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ESPAOL ANTIGUO FRENTE A CASTELLANO ANTIGUO.

REFLEXIONES DIALECTOLGICAS
clac 2/2000
Adelino lvarez Rodrguez
Universidad de Castilla-La Mancha
aalvarez@fhic-cr.ucl.es
0. Introduccin
Aunque sigue habiendo divisin de opiniones sobre la manera de denominar la lengua
en que se comunican hoy la mayor parte de los espaoles -unos la llaman espaol, otros
castellano, otros, en fin, castellano o espaol, segn las situaciones-, existe una
considerable uniformidad en el modo de denominar la lengua en que escribi Juan Ruiz:
el castellano.
Ya es un lugar comn entre los fillogos decir que esa lengua se origin al norte de
Burgos, a los pies de la cordillera Cantbrica, y despus, con la Reconquista, la unin de
los reinos y la conquista de Amrica, se extendi al resto del pas y al Nuevo Mundo.
Desde esta perspectiva, la lengua de Castilla pasa, de ser una criatura minscula e
insignificante, alumbrada a los pies de la cordillera Cantbrica, a convertirse en un
gigante colosal tras aniquilar o arrinconar a sus vecinos: de castellano pasa a ser y a
llamarse espaol.
Ahora bien, cul es exactamente, dentro de este panorama. la situacin lingstica del
leons y el aragons medievales, esos viejos vecinos del castellano? En este caso, la
respuesta dista mucho de ser clara y uniforme. En realidad, el tema no ha preocupado
demasiado: vae victis!. Y, sin embargo, no podremos dar nombre adecuado a la lengua
de Juan Ruiz o don Juan Manuel si no damos antes una respuesta aceptable a esta
pregunta.
1. Respuestas tradicionales
Para unos, el leons y el aragons son dialectos del castellano. Es lo que de alguna
manera afirma M. Batllori (1987: 4) en un pasaje de su obra Humanismo y renacimiento
al referirse a la labor traductoria del gran maestre aragons Juan Fernndez de Heredia:
El gran maestre de Rodas Juan Fernndez de Heredia [...] hace traducir por
primera vez a una lengua romance de estirpe hispnica -al castellano o a su
dialecto aragons- a Tucdides y a Plutarco.
Para otros, son dialectos del latn. As se expresan, por ejemplo, F. Lzaro y V. Tusn
(1987: 30-31) en un conocido libro de texto de lengua espaola:

Pero hay casos en que las hablas locales de un territorio no han llegado a
constituir un modelo de lengua culta, sino que sus hablantes han adoptado otra
lengua como tal. Es lo que ocurri en Espaa en las reas leonesa y navarroaragonesa, donde el latn evolucion de modo distinto a como lo hizo en
Castilla. En dichas zonas, los modelos locales de hablar no salieron de su estado
disperso, estado que contina hoy [...]. Atendiendo a los rasgos comunes, se dan
a tales conjuntos de modos locales de hablar, como dialectos que son del latn,
los nombres de dialecto leons y dialecto navarro-aragons, respectivamente.
Para otros, en fin, son dos lenguas ms. a la par del castellano, aunque con peor fortuna
histrica. Es lo que sostiene R. Menndez Pidal (1918: 3) cuando escribe:
El trmino castellano puede tener un valor preciso para designar la lengua
del Poema del Cid, cuando la unidad nacional no se haba consumado, y cuando
el leons y el aragons eran lenguas literarias.
Al afirmar que el aragons de Juan Fernndez de Heredia es un dialecto del castellano,
no quiere decirnos M. Batllori que el aragons sea una ligera diferenciacin producida
histricamente en el seno de la lengua de Castilla. Lo que hace Batllori es proyectar al
pasado medieval la situacin idiomtica actual y la denominacin utilizada por l para
referirse a esa situacin presente: en la Edad Media, como hoy, se hablara en Aragn el
castellano, entendido como sinnimo de espaol. El aragons sera, desde esa
perspectiva, una modalidad regional de esa lengua comn a Aragn y Castilla. La
comprensin de la realidad parece acertada, pero la formulacin es inadecuada. porque
castellano y aragons proceden. independientemente, del latn, y nada justifica llamar,
en la Edad Media, castellano a la manera de hablar aragonesa.i[2]
Cuando F. Lzaro y V. Tusn afirman que el leons y el aragons son dialectos del latn
no quieren decir, como es obvio, que los hablantes de estos dialectos comprendan el
latn por una especial proximidad a esa lengua; quieren decir sencillamente que sus
formas de hablar, procedentes del latn, no tienen categora de lengua por carecer de
escritura o de tradicin literaria. Pero negar al leons y al aragons medievales categora
de lengua por no poseer tradicin literaria es desfigurar la realidad histrica, sobre todo
en el caso del aragons. Sabido es que Juan Fernndez de Heredia, en el ltimo tercio
del siglo XIV, desempe para las letras aragonesas una funcin similar a la
desempeada por Alfonso X, un siglo antes, para las castellanas. En lo que respecta al
leons, dejando a un lado casos menos claros, no es justo incluir, como hacen estos
autores (1987: 64-65), el Fuero Juzgo en los documentos castellanos.
Afirmar, como hace R. Menndez Pidal, la existencia de tres lenguas en el seno del
iberorromance central por la presencia de tres literaturas es dirimir un problema
lingstico en instancias forneas. La lengua y la literatura no son magnitudes
isomtricas, y el hecho de que dos modalidades lingsticas tengan sendas expresiones
literarias no decide que sean lenguas distintas. De hecho, hoy hablamos con toda
naturalidad de literatura hispanoamericana, sin que por ello afirmemos la existencia de
una lengua hispanoamericana distinta de la espaola.
2. Cambio de visin y de denominacin

La salida del laberinto viene dada por la adopcin de un punto de vista estrictamente
lingstico: si las lenguas son bsicamente sistemas de comunicacin, y los leoneses,
castellanos y aragoneses del medievo se entendan sin dificultad hablando cada cual a su
manera, se est diciendo implcitamente que hablaban la misma lengua, a pesar de las
diferencias regionales.ii[3] Esta lengua en que se comunicaban y entendan leoneses,
castellanos y aragoneses no naci solamente al norte de Burgos, a los pies de la
cordillera Cantbrica, sino tambin en tierras leonesas, aragonesas, riojanas... Y esto es
perfectamente compatible con el lugar de honor que le corresponde a la variedad
castellana en la historia de la lengua y la literatura. Pero slo una visin deformada de la
realidad lingstica ha podido hacer que esta lengua en que se entendan sin dificultad
leoneses, castellanos y aragoneses se llame castellana. Si lo que haca que se
entendieran las gentes de esas tres zonas peninsulares era el fondo idiomtico comn, la
denominacin debiera dirigirse a ese fondo comn, y no a un elemento diferencial, en
este caso, el castellano. Si las lenguas tuvieran que denominarse por lo diferencial, y no
por lo comn, se podran distinguir en el iberorromance central no tres lenguas, como
quera R. Menndez Pidal. sino seis o ms: leons oriental. leons occidental, aragons
oriental, aragons occidental, castellano norteo, castellano meridional... Y lo mismo
podramos hacer hoy,. en Espaa y en Amrica, con las distintas modalidades del
espaol.
Dada la coincidencia de las tres denominaciones idiomticas con las de los tres reinos
del centro peninsular, cabe pensar que esas denominaciones idiomticas -leons,
castellano y aragons- tienen en su origen una fuerte inspiracin poltica. Pero, como es
bien sabido, los lmites de las lenguas no tienen por qu coincidir con los de los reinos o
estados: el espaol moderno sigue siendo una y la misma lengua. aunque se hable en
veinte estados diferentes.iii[4]
Se impone, pues, como solucin al problema que nos ocupa, cambiar, primero, el punto
de vista, y despus, la denominacin. Hay que renunciar al uso de castellano como
denominacin de la lengua en que escribi Juan Ruiz, ya que lo hizo en la misma que
los traductores y compiladores de la obra herediana o que el traductor del Fuero Juzgo.
Podemos, s, seguir diciendo que El conde Lucanor est escrito en castellano. que Juan
Fernndez de Heredia hizo traducir las Vidas paralelas de Plutarco al aragons, o que el
Fuero Jugo fue traducido al leons, pero conscientes de que con esos adjetivos no
expresamos el nombre de la lengua, sino el del dialecto o variedad regional. El nombre
de la lengua ha de ser genrico y distinto de cualquiera de las variedades dialectales.
Cul ser, pues?
Una solucin, colmada de inocencia, sera apelar a la pura geografa y llamar a este
complejo dialectal del centro peninsular iberorromance central. El nombre es correcto,
y en algn momento puede ser de utilidad: pero es demasiado largo, tiene poca tradicin
y ninguna esperanza de prosperar. La solucin ms adecuada podra ser extender a la
poca medieval la denominacin antonomstica espaol o lengua espaola, que,
referida al perodo moderno, cuenta ya con una notable aceptacin en los ambientes
filolgicos. De este modo. se consumara totalmente la sustitucin del castellano o
lengua castellana por espaol o lengua espaola. Conviene recordar que ya R.
Menndez Pidal (1918: 3) conden la mala preferencia que la Real Academia haba
dado a castellano para el perodo moderno.
La razn fundamental de esta opcin es que ya en la Edad Media esta lengua se hablaba

en la mayor parte de Espaa.iv[5] Por eso. el empleo de espaol para referirnos a la


lengua medieval no responde, como dice R. Lapesa (1981: 299), a una antonomasia
demasiado exclusivista, sino al hecho elemental de que esta lengua tena una extensin
geogrfica y demogrfica mucho mayor que cualquiera de las otras lenguas
peninsulares.
Esta denominacin es de origen, una vez producida la diversificacin idiomtica del
primitivo romance (es decir, una vez pasada la etapa del romanice fabulare/ parabolare,
en que an era posible la comunicacin fluida entre todas las gentes de la Romana a
travs de una sola lengua: el latn tardo), y no tiene por que verse afectada por los
acontecimientos de los siglos posteriores, aunque tampoco se excluya la posibilidad de
cambio en la denominacin. Queremos decir que, si el espaol hubiera tenido que
cambiar de nombre al comps de su expansin geogrfica y poltica, ya le vendra corto
ese nombre, y habra que llamarlo hispnico o algo parecido.v[6] Pero, as como podemos
seguir llamando griego a la lengua de Hornero y a la hablada hoy en Atenas, a pesar de
los incrementos y decrementos territoriales que ha experimentado a lo largo de su
historia, as podemos seguir llamando espaol a la lengua de Juan Ruiz y de Cervantes,
a pesar de que haya rebasado los lmites geogrficos y polticos de Espaa.
3. Historia de la nueva visin
La idea de la unidad idiomtica del leons, el castellano y el aragons en el perodo
medieval es demasiado obvia como para que pueda ser un descubrimiento nuestro.
Aparece con plena claridad en el autor (annimo) de la Gramtica de la lengua vulgar
de Espaa (1966), publicada en Lovaina en 1559. Para l, en Len, Castilla y Aragn se
hablaba lo que l denomina la lengua vulgar de Espaa por hablarse y entenderse en
toda ellavi[7]. Pero, curiosamente, frente a la tesis convencional, que afirma la primaca
de Castilla, nuestro autor otorga la primaca a Len y Aragn, alegando, entre otras
razones, que, en un tiempo en que en Castilla no se hablaba sino arvigo, ya se
hablaba esa lengua en Len y Aragn. Evidentemente, la aseveracin del autor tiene
validez para la Castilla reconquistada, pero no para la Castilla originaria, que mantuvo
siempre el romance, por lo que su razonamiento carece de valor. Debiera haberse
limitado a probar que Len y Aragn no recibieron su lengua de Castilla: pero parece
que un punto de indignacin le llev ms all de lo que era menester. Probablemente
esto le dio pie a R. Menndez Pidal (1918: 3) para descalificarle globalmente diciendo
que su rechazo de la denominacin lengua castellana se basa en razonamientos
incorrectsimos, y el propio A. Alonso (1958: 50) le califica de muy razonador pero
poco razonable. Sin embargo, la posicin de este gramtico es correcta en lo esencial,
y descansa en una intuicin muy certera: la intuicin de que la lengua que habla la
mayora de los espaoles no naci en Castilla y despus se extendi por el sur, este y
oeste de Espaa, sino que es tambin, en razn de su origen, la lengua de Len y
Aragn...
La idea de la unidad idiomtica del centro peninsular en la Edad Media aparece tambin
explcitamente formulada en D. Alonso (1964: 14) cuando escribe, en referencia a la
glosa nmero 89 del Aemilianensis 60:
He aqu este venerable trozo [...],. que es, hoy por hoy, el primer texto, no
podemos decir que de la lengua castellana, pues hay algn matiz dialectal, pero
s el primero de la lengua espaola.

Hasta R. Menndez Pidal (1918: 3), a pesar de su proclividad a admitir tres lenguas
distintas en el centro peninsular durante la Edad Media, se acerca en algunos casos a la
idea de la unidad idiomtica. Eso sugiere el ttulo de su obra Crestomata del espaol
medieval (1965-66), obra en que se renen textos leoneses, castellanos, mozrabes y
aragoneses bajo el comn denominador espaol. Y ese mismo sentido parece tener el
denominador espaol de su obra magna Orgenes del espaol (1950), en la que,
adems de aparecer reunidos textos leoneses, castellanos y aragoneses, se narra la
protohistoria de los respectivos dialectos. Es menos probable que haya que entender el
ttulo de esta obra como descripcin de los orgenes y circunstancias de una lengua - el
castellano- que con el tiempo iba a convertirse en espaol.
Esta idea de la unidad idiomtica del centro peninsular es capital en el ensayo de A.
Lpez Garca (1985): El rumor de los desarraigados. Conflicto de lenguas en la
pennsula ibrica. Para l, ya en la Edad Media exista una nica lengua en el centro
peninsular que conocan incluso las gentes de la periferia. Pero esa lengua no es para l
el resultado de una evolucin, sustancialmente idntica, del latn en los distintos
territorios del centro peninsular, sino fruto de la expansin, en sentido este->oeste y
oeste->este, de una lengua franca creada por los vascos en el valle del Ebro. En esta
lengua habran sido escritas, entre otras obras, las de Berceo, el Libro de Alexandre, el
Libro de Apolonio, Elena y Mara, e incluso el Mio Cid; no el Fuero Juzgo (p. 60).
En esta hiptesis no se explicitan suficientemente las relaciones entre los distintos
dialectos del centro peninsular, y en particular las de esta koin con el castellano norteo
prealfons. Resulta particularmente extraa su afirmacin de que Castilla era el nico
reino que careca de un basamento romance derivado de la escisin espontanea del latn
in situ (p. 71).
Ms all de las palabras, la presencia del director de la Real Academia Espaola en los
actos conmemorativos de las Glosas Emilianenses en San Milln de la Cogolla (27-101992) es tambin un voto a favor de la tesis que propugna la existencia de una unidad
idiomtica en el centro peninsular ya en la Edad Mediavii[8]. Porque, si la lengua de Juan
Ruiz y de Cervantes naci al norte de Burgos, y slo despus se extendi por el resto de
Espaa y por el ancho mundo, qu sentido puede tener el vincular su nacimiento a unas
glosas del siglo X que ni se hicieron en Castilla ni estn en castellano? Slo admitiendo
que esta lengua ya en sus orgenes es transcastellana -antes hemos dicho espaola-,
tiene sentido esa presencia y esa conmemoracin.
4. Historia de la denominacin
Aunque la denominacin espaol (o equivalentes) empezara a cundir (A. Alonso
1958: 15) en el siglo XVI. tal vez sea excesivo decir que en la Edad Media slo se us
de vez en cuando. La denominacin lenguaje de Espaa aparece tres veces en las Siete
Partidas (Part. II, VII, 4; II, IX, 27; y II, XVIII, 1 [J. Mondjar Cumpin 1981: 33-34]),
y una vez en el Setenario (Set. 187. 10 [H. J. Niederehe 1975: 82]). Espannol aparece
en el cap. 183 de la Primera crnica general (Alfonso X 1977: 136a, 20), y su
equivalente francs espaignol se documenta en el Romn de Gaufroy (J. Mondjar
Cumpin 1981: 16) y en la versin francesa de la Escala de Mahoma (H. J. Niederehe
1975: 82). Y, en los textos latinos, parece que no era infrecuente referirse al romance
central con la denominacin hispanicum (idioma) (G. Menndez Pidal 1951: 365,
367, 377). Hasta Nebrija, que cuando se expresa en romance usa el adjetivo
castellano, utiliza en sus textos latinos los adjetivos hispanus o hispaniensis

para referirse a su lengua.viii[9]


Se podr decir que las denominaciones espannol/espaignol, hispanum, hispanicum,
Hispaniense o lenguaje de Espaa denotan la misma realidad que castellano (J.
Mondjar Cumpin 1981: 33), aunque sea distinta la connotacin. Sea de ello lo que
fuere, lo nico que interesa sealar aqu es que estos trminos no fueron rarae aves
antes del siglo XVI, y que, si estos trminos fueran aptos para referirse a las formas
lingsticas castellanas, a fortiori lo seran para referirse, inclusivamente, a las leonesas
y aragonesas.ix[10]
5. Nuevo significado de espaol
Nuestra denominacin -siempre espaol- coincide en un tramo temporal con la de los
que, a partir del siglo XVI, llaman espaola a nuestra lengua. Pero esta coincidencia en
el significante oculta diferencias en el significado. De hecho, para los defensores del
patrn castellano antiguo->espaol moderno, el espaol es castellano expandido; es
decir, el espaol es la lengua de la Castilla nortea que se ha extendido por toda Espaa
y gran parte del Nuevo Mundo. Eso explica el que A. Alonso (1958: 163) diga que
castellano y espaol nombran a un mismo objeto con perspectivas diferentes. Vistas
as las cosas, las formas lingsticas leonesas y aragonesas habran sido sustituidas en la
mayor parte de su territorio por la lengua castellana. La accin habra sido tan intensa
y eficaz que, en el caso del leons, por ejemplo, si hemos de creer a R. Cano, al final
slo quedan algunos rasgos leoneses dentro de una estructura castellana (R. Cano
1988: 206). Nuestra imagen de la realidad es en alguna medida distinta: el espaol
moderno es espaol expandido, y las reas leonesa y aragonesa no cambiaron de lengua
con la creciente castellanizacin. Abandonaron, s, algunos de sus rasgos a cambio de
otros castellanos; pero su lxico, su gramtica y su pronunciacin siguieron siendo
mayoritariamente los de antes: Len no aprendi a decir pan, vino, amor, cielo, tierra,
vida, muerte, amo, amas, ama, amamos... de Castilla. Eso se podra haber producido si
el agente exterior hubiera sido, por poner un caso extremo, el rabe o el vasco. Pero el
castellano, al no ser lengua distinta, no produjo en Len y Aragn un cambio de lengua.
Por otra parte, como muy bien seala V. Garca de Diego, el castellano fue
especialmente inhbil para defenderse de los dialectos vecinos; en clebre expresin de
este autor, el castellano es un complejo dialectal (V Garca de Diego 1950: 330). El
propio R. Lapesa reconoce que el castellano drecho alfons responda en general al
gusto de Burgos, pero con ciertas concesiones al lenguaje de Toledo y Len (R. Lapesa
1981: 241).
Apenas es posible exagerar la presencia de lo castellano en la expansin del espaol:
pero no se deberan silenciar o minusvalorar otras presencias. En el andaluz, a pesar de
su indudable ascendencia castellana, hay tantos rasgos de ndole leonesa que, para la
zona central y occidental, hasta se ha acuado la denominacin de Andaluca leonesa
(A. Zamora Vicente 1974: 330). De origen leons parecen ser, entre otros rasgos, la
ascensin de /-e/ a /-i/ y de /-o/ a /-u/, la espordica sustitucin de /1/ por /r/ en los
conjuntos prenucleares (por ejemplo, /pr/ y /br/ por /pl/ y /bl/), la velarizacin de la /n/
final de palabra, e incluso el tan extendido y perturbador de la aspiracin de la /s/
implosiva (P. M. Lloyd 1993: 556-557). Esto no es nada sorprendente si tenemos en
cuenta que la conquista de la Andaluca central y occidental fue una empresa conjunta

de Castilla y Len.x[11] En la Andaluca oriental, es sobradamente conocida la presencia


de numerosos elementos aragoneses (A. Zamora Vicente 1974: 327).
6. Conclusiones
De lo expuesto hasta aqu pueden extraerse las siguientes conclusiones:
1) El criterio para decidir sobre la unidad o pluralidad de lenguas en el centro peninsular
durante la Edad Media ha de ser de carcter lingstico, y no literario o poltico.
2) La lengua en que se comunican hoy la mayor parte de los espaoles no se origin
solamente al norte de Burgos, sino tambin en la Rioja. Len y Aragn. Slo as tiene
sentido decir que la glosa 89 del Aemilianensis 60 es el primer texto de la lengua
espaola.
3) Esta lengua ha de llamarse espaola desde sus orgenes, porque ya entonces se
hablaba en la mayor parte de Espaa. Esta denominacin es antonomstica, y es, en el
fondo, tan ingenua como la de seleccin espaola en el mbito deportivo.
4) Al ser denominacin de origen, no tiene necesariamente que cambiar por el hecho de
que el espaol haya rebasado los lmites geogrficos y polticos de Espaa.
Bibliografa
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ALFONSO X (1977), Primera Crnica General, Madrid: Gredos, 2 vols.
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Miguel BATLLORI (1987). Humanismo y renacimiento. Barcelona: Ariel.
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sentido propio de la dialectologa. LEA, III, 1-32.
Vicente GARCA DE DIEGO (1950). El castellano como complejo dialectal. RFE.
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Adelino Alvarez Rodrguez. Publicado en Donaire 5, 1995, pginas 16-21.

Sin embargo, cf. apartado 3 de este trabajo.

i[2]

Es posible tambin que con la expresin su dialecto aragons se refiera M. Batllori al dialecto que hablaba Juan
Fernndez de Heredia, sobrentendiendo que es el latn la lengua de referencia. En este caso, su posicin sera
sumamente
confusa, ya que, por una parte, admitira que el aragons tiene tradicin literaria, y, por otra, le negara la categora de
lengua.
ii[3]

No podemos estar de acuerdo con Coseriu (1981: 8) cuando afirma que, aun no habiendo intercomprensin, puede
tratarse de dialectos de la misma lengua histrica.
iii[4]

Un caso ilustrativo es tambin el del valenciano con respecto al cataln: ni porque pertenezca a distinta comunidad
autnoma, ni porque tenga gramtica escrita propia, deja de ser la misma lengua que el cataln.
iv[5]

A. Lpez Garca (1985: 70. 77-78. 90) aduce como razn justificativa de espaol -para l la nica- la particularidad
de ser la lengua de comunicacin entre todos, o casi todos, los habitantes de la Pennsula. La razn es ptima, pero no la
nica. La observacin ya aparece en el autor de la Gramtica de la lengua vulgar (1966: 6). aunque rechaza la
denominacin espaola.
v[6]

Hispnico era precisamente la denominacin que sugera Ricardo Rojas en 1923: cf. A. Alonso 1958: 139.

vi[7]

En un primer momento incluye tambin el portugus dentro de esta lengua vulgar de Espaa: despus, teniendo en
cuenta que el portugus tiene tantas y tales variedades en algunas palabras y pronunciaciones, admite que bien se
puede llamar lengua de por si (p. 7).
vii[8]

En sus palabras (A la lengua castellana la han hecho espaola y de dimensin universal los espaoles que
permanecieron entre el Mediterrneo y el Atlntico y los que fueron a Ultramar [ABC. 28-10-92. p. 5]), el Director de
la Real Academia se atiene al patrn mas extendido en los ambientes filolgicos: castellano antiguo-espaol moderno.
viii[9]

Cf. Nebrija 1946, prlogo y colofn, y 1951 s. castellano.

ix[10]

A. Lpez Garca (1985) rechaza reiteradamente la denominacin castellano para el constructo vascorromnico que,
segn l, lleg a ocupar el centro peninsular ya en la Edad Media (cf. sobre todo, pp. 36, 61 y 69). Al convertirse en el
medio normal de comunicacin entre los distintos pueblos de la Pennsula, acepta darle, ya para entonces, la
denominacin espaol (p. 81).
x[11]

Concretamente, entre los repobladores de Jerez de la Frontera, el 45% eran oriundos de zonas leonesas o gallegoportuguesas, y, entre los pobladores de Sevilla, despus de su conquista por Fernando III, haba un numeroso
contingente de gentes noroccidentales (Lloyd 1993: 556-557).