confirma
al asociado -se le denomina por antonomasia correligionario~
que ya dice suficiente-~ sin ernbargo~ habida cuenta de la re-

Fuentes .Y metodologa para el estudio electoral de la Il Repblica

16:~

ducida militancia y su correspondiente disciplina, la consideracin de los factores arriba enunciados alcanza mayor significacin' inters e importancia. Por ejemplo, a falta de las relaciones nominales de afiliados y simpatizantes al Partido de
Accin Popular -luego CEDA- nos pueden servir la organizacin e institucionalizacin del laicado: Federacin Diocesana
de Padres de Farnilia, Unin Diocesana de Hombres y Mujeres
de Accin Catlica, Crculos de Obreros Catlicos, Conferencia
de S. Vicente de Paut Accin Femenina de Educacin Ciudadana, Cofradas y Hermandades, Federacin de Estudiantes
Catlicos: Luises, Kosttkas, Reparadores, y luego sus arnigos y
protectores, etctera.
j) La introduccin de la llueva tecnologa en el estudio de
los anlisis electorales introducida por socilogos y politlogos
va paulatinamente siendo adaptada por los historiadores. As
como el tratamiento y consideracin de aspectos que nos haban sido ajenos y lejanos.
En este sentido nos preocupa no slo el anlisis de la abstencin -reflejando si es bruta o neta-, sino tambin la rnovilizacin y volatilidad que experimenta el electorado, la evolucin y correlacin de la misma, reflejada en ndices, grficos
y cartografa desde el espacio municipal en secciones y distritos.
Estudiarnos el desplazarniento del sufragio, sus carnbios,
actitudes y nlOtivaciones. Los partidos, los agrupamos, no slo
las coaliciones, tal corno se presentan a la pugna electoral, sino
aglutinados en tendencias polticas, rompiendo as las barreras
de los frentes y de los bloques y diserlando ms ntidanlente
sus posicionarnientos dc derecha, centro e izquierda. Reflejando las lealtades del electorado y sus indisciplinas ante las urnas, etc.
Sin embargo, como historiadores, que no socilogos ni politlogos, ni gegrafos electorales, tendremos que regresar a las
fuentes. Verificar el origen de los resultados, cornprobar la procedencia de los datos. Y desccnder a la rcalidad social concreta, a las peculiaridades individuales, personales y colectivas.
Asirnisrno, los dctalles a veces sencillos y que despreciarnos por
las fciles y tentadoras cosmovisiones a que nos induce la balunlba de datos, cifras, porccntajes, cuadros, csquernas, grficos, diagramas, etc., que nos hacen olvidar los detalles concre-

164

.MigueL-AngeL Mateos Rodriguez

tos, los aspectos minuciosos y todo tipo de pormenores y matices, que acompaan siempre a los grandes relatos, al discurso o tesis y que, sin embargo., nos pueden ayudar a cambiar la
visin general y tpica a que nos puede conducir la sofisticada
tecnologa.
g) Finalmente., es de esperar que despus de los trabajos
monogrficos de estos ltimos veinte aos y terminado el estudio de., al rnenos., una docena de circunscripciones electorales,
donde no se han abordado anlisis de las diversas convocatorias electorales durante la II Repblica, se proceda a la reconstruccin general de los tres procesos electorales del cielo republicano en el conjunto nacional, que nos pennita no slo cerrar
este parntesis de la investigacin histrica, sino obtener nuevas aportaciones superadoras de cuanto haban deducido los
trabajos pioneros en la ya lejana dcada de finales de los sesenta de la presente centuria.

Primer Congreso

de la
Asociacin de Historia Contempornea
La Junta de la Asociacin y la Universidad de Salamanca convocan el Primer Congreso de la Asociacin de Historia Contempornea,
que se celebrar en dicha ciudad durante los das 7, 8 Y <) de abril
de 1992.
La estructura provisional del mismo prev que el da 7 tenga
lugar, adems de la inauguracin del Congreso, la presentacin, seguida de un debate de cinco ponencias, que corrern a cargo de conocidos especialistas y estarn referidas a los problemas y lneas de
investigacin sobre EL Estado en La Esparta Contempornea. La primera ponencia tratar esta cuestin desde una perspectiva general,
mientras que las otras cuatro analizarn, respectivamente, la Jefatura del Estado y el Gobierno, el Parlamento, la Funcin Pblica y las
Nacionalidades y Regiones.
El da 3 se llevarn a cabo seis sesiones de trabajo simultneas,
en sendas mesas, con la intervencin en cada una de ellas de un Presidente, un Ponente y un Relator, a las cuales podrn presentarse libremente comunicaciones. Cinco de estas sesiones versarn sobre el
terna Crisis ~y transformaciones en La Esparza (;ontempornea, seg n
la distribucin siguiente:
1.
2.
3.
4.
S.

Del Antiguo Rgimen al sistema liberal.


De la Revolucin democrtica a la Restauracin.
La crisis dela Restauracin.
De la Monarqua a la Repblica.
Del Franquismo a la Democracia.

La sexta mesa estudiar las nuevas orientaciones en Historia Comtempornea y sus respercusiones en la historiografa espaola actual.
Finalmente, el da 9 se celebrar la Asamblea de la Asociaci{lIl V
la Clausura del Congreso.
.

La cuota de inscripcin, para quienes no pertenezcan a la Asociacin, ser de 5.000 pesetas y 2.500 para los estudiantes. Los interesados podrn formalizar su preinscripcin hasta el 31 de octubre de
1991, Y la inscripcin definitiva, antes del 31 de diciembre de 1991.
La recepcin de comunicaciones se cerrar al final del ao.

Al cabo de un ao de su constitucin~
la

ASOCIACION DE HISTORIA CONTEMPORANEA

cuenta con ms de 500 miembros~ entre los que figuran buen nmero de estudiosos y profesores de la especialidad.
OFRECE a sus miembros un medio inmediato de comua travs del Boletn, que nos llega cuatro o ms
veces al ao desde Cceres~ con las noticias de Congresos~
Tesis o cualquier otra informacin de inters.
nicacin~

La ASOCIACION~ con la colaboracin de MARCIAL


publica una serie de publicaciones~ monogrficas y
dedicadas al pasado reciente~ con el ttulo comn de AYER.
Cada nmero es responsabilidad de un especialista en el
tema. El nmero inmediato anterior se dedic a LAS CORTES DE CADIZ y Miguel Artola fue su editor.
PONS~

La ASOCIACION celebra Congresos cada dos aos. Su


organizacin responde a las iniciativas de un grupo de miembros~ que la ASOCIACION asume. EL 11 CONGRESO tendr lugar en Salamanca en el mes de abril de 1992.
Necesitamos todo tipo de colaboraciones: para mejorar nuestra
nuestra publicacin y convocar a los estudiosos a sesiones de trabajo. Queremos establecer contactos y obtener
apoyos.
informacin~ mantener

La cuota anual es de 5.000 pesetas~ reducida a 4.000


para quienes hagan notar su condicin de suscriptores
de AYER.
Enve su inscripein al Departamento de Historia Comtempornea de la Universidad de Valencia.