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LA TETRARQUIA:

Desde la Reforma de Diocleciano Las Emisiones Tetrrquicas


La Usurpacin de Majencio y la Crisis Final del Sistema
(294-313)
Seccin Introductoria

1. Sntesis Histrica (294-313)


1.1. La Reorganizacin del Imperio. Si se escribiera una historia completa de
Roma resumida en una sola carilla, aun as sera necesario mencionar las
reformas impulsadas por el emperador Diocleciano (284-305 DC), tal fue su
importancia en todos los aspectos; stas implicaron una completa reorganizacin
del Imperio Romano. Dicha reorganizacin, si bien se llev a cabo con
sorprendente rapidez (teniendo en cuenta su carcter extenso y radical) debe sin
embargo ser entendida como un proceso por etapas, que abarc la organizacin
administrativa, gubernativa, geogrfica, fiscal, militar, monetaria y hasta religiosa
del extenso orbe romano. En un primer momento, Diocleciano, notando que la
extensin del Imperio haca muy difcil su administracin por parte de un solo
emperador, asoci a un colega (y compatriota suyo, otro Ilirio de Dalmacia)
como co-emperador (Augusto), Marco Aurelio Valerio Maximiano, ponindolo a
cargo de las provincias occidentales (286 DC). Paralelamente, inici la reforma
del sistema monetario, comenzando por el oro, al tiempo que ciertas cecas eran
cerradas y otras nuevas abiertas (discutiremos con mayor detalle el tema de la
reforma monetaria ms adelante). Esta diarqua (gobierno de dos) fue ms tarde
completada hasta formar una tetrarqua (gobierno de cuatro) con la adopcin de
dos Csares (herederos): uno para Occidente, Constancio Cloro, y otro para

Oriente, Galerio Maximiano. Estos Csares no eran meros sucesores


potenciales de los Augustos, sino que adems tenan responsabilidades activas en
el orden gubernativo y militar.
Constancio, con la sede de su gobierno en Trveri (Galia Blgica, actual Traer,
Alemania) fue puesto al mando de Hispania y Galia, y encomendado con la
recuperacin de Britannia, dominada en aquel entonces por una sucesin de
emperadores - piratas usurpadores; paralelamente, Maximiano retena el gobierno
del Norte de frica e Italia, y sus regiones adyacentes. Galerio, por su parte, fue
puesto a cargo de las conflictivas provincias danubianas occidentales, mientras
que Diocleciano retuvo el control directo de todo el Oriente romano,
estableciendo su capital principal en la opulenta cuidad de Nicomedia, en el Asia
Menor. El Imperio fue dividido, adems (a los fines administrativos y fiscales) en
dicesis y fuerzas militares de intervencin rpida fueron puestas al mando de los
cuatro tetrarcas para hacer frente a las amenazas de brbaros y usurpadores. La
instauracin de la Tetrarqua, este nuevo sistema de gobierno, tena un
fundamento esencialmente militar; la legitimidad del poder de los tetrarcas
hallaba su base de apoyo no ya, como en la poca del principado, en el Senado,
sino pura y exclusivamente en el ejrcito (Diocleciano haba sido proclamado
emperador por aclamacin militar) y encontraba su razn de ser primordial en la
defensa. Y como todo sistema poltico eficaz debe contar, adems de un
basamento slido, con una ideologa, Diocleciano se propuso sin duda elaborarla
e imponerla.1.2. Ramas Joviana y Herculeana. Bsicamente, el sistema ideolgico de
la tetrarqua se fundamentaba en la procedencia divina de sus miembros,
divididos en dos lneas o ramas. Diocleciano, el Augusto supremo, era
considerado hijo de Jpiter (Jove); su csar (Galerio), su hijo poltico, en
consecuencia, se vea integrado en esa rama Joviana; debiendo divorciarse de
su mujer anterior y casarse con Valeria, la hija de Diocleciano. Por su parte,
Maximiano, tambin Augusto pero sometido jerrquicamente a Diocleciano, era
considerado hijo de Hrcules (quien, a su vez, es hijo de Jpiter segn la
mitologa grecorromana) y junto a su csar Constancio forman el eje

Herculeano de la dinasta (Constancio tambin debi separarse de su mujer


Helena para casarse con Teodora, la hija menor de Maximiano). Juntos, los dos
Augustos y los dos Csares formaban una familia o gobierno colegiado
predestinado por los Dioses Olmpicos para regir el mundo eternamente,
garantizando as la estabilidad, base de la seguridad y prosperidad; como los
miembros de una familia, todos responden al padre en virtud de la pietas romana,
y todos estn dispuestos a auxiliarse entre s. El sistema jerrquico es impecable:
Constancio responde a Maximiano, Galerio a Diocleciano, y, a su vez,
Maximiano debe obediencia al emperador decano, Diocleciano. Las monedas
reafirman ferozmente este mensaje de gobierno slido, monoltico y organizado
en ejes paralelos: los retratos buscan ms que nada transmitir solidez, y hasta una
cierta identidad comn o uniformidad entre los distintos miembros del colegio
imperial; en los reversos, a menudo aparece la I (de Joviana) y la H (de
Herculeano) en las monedas de Diocleciano Galerio y de Maximiano
Constancio (por ejemplo, en Carthago); o bien el rayo (smbolo de Jpiter) y la
maza (atributo de Hrcules) en las emisiones correspondientes (ceca de Roma);
cuando no aparecen directamente representados esos dioses; esta divisin entre
ambas ramas es tan tajante que en muchos casos monedas de Diocleciano o
Galerio del perodo tetrrquico con Hrcules en el reverso o monedas de
Maximiano o Constancio con Jpiter en el reverso pueden ser consideradas lisa y
llanamente como hbridos.
1.3. Funcionamiento del sistema. Como mnimo, es menester decir que, en un
primer momento, el sistema instaurado por Diocleciano tuvo una eficacia
espectacular. Constancio condujo la guerra contra los usurpadores romano
britnicos, conquistando primeramente su base de operaciones en el continente
(Boulogne Sur Mer) y luego invadiendo la propia Britannia, que fue
recobrada para el Imperio central (297 DC), continuando ms tarde las
operaciones militares contra los germanos en la frontera del Rhin. Ese mismo ao
Maximiano Herculius dirige las operaciones contra la tribu rebelde de los
quinquengentiani en frica (las monedas de Carthago FELIX ADVENT AVGG
NN dan testimonio de la llegada del Emperador occidental a esa zona, donde

siempre tuvo enorme popularidad); Diocleciano acall la revuelta de Domicio


Domiciano en Egipto (297 DC), mientras Galerio, luego de una derrota inicial,
continuaba exitosamente su campaa contra los persas.
1.4. Edicto de Persecucin y Abdicacin de los Augustos (303-305 DC). En las
Terminalia (23/24 de febrero) del ao 303 DC, Diocleciano orden la gran
persecucin contra los cristianos que dara origen a la llamada Edad de los
Mrtires. El edicto fue cumplido con una brutalidad sin precedentes en oriente,
posiblemente a expresas instancias de Galerio, pero solo a medias en occidente,
especialmente en Galia y Britannia, donde el Csar Constancio, filo-cristiano y
moderado, se limit a destruir las iglesias para contentar a sus co-emperadores.
Mientras tanto, la salud de Diocleciano, que se haba ido deteriorando
rpidamente en los ltimos cinco aos, lo forz a planear su abdicacin. Al fin,
obtuvo el compromiso de su par Maximiano para que abdicaran juntos. En torno
a marzo de 305, en una reunin secreta (a la cual, sin embargo, algn confidente
de Lactancio debi haber asistido), Galerio impuso a sus nominados para el
rango de csares: Maximino Daia, un pariente suyo, para oriente; y Severo, otro
de sus allegados, para occidente. La abdicacin y el juramento de los nuevos
augustos (Constancio Cloro y Galerio respectivamente) tuvo lugar el 1 de
mayo.1.5. Segunda Tetrarqua y Crisis. A comienzos de ao 306, encontramos a
Constancio nuevamente en operaciones militares en Britania, esta vez contra los
pictos (escoceses) en el norte. Su salud, sin embargo, est por entonces, muy
deteriorada. Poco antes de su muerte, manda llamar a su hijo Constantino, quien,
viviendo entonces en una especie de cautiverio dorado en la corte de Galerio,
en Nicomedia, debe escapar matando caballos, en una huida pica a travs de
todo el Imperio romano, para reunirse con su padre. Justo antes de agonizar, el
Augusto le confiere el mando a su hijo, en violacin a los estatutos de la
Tetrarqua. Consciente de ello, Constantino asume solamente el rango de csar,
segundo de Severo, y enva su imago laureata a Galerio, quien no tiene ms
remedio que asumirlo como un hecho. Paralelamente, en Italia, Majencio, hijo de
Maximiano, lidera una revuelta, proclamndose primero prncipe, luego csar y

finalmente augusto, en invitando a su padre (que de muy mala gana haba


abdicado) a compartir el poder. Galerio instruye entonces a Severo para que
invada Italia y ponga orden; pero las tropas del emperador legtimo son
sobornadas por el usurpador, quien qued dueo de la pennsula y de la provincia
de frica. Severo es depuesto, y luego de un tiempo, ejecutado. Un intento de
Galerio de invadir Italia termina igual que el de su nominado. Los aos siguientes
ven una serie de reyertas y alianzas, mientras que Galerio ve, descorazonado,
como todo el sistema tetrrquico se derrumbaba en occidente, en manos de
gobernantes de facto.Finalmente, el propio Daia le hace saber que asume el ttulo de Augusto
(Constantino lo haba asumido en 307, algo despus de la muerte de Severo).
Mientras tanto, Majencio y su padre tienen una feroz pelea, lo que obliga a
Maximiano a huir donde su yerno Constantino, en Galia. Galerio propone una
conferencia cumbre en Carnuntum, donde el anciano Diocleciano, emperador
senior (retirado) es invitado a participar como figura respetable. Ese mismo ao
(308) estalla en Cartago la rebelin de Alejandro, que es, sin embargo, suprimida
por Majencio, no sin dejarnos un fascinante testimonio numismtico.1.6. Conferencia de Carnuntum. En noviembre de 308 tiene lugar, en esa
cuidad de la zona danubiana, la conferencia orquestada por Galerio para
recomponer la legitimidad. Maximiano asiste, posiblemente en calidad de
enviado de Constantino, y con el fin de mantener su estatuto de emperador
activo; sin embargo, el resultado de la conferencia es la degradacin de
Constantino y Maximiano II al indito rango de Filius Augusti (rango que
ninguno de los dos va a reconocer); Majencio es declarado enemigo pblico,
mientras que su padre debe volver al rango de Augusto retirado; se crea un
nuevo emperador de occidente, Licinio, otro nominado de Galerio, quien, con
asiento en Panonia, deber recobrar el control de su parte del imperio (Italia y
frica).1.7. Nueva Crisis del Sistema y victoria final de Constantino y Licinio.
Mientras Constantino (que deja de reconocer a los cnsules nombrados por
Galerio y contina revistiendo el ttulo de augusto) enfrenta a los francos en el

Rhin, su suegro conspira en dos ocasiones contra l, siendo finalmente el viejo


obligado a suicidarse (310 DC). Galerio muere, aquejado por una horrible
enfermedad (castigo divino, segn Lactancio) en torno a mayo de 311,
confiando, en una especie de seal sucesoria a Licinio, su viuda e hijo (quienes,
sin embargo, sern deportados por Maximino; Valeria y Prisca, su madre,
morirn ms tarde a manos de los agentes del propio Licinio). Mientras
Maximino avanza sobre los territorios orientales que fueran de Galerio (Asia
Menor), ocupndolos para s, Licinio hace lo propio con todo el sector europeo
del imperio de Galerio. Constantino marcha contra Majencio, quien es derrotado
y muerto en la famosa batalla de la Visin Mstica, sobre el puente Milvio,
cerca de Roma (c. 28 de Octubre, 312 DC). A fines de marzo, Maximino, quien a
ltimo momento se haba aliado a Majencio, invade el imperio de Licinio, pero
es derrotado catastrficamente y se ve obligado a huir disfrazado de esclavo,
siendo muerto poco tiempo despus.Por esta misma poca fallece, agobiado por la enfermedad, las penas y el dolor,
Diocleciano, el ms grande reformador de la Historia de Roma desde la poca de
Csar Augusto.TABLA DE LAS TETRARQUAS
Los marcados con (*) son los emperadores de ms alto rango (decanos o senior)
en su correspondiente perodo.Tetrarqua

Lnea Joviana
Augusto

1. 293-305 DC

Diocleciano (*)

Lnea Herculeana

Csar
Galerio

Augusto
Maximiano

Csar
Constancio I

2. 305-306 DC

Galerio

Maximino II

Constancio I

Severo II

3. 306-307 DC

Galerio (*)

Maximino II

Severo II

Crisis (306-308)

Galerio (*)

Maximino II

Majencio, Maximiano (2 vez)

Constantino I

Constantino (los tres como


Augustos usurpadores)
Restaurada (308-11)

Galerio, Licinio

Final del perodo

Maximino II,

(311-313 DC)

Licinio

Maximino II

Majencio, Constantino (us.)


Constantino (*), (ahora aug.),
Majencio y Maximiano (3 vez)

(Muertos en 312 y 310 DC, respect.)


La primera Tetrarqua dur 12 aos (Marzo de 293 al 1 de Mayo de 305 DC), la segunda 14
meses (1 de mayo de 305 al 25 de julio de 306), y la tercera solo 8 meses (25 de julio de 306 a
marzo o abril de 307 DC).-

2. Sistema Monetario y Metrologa.


2.1. Fase 1 de la Reforma (286-294 DC): el oro. La situacin antes de la serie
de reformas monetarias emprendidas por Diocleciano, que tuvo su nota principal
en torno al ao 294 DC, con la introduccin de nuevas unidades de plata y velln
bajo, ha sido tratada anteriormente. Al parecer, en torno al ao 286 DC, se
cumpli la primera etapa de la Reforma, siendo su primer objetivo el oro: la
pieza de metal amarillo, conocido como ureo (aureus) que se vena acuando en
dos denominaciones principales, ambas con un peso muy variable (ureo pesado
o binio, de unos 6.50 gr., y ureo sencillo, de unos 4.35 gr.). Diocleciano fij,
virtualmente sin excepciones, un estndar nico de acuacin: un ureo a la talla
de 1/60 de libra romana, muy a menudo marcado en cecas balcnicas y orientales
con una

(= 60, lo que significa que 60 piezas deban obtenerse a partir de una

libra ca. 3.24 gr.- de oro; el smbolo aparece a menudo en forma de una
invertida). Estas monedas, con un pero terico de 5.4 gr., suelen sufrir ligeras
variaciones segn la ceca y el perodo, y a menudo, dentro de la misma emisin.2.2. Fase 2 de la Reforma (ca. 294 DC). Plata y metal bajo. Algn tiempo
despus, Diocleciano se propuso sanar el sistema monetario de pagos, o moneda
fiduciaria. Paralelamente, se crearon dos nuevas denominaciones: en velln bajo,
una pieza laureada de gran mdulo, que los numismticos modernos suelen
llamar follis, pero cuyo nombre debi haber sido, ms probablemente, numus
(nosotros, siguiendo a RIC V, hemos usado la denominacin follis, ms
extendida). Esta moneda, cuya talla terica parece haber estado entre 1/32 (10.1
gr.) o, ms probablemente, 1/30 (10.8 gr.) de la libra romana, fue acuada en
velln bajo (bronce con liga intencional de plata) entre 5 y 3% - y con un bao
de metal blanco, a la manera de los antoninianos post reformados, o Aureliani,
que se venan acuando desde la reforma realizada por el emperador Aureliano

(270-275 DC), y llevan, por ejemplo, en Alejandra, la marca XXI, que se ha


interpretado como XX partes de bronce y I de plata (5%). Al mismo tiempo, el
antoniniano, o radiado, perdi todo contenido de metal precioso, y con l, la
marca XXI. Como medida adicional, para acentuar el shock psicolgico de la
devaluacin, Diocleciano restituy, luego de aproximadamente un siglo, la
acuacin de una moneda de plata fina, modernamente conocidas por los
numismticos como argentus (argnteo). Su talla terica debe haber sido, sin
lugar a dudas, exactamente la misma que la del denario, tal como lo reformara
Nern: 3.4 gr., o sea, 1/96 de libra romana; pero su peso real es muchsimo ms
variable que el de los ureos, ya que algunos ejemplares no llegan a los 3 gramos;
y su peso medio debe ser ms justamente calculado en 3.1 3.2 gr.,
aproximadamente.

A estas monedas hay que sumar, adems, fracciones

laureadas, que seran denarios devaluados, y que, suponemos, no contenan


metal precioso en su aleacin. As, tendramos un primer esquema de pesos y
metales:
Denom.

Metal

ureo

oro

Argnteo plata
Follis

Talla terica

Peso prom.

1/60 lb. (5.4 gr.)


1/96 lb. (3.4 gr.)

velln (4%) 1/30lb (10.8 gr.)

Radiado bronce
Denario bronce

1/100 lb. (3.2 gr.)

5.3 gr.

Variacin
5.1-5.7

Tipo ms usual
Jpiter, Hrcules

3.1 gr.

2 a 4 gr.

Tetrarcas sacrif.

10 gr.

11-8.5 gr.

Genio del Pueblo

3 gr.

Muy variable

1/200 lb. (1.6 gr.) 1.5 gr.

Jpiter y Emp.
Utilitas

2.3. El sistema monetario reformado en sus inicios. Se ha discutido


extensamente la relacin entre las denominaciones en oro, plata, velln bajo y
bronce, y las de stas ltimas dos entre s. Dado que a la fecha (y hasta que nueva
evidencia papirolgica venga a aclararnos el panorama), la relacin entre el oro y
la plata en los aos 294-301 resulta imposible de determinar con exactitud,
dejaremos esto por el momento para abocarnos a las monedas de plata, velln
bajo y bronce. Al radiado, tradicionalmente un doble denario, podramos
suponerle un valor de 2 denarii comunes (denarios comunes, moneda terica de
cuenta del bajo imperio, mencionada en la legislacin posterior); esto confirmara
adems el valor del laureado de pequeo mdulo (usualmente acuado en Italia
8

con el tipo VTILITAS) como el tan mentado denarius comunis, que en valores
metlicos sera exactamente su mitad. La ratio o relacin cambiaria con el gran
velln (follis) tiene que haber sido bastante grande, habida cuenta del contenido
de metal precioso de esa pieza, y de los ms que evidentes esfuerzos del estado
romano para que dicha pieza (el follis) fuese mirada con ms respeto por los
usuarios, aplicndole una cobertura de metal plateado; posiblemente, su valor
haya sido una ratio de 10:1 respecto del denario comn. As, el sistema monetario
de bronce-plata sera, aproximadamente en ca. 294:
Argnteo = 5 folles; Follis = 5 radiados = 10 denarios
2.4. Reforma monetaria del 301 DC. Para aquel entonces, los precios, a pesar
de los esfuerzos del Estado, haban continuado su ascenso, y la depreciacin de la
moneda era una realidad, de la que da cuenta el famoso Edicto de Precios
Mximos de ese ao. Por la misma poca (301 DC), las monedas de plata y
velln bajo sufrieron una duplicacin o aumento mayos en su valor.
Lamentablemente, la inscripcin del Edicto, tallada en una enorme placa de
mrmol, se ha conservado solo en forma fragmentaria; [a]rgenteus cenum
denaris..., es sin embargo, un fragmento legible, lo que muestra cmo el valor de
esa pieza era originariamente 50, y luego de la reforma, 100 denarios comunes.
Asimismo, Giacchero (citado por Bravo) ha interpretado una seccin ms
fragmentaria: [radia] ti denarium. Claro que, como bien seala Bravo, esto podra
tambin (o ms bien) leerse virginti quinque denaniorum, con lo que tendramos
el valor del follis aumentado 2.5 veces (Jahm, citado por Bravo), una
interpretacin, desde luego, mucho ms coherente (radiatus es un trmino
aplicado mayormente por los numismticos modernos). Si aplicamos estos
valores en denarios comunes al valor de la libra de oro fijada por el Edicto de
Precios del mismo ao (72000 denarios comunes), tenemos el valor de 1200
denarios para el ureo (1/60 lb.) y por lo tanto, de 12 argnteos (a 100 cada uno)
y de tan solo 48 folles (de 25 denarios cada uno) por ureo. As, en 301,
tendramos:
ureo = 12 argnteos; Argnteo = 4 folles; Follis = 25 denarios comunes

Dado que existe un firme testimonio numismtico y papirolgico respecto de una


reforma posterior a la de Licinio, en virtud de la cual el follis, con un valor de 25
denarios en aquel momento, fue devaluado a la mitad, hallamos una
confirmacin bastante precisa en este punto. Es interesante notar que, luego de la
reforma, casi todas las fracciones anteriores del follis (radiados y denarios) se
vuelven mucho ms raras y otras nuevas (cuarto de follis, en Siscia, fracciones
laureadas, posiblemente 1/5 de follis, en Trveris, etc) surgen en su reemplazo.
De ms est decir que, si tal como nosotros lo determinamos fue el ficticio precio
del ureo, no extraa en absoluto que la inflacin haya seguido rpidamente su
curso, arrastrando todos los desesperados intentos del estado romano por
impedirla. Por lo dems, la virtual inexistencia de tesoros en los que aparezcan
monedas de oro y metal bajo confirma, en buena medida, esta ratio abusiva. En
cuanto al argnteo, que sin duda quedo ligado a su valor de cien denarios, a
medida que la devaluacin sigui su curso, fue desapareciendo por atesoramiento
conforme la mala moneda devaluaba (Ley de Gresham), dejando muy pronto
de acuarse; sin embargo, el prototipo, seguramente, de una nueva e importante
moneda fiduciaria, el centenionalis (centenional) de velln bajo (pieza de 100
denarios, igual al argnteo), introducida por Constantino en torno al ao318 en
sustitucin del devaluado follis.2.5. Devaluacin posterior del follis. Como dijramos, la revalorizacin del
follis en septiembre de 301 no sirvi de mucho; y a comienzos del ao 307, en un
movimiento devaluatorio que parece haber sido organizado por Constantino (ya
que se registra antes que nada en las cecas bajo su control), el peso del follis pasa
de sus + 10 gr. a unos 6.5 gr. (lo que dara una talla casi exacta de 1/50 lb.
romana). Majencio se hace eco inmediato de esta devaluacin, y las cecas
orientales responden del mismo modo unos meses despus. En 310, es
nuevamente Constantino quien hace la jugada devaluatoria, llevando al follis a un
peso de entre 5 y 4 gr. (posiblemente un estndar de 1/60 lb. muy mal cumplido);
esta vez, Majencio reacciona vagamente en sus cecas italianas, y no reduce ms
all de los 5-6 gramos; en Oriente, no se notan cambios de peso hasta el ao
siguiente. Paralelamente, el contenido de metal precioso de las monedas

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desciende a aprox. un 2%. La cifra monogramatica CMH (ligada), que aparece en


Nicomedia al final de la leyenda de reverso luego de la primera devaluacin,
equivalente quizs a CI HS que aparece en Lugdunum por la misma poca, ha
sido interpretada como marca de valor. Sin embargo, todas las especulaciones
tienen escaso fundamento. Lo cierto es que, hacia 312-313, el follis estaba siendo
acuado con menos de un 2% de metal fino, y en una variedad de pesos que iban
de los 5 gr. (cecas orientales, en especial, Czico) a los 3 gr. (cecas occidentales).3.- Las Cecas (casas de moneda).
3.1. Organizacin del sistema financiero y monetario. Dentro de la extensa
batera de reformas emprendida por Diocleciano debe incluirse no solo la
organizacin burocrtica que regulaba el sistema fiscal y monetario, sino tambin
la produccin monetaria del Imperio. La tradicional divisin entre fiscum
publicum, denarium militar y patriminum (o aerarium privatum), lleg a su fin
con las reformas, que lo dividieron entre aerarium privatum (o tesoro imperial,
perteneciente al emperador o, ms bien, de su administracin directa) y aerarium
sacrum (tesoro pblico). Directamente dependiente del augusto se encontraba, en
consecuencia, un importantsimo personaje: el rationalis summae rei, especie de
ministro de economa, un cargo que ms tarde sera conocido como comes
sacrarum largitionum, bajo el cual se escalonaban otros funcionarios de alto
rango (primicerius, secundicerius, tertiocerius); de ellos dependan los comites
largitionum de las dicesis (ministros de finanzas de las dicesis o regiones), a
quienes, a su vez, estaban supeditados los rationales summorum de las
provincias. De estos funcionarios dependan, a su vez, tres tipos de oficiales
intermedios: los praeposti thesaurorum (prepsitos de los tesoros), los comites
metallarum (directores de minera), los procuratores gynaeciarum (procuradores
de las manufacturas pblicas), los comites commerciorum (directores de
comercio) y (de nuestro particular inters) los procuratores monetarium
(procuradores monetarios, o sea, los directores de las casas de moneda o cecas).
De este dependan, a su vez, una serie de oficiales y empleados (el personal de la
casa de moneda, llamado familia monetalis en un importantsimo testimonio del
siglo III DC), cuya organizacin fue crecientemente de tipo militar: una serie de

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optimates (inspectores, o ayudas de campo), y los officinatores, que incluan


signatores (grabadores), suppostores (colocadores, obreros encargados de ubicar
los cospeles), y malleatores (martilleros, quienes daban el golpe de la acuacin
o, ms probablemente como sugerimos nosotros, quienes preparaban los
cospeles). Cada ceca o casa de moneda estaba compuesta, ya desde el bajo
imperio y posiblemente antes, de una o, ms comnmente, varias officinae
(oficinas), al mando de un funcionario subalterno. Desde el reinado de Filipo el
rabe, fue popularizndose la costumbre de sealar, con una letra latina o griega,
la oficina a cargo de la produccin de cada ejemplar en el perodo que nos
ocupa, las marcas de oficina revisten el carcter de norma ineludible en aquellas
cecas, operando con ms de una oficina-.3.2. Puntos de produccin, funcin y reas de circulacin. El mvil de la
produccin monetaria era esencialmente militar: pago de legionarios y tropas
auxiliares. Por ello, no sorprende que la mayor parte de las cecas estuviera
ubicada donde las principales zonas de reclutamiento y concentracin de
efectivos de la enorme maquinaria militar romana (un aspecto igualmente
reflejado en los tipos de reverso y hasta el anverso de muchas emisiones),
mientras que zonas densamente pobladas y de gran importancia histrica (p. ej.
Hispania), carecan de talleres monetarios. Esto es a tal punto as que la
produccin masiva de moneda en cada ceca suele incluso variar de perodo en
perodo, segn una cierta rea fuera motivo de especial atencin para la
seguridad del Imperio. Pero ms all de la etapa de produccin y distribucin,
siguiendo una mecnica de derrame, ciertas cecas abastecan primariamente a
ciertas regiones. Durante su Reforma, Diocleciano clausur algunas cecas (por
ejemplo, Trpoli) y abri otras 8por ejemplo, Carthago), all donde resultara
necesario. La observacin de la ubicacin de las cecas en el mapa revela cmo
stas estaban en correspondencia no solo con las bases militares, sino tambin
con cada una de las divisiones del Imperio: Zona de Diocleciano (Heraclea,
Nicomedia, Czico, Antioqua y Alejandra); Zona de Galerio (Tesalnica /
Srdica); Zona de Maximiano (Ticinum, Aquileia, Roma, Carthago y Siscia),
Zona de Constancio (Trveris, Lugdunum, Londinium). Cada ceca abasteca una

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zona de influencia en particular; pero todas las monedas, a menudo con los
mismos tipos, circulaban libremente por todo el orbe.3.3. Las Cecas operativas del perodo. A continuacin, pasaremos revista a las
principales cuestiones referidas a las cecas, siguiendo el patrn usual de
occidente a oriente. En ocasiones, hemos omitido detallar algunos smbolos y
letras adicionales en el campo. Entre ellos, son de hacer notar especialmente, en
las monedas de los Seniores Augusti (emperadores retirados, Diocleciano y
Maximiano, desde 305 DC) las letras S | F que aparecen en casi todas las
emisiones, y que significan seguramente Senior Felcissimus, ttulos otorgados a
ambos. Hemos consignado, asimismo, de qu tipo, en trminos geogrficos, de
hallazgos, suelen proceder las monedas de cada ceca, lo que dar una idea de la
circulacin; pero es menester recordar que en este perodo (y especialmente en la
1 Tetrarqua), los tesoros suelen aparecer sumamente mezclados en cuanto a
cecas se refiere.3.3.1. Cecas Nord-Occidentales. Las cecas occidentales acuaron a menudo
emisiones con tipos de anverso con bustos acorazados, en lugar de simple
cabeza de truncacin corta, como se ve en las cecas centrales y orientales; en
adicin a ello, acuaron tambin muchos tipos especiales, tales como bustos
armados (lanza y escudo, o solo lanza).Londinium, Britania. (Londres, Reino Unido). La ceca de Londres, abierta por
los usurpadores romano-britnico (poca en la que emiti radiados), fue
mantenida por Constancio luego de su invasin y reconquista (297 DC),
seguramente por motivos militares, acuando a partir de entonces moneda postreformada exclusivamente en metal bajo (y exclusivamente vellones grandes:
folles). La ceca de Londres, aunque relativamente activa durante la Tetrarqua, no
puede compararse en su magnitud con las otras cecas occidentales: era pequea,
oper siempre en una sola officina, y sus emisiones, bsicamente, estaban
destinadas a abastecer de moneda de pago para las legiones estacionadas en la
isla: los hallazgos de moneda tetrrquica londinense fuera del territorio britnico
son bastante inusuales, y a menudo incluso las emisiones de Londres debieron
verse suplementadas por otras, especialmente de los talleres galos (Lugdunum,

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Trveri), en cuyo estilo y tipologa, mayormente, se basan las britnicas. A partir


del verano de 306-307, la ceca cobra ms importancia debido a la proclamacin
de Constantino como csar, que tuvo lugar en esa isla. La produccin parece
haber sido en un primer momento algo espordica: la primera emisin (la Class I
del RIC., ca. 297 DC) viene con marca de ex. LON, siguindola ms tarde otras
dos sin marca (ca. 300 y 303 DC, respectivamente), que incluye algunas
variantes con bustos especiales de anverso. La Segunda Tetrarqua acua su
primera emisin sin marca, pero en torno al verano de 307 DC aparece la marca
PLN, marca de exergo que se mantiene durante el resto del perodo cubierto por
este captulo, con adicin, a partir del ao 310 DC, de letras y/o smbolos
adicionales en el campo del rev. (T | F, y/o estrella/s). La marca se mantuvo
operativa durante parte del reinado de Constantino.Trveri, Galia (Trier, Alemania). Si Londinium puede considerarse como la
ceca menos importante desde el punto de vista de la produccin, de entre estas
mismas cecas de la seccin nord-occidental del Imperio, Trveri (punto
neurlgico de concentracin de tropas para la defensa de la vital frontera del Rhin
contra los germanos), se lleva la palma por su relevancia excepcional. Principal
base militar y administrativa de Constancio Csar, la ciudad mantiene su
importancia durante su breve reinado como augusto, y luego, durante todo el
primer perodo de Constantino. Oro, plata y metal bajo fueron emitidos desde
esta ceca, que adems de abastecer de moneda fiduciaria a buena parte de la zona
renana, provea de acuaciones en oro y plata a todo el conjunto Galia Britania
(incluyendo una amplia gama de mltiples de carcter ceremonial o
conmemorativo. Las primeras emisiones en oro llevan la marca PT, seguida ms
tarde de PTR, y luego TR (se trata, sin embargo, de una regla muy general; a
veces las marcas de estilo viejo reaparecen en emisiones ms nuevas, y tambin
las hay sin marcas). La plata, en cambio, se acua en dos oficinas, que en un
primer momento marcan C y D respectivamente; luego, en torno a 300 DC,
tenemos una emisin en que la marca es una maza (atributo de Hrcules, dios
patrono de Constancio), o nada. Finalmente, ya bajo Constantino Csar, la marca
PTR aparece para la plata. Por su parte, el velln bajo se acua primero en una

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sola oficina (ca. 294, marcada TR), luego en tres oficinas (marca de ex. TR y A,
B C en campo izq., luego

en cpo. Der., 295-299) y luego en dos oficinas, con

marcas similares y una estrella en cpo. der. En torno a 300 aparece una emisin
con ATR y BTR (oficinas 1 y 2 respectivamente) en ex., seguidas de ITR y TIR,
a menudo con estrella o letras S | F a cada lado del campo (ca. 302/3 DC), para
concluir con la marca nica de ex. PTR acompaada de pares de letras como
smbolos adicionales en el campo (305-312 DC). La ceca sigui, obviamente,
operativa luego de la victoria de Constantino en Italia, pero su produccin decay
marcadamente en relacin con otras. Trveri acu, adems, fracciones sin marca
de exergo, y es una ceca muy variada en cuanto a la tipologa de anverso y
reverso, especialmente a partir de la 2 Tetrarqua. Las emisiones de Trveri
aparecen en hallazgos de toda la zona de la cuenca del Rhin.Lugdunum, Galia (Lyon, Francia). Finalmente, la tercera ceca del rea de
Constancio, que luego heredara Constantino, fue una ceca de importancia
moderada que, como Londinium, limit sus emisiones, exclusivamente, a folles
de velln bajo. Su estilo ms tardo de retratos redondeados, de gran cabeza y la
aparicin, a partir de ca. 299 DC, de un altar a los pies del Genio en el reverso,
hacen muy distinta a esta ceca. Acu en dos oficinas: el primer grupo de marcas,
conocida solo por un par de ejemplares a nombre de Constancio (con B en el
exergo) debe haber sido A, B (ca. 294 DC). Luego (295), viene la marca LA, LB,
seguida (295/6) de PLA, PLB. Paralelamente tenemos una emisin sin marca,
que anteriormente se atribuy a Londinium, pero que, por su estilo, se cree que
pertenece a esta ceca: dichas monedas se encuentran a menudo en suelo
britnico, y sin dudas fueron emitidas especialmente para pago de las legiones en
operaciones contra Alecto. Es decir que se tratara de monedas de acuacin
Lugdunense emitidas en Britania. Sigue (ca. 297) una marcada solo PL, que nos
dara la pauta de que una de las oficinas fue transferida para crear la ceca de
Londinium; pero al ao siguiente, tenemos a Lugdunum emitiendo nuevamente
en dos oficinas, con marca LP y PL, en ex., y A, B en campo izq. (luego der)
marcas con las que se acua alternativamente hasta casi 300 DC, en que aparece
una emisin muy grande con marca PLG (en realidad, parece PLC por la

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particular epigrafa de esta ceca). En torno a 303 desaparecen las letras de


oficina, y comienzan, en cambio, a aparecer las marcas usuales de control de las
cecas occidentales (estrella, luego pares de letras). Las monedas de esta ceca son
las ms frecuentes en hallazgos de la dulce Francia, pero tambin en el Reino
Unido.3.3.2. Cecas de Italia frica. El patrn de produccin de las cecas del Imperio
que en un primer momento administr Maximiano no aparece tan concentrado
como el anterior: slo Carthago, militarmente menos importante luego de la
pacificacin de las tribus berberes, puede considerarse una ceca menor, aunque
sin dudas sumamente interesante. Como sucede en todo el occidente, comienzan
a multiplicarse los tipos de anverso y reverso del metal bajo a partir de la 2
Tetrarqua; pero no hay tales tipos especiales antes de ese perodo. La
usurpacin de Majencio es sumamente importante en este sentido.Ticinum, Italia (Pava). Ceca activa y prolfica en oro, plata y metal bajo. En oro
acua con la marca SMT, que se mantiene durante todo el perodo (incluyendo la
usurpacin de Majencio); en plata, solo T, o ms a menudo, nada. En metal bajo
acua primero con la marca T, para pasar luego a acuar en dos oficinas,
marcadas PT, ST (en ocasiones, con puntito), y muy a menudo, estrella (*) en
campo. Desde 306 acua en 3 oficinas, y sin lugar a dudas, su produccin
aumenta por entonces, marcando el velln bajo primeramente (en una emisin
escasa) P

T, S

T, T

T, y luego (sobre todo) PT, ST, TT (al principio con una

A en campo), marca de exergo que se mantiene durante todo el resto del perodo.
Las monedas de Ticinum parecen obviamente en el norte de Italia y Francia, pero
tambin en Espaa, lo que llev a creer, errneamente, a ciertos numismticos
del siglo XIX, en la reapertura, luego de varios siglos, del taller monetario de
Tarraco.Aquileia, Italia (zona de Trieste). Otra ceca muy activa en todos los metales. En
metal precioso, la primera marca (ca. 294-303 DC) es AQ, aunque muchas
emisiones carecen totalmente de ella; luego, en la 2 Tetrarqua, aparece una
emisin con una misma marca, seguida inmediatamente de otra con SMAQ (ca.
305/6)que no incluye plata; en 306 tenemos una emisin muy rara, a nombre

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exclusivamente de Severo, con oro marcado as y plata, en dos oficinas marcadas


AQP, AQS, que constituye la ltima emisin en metal precioso de este perodo
(existe un mltiple, a nombre de Constantino, posterior a Octubre de 312, pero ya
viene basada en el slido de 4,5 gr.). en metal bajo, aparece una emisin rara sin
marca de oficinas (solo AQ en el exergo, en ca. 294), seguida de otra (ca. 296)
donde aparecen las 3 oficinas caractersticas de esta ceca, marcadas (como es
igualmente usual en Aquileia) con combinacin de letras latinas y griegas: AQP,
AQS, AQ

; marca que sigue durante todo el perodo, aunque con marcas de

control en el campo para el perodo 299-306 (altar al pie del genio en 299, nada
en 300, V en cpo. izq. en 301, VI en 302, * | VI en 303,

| VI en 304/5, y VI en

cpo. der. a fines de ese ao). Como nota interesante, en esta ceca bien organizada
y jerarquizada, las oficinas P y S acuan casi sin excepcin para los augustos,
mientras la oficina

lo hace para los csares. Adems de su zona de origen, no

es raro encontrar monedas de esta ceca en tesoros de procedencia balcnica, dada


la proximidad de esta ceca con esa zona; llegando incluso hasta Bulgaria.Roma, Italia. Sumamente activa tambin en todos los metales, esta ceca tiene al
principio una emisin de ureos pesados (6,5 gr.) marcada PR, paralela a la de los
ureos normales (5,4 gr. terico) sin marca; esta norma de no marcar el oro se
mantiene casi sin excepcin durante toda la 1 Tetrarqua, pero luego aparece la
marca PR (305/6) en las rarsimas emisiones de la 2 y, durante la usurpacin de
Majencio, PR primero con una E en el campo, luego sola, y luego sin la E (en
ocasiones, se da como P*R). Desde 308/9, la emisin de monedas de metal
precioso se concentra en Ostia (ver abajo). Las marcas de la plata son mucho ms
complejas, ya que, luego de una primera emisin sin marca (ca. 294) y otra
marcada solo con la R (tambin ca. 294), se acua en 7 oficinas, que marcan con
letras griegas: A, B,

, E, S, Z (295/7 DC). Desde esa emisin hasta los

comienzos de la usurpacin de Majencio, PR primero con una E en el campo,


luego sola, y luego sin la E (en ocasiones se da como P*R). Desde 308/9, la
impresin de monedas de metal precioso se concentra en Ostia (ver abajo). Las
marcas de la plata son mucho ms complejas, ya que, luego de luego de una
primera emisin sin marca (ca. 294) y otra marcada slo con una R (tambin ca.

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294), se acua en 7 oficinas, que marcan con letras griegas: A, B,

, E, A, Z

(295/297 DC). Desde esa emisin hasta la usurpacin de Majencio hay un lapsus
argenti; pero en 306/7 y hasta 310 se vuelven a producir argnteos en tres de las
(por entonces) cuatro oficinas operativas de la ceca, marcados ahora con las
usuales latinas S, T, Q; evidentemente, la P (rima) reservndose para el oro (de
ah la marca PR = Prima Romae, que llevan las monedas de ese metal en esta
ceca, vide supra). Si las marcas de la plata son complejas e inusuales en esta
ceca, las de metal bajo lo son an ms, y especialmente confusas para los
principiantes. La primera emisin de folles llevan la marca R en el campo izq.
(ca. 294/5) a las que hay que aadir emisin de fracciones radiadas y laureadas
con la misma marca en el exergo, o bien nada; sigue otra similar (ca. 296/7), con
la adicin de la letra de cada una de las 9 oficinas en las que se acua el velln en
ese perodo a, B,

, E, S, Z, H,

(las fracciones radiadas llevan la misma

marca dentro de la guirnalda, junto con la leyenda votiva). En 298/9 DC la R en


campo izq. aparece acompaada de una F en cpo. derecho; y en 299, justo antes
del lanzamiento del nuevo tipo de reverso Moneta esta ceca es reorganizada y
reducida en tamao y capacidad, a solo 4 oficinas: P (y rayo), S (y maza), T (y
maza) y Q (y rayo), correspondiendo generalmente a Diocleciano (rama Jovina,
por eso el rayo), Maximiano (rama Herculeana, de ah la maza), Maximiano
(rama Herculeana, maza) y Galerio (Jovina, rayo). Luego se vuelve a marcas ms
sencillas: RP, RS, RT, RQ, RP a RQ con la 2 Tetrarqua, luego R P a R
(donde

T, R

Q, sin

estrella (ca. 303/5). Se vuelve a RP a RQ con la 2 Tetrarqua, luego R

PaR

Q (donde

= guirnalda; 305/6) con una adicin de R


= guirnalda; 305/6), con adicin de

P, R

S, R

en cpo. der. en 307 DC, y

luego, hasta 308, la marca sencilla RP a RQ. En 308-310 sigue una emisin con
la extraa marca RBP a RBQ para los folles (marca sencilla para las fracciones),
seguidas de REP a REQ (310-311) y otra sin marca que llegara a 312 DC. Bajo
Constantino, se retoma la marca sencilla RP a RQ. Monedas de ceca romana
aparecen especialmente en toda Italia central y meridional.Ostia, Italia (Ostia Antica). En el viejo puerto de Roma, Majencio ubic, luego
de la evacuacin de la ceca de Carthago (308 DC), y posiblemente con las

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herramientas y personal de la ceca africana, un taller monetario que terminara


convirtindose en la principal ceca del usurpador, donde pas a concentrar sus
municiones de oro y plata, emitiendo adems grandes cantidades de velln
bajo. Su puerto y particular posicin estratgica la converta en un puerto ideal
para concentrar metal y distribuir moneda. Algunas de las emisiones ms
importantes de Majencio fueron producidas all. Y desde ya que produjo en todos
los metales. En oro, producido en su primera oficina, marca POST en el exergo;
la plata se emite en las 4 oficinas de la ceca, que marcan MOSTA, MOSBT,
MOST , MOST , respectivamente. En metal bajo, como sucede en Roma, el
usurpador va cambiando los tipos de emisiones con cambios en la marca de
exergo: primero MOSTA a MOST , igual que en la plata (ca. 309); luego con la
ms comn MOSTP, MOSTS, MOSTT, MOSTQ (fines de 309 a octubre de 312),
marca que contina bajo Constantino, quien, son embargo, no tarda en clausurar
esta efmera ceca, tan ligada histrica e ideolgicamente con Majencio y su
poca. La distribucin de las monedas de esta ceca estaba obviamente limitada
por el Imperium del usurpador (Italia).Carthago, frica (cerca de Tnez, repblica de Tunisia). Una de nuestras cecas
preferidas, Carthago, en adicin con sus interesantsimos tipos particulares,
acuados solo por ella, tiene una historia fascinante, que dichos diseos de
reverso reflejan; y una organizacin jerrquica sumamente atractiva. Su creacin
est vinculada con las operaciones militares de 296-298 (vase el punto 1.3 de
esta introduccin), y acua, en un primer momento (ca. 296 DC), solo en tres
oficinas: en la primera acua oro, con la marca PK en el exergo (vuelve a acuar
as las rarsimas monedas bajo Majencio); y en las tres acua plata y metal bajo,
marcando P, S, T la plata, y PKP, PKS, PKT el velln (cuyo primer tipo es
FELIX ADVENT AVGG NN, frica de pie). Pero en torno al ao siguiente, ya
est ampliada a cuatro oficinas, con marcas similares: PKP, PKS, PKT, PKQ,
luego, con adicin de la letra de oficina repetida en el campo izquierdo, solo que
en griego: A, B,

, . tal como adelantamos, es una ceca muy jerrquica: Oficina

P acua siempre para el Augusto principal (en este caso, Diocleciano); la S, para
el segundo augusto (Maximiano), la T para el primer csar (Constancio), la Q

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para el segundo (Galerio). Ni siquiera se conoce un solo hbrido. La 4 y 5


emisiones, fechables en torno a 297/8, reemplazan la letra griega del campo
izquierdo por una I (de Iove, para los tetrarcas Jovianos Diocleciano y Galerio) o
una H (de Hrcules, para Maximiano y Constancio). En 298/9, se introduce el
tipo SALVIS AVGG ET CAESS AVCTA (luego FELIX) KART (Carthago de pie
con frutos), y se reemplazan todas las marcas por la nica y ms sencilla letra
griega de oficina en el exergo, esquema que se mantiene (con la adicin poco
despus de la I o la H en el campo) hasta la usurpacin de
Majencio(evidentemente, la letra de oficina era marca suficiente, ya que el tipo
de reverso de Carthago es propio de esa ceca solamente). ste va a introducir sus
tipos especiales, primero CONSERVATOR AFRICAE SVAE con letra griega de
oficina en el exergo, y luego, hacia el verano de 307, CONSERVATORES KART
SVAE, y PKA a PK

en exergo, y H | ER (Herculius) y la misteriosa S | FE

(Senior Felissiums?) en campo y letra griega de oficina en exergo, y H | ER


(Herculius) y la misteriosa CONSERVATORES VRB SVAE de las cecas
italianas, la marca debi hacerse ms compleja). La ceca de Carthago bajo
Alejandro. En este punto estalla la rebelin de Domicio Alejandro (F. Domitius
Alexander), lo que sin dudas motiv la transferencia de la ceca imperial a Ostia;
aunque es probable que Majencio hubiera tomado la decisin de mudarla antes,
ya que no se registran emisiones posteriores a 307, y esta revuelta no tuvo lugar
hasta, por lo menos, 308. lo cierto es que las pobres emisiones del usurpador
africano no reflejan en absoluto el estilo de las monedas de la ceca imperial; y
adolecen de leyendas ortogrficamente incorrectas, con letras olvidadas. Oro y
velln bajo de estilo crudo y peso muy variable (generalmente por debajo del
estndar corriente) son acuados con la marca PK, lo que habla de una
organizacin muy rudimentaria de esta ceca de emergencia rebelde. Majencio
conquist frica en 311, pero la ceca de Carthago no fue mantenida. Las
monedas de Carthago aparecen mayormente en pases del Norte de frica
occidental, en Espaa y en las islas del Mediterrneo sur occidental,
especialmente Sicilia; y hasta en Cerdea.-

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Siscia, Moecia (Sisak, Croacia). Si bien Siscia es actualmente includa entre las
cecas balcnicas, a partir de la Tetrarqua y hasta la cada del Imperio Romano de
Occidente Siscia perteneci a la dicesis de Italia, y como tal, era la nica ceca
de Maximiano con influencia sobre el limes danubiano. Fue, adems, la primera
y nica ceca que control Licinio al ser nombrado Augusto, ya que era la nica
ceca occidental que no estaba bajo el control de usurpador Majencio. Muy activa
desde tiempo antes de la reforma, acu grandes cantidades de monedas en todos
los metales; especialmente en metal precioso durante la 1 Tetrarqua, siendo sus
emisiones en metal bajo comparativamente ms escasas; y luego, especialmente a
partir de Licinio, grandes cantidades de folles en metal bajo. Su carcter de ceca
italiana, especialmente durante la Primera Tetrarqua, es obvio, ya que la
tipologa sigue de cerca las emisiones italianas (incluyendo el tipo Moneta),
especialmente Roma y la (muy cercana geogrficamente) Aquileia, con alguna
rara adicin de ciertos tipos de folles originarios de Alejandra, hasta la
usurpacin de Majencio, quien no pudo apoderarse de esta ceca. Sus primeras
monedas de oro y plata (ca. 293/4 y 294/5 respectivamente) del perodo post
reforma aparecen sin marca; luego, a partir de circa 295 el oro lleva la marca
*SIS (ca. 295/6) para asumir la ms comn SIS (ca. 302/5) luego de un lapso sin
emitir metal precioso. Esta marca de exergo sigue virtualmente sin excepciones
durante todo nuestro perodo. En metal bajo, acuando en 3 oficinas, una primera
emisin (ca. 294), a la manera de Roma (vide supra) marca con S en campo
izquierdo, luego S en cpo. izq. y letra griega de oficina, A, B,

. la tercera

emisin (ca. 295) lleva ya la marca de ex. *SIS y letra griega en posicin similar
a la anterior (fracciones laureadas y radiadas, solo SIS en ex.), esquema que se
mantiene en ca. 296, cuando la ceca se ve ampliada a 4 oficinas (A, B,

). En

torno a 297, el exergo cambia a SISC, retomando el esquema de 3 oficinas, y a


SISC , posiblemente en el siguiente ao, para retornar a SIS en ca. 299, y a
*SIS en torno a 300, con la introduccin del tipo Moneta. Las marcas de
exergo y control van cambiando tambin de ao en ao, incluyendo creciente(

y estrella (*) en exergo o en campo. Con la 2 Tetrarqua aparece la marca VI en


el campo, igual que en Aquileia (ver arriba) y en torno a 310, ya bajo Licinio,

21

esta ceca se ampla notablemente en volumen de emisiones y estructuras,


pasando a un esquema de 6 oficinas (marcadas, como siempre, con SIS en el
exergo y A, B,

, E,

en campo der.), volviendo a bajar a 5 en torno a 312

DC. Como nota particular, esta ceca es la nica donde se acu una rara
denominacin de metal bajo, el cuarto de follis (con el mismo tipo que el follis, y
la marca SIS en el ex., sin oficina, en el preciso ao de cambios de 305 DC, por
lo que existen emisiones de esa miscelnea denominacin a nombre de varios
augustos y csares). Las monedas de esta ceca son frecuentes en los hallazgos
balcnicos, muy abundantes hoy en da, especialmente la ex-Yugoslavia, y
tambin en el norte de Grecia y Bulgaria.3.3.3. Cecas del Limes Danubiano. En este acpite, estamos incluyendo la nica
ceca bajo el control directo del csar Galerio (Tesalnica/Srdica, cecas que son,
en realidad, una nica ceca, cambiada de ubicacin, y no operaron jams al
mismo tiempo), y otras que pertenecan al rea de Diocleciano; pero esta
estratgica regin del mapa romano fue muy cambiante desde el punto de vista
poltico, de modo que para el tratamiento resulta apropiado. Se trata de cecas
sumamente conservadoras en el diseo de sus emisiones, sin tipos raros de
anverso ni reverso, como corresponde a austeras cecas militares de los centros de
reclutamiento y defensa de este complicado limes.Srdica, Tracia (Sofa, Bulgaria). La ceca romana ubicada en la actual capital
blgara fue una tarda creacin de la 1 Tetrarqua, y por alguna extraa razn, su
creacin parece haberse motivado en el momentneo cierre de la ceca de
Tesalnica, en Macedonia (ca. 303 DC). No es de extraar que su estilo sea muy
cercano al de la ceca macednica, y su forma de marcar las emisiones, es
exactamente la misma. Acu en todos los metales, aunque an no se han
descubierto emisiones en oro bajo Diocleciano. Este metal lleva siempre la marca
*SM*SD* en exergo, siempre acompaada de x (=60) en el campo, que aparece
como una sigma, pero invertida (en Oc., acompaada de creciente). La ceca
acu en 5 oficinas hasta ca. 297, y en 4 a partir de ese ao. En sus rarsimas
emisiones de plata, la marca es *SM*DA a *SM*SDE*; en velln bajo, llevan
siempre *SM*SD en ex., y la letra de oficina griega en el campo derecho. La

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ceca cerr en 308, y Licinio no aparece en sus emisiones. Las monedas de


Srdica provienen mayormente de hallazgos balcnicos.Tesalnica, Macedonia (Salnica, Grecia). Creada por Diocleciano en torno a
298 DC, Tesalnica tuvo, durante el perodo cubierto por este trabajo, 2 lapsos de
actividad bien diferenciados. El primero, que va desde su apertura hasta su
clausura en torno a 302/3; y, luego de una inactividad de 5 aos o poco ms, el
segundo, que va desde ca. 308, cuando Licinio aparece ya como emperador (si
bien esta ceca, en un primer momento, respondi a Galerio) hasta el fin de este
perodo. Luego de la muerte de Galerio, y ms tarde, de la de Maximiano, la ceca
no perdi importancia en absoluto, sino ms bien todo lo contrario, como
veremos ms adelante. Perodo I (ca. 298-303 DC): Oro, plata (rarsima) y velln
bajo (muy comn) fueron emitidos en esta ceca. En oro, la marca es siempre T*S
en exergo, y la xi (o sigma invertida) en cpo. izq. o der. en plata, las emisiones se
dividen en dos grupos: el primero (ca. 298-302), emitiendo en dos oficinas, con
TSA, TSB, y el segundo (ca. 302) en 3 oficinas, con TS*A, *TS*B, *TS*B*, y
*TS* *. El velln bajo consta de tres emisiones: la primera (ca. 298/9) en dos
oficinas (TSA y TSB), la segunda (ca. 300/1) tambin en dos (*TS*A*, *TS*B*)
y la tercera en tres, pero parcialmente complementarias con la emisin de plata,
ya que acuan las oficinas 3, 4 y 5 (TS*

*, *TS*

*, y TS*E*). Las ms

comunes son, con mucho, las de la segunda emisin. Segundo perodo (308-313
DC): Oro con la misma marca que en el perodo anterior, y velln con las
siguientes marcas: *SM*TS y letras griegas en cpo. der. (6 oficinas), con estrella
(*) en cpo. izq. (308-310), similar, sin estrella (311), similar, con guirnalda, pero
solo en 5 oficinas (312, a principios de ao) similar, sin nada en cpo. izq. (312,
mediados) y finalmente *TS*A a *TS*E*, sin nada en el campo (fines de 312 a
mayo de 313). Tesalnica no emiti fracciones radiadas ni laureadas. Las
monedas de esta ceca aparecen mucho en tesoros balcnicos, y tambin en toda
Grecia.Heraclea, Tracia (en la Turqua europea). Activa desde antes de la reforma, e
ininterrumpidamente durante todo nuestro perodo, esta ceca, que solo emiti
algunas escasas monedas de plata en torno a 294 DC (con la marca HE en ex.) y

23

luego en ca. 295/6 (HA a H en ex.), produjo sin embargo ingentes cantidades de
metal bajo, especialmente folles, pero tambin muchsimos radiados: la enorme
mayora de las fracciones radiadas (siempre del tipo CONCORDIA MILITVM,
marcadas con HE en el bajocampo central), provienen de Heraclea y Czico. Los
folles llevan las siguientes marcas: HA, HB, H
HTB, HT

, HT

, HTE y HT

,H

, HE (ca. 294), HTA,

(296/307, variando la cantidad de oficinas, de

las 5 iniciales, luego a 6, y ms tarde a 4), luego *HTA* a *HT * (308/9) para
volver a HTA, HTE (nuevamente 5 oficinas, 309 a 312), en ocasiones con
adicin de estrella, creciente, ambas cosas, o guirnalda, en campo, en torno a 312
aparece la marca SMHT, con la letra A a E en campo der. o izq. La ceca continu
sumamente activa bajo Licinio. Las monedas de esta ceca son sumamente
frecuentes en los hallazgos balcnicos, que actualmente llegan en gran escala al
mercado, especialmente procedentes de Bulgaria; emisiones de esta ceca no
faltan prcticamente en ninguna coleccin que incluya monedas Tetrrquicas.3.3.4. Cecas Orientales. Hemos includo en esta seccin las cecas de Asia
Menor, las cuales, junto con las de Tracia, eran dominio directo de Diocleciano
durante la 1 Tetrarqua, y las orientales propiamente dichas, esto es, Antioqua
y Alejandra, que pasaron a tutela de Maximino II durante su desempeo como
Csar de Galerio.Nicomedia, Bitinia (N. de Turqua). Aunque Nicomedia era la sede de la corte de
Diocleciano, el tetrarca supremo, sus monedas (en especial, folles) durante la 1
Tetrarqua, no son todo lo comn que uno pudiera pensar. En efecto, a veces
resulta sorprendente lo difcil que es conseguir un follis de este primer perodo
acuado en esta capital. El oro lleva la marca inicial SMN (ca. 294 DC), luego
*SMN (ca. 295), luego nuevamente SMN, desde 303 hasta el final del perodo.
La plata, acuada toda en un breve perodo (ca. 295/6) llevan siempre la marca
SMN

. Finalmente, los folles, nica denominacin acuada en metal bajo en

esta ceca, caracterizados en sus primeras y muy atractivas emisiones por unas
cabezas gigantescas en el anverso, se acuan primero en una sola oficina (SMN,
ca. 294/5), luego en 2 (SMNA, SMNB, ca. 303-307). En ca. 308 DC, la ceca se
ampla a 4 oficinas, que marcan, respectivamente, SMNA a SMN

; esquema

24

que contina hasta 310, cuando se ampla a 6 oficinas, para volver a 4 en 311,
con una nueva marca: SMN y letra griega de oficina en cpo. izq. o der. En 312/3,
y marcando igual (en ocasiones con adicin de estrella en el campo) nuevamente
acua nuevamente en 6 oficinas. Leyendas monogrficas especiales de esta ceca.
Hacia 305 aparece, al final de la leyenda de reverso de las monedas de oro, la
inscripcin monogrfica NK (ligadas), a veces seguida de LY (ligadas) y XC
(=90); en los folles, al igual que la leyenda GENIO POPVLI ROMANI, aparece
el monograma CMH (ligadas), acaso una marca de valor. Dichos monogramas
aparecen exclusivamente en esta ceca, y desaparecen alrededor de 311 DC.Czico, Mysia (N. de Turqua). Otra ceca que vena funcionando desde antes de
la reforma. En esta ceca, la divisin jerrquica de las oficinas suele ser bastante
estricta. Oro y plata (rarsima) se acuaron en Czico slo a comienzos del
perodo (ca. 294/5 DC); el oro sin marca, y la plata con CM en exergo. Como
contrapartida, las emisiones de metal bajo son sumamente abundantes,
incluyendo no solo folles sino adems fracciones radiadas, que son casi tan
comunes como las de Heraclea. Durante la 1 Tetrarqua, solo se acu el tipo
Genio, con una particularidad local; mientras que las monedas a nombre de los
augustos (Diocleciano y Maximiano) llevan la leyenda normal GENIO POPVLI
ROMANI, las emitidas a nombre de los csares (Constancio y Galerio) llevan la
inusual GENIO AVGG ET CAESARVM NN. La primera emisin, escasa y
compuesta solo de folles, no distingue oficinas y lleva toda la marca KV (del
griego Kyzicus) en exergo (294/5). La segunda, en 4 oficinas (nmero ampliado a
6) lleva KA a KS (los folles en exergo, las fracciones radiadas en la posicin
usual del bajo campo central). La marca perdura hasta ca. 299, donde se produce
un lapsus en las emisiones, que se restablecen ca. 305, perdurando la citada
marca hasta 307, con adicin, en ese ltimo ao, de estrella y luego creciente en
el cpo der. En 308, el velln bajo se acua en 4 oficinas con la rara marca de ex.
MKA a MK
oficina (A, B,

, reemplazada de inmediato por MKV en ex. y letra griega de


,

, sumando luego dos oficinas ms, E,

) en cpo. izq.,

adicionndose luego varios smbolos de control (estrella, tres puntos verticales)


en campo derecho. Desde mediados de 311 aparece la marca MKVA a MKVS, y

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a fines de ese ao, se vuelve a MKV y letra en el cpo. izq. o der., amplindose en
312 el nmero de oficinas a 9. Estrellas y puntitos (o su ausencia) distinguen las
diversas emisiones que se suceden en el lapso de meses. Las monedas de Czico
aparecen en hallazgos balcnicos como en los de Asia Menor y Medio oriente, e
incluso de la cercana Crimea.Antioqua, Siria (Antakiyah, actualmente en el s. de Turqua). Sin lugar a dudas
la principal ceca de Diocleciano, y sede secundaria de su gobierno, Antioqua, al
momento de la reforma que nos ocupa, llevaba ms de medio milenio como ceca
operativa funcionando en forma virtualmente ininterrumpida. Enormes
cantidades de oro, escasas monedas de plata y mucho velln bajo fueron emitidos
por ella durante el perodo 294-313 DC. Los ureos vienen con la marca de ex.
SMAE, SMAE* (293/5, E aparece como siempre bajo la forma de una sigma
invertida), *SMAE* (296/7), como los anteriores, con adicin de estrella de
campo (299-302),

SMAE* (ca. 303 y 305-313 DC; en oc. con smbolos

suplementarios en el campo). La plata fue acuada con marca de ex. ANT y 8


oficinas (A a H) en cpo. der. con * en cpo. izq. (ca. 294/6), especializndose la
oficina H en metal blanco a partir de ca. 296, y marcando sucesivamente ANT en
ex. y H en cpo., *ANTH en ex., ANT*H (ca. 297), y finalmente, *ANTH* (ca.
298 DC). En cuanto a las marcas de metal bajo (folles y fracciones radiadas), son
de suma complejidad. En una primera fase (ca. 294-305), el metal bajo se acu
en 7 oficinas, luego en 10 (299-311), y finalmente (desde 312), se ampla a 11
oficinas. La marca de exergo es siempre ANT, en ocasiones incluyendo puntitos
o estrellitas al final o al principio, con la letra de oficina, casi siempre, en el lado
derecho, generalmente acompaada de una extensa variedad de otros smbolos
(crecientes, puntitos, estrellas, etc.) en campo contrario, que sealan cada
emisin; la cantidad de emisiones y de variantes de marcas de control en exergo
y campo es tal que no es raro encontrar ejemplares inditos no listados en el
RIC. La ceca de Antioqua comparta un carcter militar y civil: base de
operaciones del limes oriental contra los persas, produca, adems, moneda para
la populosa Dicesis de Oriente. Las monedas de Antioqua aparecen en
hallazgos desde Siria a Israel y Mesopotamia; y no son raras en Egipto.-

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Alejandra, Egipto. Otra ceca popular entre los coleccionistas, y con casi
exactamente 6 siglos de acuaciones a cuestas al momento de la reforma, las
acuaciones de Alejandra son muy interesantes desde el punto de vista histrico.
Hasta la reforma de 294 DC, Egipto tena un sistema monetario cerrado, basado
en su propia moneda local (la tetradracma, por entonces de velln muy bajo, que
empez a acuarse bajo Tiberio, pero cuya prosapia databa de Alejandro Magno).
Por primera vez en la historia monetaria del Egipto Romano, este pas qued
incorporado, con la reforma de Diocleciano, al sistema monetario imperial. Sin
embargo, muy poco tiempo despus (ca. 295) estalla una rebelin encabezada por
un usurpador local, Domicio Domiciano, quien en un primer momento acua
folles (y ureos), pero que sin embargo parece haber revertido al sistema anterior,
o a un sistema mixto, con 3 denominaciones basadas en la tetradracma
alejandrina. La revuelta no lleg ms all de 297 DC. Bajo los emperadores
oficiales, Alejandra acu rarsimas monedas de oro y plata, y mucho metal
bajo.4. Principales Tipos.
4.1. Tipos de anverso en general. La representacin del retrato del emperador
en el perodo que nos ocupa es la cabeza laureada, generalmente a la derecha. En
ciertas cecas (occidentales), especialmente Lugdunum y Londinium, en ocasiones
Trveri y Aquileia, se da el busto con coraza (es decir, no busto militar, con
coraza y capa, sino solamente con la coraza). Bustos orientados a la izquierda, y
tambin ms complejos lanza al hombro, armado con lanza y escudo, incluso
con casco, y otros an ms inusuales, como los tetrarcas Herculeanos cubiertos
con la piel de len (a la manera de Hrcules) y con la maza al hombro -, aparecen
slo en las cecas nord-occidentales del imperio (de Constancio Csar) durante la
1 Tetrarqua, pero durante la segunda, las cecas del norte de Italia tambin van a
producir bustos armados, como se ver ms adelante. El resto del mundo
romano es ms conservador en lo que a retratos (y tipologa general) se refiere.
Ya se ha adelantado el carcter poltico de los retratos, consistente en su forma
estereotipada, su tendencia a la rigidez, e incluso a la masividad: parecen
fragmentos de las estatuas colosales del perodo. Al margen de algunas cecas

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occidentales donde, como dijimos, aparecen bustos acorazados y otros, las nicas
diferencias suelen advertirse en el estilo de cada ceca (muy distintivo en cada
caso) y en la forma de las ataduras de la corona de laurel.4.2. Tipos de reverso. Los tipos de reverso de la plata y el bronce, especialmente
durante la 1 Tetrarqua, slo pueden caracterizarse como rutinarios. La obsesin
por la estabilidad monetaria sin lugar a dudas influy enormemente en la
posibilidad de variacin. El oro, en cambio, no atado a esta necesidad, fue mucho
ms variado. A partir de la 2 Tetrarqua, sin embargo (y particularmente en el
turbulento occidente) las variaciones comenzaron a aparecer; de modo que, luego
de la crisis, cada faccin impuso en su territorio sus propios tipos,
multiplicndose los mismos por las necesidades propagandsticas de cada
rgimen.4.2.1. Monedas de oro. Tal como se dijo, las emisiones en oro son, por regla
general, ms variadas en su tipologa de reverso, y hacen especial referencia a los
contenidos de fundamento ideolgico del colegio imperial tetrrquico: de ah su
insistencia en Jpiter y Hrcules, dioses tutelares de ambas ramas. Algunas
emisiones datan del perodo anterior a la reforma del metal bajo y la plata, ya que
el oro, como vimos, se reform antes. Entre las emisiones, la del ciclo heroico
de Hrcules, procedente de Trveri, es de especial inters: nos muestra al
semidis cumpliendo diversas tareas o trabajos de su ciclo mtico. Finalmente,
la vicennalia-decennalia de 303-305 DC, en que Augustos y Csares celebraron,
respectivamente, sus 20 y 10 aos en sus respectivos cargos, proporcion
asimismo tema para las acuaciones en oro, lo que demuestra una vez ms cmo
las emisiones en metal amarillo estaban vinculadas especialmente en forma
personal con las figuras del colegio imperial.4.2.2. Monedas de plata. Que, tal como se ha propuesto, la moneda de plata
(argentus) estaba vinculada de alguna manera con el velln bajo (moneda
fiduciaria), est demostrado, adems, por el carcter montono de los tipos de
emisiones de ese metal. Dos tipos principales, con apenas algunos accesorios,
mayormente de carcter local, son todo lo que tenemos durante la 1 Tetrarqua.

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En la segunda, dado el deterioro del sistema monetario, la denominacin


prcticamente no se acu.Tipo 1: Tetrarcas Sacrificando. Este tipo, que representa a los 4 miembros
del colegio imperial ofreciendo un sacrificio a los dioses, es el primero, y se
acu entre los aos 294-297 DC. Fue producido en muchas cecas, con bastante
variacin de estilo y, adems, con varias leyendas diversas, y variantes dentro de
un mismo tipo de leyenda general (PROVIDENTIA AVGG en el caso
nominativo; PROVIDENTIAE AVGG, en el dativo; VICTORIA SARM,
SARMAT, o SARMATIC[A]. Leyenda conmemorativa, especfica de Victoria
contra los Srmatas, VICTORIAE SARMATICAE, variante en dativo de la
anterior; VICTORIA AVGG, VIRTVS MILITVM). Este tipo, acuado a
comienzos de la reforma monetaria, cuando el sistema estaba an slido, es,
desde luego, con mucho, el ms comn de los tipos de reverso de la
denominacin de plata.Tipo 2: Puerta de Campamento. Mayormente con los mismos tipos de
leyenda que el anterior, el tipo Puerta de Campamento comenz a acuarse en
torno a 295 DC (aproximadamente un ao ms tarde), de modo que podra
considerarse casi contemporneo al anterior; sin embargo, es tambin el tipo de
las escasas emisiones de argnteos posteriores a 297, y las raras emisiones
posteriores a la 1 Tetrarqua. Sus variantes estilsticas son enormes, y han sido
caracterizadas mayormente por el nmero de torres de vigilancia que aparecen
sobre la puerta. Es, adems, el tipo de los argnteos posteriores de la ceca de
Trveri, piezas que, sin la menor sombra de duda, tenan un carcter de
distribucin propagandstica militar, o donativum.Tipo 3: XCVI en guirnalda. Fechable en torno a 300-301 DC, y sin duda
relacionado con los edictos de esos aos revalorizando la moneda y fijando
precios mximos (301), este raro tipo fue acuado solo en las dos cecas del Norte
de Italia, y en Carthago. Significa 1/96 de libra (3,4 gramos), la talla exacta
(terica) de la moneda de plata, que no era cumplida muy ajustadamente. La
rpida desvalorizacin de la moneda de metal bajo arrastr en su cada a la
denominacin de plata, como hemos visto; mayormente, se diferencian dos

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grupos: las piezas italianas, donde XCVI aparecen en una sola lnea, y las de
Carthago, donde dicha leyenda numrica aparece en dos lneas: XV/VI.Otros tipos. Carthago, como siempre, impone sus propios tipos, que se
reproducen en oro, plata y folles durante su usurpacin. Majencio acu tambin
escasos argnteos en sus cecas, con sus tipos propagandsticos caractersticos.4.2.3. Monedas de velln bajo y bronce.4.2.3.1. La Primera Tetrarqua. Slo dos tipos principales, bien diferenciados
cronolgicamente, y escasos tipos accesorios de carcter local, son la nota de los
folles. Exactamente lo mismo sucede con los radiados, donde aparece un tipo
dominante y otro algo posterior, bastante ms escaso.(a) Folles.
Tipo 1: GENIO POPVLI ROMANI. Genio de pie a izq., con cornucopia y
ptera. El tipo ms comn de follis, no solo acuado durante la 1 Tetrarqua, sino
tambin despus. Dada su extensin geogrfica y cronolgica, las variantes de
estilo y variaciones del tema son enormes: en algunas cecas, de la ptera surge el
lquido que el genio derrama como ofrenda; en Lugdunum, desde ca. 299 DC,
aparece un pequeo altar encendido a los pies del Genio; la postura, forma en que
est vestido con la clmide, modio en la cabeza del Genio, etc., son variables. En
fechas posteriores, en las cecas occidentales, el Genio aparece con una corona
torreada.Tipo 2: Moneta (Moneta de pie izq., sosteniendo balanza y cornucopia). Este
tipo aparece con toda una gama de leyendas del mismo tenor, entre las que se
encuentran SACRA MONET AVGG ET CAESS NOSTR (cecas del norte de
Italia y Siscia); SACRA MON VRB AVGG ET CAESS NN (ceca de Roma),
MONETA AVGG ET CAES NN (variante local en Siscia, donde aparece adems
con la leyenda usual), MONETA S AVGG ET CAES N (y otras varias, en
Trveri), etc., est en estrecha relacin, sin duda, con la revalorizacin de la
moneda fiduciaria que tuvo lugar por aquellas fechas, y puede tomarse como un
inmediato antecedente de la misma, ya que el tipo es atribuible a ca. 300 DC.
Con la sola excepcin de Siscia, el atractivo tipo Moneta no fue acuado en las
cecas balcnicas ni orientales, ni en las nord-occidentales (salvo Trveri, donde

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es escasa); ni en Carthago, que sigui, como siempre, con sus tipos propios. Su
acuacin fue, por lo dems, bastante efmera, desapareciendo en torno al ao
307 DC.Tipos de Carthago. La ceca africana se caracteriz, en todas las
denominaciones, por acuar sus propios tipos. El primero, FELIX ADVENT
AVGG NN, frica de pie, con estandarte y colmillo de elefante, fue el primero;
adems de los folles, con este tipo se acuaron ureos y argnteos con el mismo
reverso (296-298 DC). El otro tipo principal de follis, nuestro gran favorito
SALVIS AVGG ET CAESS NN FEL CARTH, Carthago, personalizada como
una hermosa y elegante jovencita de pie con frutos en las manos (smbolo de la
opulenta riqueza agrcola), comenz a acuarse en ca. 298, y su produccin dur
sin mayores cambios hasta la usurpacin de Majencio.Otros tipos. Todos los dems tipos acuados durante la 1 Tetrarqua son
sumamente escasos, y revisten el carcter de efmeras apariciones locales; entre
stas, cabe mencionar el tipo Fortuna, de Trveri, mucho ms difcil de
conseguir que lo que parecen indicar los ndices de rareza del RIC, y los tipos
Jpiter y Hrcules, principalmente de Alejandra.(b) Radiados.
Tipo 1: CONCORDIAE AVGG o CONCORDIA MILITVM (Emperador, de pie
derecha, recibiendo globo victoriado de Jpiter, de pie, izq.; marca de ceca u
oficina usualmente en campo central). Este primer tipo, que tiene su origen en los
antoninianos pre-reforma de ceca oriental, es con mucho el ms comn. Casi
todas las cecas que acuaron fracciones lo produjeron, muy especialmente
Heraclea y Czico. Luego de la revaluacin de septiembre de 301, el tipo
desaparece de la mayora de los talleres, pasando a convertirse en un tipo local de
la ceca de Alejandra, donde se produjo en cantidades moderadas, an despus de
la 3 Tetrarqua.Tipo 2: VOT XX o VOT X en guirnalda. Este tipo, mucho ms escaso, fue
acuado en ca. 297-303 DC, exclusivamente en las cecas de Roma, Ticinum y
Carthago. En Roma, todos los tetrarcas tienen VOT XX en su reverso; en
Carthago y Ticinum, hay reversos especiales para augustos (VOT XX) y los

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csares (VOT X), en atencin a sus respectivos aos de reinado. La marca de


ceca o de oficina aparece dentro de la guirnalda, en todos los casos.(c) Fracciones laureadas.
Adems de una pieza escasa que puede identificarse con bastante certeza como
denario (el tipo VTILITAS PVBLICA, acuado en Roma y Ticinum), acuada
mayormente a comienzos del perodo, algunas cecas, muy especialmente Trveri,
acuaron fracciones mayormente conmemorativas. Su valor puede haber rondado
el 1/5 de follis, si es que contenan algo de metal precioso; pero su rareza ha
impedido los anlisis necesarios a fin de determinar este punto.(d) El cuarto de follis de Siscia.
Esta pieza, exactamente igual en diseo al follis del tipo Genio, es una
denominacin miscelnea acuada exclusivamente en la ceca de Siscia. Es
escasa, pero no rara. Su fechacin puede hacerse con bastante exactitud en torno
a 305, ya que fue acuada para Maximiano (1 Tetrarqua), y luego para los
gobernantes de la 2 Tetrarqua.4.2.3.2. Segunda y tercera Tetrarquas; Maximino Daia. Durante la 2
Tetrarqua, los tipos de reverso se multiplican; paralelamente, el tipo Genio
sigue ampliamente en produccin, especialmente en las cecas del Norte de
Europa y en las orientales; entre los tipos acuados en el norte de Italia, FIDES
MILITVM, Fides sentada (Aquileia, Ticinum) es particularmente comn, y
VIRTVS AVGG ET CAESS NN, emperador a caballo atacando enemigos (slo
Aquileia) muy atractivo; ste aparece a menudo con anverso especial del
augusto / csar armado. Paralelamente, se acua en muchas cecas el tipo
PROVID(ENTIA) DEORVM QVIES AVGG (Providencia y Quies de pie, frente
a frente, con ramita y cetro), especial para los Seniores Augusti (emperadores
retirados, Diocleciano y Maximiano; el tipo existe tambin en oro). En Oriente,
debemos esperar al final del reinado de Galerio y, en especial, al de Maximino
Daia, para ver nuevos tipos. Entre ellos, el tipo SOLI/SOLE INVICTO (Sol, con
vestiduras, de pie izq., sosteniendo busto de Serapis), y el tipo VITVS/VIRTVTI
EXERCITI/EXERCITVS, Soldado (o Virtus, o Marte) avanzando der. Con trofeo
y lanza, son de especial mencin; aunque comunes, son mucho menos

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abundantes que el tipo Genio, que aparece con nuevas leyendas (GENIO
AVGVSTI,

GENIO

IMPERATORIS,

GENIO

CAESARIS,

GENIO

EXERCITVS, etc.), y variaciones menores del tipo en las ltimas, el Genio


sostiene la cabeza del Sol en lugar de la ptera (Antioqua) - .4.2.3.3. Usurpacin de Majencio. La usurpacin de Majencio, extremadamente
interesante desde el punto de vista numismtico, produjo, adems de toda una
nueva gama de reversos comunes, muchos tipos especiales conmemorativos
y/o de propaganda de su rgimen, incluyendo anversos especiales con busto
armado y consular. Entre los tipos comunes, citaremos especialmente:
CONSERV(ATOR) VRBIS SVAE (Roma sentada en templo extstilo). Se trata
del principal tipo de reverso del usurpador, que incluye una enorme cantidad de
variantes, y fue acuado en todas las cecas italianas antes de la apertura del taller
de Ostia. Estas variaciones incluyen una variada decoracin en el pedimentum del
templo, as como las figuras que aparecen dentro del mismo, como una variante
en la que aparece Roma coronada por Victoria junto a ella. El tipo
CONSERVATORES KART SVAE, es la variante africana de este tipo; en ella,
aparece Carthago de pie, dentro del templo, en lugar de Roma sentada. De ms
est decir que este tipo se acu para todos los emperadores reconocidos por
Majencio, incluyendo a su padre Maximiano 8particularmente popular en frica)
y el propio Constantino.AETERNITAS AVG (Discuros de pie, sosteniendo sus caballos). Este tipo,
particular de la ceca de Ostia, es sin embargo muy comn, ya que fue producido
en grandes cantidades por esta ceca que, seguramente, adems de haber sido
formada por personal de la ceca de Carthago, debe haber recibido por personal de
alguna otra (posiblemente Roma). Tambin existen muchas variantes de este tipo,
incluyendo una en que se ve a la loba amamantando a los gemelos en medio de
las figuras principales (este motivo fue retomado como tipo principal en otra
emisin de folles).5. Epigrafa.
Con respecto a la epigrafa, brevemente podemos sealar la sustitucin de la C en
lugar de la G, algo tpico de la ceca de Lugdunum (notable especialmente en la

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marca de exergo PLC), pero que se produce en mayor o menor medida en


muchas cecas; en Alejandra, en cambio, la G tiene un gancho tan marcado que a
menudo parece una sigma griega (en cursiva). En Carthago, es muy comn ver la
A abierta por arriba, lo que la hace parecer ms bien como una H (por ej., HVGG
ET CHESS). Asimismo, en Lugdunum, la letra M aparece con sus trazos muy
abiertos, en una forma ancha que la diferencia ntidamente de la N; en Oriente,
especialmente en Alejandra, a menudo es mucho ms estrecha, y en ciertas
inscripciones tiende a confundirse con la N. Pero en trminos generales, hay que
sealar que la epigrafa es prolija; las letras son, dentro de una misma
inscripcin, casi del mismo tamao, y virtualmente no se registran errores
ortogrficos u omisiones, lo que demuestra un buen conocimiento del latn y su
alfabeto an en las regiones ms alejadas o atrasadas. Todas las letras tienen serif
muy marcado, especialmente en las cecas occidentales.6. Graduacin y Tasacin de las Monedas del Perodo.
6.1. Graduacin y Tasacin.
Los estados de conservacin dados corresponden, como siempre, a Fine, Very
Fine, Extremely Fine (Bueno, Muy Bueno, Excelente). Los precios de las
monedas de bronce (AE) o velln bajo (VB) son para ejemplares con sus ptinas
intactas, en cada grado. En el caso de las monedas de metal precioso, los precios
corresponden a ejemplares que no han padecido limpieza agresiva.6.1.1. Monedas de oro. La acuacin de estas piezas era cuidadsima, y dado las
razones expuestas cuando estudiamos el sistema monetario, las piezas de metal
amarillo eran mayormente atesoradas, no usndose jams para pagos. En
consecuencia, slo una pieza perfectamente acuada, virtualmente sin circular,
con mucho lustre y sin desgaste visible alguno al ojo desnudo, podr graduarse
en la escala de precios EF. Piezas que muestran algn mnimo desgaste
superficial, aunque absolutamente todos los detalles de su diseo, se conservan
(incluyendo las hojas de laurel de la corona) e igualmente sin defectos, podrn
tasarse en la escala de precios del VF. Este tipo de piezas son rara vez vistas, ya
que, como se explic, la moneda urea prcticamente no tuvo curso. Finalmente,
existe una amplia gama de piezas que han sido utilizadas en joyera; aunque no se

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las haya perforado o daado de otra forma explcitamente agresiva, dichas piezas
tienen una superficie que exhibe, especialmente bajo la lente, dao ocasionado
por la friccin, frotacin, o incluso rayaduras; un deterioro conocido como piel
de naranja. Estas monedas deben tasarse por debajo del valor de cotizacin de
un ejemplar en VF (aunque podrn ser descritas como VF, o incluso superior,
pero con la aclaracin ex joyera). Finalmente, las piezas perforadas (aunque la
perforacin est tapada), que adems suelen estar desgastadas, valen solo una
fraccin del precio dado para VF, o incluso para Fine, segn su aspecto general.6.1.2. Monedas de plata. En menor medida, se aplica lo dicho arriba. Muchos
argnteos aparecen virtualmente sin circular; cuando la pieza es un virtual FDC,
perfectamente acuada, de cuos nuevos y con su brillo original intacto, se
pagar con prima; una pieza perfecta, que nuestra an mucho brillo pero que lo
ha perdido en ciertos sectores (es obligatorio, siempre, en estos grados elevados,
el uso de la lupa para su apreciacin) podr ser tasada en base a la estimacin EF;
en cambio, ejemplares bien acuados y prcticamente sin desgaste pero producto
de cuos bastante usados, lo mismo que ejemplares de buen cuo pero con ligero
desgaste, pueden tasarse en la categora del VF. Finalmente, ejemplares con sus
diseos bien conservados, toda su epigrafa completa, sin corrosin o porosidad,
pueden valorarse en el rea de Fine.6.1.3. Velln bajo y bronce. Dado que a esta categora corresponde la vasta
mayora de las emisiones del perodo, la trataremos con algo ms de detalle.EF: Una pieza de velln en este grado deber conservar, casi sin excepcin, todo
o la mayor parte de su plateado original (el cual, sin embargo, puede estar
cubierto, total o parcialmente, por una hermosa ptina brillante). Un ejemplar con
su brillo original intacto, adems de toda su cobertura plateada, se suele pagar
con prima. Por su parte, la pieza en EF estar bien acuada, siendo producto de
cuos en buen estado; slo un mnimo desgaste puede ser notado con una lente x
10. no puede haber deterioro ni marcas, rayaduras ni defectos de cospel. Las
monedas de bronce (radiados, denarios) deben estar en las mismas condiciones
(aunque se tiende a ser un poco menos exigente, en especial debido al tamao de
las piezas y a lo, ciertamente, ms descuidado de su acuacin). En el bronce, se

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esperan superficies suaves con ptina brillante. Ejemplares con reas planas
(vanos de acuacin, como se dice ms apropiadamente en Espaa) no pueden
ser tasados en esta rea de precios, por ms afilado y detallado que est el resto
de la pieza.VF: La pieza de velln bajo o bronce en este estado podr conservar buena parte
de su plateado original, o una bonita ptina, brillante o al menos semi brillante.
Deber estar bien acuada y, desde luego, no padecer reas planas serias; un
ejemplar as, o producto de cuos algo gastados, pero con detalles de EF, puede
describirse como EF rea plana, etc., pero, sin embargo, cotizarse con precios
de esta categora (VF). Piezas que presentan corrosin ligera o media, porosidad,
o dao de algn tipo, no pueden ser tasadas en el precio de VF, aunque por
desgaste correspondiera.Fine: En esta categora caen la mayor parte de los hallazgos casuales de monedas
sueltas. Piezas agradables, con todos sus datos mayormente visibles (incluyendo
la ceca), pero que presentan desgaste general con prdida de detalles (en especial,
parte de la corona de laurel en anverso) se tasarn en esta categora de precios.
Esto incluir piezas en estado algo mejor, pero que padecen corrosin, porosidad,
incrustaciones, o concreciones localizadas e imposibles de reducir, u otros daos
menores.Grados inferiores. El coleccionista debe tener en mente que muchsimas piezas
de inters, por su rareza o importancia, a menudo se encuentran en estado inferior
a los citados: piezas gastadas, sumamente porosas, corrodas seriamente...
generalmente (en los catlogos especializados) no se dan los precios de estos
grados inferiores, pero existen, y muchas piezas son ofrecidas en el comercio por
tratantes de bajo presupuesto. En nuestra concepcin, toda pieza tiene valor; se
trata de un testimonio arqueolgico de nuestro pasado, y es, por lo tanto, digno
del mayor respeto. Su valor estar en relacin con su grado, desde luego; y su
precio ser apenas una fraccin mnima del valor de la categora ms baja
apreciada en el catlogo (Fine). A menudo, pueden adquirirse en pequeas
cantidades por unos pocos centavos de euro / dlar, a menudo sin limpiar (ya que
su valor de mercado no amerita agregarles mano de obra). Es necesario, sin

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embargo, advertir al coleccionista que tales piezas, con la excepcin del hallazgo
aleatorio de alguna verdadera rareza, tienen, al momento de liquidar la coleccin,
prcticamente nulo su valor de retorno; la inversin en estos casos se limita al
conocimiento obtenido de ellas lo cual, en opinin de especialistas, no es,
ciertamente, poca cosa.-

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