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GENERAL MARIO TRAVASSOS - El Cid Editor.

Mxico 1978

Proyeccin
Continental
del Brasil

Indice
Introduccin
Prefacio
PRIMERA PARTE
Captulo I
Dos antagonismos en presencia
Captulo II
Poltica de comunicaciones de las naciones del Plata
Captulo III
Capacidad de reaccin de la Amazonia
SEGUNDA PARTE
Captulo IV
Casos de inestabilidad geogrfica
Captulo V
Santa Cruz de la Sierra
Captulo VI
Influencia norteamericana
TERCERA PARTE
Captulo VII
Sntesis geogrfica del Brasil
Captulo VIII
Aspectos decisivos del Brasil de la cuenca del Plata y del Brasil amaznico
Captulo IX
Expresin continental del Brasil

APNDICE
La situacin relativa como expresin geogrfica de Mato Grosso
Mato Grosso y la poltica continental del Brasil
Hacia el Oeste!
Bibliografa

INTRODUCCIN

Es preciso leer Proyeccin Continental del Brasil a la luz de los postulados de la


Geografa Poltica por lo menos de los que faciliten la comprensin de los
fenmenos geopolticos estudiados en sus pginas, simplemente como casos
particulares de leyes generales ya establecidas.
La tendencia de los Estados a poseer varias salidas al mar, si es posible a mares
diferentes; la aspiracin que tienen al dominio de la totalidad de las cuencas
hidrogrficas y, por ltimo, la tendencia a. extender sus dominios hasta donde el
trfico sea capaz de llevarlos son los postulados esenciales para la comprensin
del complejo geopoltica sudamericano.
El encuadramiento de la masa continental por dos ocanos diferentes, al Este el
Atlntico, al Oeste el Pacfico; la oposicin, impuesta por circunstancias decisivas,
entre las dos mayores cuencas hidrogrficas del continente, amibas en la vertiente
atlntica, la del Amazonas al Norte y la del Plata al Sur: la existencia de pases
mediterrneos el caso de Bolivia y del Paraguay precisamente en la regin en
donde chocan aquellos antagonismos constituyen los hechos que dan lugar a la
eclosin de fenmenos geopolticos de la ms extensa y profunda, repercusin
continental.
Y es ineludible la situacin del Brasil en ese complejo de fenmenos por su
extensin y su posicin geogrfica. Estn bajo su dominio las bocas y el curso
inferior y medio del Amazonas, o sea lo principal de todo ese gran ro, del mismo
modo que una gran parte de los orgenes de la cuenca del Plata, cuya
desembocadura est bajo bandera argentina; cerca de dos tercios de la costa del
Atlntico sur le pertenecen, poseyendo los puertos mejor situados en relacin a
las grandes masas de circulacin martima y area.
La tendencia a poseer varias salidas al mar impuls al pequeo Estado de
Brandeburgo a transformarse en el Estado Prusiano y, ms tarde, en el moderno
Imperio Alemn. Lo que orient sus actividades polticas en el siglo XIX fue,
primero, el deseo de simple acceso al mar (Bltico) mediante las adquisiciones

territoriales, hasta la muerte del Gran Elector y de Federico el Grande; despus el


de la salida a dos mares diferentes (Bltico y mar del Norte) y las alianzas con
Estados vecinos, que permitiesen llegar a puertos de un mar fundamentalmente
diferente de aquellos otros dos (Mediterrneo).
Rusia no pudo conformarse con sus extensas costas en el mar Glacial rtico ni
con sus salidas al Bltico y al mar Negro; siempre aspir a tener salidas libres al
Pacfico, as como en las proximidades del mar de Noruega y tambin en el
ocano Indico.
Las guerras balcnicas hallaron la mejor parte de sus estmulos en la aspiracin
de poseer varias salidas al mar. Durante la Gran Guerra, Bulgaria no aspiraba a
otra cosa que a extender sus costas hasta las bocas del Danubio y hasta el mar
Egeo, ms all de Kavala. La formacin de la Gran Serbia, en oposicin a la
Pequea Serbia, anterior a la Guerra Mundial, significa la expansin hasta las
costas del Adritico.
La apertura de canales, ligando mares u ocanos, tambin responde a los
imperativos de esas tendencias, como en Panam, Suez y Kiel.
Entre ellos sobresale el canal de Panam, especie de resumen, de sntesis, de los
mltiples accesos a dos ocanos diferentes de que dispone Estados Unidos de
Norteamrica, con la posesin de sus vastsimas costas en el Atlntico y en el
Pacfico, bien articuladas con esos ocanos y ricamente servidas por vas
transcontinentales.
Mientras el canal de Suez es esencialmente una empresa financiera y comercial,
un negocio de remuneracin prevista, y el canal de Kiel representa la solucin de
los problemas locales, ligados a circunstancias particulares de la hidrografa de la
costa alemana, el canal de Panam responde exclusivamente a necesidades
polticas, para las cuales no. basta la intercomunicacin terrestre intensa, entre el
Atlntico y el Pacfico, a travs del territorio norteamericano.
Sin embargo, el fundamento de todos es la multiplicacin de salidas al mar, en
dichos casos a mares diferentes.
En el cuadro de esos ejemplos no es difcil apreciar las consecuencias, mediatas
e inmediatas, del antagonismo entre el Atlntico y el Pacfico; en cuanto a Amrica
del Sur, se debe considerar especialmente el cinturn de los pequeos Estados
del Pacfico apretados entre una estrecha faja de la costa y los profundos valles

andinos, obligados, para comunicarse con los grandes centros de la civilizacin


moderna, a utilizar el canal de Panam o a dar la vuelta por el estrecho de
Magallanes, con respecto a los dos grandes Estados del Atlntico sur, el Brasil y la
Argentina.
Son innumerables los ejemplos, en todo el mundo, de las orientaciones polticas
resultantes de la aspiracin de los Estados al dominio de la totalidad de las
cuencas hidrogrficas. Cualquier potencia que disponga de una seccin
navegable de un ro tiende a extender su dominio hasta la desembocadura, del
mismo modo que, inversamente, cuando una potencia se apodera de la boca de
un cauce tiende a expandirse, remontando la corriente, en busca de los afluentes,
inclusive para aduearse de las fuentes reguladoras de los ros.
La gran preocupacin de Rusia en Asia fue siempre extender su influencia al
curso superior del ro Amur, as como incorporar a. su dominio las cuencas de los
ms lejanos afluentes de todos los ros siberianos.
De la red hidrogrfica de Asia, una parte se halla sometida al dominio britnico,
como acontece con sus ros meridionales, cuyos afluentes son un objetivo de la
expansin britnica; otra parte pertenece a China, como ocurre con los ros que
desaguan en el Pacfico.
Sin embargo, desde que Inglaterra se instal en la desembocadura del Yang-TseKiang, se torn posible para la influencia britnica remontar las aguas y as
ampliar su esfera de accin econmica. Si no fuera por la Guerra de los Boers y el
posterior acuerdo anglo-germano, el valle del Yang-Tse-Kiang no se habra
repartido entre las influencias de ambos contratantes y habra quedado
exclusivamente sometido a la influencia britnica. Con todo, Inglaterra no se limit
a las restricciones del acuerdo, pues, con el camino a travs del Tbet, consider a
la rica provincia china de Sze-Tchuem, situada en el curso superior del Yang-TseKiang, como una nueva base de partida para extender su influencia, ahora aguas
abajo.
En particular, en el Asia occidental es digna de mencin la cuenca del ufrates y
del Tigris, a la cual haba llegado Alemania, mediante el trazado del ferrocarril de
Bagdad, por el curso medio de los dos ros, mientras Inglaterra instalaba en la
zona de la desembocadura los focos de su influencia poltica, conquistando la
navegacin del curso inferior. Son bien conocidas las consecuencias de esos dos
impulsos polticos, orientados en sentido inverso, uno aguas abajo y otro aguas
arriba.

Del sistema hidrogrfico del Congo participaron varias potencias; Francia,


despus Portugal, en seguida Alemania, adems de Inglaterra, que posea, en
parte, el curso superior de los afluentes principales del mismo, lo que explica la
incertidumbre y la inseguridad del Estado del Congo.
Tanto Inglaterra como Alemania trataron de penetrar en el territorio del Alto Congo
por medio de lneas frreas, partiendo de la costa atlntica y prolongndolas a
travs de la colonia portuguesa de Angola. Adems de eso, Alemania insista en
mejorar las comunicaciones de su dominio de Camern con la regin del Congo,
lanzndose para el Este, en la direccin general del frica Oriental alemana.
En torno del Nilo y del Nger se produjeron actividades polticas semejantes,
especialmente en cuanto al Nilo, las que se prolongaron, siendo la principal fuente
de discordias entre Inglaterra y Francia. A pesar del dominio definitivo que
Inglaterra obtuvo sobre el Nilo, despus de la expulsin de los franceses de la
regin de Fashoda, tuvo que consolidarlo con la sumisin del Sudn, el dominio
del curso superior del famoso ro, hasta el lago Victoria, y el acceso de all al
ocano ndico.
La participacin econmica de Alemania en el Danubio, como-va comercial, al
mismo tiempo que lig ms a Austria a sus objetivos polticos, condujo al Estado
alemn a intervenir intensamente en los sucesos balcnicos.
Inversamente, la posesin por Alemania de la desembocadura del Vstula; aunque
no la llev a extender su dominio a toda la cuenca de esa gran va fluvial, por
motivos de orden poltico relacionados con el elemento polaco, la oblig a
oponerse, por una poltica vigilante, a la ambicin ruso-polaca de extender su
dominio desde el curso medio a toda la cuenca del Vstula.
La desembocadura del ro Colorado en territorio mexicano, cuya cuenca
pertenece en su casi totalidad a Estados Unidos de Norteamrica, gravita
ciertamente en la actitud permanente de la poltica yanqui con respecto a Mxico.
En presencia de esos ejemplos, recogidos un poco de todas partes, es indiscutible
la complejidad de los problemas polticos originados en las vastas y mltiples
regiones hidrogrficas de Amrica del Sur, que se manifiestan desde la poca
colonial y se mantienen en estado latente despus de la formacin de los Estados
sudamericanos.
Son tales las circunstancias, y presentan tal gravedad, que hay quien hace l
pronstico de profundas modificaciones en el mapa poltico de la Amrica del Sur,

principalmente por el hecho de que cada una de sus cuencas se encuentra bajo la
bandera de ms de un Estado: la del Orinoco, repartida entre Venezuela y
Colombia; la del Amazonas, con su prodigiosa red de afluentes, entre Brasil,
Colombia, Ecuador, Per y Bolivia; la del Uruguay, entre Brasil, Argentina y
Uruguay; la del Paraguay, entre Brasil, Bolivia, Paraguay y Argentina; la del
Paran, entre Brasil, Paraguay y Argentina.
Sera largo para esta introduccin citar aqu, aunque sumariamente, los
innumerables ejemplos que la historia humana nos ofrece para confirmar la
tendencia de los Estados a extender sus dominios hasta donde el trfico sea
capaz de llevarlos, siempre en provecho de sus propios intereses.
Las luchas por el dominio del Mediterrneo, las guerras de la Edad Media, las
campaas de Carlomagno para llevar su soberana de Atenas a la India, la
ocupacin de la pennsula itlica y de Sicilia, como consecuencia de la aparicin
de Roma y sus campaas por la conquista de la pennsula balcnica y, en
general, toda la historia de las invasiones de los tiempos antiguos proporcionara
ejemplos de los ms convincentes. Lo mismo sucedera en los tiempos modernos,
bajo la frmula de una unidad nacional, de que son pruebas la creacin del
Imperio Alemn, la unidad de Italia, la aspiracin a una Gran Grecia, a una Gran
Bulgaria y a una Gran Serbia.
La Guerra Mundial es la consecuencia de estos esfuerzos por extender el dominio
en nombre de la unidad nacional, traducida por la coercin poltica de bloques
tnicos, del mismo modo que el tratado de Versalles y la reaccin igual y contraria
a esa accin. La post-guerra se caracteriza por la recuperacin del terreno
perdido.
En el continente sudamericano las actividades polticas accionadas por este ltimo
postulado constituyen pruebas de claridad meridiana.
El envo de expediciones y los esfuerzos en llevar sus lmites meridionales hasta
las mrgenes del Plata, en lo que respecta a Brasil, son ejemplos por dems
significativos.
Contemporneamente, la magnfica expansin del Estado argentino, que cada vez
ms consolida la irradiacin incomparable de su influencia, a la sombra de una
misma lengua, de una misma religin y de la continuidad territorial que inspiraron
los antiguos virreinatos, es ms que un ejemplo, pues es una verdadera leccin.

El Estado argentino, con el desarrollo de las comunicaciones, demuestra la ms


completa comprensin de su destino geopoltica en presencia de los dos
antagonismos existentes y en el cuadro de la masa continental, principalmente
porque, entre las formas de expansin, se decidi por el fomento de las
comunicaciones terrestres.
La expansin poltica por medio de las comunicaciones martimas llevara al
Estado argentino a una lucha inmediata con el Estado brasileo; en tal caso, el
litoral sur del Brasil es el que determinara los puntos de aplicacin de las fuerzas
expansionistas. La expansin terrestre alej esa posibilidad, al mismo tiempo que,
por lneas interiores, se manifiesta en la forma altamente simptica de solidaridad
continental.
La red ferroviaria argentina es la resultante de tres impulsos geopolticos de
extrema vala, a saber: anhelos del Paraguay de poseer una salida al mar y
aspiracin de Bolivia y de Chile por varias salidas al mar; pero, sobre todo, la
propia aspiracin del dominio de la cuenca del Plata, cuya desembocadura est
bajo bandera argentina, reforzada por la tendencia a extender su influencia
adonde ella pueda ser llevada por el barco y por los rieles.
As Buenos Aires ya se une directamente con Santiago, La Paz y Asuncin; el
puente sobre el Uruguay, en Paso de los Libres, muy en breve la ligar con la
capital del Brasil; la unin de las lneas argentinas, bolivianas y peruanas ya lleva
la influencia argentina hasta el Cuzco, el caballero del anfiteatro amaznico,
esbozndose de esta manera, por iniciativa del Estado argentino, la segunda
transcontinental sudamericana. En las proximidades de Cuzco (Per) se halla la
cabecera del valle de Ucayali, el que podr ser unido fcilmente con el valle del
Magdalena por los modernos medios de transporte (del mismo modo que Lima ya
se liga a Iquitos), a su vez unido por el puerto de Cartagena con el mar de las
Antillas, de intenso trfico por la influencia norteamericana.
Estados Unidos de Norteamrica, el primero en materializar el sentido poltico de
las lneas transcontinentales, dispone de algunas lneas frreas que unen las
costas del Atlntico con las del Pacfico a travs de su propio territorio, y son
conocidos sus proyectos de repetir la hazaa, al menos una vez, por el territorio
de los Estados de las, otras dos Amricas.
El impulso de tales tentativas es el mismo que indujo a Rusia a llevar a cabo la
obra gigantesca del Transiberiano e inspir el proyecto que, atravesando la parte
continental del continente asitico, abrira un eje de comunicaciones de Siria hasta

las costas orientales de la China, o los proyectos de Cecil Rhodes de una va


frrea del Cabo a El Cairo, atravesando el continente africano en el sentido de los
meridianos, al lado de otras que encaran lneas transversales.
El Estado argentino tuvo la primaca de las transcontinentales en la Amrica del
Sur con el Transandino; su red ferroviaria, con la extensin hasta La Paz y de all
hacia el Cuzco, colabora en los planes de la gran lnea transcontinental
americana.
Es preciso, pues, no perder de vista, en el complejo de los fenmenos
geopolticos sudamericanos: que para el Brasil asumen la ms alta
importancia los problemas resultantes del antagonismo ocenico, precisamente
porque se proyectan a travs de la oposicin hidrogrfica de las cuencas del
Amazonas y del Plata; que el Brasil es factor comn en cuatro de los cinco
casos geopolticos representados por las grandes cuencas sudamericanas que, al
fin, se resumen en el antagonismo entre l Amazonas y el Plata bien definido
por la oposicin de sus aguas, por los cuadros climato-botnicos de las
respectivas cuencas y por la latitud en que desembocan en el Atlntico,
constituyendo dos compartimientos diferentes, por donde tienden a manifestarse
las fuerzas antagnicas oriundas del Pacfico y del Atlntico; que la amplitud
de la influencia del Estado argentino, remontando la cuenca del Plata por valles y
crestas, repercutiendo ya ms all de su propia rbita hidrogrfica, tendiendo a
extender su dominio por donde el trfico sea capaz de llevarlo, se traduce,
prcticamente, en un desequilibrio geopoltica en favor del Plata, en la lucha
multisecular entre la cuenca del Plata y la del Amazonas.
Todo ello se puede deducir de la sumaria exposicin de los principios y de los
hechos mencionados en esta Introduccin, breve como los captulos que van a
seguir, en cuya redaccin predomina el sentido de sntesis.
A la luz de los postulados que esta Introduccin procura demostrar con ejemplos,
Proyeccin continental del Brasil puede considerarse como un ensayo, en el que
se hace el clculo de los componentes del inmenso sistema de fuerzas
geopolticas sudamericanas, para concluir que el Brasil, por su extensin y su
situacin geogrfica, contiene indiscutiblemente la resultante poltica.

PREFACIO
Le y rele detenidamente Aspectos geogrficos sudamericanos. Con la mayor
insistencia recomiendo su estudio a nuestros hombres de gobierno. En ese libro
se tratan los ms graves problemas de la existencia y el desarrollo de las
naciones del continente, los asuntos mismos de la verdadera poltica, con
mayscula.
Evidentemente, es prematuro trazar rumbos definitivos. El trabajo no trata de
hacerlo. Slo investiga los factores; procura individualizarlos en vista de lo que
nos ensea la antropo-geografa. Recordando que el porvenir econmico, poltico
y social de las agrupaciones humanas est como sealado por el relieve que los
acontecimientos geognicos y los factores fisiogrficos determinaron en la
superficie de los pases que habitan, procur Mario Travassos aplicar a nuestro
continente las lecciones de Ratzel, de Brunhes, sus discpulos y mulos. Enunciar
la meta es expresar la complejidad y el arduo esfuerzo que exige la solucin del
enigma. Por ms difcil que sea, es preciso hallar la solucin, para bien del
progreso y de la paz de esta fraccin del mundo, y, entretanto, para tarea, tan
vasta apenas algunos trazos estn esbozados. Ni siquiera est grabado el
alfabeto que deber ser empleado.
A pesar de ello, conviene leer este primer ensayo. Es una tentativa para, poner
mtodo en el caos de nuestras iniciativas, tan desordenadas, procurando analizar
los problemas a resolver, definindolos, viendo las reacciones recprocas, las
posibilidades presumibles, los factores que pueden surgir, los cuadrantes en que
pueden aparecer y los puntos del horizonte en que son de esperar.
No es de desaliento la impresin. Es ms de calma serena, sin deseos dbiles y
malsanos de ansias por ilusiones optimistas, quand mme.
Una primera leccin se recoge de ese anlisis; se otea el campo de accin.
Si este siglo debe ser el siglo del Pacfico y el de la Amrica del Sur, es
imprescindible sondear y definir las caractersticas de los trminos en presencia.
En cuanto a la Amrica del Sur, son dignos de mencin los dos ocanos que la
limitan, la permeabilidad antropo-geogrfica del continente en s, las semejanzas y

las oposiciones de sus zonas diversas, los imperialismos varios que la acercan,
los otros que le son intrnsecos, los remedios, los errores a evitar y las formas
propias de su desarrollo.
Es interesantsimo y acertado el cuadro que se traz de los antagonismos
ocenicos y, correlativamente, el de los antagonismos de las dos vertientes que
definen la espina dorsal de los Andes. No menos interesante es la descripcin de
los aspectos opuestos de la cuenca del Plata y la del Amazonas. Muestra cmo el
conjunto atlntico tiende y tender naturalmente a sobrepasar, social y
econmicamente, el borde del Pacfico y, a ese respecto, es digno de la mayor
ponderacin lo que expresa sobre el influjo de los "nudos" y de los pasos de la
Cordillera.
Pone en evidencia, cules son las lneas de menor resistencia o las posibles
tentativas imperialistas, constituidas por el Mediterrneo, que es el mar de los
Caribes, y el golfo de Mxico, condensador de expansiones, por el predominio
martimo de las tierras que los cercan. Vuelve luminosamente clavo el papel de
pacificador, con poder de coordinar y de suavizar conflictos, que puede
corresponder al Brasil.
No deja de examinar, aunque sea superficialmente, el "punctum dolens" del
continente Bolivia, oprimida por su situacin angustiosa de pas aislado,
solicitado por tendencias externas antagnicas. Esboza cmo el canal de Panam
puede constituir en el noroeste de Amrica del Sur una zona delicada de cismas
polticos. No deja de hacer ver cmo el Uruguay sufre presiones anlogas, entre
las afinidades raciales con el Brasil y las solicitaciones polticas de la Argentina.
En todos esos casos se tiene la intencin de resolver todo en la paz y en el
progreso.
Y una segunda leccin est en los remedios que prev: la unin para conocernos
mejor.
Unin para la cual no debe haber exclusivismo de mtodos, so pena de que los
gastos a enfrentar no sean compatibles con nuestros recursos, por lo menos en
un futuro prximo. Las realizaciones deben ser rpidas, y, por lo tanto, no ser
posible recurrir como medicina nica a la construccin de ferrocarriles, a causa de
la lentitud de ella.

Es, pues, a los rieles, al barco, al avin y al hidroavin que se recurrir para'
intensificar y apresurar esa poltica de aproximacin continental. Bien se ve la
importancia y la gravedad de los asuntos que contempla el presente estudio.
Es imposible resumir aqu todos los puntos tocados y las ideas sugeridas. El
capitn Mario Travassos, conocido oficial del Ejrcito, tiene de quin heredar su
capacidad, el patriotismo y la competencia del tronco ancestral del que procede.
Era necesario recordarlo aqu para agradecerle el honor que me concedi al pedir
mi opinin sobre su libro.
Lanlo los estudiosos y los que tienen responsabilidad de gobierno. Como yo, al
finalizar, lo reelern. En l todos los hombres de buena fe hallarn algo que
aprender.

PANDIA CALOGERAS, Petrpolis, 1931

PRIMERA PARTE
CAPITULO I
Dos Antagonismos en Presencia
Atlntico versus Pacfico. - Plata versus Amazonas.
Cuando se consideran, en conjunto, los fenmenos econmicos y polticos que se
realizan en pleno continente sudamericano y en sus inmediaciones, debe
admitirse la presencia de dos antagonismos fundamentales en su extenso y
variado territorio, como los factores esenciales de las modalidades en que se
manifiestan aquellos mismos fenmenos.
Esos antagonismos, si de cierto modo separan, como todos los antagonismos,
pueden significar, conjugados, las verdaderas fuerzas creadoras de cuanto pasa
en los dominios polticos de la actividad sudamericana. Esta comprobacin no
hace sino confirmar una de las ms decisivas conclusiones de la ciencia
geogrfica moderna, segn la cual los antagonismos se revelan como fuerzas
armonizadoras por excelencia si se contemplan los aspectos antropo-geogrficos
que encierran.
Y esto se torna tanto ms real, cuanto ms se desarrollan, por una parte, las vas
de comunicacin y los medios de transporte, y, por otra, la riqueza a circular.
Slo las reacciones recprocas de esos factores, acondicionados a los
antagonismos geogrficos de nuestro continente, pueden determinar un criterio
seguro para orientar los espritus al juzgar la importancia de los acontecimientos
actuales o al estimar las posibilidades de sus desarrollos ulteriores.
Esos antagonismos se manifiestan interesando amplitudes distintas:
Uno, abarcando todo el continente, tanto en sus causas como en sus efectos, se
traduce por la oposicin de las dos vertientes continentales, la del Atlntico y la del
Pacfico.
Otro, interesando directamente la vertiente atlntica, es la oposicin de los dos
grandes cauces situados en ella, el del Amazonas y el del Plata, y puede ser
fcilmente comprobado a simple vista sobre una carta geogrfica de la Amrica
del Sur.

Atlntico versus Pacfico.


En el primero de esos antagonismos, las cumbres de los Andes dividen las aguas
para los dos ocanos especficamente diferentes. Hacia el Oeste, para el Pacfico,
"el mar solitario", el ocano de rutas de circulacin regional, de las extensiones sin
fin, de las grandes profundidades de las Polinesias.
Hacia el Este, para el Atlntico, cuyas aguas son las ms frecuentadas del globo,
en cuyas costas el "ecumeno" martimo se encuentra magnficamente definido y
donde la "plataforma continental" es de las ms abundantes en peces.
Las vertientes correspondientes a cada uno de esos ocanos, que encuadran el
territorio sudamericano, no logran sino llevar tierra adentro la oposicin del litoral
con sus propias caractersticas.
En la vertiente occidental, la del Pacfico, no existen grandes ros; las tierras
descienden bruscamente de elevadas cumbres y altiplanos, y las aguas, como
torrentes, prefieren el rumbo de los meridianos, recorriendo los valles
longitudinales andinos antes de abordar el litoral.
Al litoral, pobre de articulaciones (ensenadas, bahas, golfos, etctera), libre, en el
rigor de la palabra, de "ecumeno" martimo, le corresponde un interior
caractersticamente montaoso, tanto por la altitud como por la produccin minera,
imprimiendo rasgos y mentalidad estticos a sus poblaciones.
En la vertiente oriental, de modo semejante, todo armoniza con el ocano que
baa el litoral. Las tierras, y con ellas las aguas, se alargan desde los confines
mediterrneos hasta alcanzar, tranquilas, el ocano. Inmensos ros navegables
prolongan, tierra adentro, todas las magnificencias atlnticas, vinculando en esta
forma el interior a las grandes rutas de circulacin martima. Le corresponde una
actividad agrcola y ganadera y espritu dinmico.
Si desde las cumbres de los Andes observamos las vertientes y los ocanos que
las encuadran, no hay duda de que estamos frente a un antagonismo bien
manifiesto.
Amazonas versus Plata.
Al analizar el segundo antagonismo, en forma no menos evidente, se llega a su
comprobacin.
Si partimos del altiplano boliviano hacia el Este, sobre el divortum aquarum que
emerge de los contrafuertes andinos y se extiende por el altiplano central
brasileo, repartiendo las aguas entre la cuenca amaznica y la del Plata hasta

fundirse en la barrera orogrfica que, a su vez, reparte aguas entre esas cuencas
y las de San Francisco y Paranahyba, comprobaremos una nueva oposicin.
Al Norte, el Amazonas; al Sur, el Plata.
Sus ms lejanos afluentes se oponen sistemticamente. El mayor caudal del uno
corre en direccin general del Norte; las aguas del otro, al Sur. En corto trecho
concuerda el curso inferior de sus caudales en la direccin general, al Este. Aun
as lo hacen despus de recorrer regiones de diferente clima y produccin: el
Amazonas, recibiendo en su largo curso afluentes repartidos al norte y al sur del
Ecuador; el Plata, en su menor desarrollo, encauzando toda una extensa cuenca
homogeneizada por el trpico meridional; mientras el Amazonas desemboca en el
ocano en la extremidad nordeste del litoral de la gran vertiente, a la altura del
Ecuador y frente a la ruta de circulacin martima ms importante del Atlntico Sur,
el Plata lo hace mucho ms al sur del Capricornio, frente a rutas secundarias de
circulacin martima.
Como se puede deducir desde ya, adems de las complicaciones peculiares a las
circunstancias que lo definen, ese antagonismo agrava el creado por la divisoria
andina; por eso es que las reacciones de la vertiente atlntica sobre la del Pacfico
se van a producir a travs de dos cuencas tambin antagnicas. Es por esas
cuencas que la vertiente del Pacfico procura neutralizar sus insuficiencias, o sean
las insuficiencias de su litoral (ausencia de "ecumeno") y del ocano que lo baa
(circulacin regional).
Mediante esas dos formidables vlvulas de seguridad, en contacto directo con la
civilizacin europea, es que la vertiente pacfica escapa a influencias extraas que
sus valles longitudinales Pueden atraer y canalizar.
De estas causas surgen los otros dos aspectos capitales, que se pueden traducir
en la rivalidad de trfico de las dos grandes cuencas, verdaderos compartimientos
de la vertiente atlntica, hasta ms all de las cumbres andinas.
Es lo que nos va a demostrar al efectuar una ojeada sobre la poltica de
comunicaciones en la cuenca del Plata y sobre las posibilidades de trfico del
Amazonas.

CAPITULO II
Poltica de Comunicaciones
Proyeccin internacional de la red ferroviaria argentina. - Repercusin
directa sobre la vertiente del Pacfico e indirecta sobre la cuenca amaznica.
La red de comunicaciones de las naciones del Plata es una de las ms expresivas
demostraciones de cunto vale el hombre como factor geogrfico de primera
calidad. Al mismo tiempo, prueba de un modo perfecto, la elasticidad de la
geografa poltica como cpula de la antropo-geografa, la gama de sus
variaciones, desde la ms racional de las hiptesis hasta el ms absurdo de los
hechos.
Aspectos como el de esa red de comunicaciones no dejan dudas de que la
geografa poltica no es, en verdad, sino otra geografa cualquiera animada por el
hombre. Qudase convenido una vez ms de que, sin el hombre como factor
geogrfico, toda la geografa se convierte en un cuerpo sin alma.
Es que el sentido poltico, en toda la amplitud de sus acepciones, es el alma de las
realidades geogrficas, para las cuales la actuacin del hombre es todo.
En el caso particular de la red de comunicaciones, esa actuacin se muestra por
dems interesante, puesto que las vas se van a concentrar en el propio corazn
de uno de los pases de la cuenca del Plata, en Buenos Aires, la distribuidora en la
orilla misma de dicho ro, al margen del Atlntico. Y cunto est realizado, honra
sobremanera a la Nacin Argentina, por la grandeza y el alcance de la obra
efectuada, no obstante la magnitud de la contribucin extranjera.
En efecto, el cuadro poltico argentino es, en nuestro continente, un ejemplo
notable de lo que mejor se admite, desde el punto de vista doctrinario, sobre el
asunto.
No le falta ni extensin ni equilibrio. Traduce exactamente la accin coordinadora
sobre los factores geogrficos y humanos acondicionados por la Nacin Argentina.
Define con precisin las tendencias, las necesidades y posibilidades del pueblo
argentino, en s y en relacin con los dems.
De cualquiera de sus modalidades polticas se pueden deducir, fcil y
espontneamente, las directivas de su poltica nacional. En conjunto, sus
actividades constituyen un verdadero sistema de fuerzas, segn las aspiraciones

de la propia nacin y para la cual la poltica del Estado argentino es la resultante


lgica.
Proyeccin ferroviaria argentina.
Todo ello se comprende y siente cuando se tiene conocimiento del carcter
expansionista de la poltica de comunicaciones del Plata. El estado de las
comunicaciones dado el carcter econmico de las sociedades modernas es
significativo como una indicacin segura sobre los rumbos y la estabilidad de
determinado sentido poltico.
El esquicio que materializa el esfuerzo ferroviario del Plata da, por s mismo, una
idea del volumen econmico y poltico de dicha red de comunicaciones. No slo
deja sentir, en toda su expresin, el carcter concntrico del sistema, sino que
indica, desde luego, el grado de su repercusin sobre las redes circunvecinas.
Como se ve, Buenos Aires est ligada directamente por ferrocarril con las
capitales de tres pases limtrofes: con Asuncin, completndolo con la va fluvial,
la que asegura, tambin, el enlace (Concordia-Salto) entre las redes argentina y
uruguaya; con Santiago (y Valparaso), por medio de la va frrea de montaa que
vincula la riqueza andina con el Atlntico; con La Paz, por la unin en Tupiza de la
va argentina con las lneas bolivianas, despus de recorrer sus rieles, hasta La
Quiaca, 1.795 kilmetros.
En cuanto al carcter concntrico del sistema, es evidente su importancia si
consideramos ciertas particularidades. De un lado, las vas navegables nada
perdieron. No hay competencia sino cooperacin. Adems de eso, el servicio
portuario y las condiciones tcnicas de la navegabilidad fluvial se desarrollan cada
da ms y el Estado argentino mantiene el dragado permanente de los ros
navegables. Por otro lado, est el juego de los transportes, mediante esos dos
medios de comunicacin o por las transversales, que permiten volcar los
transportes de una ruta de comunicaciones a otra, lo que se puede fcilmente
apreciar en una carta ferroviaria argentina.
En cuanto a la repercusin del sistema sobre las redes circunvecinas, es un
aspecto que merece atencin especial. Si en las uniones Buenos Aires - Santiago
y Buenos Aires - Asuncin esa repercusin no sobrepasa los lmites de sus
naturales consecuencias, en cambio, en la unin Buenos Aires - La Paz, adquiere
reflejos capaces de repercutir hasta en la economa continental.
Repercusin sobre el Pacfico y la Amazonia.
Volviendo a consultar el esquicio, se puede, en un rpido anlisis, apreciar la
importancia poltico-econmica de los reflejos de carcter continental resultantes
de la unin Buenos Aires - La Paz.

Si se valoran todos los factores, se llega a la conclusin de que esos reflejos se


manifiestan de dos modos diferentes, presentndose en dos fases, por as decir,
opuestas, pero que se complementan.
En primer lugar, est la multiplicacin de los contactos con el Pacfico. La unin
con el puerto de Valparaso es, puede decirse, multiplicada por la unin con los
puertos de Antofagasta, Mejillones, Arica (chilenos) y de Mollendo (peruano). A
pesar del carcter indirecto de estas uniones, no hay que negar su repercusin
continental.
Basta considerar el significado poltico de los ferrocarriles que de Antofagasta y
Arica van a La Paz (Guerra del Pacfico), las condiciones de vida ms o menos
artificiales de aquellos puertos (ausencia de "ecumeno" martimo), el "aislamiento"
de las aguas que los sirven y las consecuencias actuales y futuras del canal de
Panam sobre el trfico martimo del Pacfico. Segn sean las circunstancias,
esas vas frreas podrn encontrar una finalidad del todo opuesta a aquella que
inspir su construccin, tomndose en verdaderas bombas aspirantes,
transportando a la altiplanicie la riqueza de los valles longitudinales de la vertiente
occidental andina. La va Buenos Aires - La Paz har el resto.
Resalta, despus, el significado de la unin Buenos Aires - La Paz, aumentado
an ms por su prolongacin hasta el Cuzco. Sus rieles representan, frente mismo
a las cabeceras de los valles del Mamor, Ben y Madre de Dios (Amazonia), una
decisiva barrera econmica, verdadera caja recolectora en favor del Plata.
Es evidente que cualquier pronstico que se quiera hacer con respecto a la
proyeccin poltico-econmica de la unin Buenos Aires - La Paz, choca con
cuestiones difciles de contrabalancear.
Entre ellas estn las enormes distancias unidas por va simple, de trocha angosta,
muchas veces de escaso rendimiento, reducido, adems, por la cremallera y por
las malas condiciones meteorolgicas locales. De Buenos Aires a Antofagasta hay
2.701 km; a Arica, 3.020; a Mollendo (inclusive la travesa del lago Titicaca), 3.433
km. Son realmente cifras casi astronmicas. Problemas de tarifas, cuestiones de
transbordo, en fin, costo de los transportes.
Pero es cierto que imperativos econmicos se encargarn de allanar muchas de
esas dificultades mediante convenios (comercio mutuo) y recursos tcnicos,
aumentando el rendimiento de esas vas, como ya se comienza a realizar.
De cuanto queda dicho se puede llegar a la conclusin, con cierta seguridad, del
papel de la unin ferroviaria Buenos Aires - La Paz como factor de homogeneidad
frente a los antagonismos geogrficos sudamericanos, ya sea el de sus vertientes
o el de las cuencas capitales de la vertiente atlntica. Sube al altiplano boliviano y
une los rieles que rompen las faldas andinas, en un esfuerzo neutralizante de
buena parte de los aspectos de aquellos antagonismos, pero en provecho del
Plata.

CAPITULO III
Capacidad de Reaccin de la Amazonia
El altiplano boliviano y las comunicaciones de Amazonia. - Los pasos
andinos.
Como acabamos de ver, entre los aspectos ms importantes del esfuerzo
ferroviario de las naciones del Plata es notable el volumen econmico y poltico de
la unin Buenos Aires - La Paz. En primer lugar, dicha unin, aunque
indirectamente, multiplica los contactos de la vertiente atlntica con el Pacfico. Lo
que el transandino, por el paso de Uspallata, hace con Valparaso, la unin
Buenos Aires - La Paz, si consideramos que ella se prolonga hasta Cuzco, opera
en relacin a los puertos chilenos de Antofagasta, Mejillones y Arica y al puerto
peruano de Mollendo. En seguida est el papel que sus rieles representan, frente
a las cabeceras de los valles de la cuenca del Madera, como barrera econmica,
verdadera caja recolectara, en el altiplano, en favor del Plata, como ya se ha
mencionado.
Considerando la repulsin geogrfica entre las cuencas del Plata y del Amazonas,
se puede apreciar lo que significa la poltica de comunicaciones del Plata como
neutralizacin de la mala posicin relativa del Plata, y como provecho a sacar de
las incipiencias del Amazonas.
El altiplano boliviano y la Amazonia.
Analicemos ahora las comunicaciones del altiplano boliviano, s como las
posibilidades de reaccin de las comunicaciones de la cuenca amaznica sobre la
poltica ferroviaria del Plata.
Nos parece ser ste un asunto por dems palpitante, dada la-creciente
importancia econmica del altiplano boliviano y la repercusin continental de la
poltica de comunicaciones del Plata.
La llave del problema se halla en el llamado tringulo econmico Cochabamba Santa Cruz de la Sierra - Sucre, verdadero smbolo de la riqueza boliviana.
Ese tringulo tiene la particularidad, debido a su posicin, de ofrecer la base
(Cochabamba - Santa Cruz), a las posibilidades de navegacin que el Madera, a
su vez, ofrece a la vertiente nordeste y este del altiplano.

Por otro lado, esa base est representada en el terreno por la excelente carretera
que une Santa Cruz de la Sierra con Cochabamba, lo que aumenta en mucho el
valor de su posicin.
Pero es preciso no olvidar que si Santa Cruz tiene enlace por la cuenca del ro
Grande, el ms importante afluente del Mamor, Cochabamba es solicitada
directamente por la red ferroviaria del Plata y no deja de sufrir la influencia
martima de Arica, como consecuencia del propio sistema ferroviario de la regin.
Se torna as ms que evidente la importancia actual de Cochabamba como
principal vrtice del citado tringulo econmico del altiplano boliviano, esto es,
como centro de atraccin de todo el potencial de la regin interesada por ese
mismo tringulo. En su favor cuenta no slo con su posicin central sino, y sobre
todo, con las comunicaciones que concentra.
La inversin de esos valores, entretanto, es de muy posible realizacin si tenemos
en cuenta la importancia econmica de la vertiente oriental del altiplano y la
capacidad de atraccin del Madeira - Mamor.
En cuanto a la importancia econmica de esta vertiente, Santa Cruz la representa
bien por ser el principal centro productor de toda la inmensa zona de que venimos
tratando. Praderas y rebaos sin fin, caucho y trigo, son caractersticas suficientes
para la calificacin econmica de esa zona.
La capacidad de atraccin del Madeira, ya francamente manifestada por la
construccin del camino La Paz - Yungas, segn nos consta, en vas de
conclusin, espera slo la unin ferroviaria Santa Cruz - Cuatro Hoyos (200 km, de
los cuales 100- km ya abiertos en carretera), o mejor, Santa Cruz - Guajar Mirim,
para que se haga sin interrupcin el trnsito ferroviario de Santa Cruz hasta Puerto
Viejo, donde los rieles entregan a las vas fluviales la carga que ellos transportan.
De lo expuesto resulta que slo se trata de desplazar el centro de atraccin de la
regin de Cochabamba a Santa Cruz, inclusive, porque la atraccin ejercida por
Cochabamba es, por as decir, artificial, producto de las facilidades de
comunicaciones de que disfruta; en cambio, Santa Cruz representa realmente el
verdadero centro de gravedad de la economa del altiplano.
El camino La Paz - Yungas es un precioso esfuerzo, aunque todava secundario,
que los bolivianos realizan para escapar a la red ferroviaria del Plata, llevando por
el Beni, y hacia las aguas del Amazonas, la mayor y mejor parte de la riqueza de
la vertiente nordeste del altiplano. Queda an por realizar el esfuerzo principal: el
de completar la posibilidad que ofrece el Madeira-Mamor haciendo aproximar, en
cualquier forma, las puntas de sus rieles a la regin de Santa Cruz de la Sierra,
aun duplicando la va fluvial.
Esas son las grandes lneas del problema. En presencia de ellas se tiene que
reconocer la facilidad de navegacin del Amazonas en esa regin, en contraste

con el carcter artificial de la atraccin ferroviaria del Plata. Dicha razn es


suficiente para que se reconozca a las comunicaciones del Amazonas como
capaces de ser un contrapeso al sometimiento actual del altiplano boliviano a las
comunicaciones del Plata.
Los pasos andinos.
Si, adems de ello, se hace un estudio de la cordillera de los Andes desde el punto
de vista de la permeabilidad de sus cumbres, aumenta de valor el Amazonas como
va de transporte.
Nada ms difcil, en presencia de la interdependencia econmica de los Estados
modernos, que establecer lneas divisorias. Da a da, cuanto ms aumentan los
recursos industriales a disposicin del hombre, menos valor van teniendo las
lneas divisorias, aunque sean las ms caracterizadas en el terreno.
Ya se trate de fronteras polticas o no, o se pretenda simplemente circunscribir
zonas en que se registran ciertos fenmenos, por todas partes se produce la
misma caducidad de los viejos preconceptos de lmites. Y cuanto ms se
manifiestan los efectos de la pluralidad de las comunicaciones, menos incisivas se
tornan las lneas divisorias de cualquier clase.
Los ros, en algn tiempo considerados como los mejores arbitrios para delimitar
fronteras, constituyen decisivos ejemplos de ese fenmeno. Los cursos de agua,
que siempre fueron un obstculo ilusorio desde el punto de vista militar,
econmicamente se muestran hasta como vinculadores de ambas mrgenes que
les corresponden. Los grandes valles son verdaderas rutas de compartimientos
econmicos. Esa es una verdad que hoy nadie puede discutir.
En la destruccin de las lneas divisorias o, mejor dicho, de los antiguos conceptos
sobre dichas lneas, solamente las divisorias de agua parecan resistir.
En verdad, la lnea de crestas de las divisorias que reparten aguas, separa las
vertientes y, con ello, la produccin y la riqueza.
Si se consideran ciertos movimientos compensadores de una vertiente sobre la
otra, se puede comprobar la poca solidez de las lneas divisorias para delimitar
fronteras y fijar as espacios geogrficos. Tratndose de ros, las reacciones entre
las mrgenes no alteran su papel de unin de las mismas. Si se trata de crestas
divisorias, movimientos de aquella naturaleza pueden modificar profundamente su
funcin disociadora.
Las reacciones en provecho de la vertiente mejor dotada se producen a travs de
los pasos y otros accidentes de menor resistencia de la altiplanicie divisoria, tal
como se produce la bsqueda de equilibrio de los lquidos en vasos comunicantes.

Y es as como, aunque tratndose de elevadas divisorias, pueden ellos asumir un


papel funcional vinculatorio. La medida de esa vinculacin se presenta del todo
aleatoria y por dems variable si se la compara con el caso fluvial.
De esa extraa hidrosttica poltico-econmica, la Cordillera de los Andes, con el
marcado antagonismo de sus vertientes, nos da una valiosa muestra.
En la vertiente atlntica, largas y vastas cuencas hidrogrficas, inmensos ros
navegables hasta en los confines mediterrneos, litoral fuertemente articulado,
bordeado por una extensa y rica plataforma continental y costas de condensacin
prximas a importantes rutas de comunicacin martima.
En la vertiente del Pacfico, litoral muchas veces inhospitalario y excntrico a las
grandes vas de comunicacin martima; interior sistemticamente montaoso,
atrayente por el clima y la produccin. Comunicaciones longitudinales, paralelas a
las crestas de las grandes masas integrantes de la Cordillera.
En resumen: en la vertiente atlntica, una inmensa superficie de contacto con los
ms importantes centros de la civilizacin mundial, vas de penetracin naturales
extendindose del ocano a las propias faldas andinas, mentalidad agrcola,
tendencias dinmicas; en la vertiente pacfica, aislamiento martimo relativo,
produccin y comunicaciones que renen caractersticas montaosas, mentalidad
minera, tendencias estticas.
Recapitulamos el formidable antagonismo demarcado por las cumbres de los
Andes, porque de la manera de ser de la oposicin-entre las vertientes andinas se
puede determinar la influencia decisiva de la vertiente atlntica sobre la pacfica y
la suerte de succin econmica que el sistema hidrogrfico de aqulla, accionada
como se encuentra por las corrientes de transportes martimos ms importantes
del globo, ha de ejercer sobre sta.
El grado en que se manifestar esa influencia puede variar segn tres causas
principales:
La mayor o menor posibilidad de llevar, por las lneas naturales de
comunicacin, los medios de transporte necesarios.
La mayor o menor practicabilidad de los pasos en las lneas de las cumbres.
Por ltimo, la mayor o menor tendencia a la abundancia, llevando al nivel de
esos pasos la riqueza, a transbordarse de una vertiente a otra.
De la accin conjunta de esos factores va a depender el grado de elasticidad del
formidable divortium acquarum de los Andes, en provecho de la economa de la
principal vertiente de la gran masa continental sudamericana.

Al examinar la Cordillera de los Andes en sus grandes lneas, se comprueba que


las vas de transfusin entre sus vertientes se hallan, sea en las regiones de
los pasos, sea en la de los nudos, formas topolgicas stas que sealan los
centros de dispersin orogrfica de las varias secciones de la gran Cordillera.
Los pasos, como su nombre mismo lo expresa, indican los pasajes, por as decir
naturales, de una vertiente a otra. Los ms importantes son: el de Uspallata (ChileArgentina) y el de Santa Rosa: (Chile-Bolivia).
Los nudos, como centros de dispersin de las aguas en relacin a las varias
ramificaciones de los sistemas de montaa que, de vez en cuando, en ellos se
unen, presentndose en la forma aproximada de altiplanos en torno de un alto
pico, significan lneas de menor resistencia, en lo que constituye la formidable
muralla divisoria. Traducen por esa causa, aunque de modo indirecto, la
permeabilidad transversal de la Cordillera.
Se notan el de Pasto (Colombia), Loja (Ecuador) y Pasco y Cuzco (Per).
Con respecto al papel funcional de los pasos, una carta de la Amrica del Sur lo
dice elocuentemente. El de Uspallata da paso al Transandino. El de Santa Rosa,
limitado en su parte ms alta por los lagos Titicaca y Poop, da acceso a las lneas
frreas que, del trecho costero Antofagasta - Mollendo, suben al altiplano
boliviano.
El papel funcional de los "nudos" est se puede decir, an por ser revelado.
Retardan su surgimiento las presiones ejercidas sobre sus flancos, por la mayor
facilidad de las comunicaciones y una mayor necesidad de circulacin de la
riqueza. Al Norte tenemos el territorio colombiano, canalizado por la cuenca del
Magdalena hacia las aguas del Atlntico, adems de la atraccin naturalmente
ejercida por el canal de Panam. Al Sur, el escurrimiento verdaderamente
espontneo asegurado por el altiplano boliviano que se abre francamente a las
vas esenciales de la vertiente atlntica. Finalmente, la capacidad de los
transportes, todava de reducido valor, en Amazonia y la incipiencia econmica de
las regiones interesadas por los "nudos".
A pesar de todo esto, no hay dudas sobre la importancia funcional de los "nudos"
en el complejo engranaje de la economa del continente. La posicin de ellos es
de las ms notables en el opulento anfiteatro de Amazonia. Y no les faltan vas de
acceso al Atlntico, aunque todava estn por desarrollarse.
Desde el punto de vista de las comunicaciones, ellos se hallan muy bien situados.
Los de Pasto y de Loja miran a los valles del Putumayo y del Maran; el de
Pasco, a la propia cuenca del Maran y los valles del Purs y del Jura; el de
Cuzco prolonga el de Pasco en la direccin general de la cuenca del Madeira.
Conocidas las influencias actuales de las comunicaciones del Plata sobre el
altiplano boliviano, las notables posibilidades de navegabilidad del Madeira y su

cuenca y considerada la tendencia del Nordeste brasileo a servir a aquel


altiplano, resulta evidente que los nudos de Pasco y Cuzco, ste directamente,
aqul indirectamente, se asocian al papel funcional del paso de Santa Rosa. En
cuanto a los de Loja y Pasto, permanecern neutralizados por las influencias
poderosas del canal de Panam, hasta que la congestin de esa va artificial y el
despertar de los transportes en los valles amaznicos que enfrentan esos nudos
rompan, solicitados por el desarrollo de la riqueza en las regiones comprendidas
por esas formas topolgicas, el equilibrio en favor de la vertiente atlntica.
Pasos y nudos aqullos ya revelados, stos todava en la incipiencia de segura
promesa geogrfica significan, en conjunto, sorprendentes consecuencias de
orden poltico como tambin econmico para el continente sudamericano.
Cuando las posibilidades de transporte del Amazonas se aprovechen en su pleno
rendimiento, juntamente con los pasos andinos, excluyendo slo el paso de
Uspallata, las bocas del Amazonas esparcirn en el Atlntico una gran parte de la
riqueza del centro y de la vertiente occidental del continente. Y no debe olvidarse
el papel acelerador que las corrientes inmigratorias de los nipones podrn asumir,
si prefieren, merced a su insuperable capacidad realizadora, crear caminos ms
directos para sus ncleos en territorio brasileo.
As es como, con la materia de esos tres captulos, quedan sentadas las partes
esenciales del gran montaje geogrfico en el cual se est desarrollando toda la
poltica y la economa sudamericanas, inclusive ciertas actividades inquietantes,
como pasamos a ver.

SEGUNDA PARTE
CAPITULO IV
Casos de Inestabilidad Geogrfica
En torno de los territorios boliviano y colombiano. - Caso uruguayo.
Nada ofrece mayores motivos generadores de inquietud polnica que la
inestabilidad geogrfica, esto es, la oscilacin de ciertos territorios entre
determinadas caractersticas que los circundan.
Territorios as oscilantes son verdaderos focos de perturbaciones polticas, causas
de disensiones o, por lo menos, de preocupaciones serias, a fin de evitar posibles
conflictos internacionales.
En nuestro continente hay algunos casos de inestabilidad geogrfica dignos de
tenerse en cuenta. Uno de ellos, el de Bolivia, es muy conocido. Otro, que se
desarrolla en el extremo noroeste del continente, recin comienza a interesar.
Adems, est el caso uruguayo, comprobado plenamente por la historia.
Territorios boliviano y colombiano.
El caso de Bolivia surgi como consecuencia de la Guerra del Pacifico. Despus
de todas las discusiones en torno a su triste situacin de pas mediterrneo,
quedaron en evidencia las verdaderas causas de su inestabilidad. De un lado su
vinculacin geolgica a la estructura andina y, del otro, su oscilacin delante de las
cuencas que desgastan sus flancos: la Amaznica y la del Plata.
En efecto, la situacin de Bolivia es hoy de las ms delicadas.
Ligada geolgicamente a la Cordillera de los Andes, sufre directamente los efectos
de las discordancias entre Chile y Per. Influida por las cuencas Amaznica y la
del Plata oscila, inestable, entre la Argentina y el Brasil. Como la verdadera
amputada de la Guerra del Pacfico y ante la indiferencia brasilea, tuvo que
someterse, sin derecho a elegir, a la influencia argentina.
De los mltiples aspectos de Bolivia mediterrnea, esta ltima es de los ms
importantes.

La intensificacin del trfico para llevar al Atlntico, por el Plata, la produccin


boliviana; el alargamiento de las vas frreas argentinas en busca de los rieles
bolivianos en un esfuerzo por duplicar la lnea fluvial; las vas transversales que
procuran establecer la unin entre las vas fluviales y frrea y, finalmente, todo lo
realizado por la Argentina para lograr su influencia sobre Bolivia ha costado
muchos esfuerzos, principalmente el empleo de grandes capitales que urge
defender.
Por otro lado, Bolivia no se conforma con un puerto de mar en el Atlntico: quiere
una salida martima al Pacfico. Entretanto, sintiendo cunto le cuesta la
proteccin argentina, apela al Brasil, deseando un puerto en comunicacin ms
directa con un altiplano central (Santos o San Francisco).
De todo este examen se puede fijar de un modo categrico el sentido poltico de
Bolivia como el centro geogrfico del continente y la causa eventual de conflicto
armado, cuya proporcin podr hasta asumir el carcter de una verdadera
conflagracin.
El otro caso, el del extremo noroeste del continente, comenz a revelarse con la
apertura del canal de Panam.
Se trata de la regin comprendida por los territorios de Ecuador, Colombia y
Venezuela, a la que, desde el punto de vista geolgico, ciertos autores determinan
por un tringulo cuyos vrtices se apoyan en el golfo de Guayaquil, en el de
Darien y en la isla de Trinidad.
No se puede negar el inters que esa regin siempre despert desde el punto de
vista histrico. Tanto la colonizacin como las campaas de la independencia,
puede decirse que partieron de ella, en lo que concierne a los hispanoamericanos.
Basta citar a Bolvar y su ejrcito para que todo sea dicho.
Su importancia se acrecienta en la actualidad debido a nuevos impulsos. Las
influencias polticas, los intereses econmicos que se anidan en el mar de las
Antillas y el foco de atraccin que el canal de Panam representa son, por s
solos, capaces de motivar, suficientemente, la inestabilidad geogrfica de esa
extremidad continental, erigiendo all, como en el centro del mismo continente, otro
caso de fragilidad poltica.
Esa inestabilidad se caracteriza cada da ms a medida que el mar de las Antillas
se va saturando de influencias extraas que tienden a agrandar su campo de
accin.
Aunque la posibilidad de la apertura de un nuevo canal en Nicaragua pueda servir
como una derivacin, no parece que, aun as, se modificara el grave carcter de
los aspectos polticos que se vienen mostrando en torno de la inestabilidad
geogrfica del extremo noroeste del continente.

Esta inestabilidad geogrfica es fcil de comprobar. Basta examinar con cuidado


una carta geogrfica de la Amrica del Sur, a la luz de ciertos principios de la
moderna geografa, para que el fenmeno surja en toda su plenitud.
Con la carta a la vista, se comprueba de inmediato que en el conjunto de la regin
actan, simultnea e ntimamente, dos influencias martimas diferentes, si no
opuestas: la del Pacfico y la del Atlntico.
Si bien es cierto que all la costa del Pacfico pierde un poco de su proverbial
aridez, articulndose mejor con el ocano, como lo demuestran el golfo de
Guayaquil y la baha de Choc, no por eso sus caractersticas desaparecen,
principalmente si se consideran las influencias del canal de Panam.
Lo mismo ocurre con la costa atlntica, dado que all se rene todo el esfuerzo de
su dinmica fluvial. Los cursos de agua casi alcanzan la vertiente opuesta; as el
curso del Atrato, que lleg a ser la gran sugestin para la construccin del canal
interocenico, por las posibilidades que ofrece como elemento de unin entre los
dos ocanos; la longitud penetrante del Magdalena y del Cauca; la repercusin de
sus ros caudalosos, expresada por la navegabilidad del Orinoco y la concordancia
del Putumayo con el Amazonas, vas fluviales navegables de las ms extensas;
todos esos aspectos son simples modalidades de aquella misma e
inconmensurable regin.
Como es natural, las direcciones excntricas de tal hidrografa corresponden a una
necesaria dispersin orogrfica. Aquellos inmensos valles se unen con las ltimas
ramificaciones de la cordillera andina. Es como si al alcanzar el alto Ecuador los
Andes explotasen hacia todos los rumbos del cuadrante nordeste.
El altiplano del Ecuador es el gran centro de dispersin de aguas en todo ese
cuadrante, al mismo tiempo que la articulacin de toda esa regin geogrfica al
sistema andino.
As como el territorio boliviano, se encadena a la estructura andina y oscila entre
las atracciones del Amazonas y del Plata, el agrupamiento colombiano, unido a la
cordillera por el nudo de Pasto, oscila entre las atracciones de los dos ocanos;
del lado del Pacfico, la baha de Panam en que desagua el canal; del lado del
Atlntico, las tres formidables antenas que son el Magdalena, el Orinoco y el
Amazonas.
Remontan a estos valles el clima y la produccin de la vertiente atlntica que va a
tomar contacto con la produccin minera del centro de dispersin, de carcter
andino.
En esa regin geogrfica se hallan las caractersticas andinas y atlnticas en
todas sus contradicciones, siendo ellas de todas clases: geolgicas, econmicas y
polticas. Disase as un verdadero mosaico de las circunstancias geogrficas
sudamericanas, especie de miniatura del suelo y subsuelo continentales.

Todo est reunido en un espacio tan pequeo que se torna casi inconsistente
desde el punto de vista poltico, en el que, adems, esa regin en nada se parece
al conjunto de la masa continental.
La inestabilidad geogrfica del territorio boliviano no ofrece consecuencias sino
continentales; en cambio, la del extremo noroeste del continente sobrepasa sin
duda aquellos lmites.
La vinculacin andina del territorio de Bolivia, frente al desentendimiento entre
Per y Chile, produce inconvenientes solamente para Bolivia, convertida
prcticamente en mediterrnea. Hacia el lado de la Cordillera existe slo un punto
de friccin de poca importancia para los dems: un puerto para Bolivia.
La oscilacin entre las fuerzas poltico-econmicas, que las cuencas del Plata y
del Amazonas representan, puede producir un verdadero motivo de aprensiones
internacionales ms serias. Esas cuencas significan intereses de toda suerte,
ligados a las dos ms importantes naciones del continente que, si todo las une, no
por eso estn del todo libres de posibles estremecimientos provenientes del
altiplano central del continente.
Y all no est todo el peligro, pues si esas naciones se estremecieran, ello tendra
inmediata repercusin sobre las dems. De all el carcter continental que podr
resultar de la inestabilidad geogrfica de Bolivia.
La inestabilidad geogrfica del extremo noroeste del continente, en cambio,
precisamente porque se halla en una de las extremidades de la masa continental,
se presenta como una presa fcil a influencias extra-continentales.
Y todo esto es ms real, cuanto que la extremidad de que se trata es contigua a
uno de los focos ms intensos de influencias extraas de los que existen en el
continente sudamericano.
El canal de Panam verdadera encrucijada internacional y el mar de las
Antillas incubadora de la influencia yanqui resumen bien el carcter de las
presiones que se ejercen en esa extremidad del continente sudamericano. Las
lneas naturales de penetracin, constituidas por los valles del Magdalena y del
Orinoco, dicen el resto.
El caso uruguayo.
Es de los casos de inestabilidad ms interesantes de la geografa sudamericana.
Es una consecuencia de la situacin en que el rgimen orogrfico y el geolgico
dejan al territorio uruguayo con respecto a los territorios brasileo y argentino que
lo encuadran.

Ese rgimen establece un verdadero dualismo geogrfico para dicho territorio, en


determinadas circunstancias unindolo al territorio brasileo y en otras dejndolo
libre a las influencias argentinas.
Estudiando ese caso .con la minuciosidad necesaria, se llega a la conclusin de
que el dualismo geogrfico que se verifica en el territorio uruguayo se manifiesta
desde el punto de vista fisiogrfico en lo que se refiere al Brasil, y desde el punto
de vista poltico en lo que se refiere a la Argentina, tal como concluye el gegrafo
norteamericano Kirkpatrick en un magnfico trabajo South America and the War.
En efecto, de un lado estas formaciones arcaicas y paleozoicas, vinculando el
territorio uruguayo a las ltimas ramificaciones del macizo brasileo; del otro, los
terrenos cuaternarios que lo relacionan con el territorio argentino.
La vinculacin uruguayo-brasilea se manifiesta por la produccin y la poblacin,
absolutamente idnticas, donde los rasgos territoriales se asemejan. El gaucho,
all con su modo peculiar, viviendo en la superficie, presenta la misma identidad
que el subsuelo.
La vinculacin uruguayo-argentina se efecta de otro modo. El Plata sirve de ruta
para la circunvolucin de las atracciones: su estuario es el polo irresistible. Como
si no fuera suficiente Buenos Aires frente a Colonia fundse La Plata, casi a media
distancia entre Buenos Aires y Montevideo.
Con el Brasil, los lazos sentimentales son mantenidos por la analoga de los
intereses ganaderos y agrcolas.
Con la Argentina, existe algo de mayor importancia: grandes intereses comerciales
y militares creados y homogeneizados por el Plata y su estuario.
Si frente a la necesidad de ver claro en tales circunstancias se renen los
resultados del estudio de algunos hechos histricos y geogrficos sobre el asunto,
y tambin si se observan acontecimientos en cierto modo recientes, llgase a
admitir que la lnea del ro Negro puede servir para demarcar con la necesaria
precisin las zonas de influencia de ambos fenmenos.
Si es exacto que la influencia poltica de la Argentina se revela de un modo muy
generalizado, como bien se puede notar por la unidad de trocha uruguayoargentina, y por los contactos de las dos redes ferroviarias (Salto-Paysand), no
hay duda de que esa influencia se hace ms perceptible desde Martn Garca
hacia la boca del Plata.
Dos fenmenos expresan bien esa mayor influencia. Uno es la fundacin de La
Plata y sus ntimas relaciones con Colonia, representadas por el trfico de rpidos
barcos que hacen de Colonia casi un suburbio de La Plata. El otro es el proyecto
de la va frrea transversal a las vas uruguayas que de la frontera brasilea

convergen sobre Montevideo. Esa va pretende ligar Colonia y Artigas (Ro


Branco), por Treinta y Tres, en algunos trechos ya construida o en construccin.
La orientacin general de esa va frrea, destinada a materializar la ruta de la
influencia poltica argentina, inclusive por el "enroque" de los transportes entre las
lneas de la red uruguaya, es la del gran valle del ro Negro. No hay duda de que
la transversal Colonia - Ro Branco va a suplir la navegacin limitada del ro Negro
que, en caso contrario, sera el verdadero agente de aquella influencia.
El puente sobre el Yaguarn es el primer jaln destinado a sealar una nueva
jornada para la poltica sudamericana en la extremidad sudeste continental.
Al mismo tiempo que el futuro dar mayor amplitud a la influencia poltica del
Plata, traer al territorio uruguayo otras influencias, provenientes de la barra del ro
Grande, al menos por las vas terrestres que, cada da ms, van surcando el
territorio brasileo con rumbo al Sur.
Los ramales Basilio - Yaguarn y Ro Branco - Treinta y Tres son los dos jalones
siguientes de la nueva jornada. El puente sobre el Yaguarn es como un golpe de
"jiu-jitsu": juega con la propia expansin del Plata, exagerando, inopinadamente,
su alcance. El contragolpe es poner el territorio uruguayo al sur del ro Negro,
tambin al alcance de otras influencias polticas que no sean las argentinas.
Pese a ciertas semejanzas fisiogrficas y geolgicas que, en la balanza del
dualismo geogrfico uruguayo, siempre lo hizo oscilante entre el Brasil y la
Argentina, haciendo predominar el carcter poltico en la vinculacin uruguayoargentina, nuevos aspectos de carcter neutralizante van a surgir, con los cuales
el Uruguay slo tender a lucrar. Despus de algunas oscilaciones, tal vez hasta
tumultuarias, la balanza de los intereses llegar al deseado equilibrio, tan
necesario a la paz sudamericana.
Slo se requiere que los constructores del puente sobre el Yaguarn tengan la
previsin de todo ese juego de actividades polticas. Tal vez sea conveniente
prever el contrapeso capaz, por su naturaleza, de asegurar a la empresa toda la
grandeza que comporta y que a muchos podr escapar.
La transversal Colonia - Treinta y Tres - Ro Branco correr paralela al valle del ro
Negro, cuyo significado es bien conocido.

CAPITULO V
Santa Cruz de la Sierra
El tringulo simblico del altiplano boliviano. - Santa Cruz solicitada hacia
todos los rumbos del cuadrante.
Las circunstancias geogrficas del altiplano boliviano expresan bien toda la
inquietud poltica que gira alrededor del territorio de Bolivia.
Como algunos autores lo han hecho notar, las solicitudes que cercan el territorio
boliviano son de tal carcter que llegan a crear para Bolivia una inestabilidad
poltica verdaderamente amenazadora para la paz sudamericana.
En efecto, vinculada al territorio del Pacfico por la naturaleza andina de la parte
occidental de su territorio, es, en su parte central y oriental, violentamente
disociada por la repulsin de las cuencas del Plaza y del Amazonas.
Es evidente el apremio poltico que caracteriza la vida de la nacin boliviana,
obligada a dirigir su vista hacia el Occidente, como la amputada de la Guerra del
Pacfico, mientras otros disputan los valores econmicos de su soberbio territorio
perfectamente determinado por el tringulo Sucre - Cochabamba - Santa Cruz de
la Sierra.
En la fiel expresin de esa miniatura, debe hacerse resaltar a Santa Cruz de la
Sierra, por ser precisamente la regin en que tienden a manifestarse todas las
fuerzas disociadoras de Bolivia mediterrnea; en dicha regin esas fuerzas
encuentran su verdadero punto de aplicacin.

El tringulo simblico del altiplano boliviano.


Santa Cruz, con su altura de 400 m, est en la misma falda del tringulo si
consideramos la diferencia de nivel de ms de 2.000 m en relacin a los otros dos
vrtices (Cochabamba y Sucre). Representa el centro econmico de toda la
vertiente oriental y nordeste del altiplano, y fuera de innumerables productos cuya
explotacin intensa data desde la cada del caucho (tabaco, azcar, caf,
cereales, ganado, etctera), posee terrenos petrolferos cuyas exploraciones van
ya bien adelantadas.

Por estas razones, convergen desde todos los puntos del cuadrante las ms
imperiosas influencias sobre Santa Cruz de la Sierra, siguiendo las direcciones de
Cochabamba, de Orn por Yacuiba, de Puerto Surez y, finalmente, desde
Guayar Mirim.
La direccin de Cochabamba es, en el momento actual, de las ms
amenazadoras. Atrae directamente hacia el Oeste (Arica), e indirectamente, hacia
el Sur (Buenos Aires). Tiene en su contra, en cambio, las fuertes pendientes de la
carretera que sube a partir de Santa Cruz para alcanzar las vas ferroviarias.
Adems de eso, el Beni, disponiendo del ramal La Paz - Yungas, puede dirigir
hacia el Norte una gran parte de la capacidad disociadora, partiendo de la regin
de Cochabamba.
La direccin de Oran es todava lejana como fuerza disociadora. La punta de rieles
apenas transpone el Bermejo, y cuando haya alcanzado Yacuiba, tendr que
recorrer an cerca de 600 km para alcanzar Santa Cruz. No debemos olvidamos,
empero, de que por esa direccin, corriendo rectamente hacia el Sur, conduce por
el camino ms corto a Buenos Aires, al colector natural de la cuenca del Plata. Esa
circunstancia puede, de un momento para otro, tornar esa direccin disociadora en
una de las ms peligrosas.
La direccin de Puerto Surez, en cuanto a la atraccin que ejerce sobre Santa
Cruz, puede considerarse como conjugada con la va fluvial del Paraguay. Eso
quiere decir que, a pesar de dirigirse hacia el Este, puede la direccin de Puerto
Surez ser coordinada, en sus efectos econmicos y polticos, con la direccin del
Sur, jalonada por Yacuiba - Oran. La llamada Convencin Carrillo - Gutirrez es la
mejor prueba de ello.
Entretanto, dos acciones neutralizantes deben ser contempladas: las malas
condiciones de navegabilidad del Paraguay aguas arriba de Asuncin y el papel
funcional de Mato Grosso, del Ferrocarril Noroeste, si es convenientemente
conjugado con el puerto de Santos.
Por ltimo, la direccin determinada por Guayar Mirim, punta de rieles del
Madeira - Mamor, traduce la capacidad como va de transporte del Amazonas,
sobre todo despus de construido el ramal Santa Cruz - Cuatro Hoyos.
Santa Cruz, solicitada hacia todos los rumbos del cuadrante.
Como se ve, Santa Cruz de la Sierra es una notable encrucijada econmica en el
centro del continente. Dbese convenir, empero, que los intereses econmicos
que all convergen no tienen el mismo valor. De igual modo debe reconocerse que
el valor de cada uno de ellos es ms o menos aleatorio, segn el progreso o
retroceso de los dems.

La atraccin hacia el Oeste pierde mucho a partir de Cochabamba, debido a las


insuficiencias del litoral del Pacfico.
Las atracciones del Sur encuentran, a su vez, serios obstculos. Por
Cochabamba, el principal obstculo es la distancia hasta Buenos Aires: Santa
Cruz - Cochabamba - Buenos Aires, 3.285 km. Por Yacuiba la unin sera ms
directa, reducindose dicha distancia aproximadamente en 600 km; pero an no
ha sido construido.
La atraccin del Este (Puerto Surez), si se prolongase en esa direccin con la
necesaria eficiencia, sera un verdadero golpe para las atracciones del Sur, pues
llevara al Atlntico a 1.600 km de costas aguas arriba de la desembocadura del
Plata (Santos), a travs de 2.576 km, o sea cerca de 700 km menos que por
Buenos Aires.
Para ello bastara la construccin de la lnea Santa Cruz de la Sierra - Puerto
Surez.
Pero si el ferrocarril Noroeste no realizara la deseada eficiencia, la construccin de
esa lnea sera una verdadera arma de dos filos, pues reforzara la energa de
transporte del Paraguay como va fluvial.
Finalmente, resta la atraccin del Norte, que se manifiesta por el Madeira Mamor, llevando los transportes por el ro Grande, francamente navegable desde
Cuatro Hoyos (200 km aguas abajo de Santa Cruz, de los cuales hay 100 ya
abiertos como carretera), y pudiendo ser duplicada por transportes en carretera
cuando se liguen Portachuelo - Cuatro Hoyos - Trinidad - Santana - Exaltacin
(centros de los ms florecientes), a Santa Cruz y Guayar Mirim.
Segn nuestro punto de vista, la atraccin del Norte ser la decisiva. Sirve a tres
quintas partes del territorio boliviano, si consideramos el valle del Beni como su
variante.
Los transportes se efectuarn, a pesar de los millares de kilmetros, siempre en el
mismo ambiente de las caractersticas amaznicas. Predomina el transporte fluvial
ms econmico que el ferroviario, y llegara al Atlntico a la altura del Ecuador.
La atraccin del Este slo podr contrabalancearla si le sobraran al Noroeste los
medios necesarios para vencer las influencias fluviales y ferroviarias de Buenos
Aires, o sea para vencer sus propias insuficiencias, inclusive la zona pantanosa en
el ltimo tramo de sus rieles.
Sealamos, para terminar, que ambas atracciones (del Norte y del Este) estn
naturalmente vinculadas a las posibilidades de la vialidad brasilea.

CAPITULO VI
Influencia Norteamericana
El mediterrneo americano. - Rumbos a la influencia yanqui.
La influencia mundial de los Estados Unidos de Norteamrica es hoy una realidad
que no se discute. Crece con la importancia cada vez ms acentuada de sus
relaciones financieras y econmicas con los dems pases. Es una servidumbre
contra la cual intilmente se debaten los que contra ella se sublevan.
Las causas de esa influencia son mltiples y complejas. Escalnanse desde los
ms simples y prosaicos motivos de orden econmico hasta las razones polticas
de suprema trascendencia. Lejos est de nosotros el pretender enumerarlas.
Bien al contrario de esa influencia as generalizada es la que el potencial yanqui
ejerce sobre los pases americanos.
Para esa otra influencia, tal vez secundaria, debido al valor de las actividades en
juego. A la mayor proximidad y a la poca capacidad de la totalidad de los influidos,
hay razones puramente geogrficas que por s solas son capaces de explicar
ciertas maniobras diplomticas (econmicas) o ciertos golpes de fuerza (militares).
Esa clase de predominio en determinadas circunstancias geogrficas, si se puede
decir as, sirve tanto para atenuar las culpas de la influencia yanqui sobre la propia
Amrica, como de aviso previo para los pases americanos que todava no han
sido alcanzados directamente por ella.

El mediterrneo americano.
Al mar de las Antillas le cabe ese papel de alta significacin poltica, sea para
justificar las faltas internacionales norteamericanas, sea para servir de toque de
atencin al continente del Sur.
Las bases en que asienta ese papel funcional del mar de las Antillas son fciles de
establecer.
Antes que nada es su carcter mediterrneo.

Esa manera de ser asocia, desde luego, el establecimiento de corrientes


martimas controlando la circulacin comercial, no slo a lo largo de las costas
sino tambin para tejer una red de costa a costa, tal como sucede con todas las
aguas mediterrneas o de carcter mediterrneo.
Sucede que, como mediterrneo, el mar de las Antillas es limitado, de un lado, por
las tierras estrechas de Amrica Central, y, del otro, por las grandes y pequeas
Antillas. Predominan as, sobre sus flancos de mayor extensin, tierras que nada
tienen de carcter continental y que tienden francamente al tipo martimo (Amrica
Central), o representan en grado mximo dicho tipo (Antillas).
Est, adems, la actuacin del istmo de Panam. Como a cualquier otro istmo, no
se le puede negar la fuerza de atraccin que l impone como elemento de unin
entre los dos mayores ocanos del globo.
En el caso del de Panam, esa fuerza de atraccin martima venci a la fuerza de
conexin que l debiera representar en relacin a las dos masas continentales
americanas, a pesar de que las salidas para el Atlntico no son tan francas como
la que conduce al Pacfico.
Pero no puede haber dudas de que las insuficiencias articulares del mar de las
Antillas como mar mediterrneo son sobradamente compensadas por el istmo
de Panam como foco de atraccin en su interior.
Justamente en torno a ese foco es que nacieron todas las acciones que
culminaron con el traslado de las obras del canal a manos americanas, y con su
conclusin, conduciendo al seccionamiento de Panam.
El istmo de Panam representa, en el mediterrneo americano, la figura central de
todo el drama poltico que all se desarrolla, al igual que Malta en el Mediterrneo
de Europa.
Una observacin de las cartas geogrficas permite verificar toda la verdad de los
principios mencionados, independientemente de la comprobacin de los hechos
por la geografa social.
Vemos toda Amrica Central completamente fraccionada, desde la frontera con
Colombia hasta la frontera con Mxico. Aunque hubiese continuidad territorial, las
influencias martimas, oponindose de cerca, exageraran las caractersticas
martimas al punto de conducirla al fraccionamiento poltico.
Tambin se presenta a nuestra vista el fraccionamiento de las Grandes Antillas y la
pulverizacin de las Pequeas Antillas, igualmente fraccionadas y pulverizadas
desde el punto de vista poltico.

Para caracterizar el mediterrneo americano no falta el fenmeno compuesto tan


bien caracterizado en el "papiamento", hablado en Curazao y en las costas de
Venezuela.
De cuanto queda dicho, cmo no comprender el desborde norteamericano para
esa posible incubadora de su expansin? Adems, no es otra la funcin del mar
de las Antillas, como mar mediterrneo. . Si no se tiene la proyeccin creadora de
los otros dos mediterrneos (el de Europa y el de Insulindia), en los lmites
propiamente americanos, asegura un extraordinario alcance y fecunda repercusin
al potencial formidable de las posibilidades yanquis.
La tenacidad mexicana detuvo el desmembramiento de Mxico; pero fueron
principalmente las atracciones de ese singular mediterrneo, que es el mar de las
Antillas, las que hicieron desviar hacia el Sur las fuerzas desencadenadas por el
progreso norteamericano. Saltando la pennsula del Yucatn, amputaron
Colombia, perforaron el canal de Panana y mantienen el control de todas las
entidades fraccionadas de la Amrica Central y de las Antillas.
Rumbos a la influencia yanqui.
En la caracterizacin que acabamos de hacer del mar de las Antillas como
mediterrneo americano, determinamos su papel funcional de incubadora del
exceso del potencial econmico y poltico de los Estados Unidos.
Acabamos de ver cmo las caractersticas martimas extremadas de ese
mediterrneo se adaptaron bien a las necesidades de la expansin yanqui, y cmo
el canal de Panam representa el centro de todas las actuaciones de dicha
poltica. Las reacciones que se deban producir en esa retorta estn, se puede
decir, por terminarse. Slo uno que otro detalle queda por concluirse. En sus
grandes lneas, las operaciones estn francamente en curso, si se consideran
como liquidadas la irreductibilidad de Mxico en la inminencia de quedar aislado, y
la duplicacin del canal de Panana con el de Nicaragua.
Es ms evidente la posibilidad del potencial yanqui de rebasar el recipiente
antillano y canalizarse por donde fuera ms fcil y necesario deslizar sus intereses
econmicos.
Desde el punto de vista estrictamente americano, trnase muy fcil precisar los
rumbos de atraccin para las energas a desencadenarse. De un lado est el
punto de vista fisiogrfico, es decir, las propias lneas de penetracin, naturales
para la infiltracin de los intereses econmicos. Del otro, determinadas
circunstancias polticas que no aconsejan algunas direcciones o regiones.
Finalmente, el imperativo de ciertas contingencias industriales exige ir al encuentro
de ciertos productos dondequiera que ellos se encuentren.

Fisiogrficamente, las cuencas del Orinoco y del Magdalena engloban las lneas
de penetracin, por excelencia, para cualquiera de las influencias econmicas
provenientes del mediterrneo americano. No slo abren las puertas a los largos
valles longitudinales de los Andes, los que, por contacto directo, comunican con el
valle del Amazonas e, indirectamente; con los "nudos" y pasos (pasos andinos),
sino que comunican tambin con ese valle y con la cuenca del Plata.
Como es natural, la regin de las Guayanas es para despreciar. A pesar de su
forma de verdadero trampoln para saltar al Amazonas, no rene las ventajas de
aquellos otros dos ejes de penetracin y envuelve cuestiones relacionadas con la
poltica europea. Adems, el valle amaznico ya est franqueado al capital
norteamericano.
Los imperativos industriales van a servir para limitar la extensin de sus
pretensiones, y, por eso, nada autoriza a admitir una penetracin en toda la
profundidad, aunque fuera facilitada por las posibilidades fisiogrfcas ya referidas.
Dada la importancia avasalladoramente creciente del avin y del automvil, sin
duda alguna corresponden al caucho y al petrleo, las preferencias que deban
limitar el primer paso de las influencias poltico-econmicas yanquis en territorio
sudamericano.
A esos imperativos corresponde el control ejercido por los americanos sobre el
petrleo de Venezuela, de Colombia y del Per, y la actuacin de Ford en el
Amazonas.
Si tuviramos en cuenta las medidas de seguridad adoptadas por el Ecuador y por
Bolivia por medio de una legislacin destinada a mantener, en cualquier caso, la
nacionalizacin de su petrleo, se puede fcilmente comprobar por dnde andan
ya las influencias yanquis en territorio sudamericano.
De un modo general se puede decir que los valles del Orinoco y del Magdalena ya
fueron remontados y el paralelo de Manaos marca aproximadamente el lmite del
avance realizado.
Aunque no sea fcil pronosticar, todo hace suponer que los mayores progresos de
la infiltracin de los intereses norteamericanos en nuestro continente se harn por
las vas andinas y a lo largo de la costa del Pacfico. Corrobora nuestro pronstico,
adems de las facilidades fisiogrficas, el fraccionamiento poltico del territorio.
Adems de eso, es el medio ms seguro y el camino ms directo para ir de las
Antillas al altiplano boliviano, verdadero centro geogrfico del continente del Sur. Y
esa tarea no es de las ms difciles; por eso es que puede llevarse a cabo a la
sombra del litigio del Pacfico, cuya solucin, a pesar de todo, est, lejos de
satisfacer los puntos de vista verdaderamente esenciales para el equilibrio poltico
de la Amrica del Sur.

Y es as que las influencias yanquis siguen debe notarse en las direcciones


sealadas por los casos ms ntidos y de carcter ms general de inestabilidad
geogrfica del territorio sudamericano.
Cerrando estos captulos, que hemos agrupado con el ttulo de signos de inquietud
poltica, debemos recordar el papel coordinador que el Brasil est llamado a
ejercer por su posicin y dems caractersticas geogrficas sobre tan
complejas circunstancias econmicas y polticas que envuelven al continente
sudamericano en sus mallas, papel que determinaremos a continuacin como final
de este modesto ensayo.

TERCERA PARTE
CAPITULO VII
Sntesis Geogrfica del Brasil
"Regiones naturales" brasileas. - Papel funcional de las "regiones
naturales" brasileas.
Despus de haber analizado la masa continental sudamericana, se piensa en el
papel que le tocara en ese conjunto al territorio brasileo, que contiene ms de
dos tercios de las costas del Atlntico y de las tierras de la vertiente atlntica, y
cuyo dinamismo hidrogrfico se manifiesta decisivo mediante sus dos grandes
cuencas: la del Plata y la del Amazonas.
Para apreciarlo, antes que nada, se debe pasar revista a nuestro propio territorio,
estudiando su propia manera de ser, para luego deducir sus posibilidades
funcionales en relacin con el resto del continente.
No pocas veces se han trabado serias discusiones en torno de la cuestin de
nuestra unidad geogrfica, unidad que unos juzgan de inatacable exactitud y otros
la encaran como absolutamente discutible.
Las opiniones varan desde la idea de considerar el territorio brasileo como la
yuxtaposicin de innumerables mesopotamias, surcado por grandes ros, como si
fuera un extrao archipilago continental, hasta la exageracin de pretender
encerrar todo en el macizo central de nuestro sistema orogrfico.
En el primer caso se olvida el papel vinculador de las vas fluviales; en el segundo,
se desprecia la caracterstica centrfuga del macizo brasileo, como centro de
dispersin de las aguas, y la posicin excntrica del valle amaznico, que,
evidentemente, lo aleja de las posibles influencias unificadoras de aquel macizo.
Segn nuestra manera de ver, no se precisa llegar a ninguno de esos extremos.
Segn el criterio de la ciencia geogrfica moderna, la unidad de un territorio no se
debe restringir al punto de vista estricto de la geografa fsica. Muy raros son los
pases que disponen de una unidad territorial indiscutible desde el punto de vista
fisiogrfico. Lo que se hace necesario es ver hasta dnde el territorio en cuestin
permite a la geografa poltica abarcarlo en una verdadera nacin.

Y sobre ese aspecto no se pueden negar las excelentes caractersticas del


territorio brasileo, a pesar de todos sus caprichos y de la aparicin de todas sus
contradicciones.
"Regiones naturales" brasileas.
Para verificarlo, basta acudir a las regiones naturales contenidas en nuestras
fronteras.
El problema de las regiones naturales, creado por las tendencias integrantes de la
geografa moderna, es, por s mismo, una difcil cuestin.
Se trata, en presencia de un territorio cuyo complejo geogrfico se estudia, de
establecer el agrupamiento de las regiones en que se manifiestan determinados
fenmenos, de manera de poder sintetizar el anlisis antes efectuado.
Como se ve, no es un problema fcil. Por una parte, los fenmenos que sirven de
base a la definicin de las regiones naturales son mltiples y abarcan todas las
modalidades geogrficas. Ello obliga a discriminar cules son los fenmenos
verdaderamente caractersticos, o sea, los que deben predominar como directivas
para definir a las agrupaciones como regiones naturales. Por otra parte, existen
las dificultades que actualmente presentan las cuestiones de delimitacin de
cualquier regin. La intensidad y complejidad de los intereses econmicos y la
multiplicidad de los medios de transporte no respetan lmites, por bien
caracterizados que sean. Las lneas de agua significan rutas de aglutinacin
econmica, y las grandes divisorias de agua son transpuestas por todos los
medios: la cremallera, el tnel y, sobre todo, el motor de explosin, cuyas
conquistas culminan con el advenimiento "del ms pesado que el aire".
Cuando se tiene que encarar el problema de las regiones naturales, desde el
ngulo de las modalidades geogrficas brasileas, cuyos aspectos complican de
manera impresionante la amplitud de nuestro territorio en el sentido de los
meridianos sintese que, de hecho, se est en presencia de un grave problema.
Sobre este tema nada conocemos mejor que lo admitido por el profesor Delgado
d Carvalho, que dice: "El Brasil puede dividirse en cuatro regiones naturales: el
Brasil amaznico; el Nordeste subecuatorial; la vertiente oriental de los altiplanos y
el Brasil de la cuenca del Plata".
En vista de las dificultades del problema, el profesor Delgado no slo deja sin
determinar exactamente, tal como conviene, los lmites de esas regiones
naturales, sino que tambin considera, en cada una de ellas, subregiones
naturales.

La definicin de aqullas es suficiente para apreciar la forma con que fueron


encaradas sus caractersticas.
En efecto, el Brasil amaznico comprende la regin serrana (macizo grantico de
las Guayanas), la depresin amaznica (caja del Amazonas y sus afluentes), y la
Hileia (regin de los bosques); el Nordeste subecuatorial abarca el golfo
marense (especie de transicin de Amazonia), la cuenca del Paranahyba, las
sierras y "chapadas" de la vertiente nordeste (regiones semiridas), el litoral, la
zona boscosa y la agreste de Pernambuco (limitada por el cabo de San Roque,
desembocadura del San Francisco y Sierra de Borborena); la vertiente., oriental de
los altiplanos comprende el litoral Baha - Espritu Santo (inclusive las cuencas del
Paraguaz, Jequitinhonha y Doce), y la regin de las chapadas (zona alta), el valle
del San Francisco, el Sur minero y el valle del Paranahyba; el Brasil de la cuenca
del Plata engloba la costa o contravertiente ocenica (entre el Atlntico y la sierra
del Mar), la regin serrana (sierras del Mar y Geral), la regin del altiplano
(alternacin de campos y bosques, regin de los afluentes orientales del Paran),
la campaa riograndense y la baja llanura de Mato Grosso. En su conjunto, nada
hay ms espontneo que esas grandes divisiones y respectivas subdivisiones. Y
es as como, dentro de la ms equilibrada medida, el profesor Delgado de
Carvalho nos lleva a un Brasil menos intrincado y ms comprensible en su
inmensa expresin geogrfica.
Papel funcional de esas regiones naturales.
Con estas excelentes bases y haciendo prevalecer los factores polticos, es que
nos animamos a formular la sntesis geogrfica brasilea.
En primer lugar admitimos los dos grandes brazos que se extienden hasta las ms
lejanas regiones de la parte central del continente, representando ambos
verdaderos territorios de penetracin teniendo como base el litoral atlntico. Son
ellos el Brasil amaznico y el Brasil de la cuenca del Plata.
El Brasil amaznico se comunica del modo ms directo con el ocano,
disponiendo para ello del ro Amazonas como va natural. Su capacidad de
penetracin es ms amplia, pues el valle amaznico es el gran colector del
formidable anfiteatro que va de Caracas a La Paz. El Brasil de la cuenca del Plata,
a pesar de requerir medios artificiales para unirse al ocano, dispone de puertos
con suficiente capacidad de atraccin en la costa y de los estmulos de dos pases
mediterrneos que naturalmente reaccionan contra la fuerza centrpeta del Plata:
el sur del Mato Grosso, prolongando los territorios de San Pablo y Paran,
representa su fuerza de penetracin.
De ese esfuerzo de penetracin y de la retraccin del litoral que corresponde a
cada uno de esos brazos, resulta que ellos se tornan ms o menos excntricos, lo
que ocurre en forma ms evidente con el Brasil amaznico.

Consideradas tambin la extensin y la naturaleza de las fronteras terrestres con


las naciones hispanoamericanas (vivas en cuanto al Brasil de la cuenca del Plata y
an ms o menos muertas en cuanto al Brasil amaznico) y el predominio
econmico de la vertiente atlntica sobre la del Pacfico, es evidente la
importancia decisiva de esas dos regiones en los vastos dominios no slo de la
poltica interna sino tambin en los de la poltica continental.
Representan dos regiones convergentes en relacin al propio centro geogrfico
del continente (altiplano boliviano), sea por medios artificiales (puerto de Santos red paulista - Noroeste), sea por vas de comunicacin ms que espontneas,
como son los ros de la cuenca Amaznica.
En segundo lugar, hay que considerar las otras dos regiones naturales; la vertiente
oriental de los altiplanos y el Norte subecuatorial, que se prolongan de manera que
justifican el ttulo que le asignamos de Brasil longitudinal, llamado a establecer la
unin entre las dos vastsimas regiones denominadas Brasil amaznico y Brasil de
la cuenca del Plata.
La extensa lnea de costa convexa que se extiende del Guanabara al golfo de San
Luis corresponde, como una especie de cuerda, a la lnea terrestre determinada
por el valle superior y medio del San Francisco y del Paranahyba.
Esto significa que excntricamente, por va martima, o concntricamente, por vas
terrestres, el papel funcional de esas regiones es de unir, homogeneizar y amarrar
los dos brazos esenciales, desde el punto de vista continental: el de la cuenca del
Plata y el amaznico.
La historia lo confirma sobradamente, La va martima asegur muchas veces
nuestra unidad poltica, y las vas terrestres, con el vaivn de "paulistas" a los
confines del Piau, realizaron los tramos de la expansin fomentadora de la unidad
social y econmica brasilea.
Por ms peligrosa que se quiera juzgar nuestra unidad geogrfica, no hay duda de
que su sentimiento debe descansar en esos dos fenmenos establecidos:
actividades convergentes del Brasil de la cuenca del Plata y del amaznico hacia
el centro geogrfico del continente, considerado el objetivo comn; esfuerzos para
unir las dos extremidades divergentes de esas mismas actividades en la costa,
precisamente por las regiones naturales que denominamos, en conjunto, el "Brasil
longitudinal".
En lo que respecta a las lneas de penetracin, lo comprueban el desarrollo del
ferrocarril Noroeste, el milagro del Madeira - Mamor, el trnsito de la red paulista,
el movimiento portuario de Santos, as como tambin las corrientes de los
transportes fluviales del Amazonas. En cuanto a la unin de ellas, tenemos la lnea
San Luis - Terezina y el camino Petrolina - Paulista, as como las prolongaciones
ferroviarias que ya alcanzan la frontera de Minas en busca de la red "bahiana", sin
contar las lneas de cabotaje y el trnsito areo, todo ello completando esfuerzos

serios para dar realidad prctica a las tendencias geogrficas que hemos fijado.
El da en que esas tendencias pudieran ser suficientemente atendidas, todos los
fantasmas desaparecern y nuestra unidad geogrfica no se discutir ms, al
menos con los excesos que todava sellan tales controversias. En la verdadera
acepcin del trmino, no nos falta unidad geogrfica; slo debemos traducir
polticamente los factores que la manifiestan a travs del Brasil longitudinal.

CAPITULO VIII
Aspectos decisivos del Brasil de la
Cuenca del Plata y del Brasil
Amaznico
Acciones neutralizantes del Brasil de la cuenca del Plata sobre la fuerza
concntrica de dicha cuenca. - Potencial centrpeto del Amazonas en lo que
se refiere a la inestabilidad boliviana y colombiana.
Nadie puede negar a las cuencas hidrogrficas el papel que les incumbe en la
caracterizacin y en la delimitacin de ciertas regiones, pues la cuenca
hidrogrfica, con la red de sus afluentes, forma fisiogrfica y econmicamente la
regin que surca.
Hay regiones que no pasan ms all de la cuenca del caudal que les corroe el
modelado. Los aspectos geogrficos que la rodean no crean ningn otro arbitrio
para el intercambio de los productos. Nada neutraliza las acciones concntricas
engendradas por la red hidrogrfica y por la propia cuenca. Una suerte de
fatalismo arrastra todas las cosas.
Sin embargo, las excepciones a ese caso general son cada vez ms numerosas.
Debe contarse, la mayora de las veces, con determinadas circunstancias
adyacentes y que pueden intervenir como verdaderos factores geogrficos,
modificadores del dinamismo centrpeto de las cuencas hidrogrficas.
Y esos factores son mucho ms frecuentes y completos de lo que se pueda
pensar a simple vista si se considera, adems de otros aspectos, la influencia
creciente que los medios de comunicacin asumen en los vastos dominios de la
geografa poltica.
El Brasil de la cuenca del Plata y el Amaznico nos ofrecen dos casos
caractersticamente diferentes y manifestados en tal posicin geogrfica que
constituyen, con el litoral atlntico que nos toca, la expresin misma de la
influencia continental del Brasil.
Acciones neutralizantes sobre la cuenca del Plata.
El Brasil de la cuenca del Plata nos ofrece un ejemplo notable de las acciones
neutralizantes sobre el poder concntrico de las cuencas hidrogrficas.

Como se sabe, la cuenca del Plata comprende el curso superior de tres de sus
principales afluentes en tierras brasileas: el Uruguay, el Paran y el Paraguay,
que penetran profundamente en nuestro territorio, y tres de los principales
afluentes orientales del Paran lo surcan extensamente, desde los contrafuertes
occidentales de la sierra del Mar.
Es conocido igualmente el esfuerzo formidable de la poltica de comunicaciones
de las naciones del Plata propiamente dicho. Por un lado, la explotacin
sistemtica de las vas fluviales, bien atendidas en sus medios de transporte, en el
dragado y en el rgimen portuario; del otro, las comunicaciones ferroviarias
duplicando y uniendo las comunicaciones fluviales. El estudio, aunque superficial,
de una carta argentina, desde que se determina la cuestin del entrelazamiento de
las comunicaciones fluviales y ferroviarias, convence fcilmente de cuan reforzado
se halla el poder concntrico de la cuenca del Plata.
Ese esfuerzo responde, por s mismo, a las tendencias centrifugas que amenazan
la cuenca del Plata.
Primeramente aparece la mala posicin de la desembocadura del Plata que, por
simple cuestin de latitud, se torna secundaria, especialmente con respecto a los
puertos de Santos y San Francisco. Despus, el dominio de la bandera argentina
en aguas de dicha cuenca, pues los pases mediterrneos (Paraguay y Bolivia)
desearan disponer de nuevos caminos para el Atlntico.
Finalmente, las comunicaciones ferroviarias brasileas, cuya importancia es cada
vez mayor, a pesar de las vacilaciones de nuestra poltica de vialidad e
innumerables causas disociadoras.
Principalmente esta ltima razn constituye el aspecto decisivo del problema.
Aunque muy dbil, la lnea de San Pablo - Ro Grande representa bien, si
tomamos en cuenta otros factores, el papel de espina dorsal del Brasil de la
cuenca del Plata. Su existencia, duplicando la va martima y las uniones
ferroviarias con el litoral (San Pablo - Santos, Punta Grossa - Paranagu, Puerto
de la Unin - San Francisco, Santa Mara - Porto Alegre, San Gabriel - Ro
Grande), por lo menos impide que el Plata ejerza su influencia libremente en
territorio brasileo. El ferrocarril Noroeste completa el cuadro, llevando a las
proximidades de Corumb los rieles brasileos, a la margen misma del ro
Paraguay, del cual hace mucho dejamos de ser tributarios, y con el cual ya
comenzamos a competir, si no econmicamente, por lo menos polticamente.
Y la obra est apenas esbozada.
Se tendr todava que consolidar la lnea San Pablo - Ro Grande, aumentndole
el rendimiento, y unir el ocano al Paran, prolongando las lneas de Punta
Grossa al puerto de Guaira y del puerto de la Unin a Foz del Iguaz; finalmente,
consolidar el ferrocarril Noroeste en toda la extensin del trmino, ponindolo a la

altura de soportar en buenas condiciones el transporte de los productos


mediterrneos, del Paraguay y de Bolivia.
No hay duda que son extensiones muy grandes para quien difcilmente va
manteniendo lo que existe. Pero es un deber poltico que incumbe al Brasil, no
slo desde el punto de vista nacional, sino tambin continental.
El fatalismo geogrfico de las cuencas hidrogrficas es todava uno de los
preconceptos de la vieja geografa que se divida en compartimientos estancos,
como ser la geografa fsica, la poltica, la econmica, etctera. En los dominios de
la ciencia geogrfica moderna ya no caben fatalismos. Es la ciencia integral por
excelencia. El caso de la cuenca del Plata y el de las comunicaciones del sur del
Brasil son una prueba evidente.
Potencial centrpeto del Amazonas.
La cuenca amaznica, al contrario de la del Plata, representa el caso tpico de las
cuencas hidrogrficas que por s solas pueden caracterizar una regin.
Su esfera de influencia asume proporciones inmensas, tanto por la extensin del
territorio que alcanza como por la variedad de las circunstancias geogrficas que
abarca.
Hacia el Sur por medio del Madeira, alcanza de lleno el altiplano boliviano con los
tres principales afluentes de ese ro, que son el Mamor, el Beni y el Madre de
Dios. Cumple recordar que estos dos ltimos pueden ejercer influencias de
carcter transandino, pues sus valles llegan frente al paso de Santa Rosa.
Hacia el Oeste ofrece, frente al nudo de Paseo, dos valles caractersticamente
andinos por el desarrollo longitudinal de sus cursos el de Ucayali y el del curso
superior del Maran. Sobre la importancia de ese hecho no es preciso insistir si
se considera la influencia poltica y econmica del territorio peruano. Todava debe
mencionarse el Putumayo, en direccin recta hacia el nudo de Pasco,
precisamente el centro de dispersin que, por s solo, define la inestabilidad
geogrfica del extremo noroeste del continente, y que el valle de aquel ro podr
decidir para las bocas del Amazonas.
Adems, es interesante recordar el papel que el ro Negro est llamado a
representar en esa misma inestabilidad geogrfica, sea prolongada por el Vaups
su zona de influencia, alcanzando as, indirecta y simultneamente, las nacientes
del Orinoco y del Magdalena, sea encarado en su curso superior (Guainia), en que
el Casiquiare lo comunica con el Orinoco. No hay duda de que el ro Negro
transmite, con rara propiedad, la influencia del Putumayo sobre el centro de
dispersin (nudo de Pasco), caracterstico de la inestabilidad geogrfica
colombiana.

Hacia el Norte, el ro Branco se aproxima a los nacimientos del ro Caura, afluente


del Orinoco, y el Trombetas ms al Per, convergen hacia el rico altiplano, donde
pacen los ms herniosos rebaos de la Amrica del Sur. La simple descripcin
geogrfica precedente expresa bien el grado, la extensin y la variedad de la
influencia de la cuenca amaznica.
En primer lugar, ejerce una decisiva atraccin sobre el rumbo de las dos grandes
inestabilidades geogrficas continentales (el altiplano boliviano y el centro de
dispersin colombiano). Representa, en ese sentido, una verdadera fuerza
homogeneizadora, asignando al cauce inmenso del Amazonas el papel de pndulo
regulador de las oscilaciones de aquellos territorios.
En segundo lugar, su influencia se hace sentir a travs de los pasos andinos,
sobre los propios valles longitudinales de la cordillera, o sea sobre la vertiente del
Pacfico.
En cuanto al altiplano boliviano, el Madeira - Mamar convirti en realidad la
capacidad transportadora del Amazonas y el camino Yungas - La Paz tiende a
atraer las fuerzas econmicas que desembocan por el paso de Santa Rosa.
El nudo de Pasco ya inici el ejercicio de su papel funcional como modalidad de
los pasos andinos. All tenemos la lnea mixta Lima - Iquitos (va Ucayali) e Iquitos,
equipada con una base area de primer orden.
Faltan el Putumayo y el Negro, cuyos valles quedan a la espera de la influencia de
los transportes modernos, para entrar definitivamente en funcin.
Creemos que lo dicho es suficiente para caracterizar el Amazonas como potencial
centrpeto.
Tcale al Brasil adquirir conciencia de esa formidable realidad geogrfica. En sus
manos est el curso del Amazonas, el majestuoso desenlace de todo el drama
econmico que se prepara en los bastidores del soberbio anfiteatro amaznico del
cual hemos recorrido a largos pasos sobre la carta geogrfica.

CAPITULO IX
Expresin Continental del Brasil
La variedad de los transportes y nuestro tipo continental. - Los imperativos
fisiogrficos y la red area sudamericana. - Fuerza coordinadora del Brasil
longitudinal.
El hecho decisivo, cuando se contempla el conjunto del territorio brasileo,
engarzado en la masa continental sudamericana, reside en las notables
posibilidades de vialidad ya en franca manifestacin prctica, que se traducen, sea
en la neutralizacin del poder concntrico de la cuenca del Plata, sea mediante la
fuerza de atraccin del Amazonas, sea en la capacidad coordinadora del litoral
atlntico en relacin con esas dos altas manifestaciones de potencial econmico y
poltico que el Brasil tiene en sus manos.
Con el estudio de ciertos aspectos agrupados en este ltimo captulo se
completar el cuadro de la proyeccin continental del Brasil.
Los transportes y nuestro tipo continental.
Quien observe las grandes lneas, las lneas capitales, o sea las que sealan las
divisorias de aguas y los valles principales de las cuencas hidrogrficas de nuestra
masa continental, llega fcilmente a la conclusin de la importancia que asume la
yuxtaposicin juiciosa de varios medios de transporte en las relaciones polticas y
econmicas entre los Estados sudamericanos, as como entre las subdivisiones de
cualquiera de esos pases. Nuestra hidrografa es de las ms caprichosas que se
pueden imaginar. Del mismo modo, nuestra orografa presenta aspectos que
varan desde el tipo martimo del macizo brasileo y sus ramificaciones, hasta las
formaciones andinas, donde existen picos cubiertos de nieve.
Y todo esto sucede a travs de extensiones enormes, desarrollndose
preferentemente en el sentido de los meridianos, donde los fenmenos orogrficos
se intercalan con los fenmenos hidrogrficos, muchas veces bajo las formas ms
bizarras.
Por lo dems, la multiplicidad de los transportes es lo que se observa cuando una
regin cualquiera de nuestro continente entra en franco progreso.
El sistema de vialidad argentino nos da un ejemplo perfecto si consideramos la
conjuncin de sus comunicaciones fluviales y frreas. Adems, debemos recordar

que la aviacin multiplica esos sistemas, por lo menos en las direcciones de


Asuncin y Santiago de Chile, y que todo el sistema se vincula con las vas
martimas.
La conjuncin ferro-fluvial representada por el Madeira - Marnor nos presenta
otro caso digno de mencin.
All tenemos la solucin de continuidad en la navegacin fluvial, suplida por la
lnea frrea entre Porto Velho y Guajar Mirim. Ese conjunto ha servido, al menos,
como desahogo econmico a Bolivia mediterrnea.
En nuestro territorio podemos citar dos de esos casos, los ms evidentes: el de la
navegacin del alto y medio San Francisco, la que une la punta de rieles de
Rrapora, en Minas, con la de Joazeiro, que llevan directamente al puerto de Baha
en el litoral del Atlntico, y el de la articulacin que la lnea frrea San Luiz
-Terezina establece entre una gran parte de los lugares apartados de los Estados
de Piau y Cear, y el Atlntico, por el contacto de aquella va con el eje fluvial del
Paranahyba, prcticamente navegable hasta Amarante o un poco ms arriba.
Esos dos casos bastan como ejemplos si tenemos en cuenta, principalmente, en
cuanto al segundo, la red caminera como factor decisivo para cooperar con las
vas fluviales, cuando son empleadas como lneas de transporte. Y si actusemos
un poco a priori en esa cuestin de comunicaciones, o sea yendo al encuentro y
forzando los acontecimientos en vez de ser arrastrados por ellos, entonces esos
ejemplos se tornaran de indiscutible elocuencia.
Cualquiera que medite sobre el conjunto de esos ejemplos podr sentir toda la
economa dinmica de la vertiente atlntica, entretejida en el telar de la
multiplicidad de los medios de transporte (carreteros, fluviales, martimos,
ferroviarios, de cabotaje y transocenicos).
Ahora tenemos una nueva y magnfica oportunidad para comprobar an una vez
ms la importancia de la variedad de los transportes en el caso de nuestro tipo
continental.
Se trata del servicio areo postal y de pasajeros de Lima a Iquitos, ya en pleno
funcionamiento. La organizacin y montaje de este servicio, establecido desde
mediados del ao 1929, merece especial atencin desde el punto de vista en que
nos colocamos.
En efecto: el viaje se hace en cuatro tramos, a saber: Lima - Oroya, por ferrocarril;
Oroya a San Ramn, por automvil; San Ramn a Masiseia, por avin (escala en
puerto Bermdez), y Masiseia a Iquitos, por hidroavin.

Esa sucesin de distintos medios de transporte permite hacer en 23 horas y 30


minutos un viaje que anteriormente exiga 25 - a 30 das, y pone una de las
capitales del Pacfico en contacto directo con el Atlntico, va Amazonas.
Si no fuese por la conjuncin de los medios de transporte (ferrocarril, automvil,
avin o hidroavin), con seguridad no se conseguiran los resultados prcticos que
se estn alcanzando.
Condiciones naturales adversas y condiciones atmosfricas desfavorables obligan
a utilizar varios medios. Adems de ello, las distancias y la ausencia de recursos
son tales que las lneas frreas, en lugares donde en otras circunstancias seran
suficientes simples campos de aterrizaje, deben constituirse en verdaderas bases,
con todo su complejo organismo. Masiseia, por ejemplo, es una verdadera base
area: establece as la unin del trecho recorrido por hidroavin (Masiseia Iquitos), con la navegacin por avin (Masiseia -Puerto Bermdez), y debe poseer
todos los recursos de repuesto en material y personal. La base de Iquitos, adems
de todo ese organismo, dispone de una poderosa estacin de radio.
Segn nuestro modo de ver, sta es una leccin de primer orden. Nos parece que
en vez de planes separados de comunicaciones martimas, terrestres, fluviales,
areas, etctera, deberamos tener un plan de conjunto, combinando las
posibilidades que nos ofrecen todos los medios de transportes proporcionados por
la industria moderna.
Ni el avin ni el hidroavin por s solos seran suficientes para resolver todos
nuestros problemas, a pesar de sus inmensas posibilidades, del mismo modo que
las solas lneas frreas y camineras sern insuficientes para solucionarlos.
Nuestra influencia se hace sentir en ambos compartimientos de las cuencas
amaznicas y del Plata, en los pasos andinos que unen la cuenca amaznica al
litoral del Pacfico, y en la faja del litoral de nuestro territorio.
Sobre esa base, teniendo en cuenta tanto los intereses internos como los
continentales, es que deberamos trazar nuestra poltica de comunicaciones, que,
para responder a todas las necesidades, cualquiera que fuesen las circunstancias
en juego (condiciones meteorolgicas, recursos locales, extensin de las etapas y
sus condiciones topogrficas, financiacin, etctera), debe recurrir a todos los
medios de transporte.
Adems, cumple reconocer que ello ya est esbozado en toda nuestra vialidad
actual. An le falta, empero, la necesaria sistematizacin para obtener de ella todo
el rendimiento.
Con lo que ya existe, fcilmente se podr llegar a la organizacin de una red mixta
en que todos los medios de transporte estn perfectamente vinculados entre s, y
en que se realice la coordinacin de los transportes, impuesta por nuestro tipo
continental.

Pero lo que no se puede negar es que, dados los aspectos geogrficos


sudamericanos que hemos estudiado como aspectos esenciales o como signos
de inquietud poltica, solamente mediante el empleo de los distintos medios de
transporte podr el Brasil reflejar toda la fuerza de su inmensa proyeccin
coordinadora en el escenario de la poltica y economa continental, tal como sin
duda alguna le concierne.
Imperativos de la red area sudamericana.
La red area sudamericana es otra prueba de la proyeccin coordinadora del
Brasil en la vida internacional del continente, dada la influencia decisiva de ciertos
imperativos fisiogrficos.
A pesar de todos los progresos de la aviacin, es por dems sabido que las rutas
areas deben ser jalonadas por lneas del terreno.
No es, como puede parecer a primera vista, una cuestin de orientacin del vuelo.
Hoy los progresos de navegacin aseguran a los aviadores los recursos para que
se mantengan en las rutas establecidas.
Se trata, simultneamente, de una serie de circunstancias que deben ser
atendidas para que los vuelos se realicen en las mejores condiciones posibles,
como los aspectos meteorolgicos a ser encarados y las cuestiones relativas a
determinados recursos locales que influyen en la eleccin de los campos de
aterrizaje, normales o eventuales, o de las bases areas.
En el continente sudamericano tales caractersticas de la aviacin se manifiestan
de un modo preponderante. Por un lado, est el desarrollo del territorio a lo largo
de los meridianos, cuya escala de latitudes debe ser recorrida; por el otro, est la
faja central con todos los sorprendentes caprichos de la vertiente atlntica, desde
el verde "infernal" de los bosques amaznicos hasta las manifestaciones
orogrficas del altiplano central y su repercusin en las direcciones del ocano.
Al considerar estas particularidades geogrficas de nuestra masa continental y las
circunstancias a que procuran atender las rutas areas con respecto al territorio
que deben cubrir, resulta evidente cunto de imperativo tienen nuestras
caractersticas fisiogrficas para establecer una activa y eficiente red area.
Es innegable que nuestras vas areas deben ser sealadas, de un lado, por las
fajas del litoral, y, del otro, por los grandes afluentes de nuestras dos inmensas
cuencas hidrogrficas.
En efecto: a tal conclusin se llega observando por un momento el trnsito areo
sobre territorio sudamericano. El litoral del Pacfico y los valles longitudinales
andinos encauzan toda la circulacin area para servir a las regiones de la

vertiente del Pacfico. Esas lneas longitudinales son las que orientan los vuelos
del Servicio Areo del Ejrcito de Chile, de la Seadt de Colombia, de la Fawcet
Aviation Company del Per, del Servicio Areo de la Marina Peruana y de una
parte de la Compaa Lloyd Areo Boliviano.
Al litoral atlntico le incumbe el mismo papel. As lo confirman prcticamente las
lneas Nueva York - Ro de Janeiro - Buenos Aires (Nyrba), Natal - Porto Alegre
(Cndor) y Natal - Buenos Aires (Lactecoere).
En cuanto al trnsito en la faja central del continente, est francamente sealado
por las lneas fluviales de las dos cuencas atlnticas.
En la cuenca del Plata tenemos la red de Buenos Aires - Asuncin y Buenos Aires
- Santiago de Chile (Lactecoere) y en la cuenca amaznica algunas lneas del
Lloyd Areo Boliviano y la reciente lnea mixta Lima - Iquitos, aprovechando el
nudo de Pasco para transportar la cumbre de los Andes y, va Ucayali, llegar al
Amazonas como un primer transbordo de la vertiente del Pacfico sobre la del
Atlntico en la regin amaznica.
Y como ms interesante que todo, hay que mencionar la lnea Nueva York Buenos Aires, la que fue ruidosamente inaugurada por un magnfico vuelo de
Lindbergh de Miami a La Habana.
Esa lnea sigue al principio las vas areas de la vertiente del Pacfico recorridas
por las dems y despus da vuelta por el paso de Santa Rosa (altiplano boliviano)
hacia la cuenca del Plata, siguiendo el Pilcomayo rumbo a Buenos Aires.
Confirma, as, ambas servidumbres fisiogrficas mencionadas.
Para concluir con esos puntos de vista, notemos cunto nos incumbe en la
explotacin de las posibles lneas de la red area sudamericana, aun dejando de
lado la explotada argumentacin de que el Brasil es la cuna de la navegacin
area.
Bajo nuestra bandera estn los aspectos geogrficos ms decisivos de la masa
continental sudamericana. Poseemos la mayor parte de la cuenca amaznica y,
con ella, el control de todas sus posibilidades como va de comunicacin, inclusive
de los transportes que llegan de la otra vertiente continental. Podemos tener, as,
en la parte sur de nuestro litoral y mediante posibles lneas de penetracin hacia el
Oeste, una marcada influencia neutralizadora de las actividades polticoeconmicas de la cuenca del Plata. Y, en virtud de nuestro extenso litoral,
podemos aunar todas las manifestaciones de aquel control y de esta influencia,
prestndoles la necesaria cohesin.
Dadas nuestras grandes dificultades para el trnsito terrestre (gran nmero de
obras de arte, distancias considerables, saneamiento, etctera), qu papel podr
desempear la aviacin para dar un sentido prctico a los aspectos geogrficos
decisivos del continente y que estn en nuestras manos? Hasta dnde

llevaremos este sentido prctico si con los medios areos completamos lo que ya
tenemos realizado en otros dominios de los transportes.
Fuerza coordinadora del Brasil longitudinal.
Examinadas, y consecuentemente admitidas, ciertas manifestaciones geogrficas
de la masa continental sudamericana, as como del territorio brasileo,
manifestaciones que venimos poniendo de relieve, resalta de modo indiscutible la
importancia de nuestras comunicaciones longitudinales, sea desde el punto de
vista de la unidad brasilea, sea como consecuencia de la proyeccin
coordinadora del Brasil desde el punto de vista continental.
En una breve recapitulacin podemos resumir esas manifestaciones en pocas
palabras.
"En primer lugar, las grandes lneas de la masa continental las cumbres de los
Andes dividindola en dos vertientes, de las cuales la del Este accionada por los
dos compartimientos de dos inmensas -cuencas: la del Amazonas y la del Plata.
Luego, el hecho de que esas dos cuencas se unan, en forma de un pivote, en las
formaciones de la Cordillera el altiplano boliviano, a partir del cual los
caudales de aquellas cuencas se colocan en evidente antagonismo.
Despus, la permeabilidad de las cumbres andinas, representada por los pasos y
"nudos" como lneas de menor resistencia que pueden ser transpuestas por la
riqueza que, de la vertiente occidental, es atrada como consecuencia del
dinamismo de la vertiente atlntica.
Finalmente, el predominio de la cuenca Amaznica sobre la del Plata, impuesto
por la fuerza centrpeta del Amazonas en relacin al inmenso anfiteatro
amaznico, y por las energas neutralizantes producidas por el litoral atlntico, y
que gravitan sobre la cuenca del Plata a causa de la mala situacin de su
desembocadura.
Por otro lado, esas manifestaciones geogrficas presiden una serie de fenmenos
que se pueden considerar como capitales.
La inestabilidad geogrfica de ciertos territorios, siendo uno de ellos el boliviano,
sujeto a las condiciones mineras de los Andes y carcomido por la economa
amaznica y la del Plata; el colombiano, oscilante entre las influencias directas de
dos ocanos e inmediatas de la expansin yanqui, desencadenada a travs de la
incubadora del mar de las Antillas; el uruguayo, ms o menos indeciso todava
entre la identidad econmica con el territorio brasileo y las solicitudes polticomilitares del Plata.

La variedad de los transportes es otro orden de esos fenmenos revelados por las
circunstancias que caracterizan el problema vial y que, para ser vencidos, exigen
el arbitrio de la conjuncin de todos los medios.
Por fin, cierto fatalismo en el establecimiento de las redes de circulacin,
principalmente en cuanto a las areas, provenientes, sobre todo, de imperativos
fisiogrficos bien marcados.
En el conjunto de esos fenmenos incumbe al territorio brasileo la mayor
participacin a causa de la regin amaznica y de Mato Grosso que prolongan sus
extremidades norte y sur, en convergencia sobre el propio centro de la masa
continental.
La zona amaznica, por las naturales posibilidades de transporte del Amazonas,
vale por lo que ste representa.
La zona de Mato Grosso, por su posicin, prolongando territorios del litoral,
permite, por vas terrestres establecidas en concordancia, un gran poder de
transporte de las regiones mediterrneas hacia el mar.
Actuando como un poderoso imn, nuestro litoral se arquea, segn los segmentos
jalonados respectivamente por los puertos de San Francisco - Santos, Ro de
Janeiro - San Salvador, Natal - Belem, ofreciendo as tres superficies de contacto
a las rutas de circulacin martima del Atlntico sur.
El segmento San Francisco - Santos obra contra la fuerza concntrica de la
cuenca del Plata, mientras que en el segmento Natal - Belem, Natal constituye el
campo de aterrizaje espontneo para los vuelos transatlnticos, y Belem es el
desaguadero de todo el potencial centrpeto del Amazonas.
El segmento Ro de Janeiro - San Salvador seala, en la costa, la regin del litoral
que traduce la faja longitudinal de unin de las dos grandes zonas de penetracin.
An ms.
A pesar de toda la proyeccin coordinadora de esos segmentos del litoral, en
relacin a las manifestaciones geogrficas en que se asientan los referidos
fenmenos capitales de la geografa sudamericana, deben considerarse las lneas
terrestres que los refuerzan en muchos trechos, rectificando su arqueamiento o
sealando el lmite oeste de la faja longitudinal de unin o ligando las posibilidades
unificadoras de esa faja a la pluralidad de nuestros puertos.
Esas lneas estn, de un modo general, definidas por los valles del Paranahyba y
del Tocantins, y por los valles del alto y medio San Francisco y del Paranahyba.

Sobre la primera se halla Catalao, que se impone como base area de primer
orden, de donde se pasa con facilidad a cualquiera de los tres principales valles ya
referidos, muy especialmente en el rumbo de Belem (Tocantins).
Sobre la segunda tenemos Pirapora unida a Ro de Janeiro, y Joazeiro a San
Salvador. De esos dos puntos jalones resalta la importancia de Joazeiro, que
corresponde sensiblemente al centro de dispersin orogrfica que se dirige hacia
el Este y hacia el Norte, limitadas sus ramificaciones por el litoral que se extiende
desde San Salvador hasta San Luiz de Maranhao.
Por un lado, excluido el puerto de Recife, de influencia limitada al litoral, solamente
el puerto de San Salvador presenta francas posibilidades de trnsito; en el resto
de ese trecho de costa, los puertos o no existen, o existen en estado incipiente,
debido a mltiples causas. Por otro lado, debe contarse con que Joazeiro est
cerca del punto terminal de navegacin del Paranahyba, en cuya margen, a su
vez, llegan a Flores f Maranhao) los rieles de la lnea frrea San Luiz - Terezina.
Si consideramos todava que Joazeiro est a las orillas del San Francisco, capaz
de reunir en Pirapora gran parte de la produccin del norte de Minas Geres; que
est en contacto con la red caminera del Nordeste, por intermedio del camino
Petrolina -Leopoldina - Lavras (Pernambuco - Cear), el que jalonar la
prolongacin del ferrocarril de Cear y, por ltimo, que Joazeiro est unido por
excelente va frrea con el puerto de San Salvador, tendremos bien caracterizada
la importancia de Joazeiro en el sistema de nuestras comunicaciones
longitudinales.
Es, pues, evidente, la capacidad de atraccin y coordinacin del litoral atlntico
bajo nuestra bandera, en relacin a la de penetracin de las extremidades norte y
sur de nuestro territorio y en forma terminante por la faja longitudinal que
terminamos de definir.
Esa suerte de barra imantada se muestra as capaz de actuar sobre los dos
compartimientos de la vertiente atlntica, por medio de sus dos espigones de
penetracin, inclusive llevando su influencia a un mismo tiempo econmica y
poltica hacia ms all de los pasos andinos, hasta la vertiente occidental del
continente.
Dos palabras finales.
Consideradas las circunstancias secundaras de la vertiente del Pacfico y la
permeabilidad de los Andes, es en la vertiente atlntica donde culminan los
aspectos decisivos de la fase poltica sudamericana.
El escenario y los actores asumen all el mximo de exuberancia en sus
recprocas relaciones; mayor extensin y diversidad de territorio; ms amplio y

ms vivo contacto de los dos grupos tnicos; mayores las influencias exteriores de
allende el mar.
Es as que, de todo lo que hemos visto, resulta, en ltimo anlisis, la oposicin de
las dos grandes cuencas, o sea la de los intereses de todas clases que ellas
representan.
Cuanto ms necesaria es la obtencin de equilibrio estable de parte de las fuerzas
polticas que se van adaptando al territorio, ms se revelan los efectos
disociadores causados por ese antagonismo geogrfico.
Dichos efectos se van mostrando cada vez ms exigentes en la proporcin que
intervienen los ms diversos aspectos econmicos, cuanto ms entran en juego
nuevas vas de comunicacin y medios de transporte, y a medida que la riqueza
se revela y necesita circular.
Despus de cuatro siglos de actividad del hombre en esas regiones, todo hace
creer que recin se inici la formidable partida poltico-econmica Amazonas
versus Plata, en ellas englobadas todas las cuestiones directa o indirectamente
ligadas a las respectivas cuencas.
Actualmente, a los principios del segundo siglo de vida autnoma, empiezan las
naciones sudamericanas quizs aceleradas por los complejos acontecimientos
del primer cuarto de siglo en que vivimos a tomar conciencia de los graves
problemas que les incumbe resolver.
Hasta ahora slo se colocaron las fichas en el tablero.
En la cuenca del Plata: caractersticas concntricas, suficiente homogeneidad y
densidad de poblacin, facilidades topogrficas, condiciones meteorolgicas
favorables. Los peones se hallan en ventajosa situacin inicial. Dominio absoluto
de la navegacin fluvial por la bandera argentina. Ferrocarriles en combinacin
con las vas navegables procuran compensar la mala situacin relativa a la
desembocadura del Plata. Ambos medios de comunicacin drenan hacia Buenos
Aires, como distribuidora, la economa de los Estados mediterrneos, y llevan la
influencia del Plata hasta los valles longitudinales de los Andes.
En la cuenca amaznica sucede todo lo contrario. Floresta tropical inmensa,
excntrica con respecto a las zonas de irradiacin de la poltica brasilea, debido a
lo precario de las comunicaciones longitudinales. La tierra, aun divorciada de los
hombres, pequeos todava para abarcar su grandiosidad. A no ser la navegacin
fluvial que sigue los rumbos excntricos de Amazonia, slo existe el Madeira Mamor, perdido en las profundidades del "Infierno Verde", como nico pen
sabiamente colocado por mano de maestro.

Todava hay que contar, en favor de los designios de la cuenca amaznica, con el
sistema ferroviario que entronca en San Pablo, hacia Santos. Gracias a l, el
ferrocarril Noroeste podr responder a las necesidades de los Estados
mediterrneos. Representar la neutralizacin de las acciones convergentes de
las comunicaciones del Plata. Servir como una excelente proteccin polticoeconmica al desarrollo de las comunicaciones amaznicas.
Cules son las dems acciones neutralizantes que se sucedern a cada jugada
de la partida, en favor de la cuenca amaznica, notoriamente en retardo con
respecto a su antagonista? De qu modo actuarn ciertos factores nuevos, como
los surgidos de la aviacin comercial, el transbordo de la riqueza andina, la
inmigracin japonesa, las iniciativas y el capital yanqui? Qu reacciones polticas
surgirn de las tentativas de intervencin de esos nuevos factores? Qu papel
corresponder a los Estados mediterrneos en presencia de actividades polticas
tan divergentes?".
De la serie de esos interrogantes surge un nmero infinito de otros. Todos ellos
superpuestos dan al contorno del continente sudamericano, por la repeticin
vertiginosa de las imgenes que provocan, la forma inquietante del propio signo
interrogativo...

APNDICE
La Situacin Relativa como Expresin
Geogrfica de Mato Grosso
Cualquiera que estudie los aspectos esenciales de la geografa sudamericana
llegar a la conclusin de que una gran parte de ellos culminan en el altiplano
boliviano, que se puede considerar coma el centro geogrfico de nuestra masa
continental, si admitimos esos trminos en su ms simple acepcin.
Por su parte norte pasan los caminos naturales que unen, guiados por las lneas
sinuosas de los altos valles andinos, todos los Estados hispanoamericanos, a
ambos lados de la Cordillera, caminos que el altiplano boliviano puede cerrar si de
las Antillas llegaran influencias extraas de carcter econmico o poltico, como
suele suceder con las de origen norteamericano en el caso del petrleo.
De otro modo, produciendo efectos de la ms terrible erosin econmica, las
cuencas del Plata y del Amazonas se disputan el altiplano boliviano, lucha sta
que ciertos caprichos geogrficos favorecen unas veces a una de esas cuencas, y
otras veces a la otra.
No se debe negar que el equilibrio poltico sudamericano se definir, en un futuro
bien prximo, segn las oscilaciones del ya famoso tringulo Cochabamba
(influencias andinas) - Sucre (influencias del Plata) - Santa Cruz (influencias
amaznicas).
Es de hacer notar, adems, que esa gran reparticin de las influencias que
disocian el significado poltico-econmico del pas boliviano sufre modalidades,
permite variantes que se orientan hacia la base Sucre - Cochabamba,
modalidades o variantes que Santa Cruz todava no puede neutralizar; por eso es
que homogenizan dos grandes fuerzas la atraccin de Buenos Aires y la del
canal de Panam frente a las cuales la capacidad de transporte del Amazonas,
simbolizada por ahora en la precaria va Madeira - Mamor, poco representa.
Profundizando ms la cuestin, se siente, a pesar de todo, que le tocar a Santa
Cruz las probabilidades para que el valor econmico y poltico del altiplano
boliviano se polarice en Santa Cruz, invirtindose los papeles de Sucre, y

especialmente de Cochabamba, los que se transformarn en centros de


convergencia hacia Santa Cruz.
En el conjunto de esas circunstancias es fcil deducir el alto valor de las
comunicaciones brasileas en lo que representan por s mismas, y, ms aun, por
la repercusin internacional que de sus redes se irradiar cuando estn
convenientemente encaradas las formas de su expresin.
Por un lado, la riqueza del transporte fluvial amaznico, cuya llave tenemos en
nuestras manos, sin que olvidemos el valor inmediato de sus posibilidades, si se
consideran a la luz de la diversidad de los medios de transporte, principalmente el
avin y el hidroavin.
Por otra parte, y esto es mucho ms importante, la capacidad neutraliza dora de
nuestro litoral sur sobre la expresin concntrica del potencial del Plata.
Cerca de cinco grados al sur del paralelo de Santa Cruz le ofrecemos el puerto de
Santos, cuya capacidad tiende a ampliarse, como ya est sucediendo con el
aumento de accesos a la ciudad de Santos.
Si bien es cierto que, fatalmente, sobrevendrn dificultades tcnicas a la
realizacin total de la unin Santa Cruz - Santos, no es menos exacto que ella
quiz sea el acto de ms profunda significacin poltica en los tiempos actuales.
No slo porque va directamente al altiplano boliviano, donde se desatar el nudo
de mltiples aspectos polticos interesando a todos, principalmente a la nacin
boliviana, convertida en mediterrnea despus de la amputacin causada por la
Guerra del Pacfico, como tambin porque afectar de cerca la poltica de
comunicacin del Plata, cuyo ltimo golpe todava en suspenso se traduce en la
conocida "Convencin Carrillo - Gutirrez".
Tal vez razones de ese orden, ms que de cualquier otro, hayan conducido la
poltica brasilea a la solucin del Madeira - Mamor, y a las consiguientes
providencias en otros departamentos de la actividad nacional.
Tambin hay que reconocer la urgencia que tenemos en encarar de frente tan
grave problema. Las caractersticas brasileas, tanto polticas como econmicas,
resultantes de su tradicin histrica como de su situacin geogrfica, determinan
un verdadero imperativo para el Brasil, al cual, naturalmente, su poltica no podr
escapar.
Para expresar mejor esa afirmacin podramos decir que para la poltica brasilea,
Bolivia de este siglo es el Uruguay del siglo pasado, agravando las cuestiones por
la colocacin de ese foco de controversias polticas sobre el propio flanco del
territorio brasileo en su parte ms sensible, dada la naturaleza viva de nuestras
fronteras sudoeste y sur. Para completar este esbozo es preciso no olvidarse del

territorio paraguayo, especie de prolongacin de toda la angustia concentrada en


el territorio boliviano.
Es en ese cuadro que tratamos de encarar la importancia geogrfica de Mato
Grosso.
En esa moldura es donde sobresale la importancia del bajo relieve de sus
pantanos, como del alto relieve de la faja de alturas que la sierra del Mar adelanta
hasta esos confines occidentales de nuestro territorio.
Mato Grosso es la superficie de contacto de la civilizacin brasilea con el
conjunto de los problemas de toda clase que se producen en torno de nuestras
fronteras vivas del sudoeste. Y el sur de Mato Grosso se puede definir muy bien
como la futura plataforma donde recibiremos todo lo que hubiera que transportar
para Santos.
A este respecto, la zona Corumb - Campo Grande - Punta Pora ha de tener, en
un futuro no remoto, la significacin poltico-econmica de un Santos
mediterrneo.
Pese a todo el valor restante de Mato Grosso, lo que es indudable, sea por la
explotacin sistemtica del manganeso o de los yacimientos de metales preciosos
y mantas petrolferas, sea por la invasin del caf paulista que avanza
decididamente hacia el Noroeste, sea por el tesoro fantstico de su vertiente
amaznica, no hay duda que de su situacin geogrfica emanar la ruta ms
brillante de su proyeccin como entidad poltica y econmica. Y es tal la
importancia de la situacin de Mato Grosso, que slo a partir del momento en que
la poltica nacional la hubiera absorbido completamente, comenzar Mato Grosso
a representar el papel que le compete en el escenario brasileo y, por ello, en el
tablado continental.
Y hay un hecho ms, en apariencia de carcter meramente econmico, que
contribuye a acelerar el surgimiento poltico-econmico de Mato Grosso. Ese
hecho es el desarrollo rpido del noroeste paulista invadido por el cafetal y por el
ganado caballar de ricas estancias, fuera de mil otras actividades, gravitando
todas e torno del potencial de los saltos del Avanhandava y de Ytapura.
La transformacin de esas energas paulistas en un mayor relieve de Mato Grosso
est caractersticamente esbozada en las miradas que la poltica brasilea acaba
de lanzar hacia tan lejanos parajes.
Se ligar Punta Pora a Puerto Murtinho y se establecern dos transversales (Bella
Vista - Miranda y Punta Pora - Campo Grande) uniendo los transportes de aquella
unin carretera con la va frrea Tres Lagoas - Puerto Maracaj (trecho sur) y de
Aquidabana. Se reforzar la solucin de los problemas portuarios en las mrgenes
del Paraguay todo eso no es sino un comienzo para apropiarse de la zona a que

nos referimos: Corumb-Campo Grande - Punta Pora, de acuerdo con el papel


funcional que le incumbe por su propia situacin geogrfica.
Y ese papel, dadas las circunstancias de la parte sur del territorio de Mato Grosso
y los problemas internacionales que la rodean, es de lo ms complejo, pues
abarca al mismo tiempo y de modo concntrico la esfera econmica, poltica y
militar.
Como superficies de rozamiento, nuestras fronteras del Sur buscan mantenerse
en el grado alcanzado hasta ahora, al mismo tiempo que las del Sudoeste,
precisamente, las que coinciden con las fronteras del sur de Mato Grosso, tienden
a aumentar de intensidad en la misma proporcin en que nuevas energas van
surgiendo a su alrededor o entrando en juego, llegadas de otras direcciones.
En esta forma es como el Mato Grosso resume uno de los: ms interesantes
captulos de la poltica brasilea, cualquiera sea la modalidad con que se encare
esa misma poltica, ya se trate de la produccin, de las comunicaciones o de los
transportes, de poltica interna o externa.

Mato Grosso y la Poltica Continental


del Brasil
Ya tuvimos, cierta vez, oportunidad de caracterizar la situacin relativa como
expresin geogrfica de Mato Grosso. No slo por contener los lmites de nuestro
pas con los dos pases mediterrneos sudamericanos, como por ser la
prolongacin del empuje paulista hasta las barrancas del Paraguay, y, adems, por
la participacin en los destinos del Amazonas, la situacin aludida es la verdadera
definicin del papel continental de las tierras de Mato Grosso en el sentido poltico
y econmico.
Mato Grosso es as la gran esquina de nuestro territorio en plena corazn de la
masa continental, all donde se cruzan los ms graves problemas resultantes de
la competencia entre el Plata y e! Amazonas, y donde el Atlntico encuentra uno
de los ms profundos y acertados puntos de aplicacin para su antagonismo con
respecto al Pacfico.
Bien se ve la necesidad de recordar esos conceptos, ahora que la realidad de la
Mayrink - Santos y el proyecto de Santa Cruz - Corumb comienzan a dar cuerpo
a la proyeccin continental de Mato Grosso, surgiendo como factores capaces de
marcar la iniciacin de la era matogrosense.
El contacto que poco a poco se esboza entre el altiplano boliviano y el Atlntico, a
travs de las comunicaciones brasileas, es un hecho que merece la necesaria
divulgacin, a causa de la importancia geopoltica que reviste, particularmente por
el relieve que da al extremo sudoeste de nuestro territorio, donde el puerto ele
Santos repercutir sobre la forma de uno de los ms curiosos puertos interiores
fluviales: Corumb.
Corumb, en lo recndito del territorio nacional, traducir la poderosa fuerza de
atraccin del Atlntico sur, al mismo tiempo que motivar la segunda
transcontinental sudamericana, si se considera la concordancia de la unin Santa
Cruz - Corumb con las comunicaciones ya existentes y unidas por La Paz.
Mato Grosso debe constituir as uno de los captulos esenciales de la poltica del
nuevo Estado brasileo; sin exagerar, puede resumir la mayor y la mejor parte de
la proyeccin continental del Brasil*.
---------------------------* Lo que actualmente se llama "Pacto Amaznico". (Nota del Editor).

Proyeccin continental del Brasil y proyeccin continental de Mato Grosso son casi
la expresin de una misma serie de hechos geogrficos. Por lo menos, es en la
situacin geogrfica donde convergen esos hechos con toda su inmensa
repercusin en el escenario sudamericano.
Y ese inters de carcter nacional que Mato Grosso asume por su situacin
geogrfica es asunto que, si considerado, no debe tener solucin de continuidad;
ms an, debe ser intensificado de manera a no dar tiempo a neutralizaciones
originadas por intereses representativos de los antagonismos en presencia.
Es tal la importancia de Mato Grosso, por su situacin geogrfica, que bien puede
definir la poltica continental del Brasil.
El relieve que Mato Grosso comienza a tener en las reflexiones de nuestra poltica,
tanto interna como externa, es de los mejores sntomas del nuevo sentido con que
vamos atendiendo viejos imperativos de orden geogrfico.
Sin espritu geogrfico no es posible la apreciacin prudente de los problemas de
gobierno, por lo menos en la actualidad. La ciencia geogrfica se desenvuelve de
tal modo, que se adapta a todas las mltiples formas de las actividades humanas.
As como siempre se dijo que la qumica est presente en todas las
manifestaciones de la vida, se puede decir ahora que la ciencia geogrfica se halla
en el fondo y en la esencia de todos los problemas polticos y sociales.
Las denominaciones dadas a los desdoblamientos de la ciencia (geografa fsica,
humana, econmica, militar, poltica, etc.), indican la notable capacidad de
adaptacin de la ms general de las ciencias a la complejidad de la vida moderna.
Lo que sucede con Mato Grosso, como decamos, es la mejor prueba de que
comeramos a encarar los problemas nacionales geogrficamente, lo que equivale
a decir que comenzamos a prestar un criterio cientfico a nuestras decisiones de
gobierno.
Hasta
ahora
slo
veamos
los
aspectos
negativos
del espacio
geogrfico delimitado por los lmites territoriales de Mato Grosso (bajo ndice
demogrfico y disociacin entre la parte norte y la parte sur). Del mismo modo,
slo veamos los aspectos negativos de su situacin geogrfica, resumidos todos
en el alejamiento con relacin a los centros propulsores del pas.
De estas apreciaciones unilaterales result Mato Grosso entregada a su propia
suerte y, consecuentemente, sus inmensas dificultades de gobierno, en lucha
contra la extensin y la situacin de aquel modo encaradas.

Solamente ahora comenzamos a ver los otros aspectos derivados de la extensin


y de la situacin geogrfica de esos "lejanos parajes".
En la extensin geogrfica de Mato Grosso se revela, al igual que si estuviese
reducida a un punto, la misma lucha tremenda en el terreno de las rivalidades
polticas y econmicas que domina el espacio geogrfico del Brasil: el
antagonismo entre el Plata y el Amazonas. Sus dos inmensas regiones naturales
la del Norte, ligada a la ruta amaznica, y la del Sur, a la del Plata parece que
traducen la sntesis, el resumen de los mismos graves problemas que la oposicin
de las dos grandes cuencas crean para el Brasil en la Amrica del Sur.
En la situacin geogrfica de Mato Grosso, la distancia es el menor inconveniente.
La coincidencia de sus lmites y de las fronteras del Brasil con los dos pases
mediterrneos del continente define la importancia de su posicin geogrfica.
Todos los problemas resultantes del Paraguay mediterrneo con el tributario-del
Plata y de Bolivia mediterrnea, solicitada simultneamente por el Plata y por el
Amazonas, asumen all el mximo de su intensidad. Mato Grosso es, as, desde el
punto de vista de nuestra poltica continental, una verdadera miniatura del propio
Brasil, smbolo expresivo de nuestros intereses polticos en el continente.
Todo hace creer que nos esforzamos en dar realidad a ese smbolo, en yuxtaponer
las acciones de gobierno del estado de Mato Grosso y las del Brasil como Estado.
Los mejoramientos proyectados, o en curso en el ferrocarril Central Noroeste, los
transportes areos cada da ms intensos, las medidas de orden poltico y militar,
el intercambio econmico con Bolivia y varios otros aspectos de la actividad
gubernamental definen bien la tendencia a la yuxtaposicin ya mencionada.
Esa es la victoria del espritu geogrfico, del criterio cientfico sobre los procesos
empricos, espritu geogrfico de que fueron fuertemente dotados Ro Branco y
Calogeras, y ahora parece generalizarse en una gran parte de los hombres
pblicos de nuestro pas.
Es necesario que las ideas polticas sobre Mato Grosso no queden difusas, y que
se manifiesten en medidas de carcter objetivo y de orden general, para lo que la
Constitucin del 10 de noviembre contiene los necesarios elementos.
Si al tratar las cuestiones en ese sector capital de nuestras actividades polticas,
abandonramos el mtodo de las medias medidas, es indudable que habramos
realizado uno de los grandes hechos de la faz culminante en que se encuentra la
Revolucin Brasilea.

Hacia el Oeste!
Pocas son las frmulas que en estos ltimos tiempos han tenido la repercusin
que el ttulo de estas lneas, empleado en el discurso del presidente en la noche
de San Silvestre. Hay en ella todo el imperativo de una voz de mando y responde
a necesidades poltico - econmicos - sociales improrrogables. Comporta,
adems, temas de los ms variados, que su sinttica expresin, como frmula, no
deja apreciar a simple vista.
Si bien puede llegar a ser la reproduccin de las "entradas" y de las "banderas", la
marcha hacia el Oeste no tendr hoy la misma espontaneidad de aquellos
movimientos que la atraccin del litoral acab por detener. Ahora, un movimiento
de ese orden tendr todo el sentido de una contraofensiva de larga envergadura
en el terreno poltico, econmico y social. Debe ser planeada, adems, en forma
integral y organizada metdicamente, pero planeada y organizada sin que se abra
lucha con el mar, cuya capacidad de atraccin es incansable.
Todas las acciones poltico-econmicas se relacionan directa o indirectamente con
el mar. Las migraciones no son ms que una especie de mareas humanas. Unas
veces es del litoral que ellas parten, otras es al litoral que vuelven. O las
migraciones remontan las cuencas que desaguan en el mar, en busca de las
divisorias de agua, o transponiendo las lneas orogrficas de menor resistencia de
las divisiones, bajan por los valles en busca del mar. El caso brasileo es uno de
los ejemplos ms sugestivos de esa verdad.
El descubrimiento y la colonizacin se realizaron exactamente en el marco de
esos principios generales. No fue luchando contra el mar, sino aliados al mismo,
que los descubridores llegaron a nuestras tierras y los colonizadores definieron tan
ampliamente nuestros lmites.
Es preciso, desde ya, que no se confunda la concisin de la frmula con la
simplicidad de una partida para el sertao.
Hacia el Oeste! no es precisamente volver las espaldas al mar y mucho menos
empearse en una lucha contra l; por ms paradjico que parezca, es estrechar
la alianza con el mar, ampliando tierras dentro de la vinculacin del litoral.
La faja del litoral que articula nuestro hinterland con el mar deber ser encarada
con toda serenidad para la eleccin acertada de los puntos de partida del
movimiento poltico-econmico-social hacia el Occidente, tanto ms cuanto que es

el Atlntico que baa nuestras costas, ocano que encarna la ms viva atraccin
martima despus del descubrimiento del Nuevo Mundo.
Tres de los pases andinos tienen cifradas sus mejores esperanzas en el
Amazonas, impelidos por la pobreza de articulacin de sus costas estrechas, con
el Pacfico, cansados por el cabotaje entre el canal de Panam y el estrecho de
Magallanes, atrados por las bocas del ro-mar en contacto majestuoso con el
Atlntico. Dos de los pases mediterrneos de nuestro continente esperan, hace
mucho tiempo, que el Atlntico le extienda los brazos por intermedio de nuestras
comunicaciones terrestres. Por otro lado, son innumerables las posibilidades de
exportacin en los confines de nuestro territorio a la espera de la inteligencia y del
brazo del hombre para que tengan valor y encuentren en el mar los rumbos de los
centros consumidores.
Haca el Oeste! tiene toda la concisin de las verdaderas frmulas polticas.
Quiere decir, ante todo, comprensin y definicin del carcter geogrfico del
continente y del Brasil. En seguida, comunicaciones, colonizacin, actividad
industrial. A su vez, en esos desdoblamientos se encuentran otros aspectos,
ligados a la eleccin de los medios de transporte, a las cuestiones de saneamiento
y educacin, a la nocin de orden, de urgencia de los asuntos.
Hacia el Oeste!, como frmula poltica de alto vuelo, debe ser encarada como el
resultado de un sistema de fuerzas, como la direccin general de innumerables
actividades que vislumbren simultneamente la solucin de los ms graves
problemas nacionales y la consecucin del papel funcional que la extensin y la
situacin geogrfica del Brasil le otorgan en el continente y ms all del mar.

BIBLIOGRAFA
RATZEL: El mar como fuente de la grandeza de las naciones.
CAMILLE VALLAUX: Gographie sociale.
LUCIEN FEBVRE: La trree et la volution humaine.
LA BLANCHE: L'Amrique.
FALEX: Amrique.
SEMPLE: Influence of geographic environment.
MALAGRIDA: El factor geogrfico en la poltica sudamericana.
W. SCHMIDT: Geografa econmica.
A. DIX: Geografa poltica.