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El Viajero 9

EL PAS, SBADO 26 DE FEBRERO DE 2005

AIRE LIBRE
Viene de la pgina 8

ideada por un espaol, el valenciano Rafael Guastavino y Moneo (1842-1908). El artista fue
Paul Hellen, un pintor francs.
Conociendo la latitud de Manhattan, la composicin representa la vista de un cielo mediterrneo en invierno. Inspirndose
en un manuscrito medieval, dise un zodiaco con ms de 2.500
estrellas, 60 de ellas iluminadas.
Al puente de Brooklyn le da lo
mismo la luz natural o la elctrica. Marianne Moore dijo: Siempre est silueteado por la luz del
Sol o la de la Luna.

L Csar Antonio Molina es director del Instituto


Cervantes.

BERNARD DATCHARRY

Paisaje de naranjos y limoneros en la Va Augusta, despus de pasar Sagunto rumbo al norte.

La Va Augusta sobre dos ruedas


El histrico trazado romano se rescata para el cicloturismo
Entre La Zafra, en el lmite
de Alicante y Valencia,
y San Joan del Pas, en
Castelln, discurren los
primeros 265 kilmetros
recuperados de la ruta
que una Roma con la
ciudad de Cdiz.
V. H. MARDONES / B. DATCHARRY

a Va Augusta. La recorri Hrcules en su


viaje mitolgico hacia Occidente, y Anbal, a lomos de sus
elefantes. En el ao 46 antes de
Cristo, Julio Csar penetr en la
Pennsula por este corredor para sofocar una revuelta. No fueron los nicos. El viejo camino
de la costa mediterrnea fue
uno de los ejes ms largos y transitados. Una autopista precoz
que una Roma con el puerto de
Cdiz, y que el emperador Octavio Augusto, en su afn por dotar a Hispania de una slida red
viaria, formaliz y le leg su
nombre. Procedente de las Galias, saltaba los Pirineos por el
collado de Parissars, atravesaba
Gerunda, Tarraco, Saguntum,
Valentia y Carthago Nova, ah
cambiaba de rumbo y se alejaba
de la costa para alcanzar el valle
del Guadalquivir.
En la actualidad, dos milenios despus, este augusto pasillo pretende transformarse, de
la mano del programa europeo
Vas Romanas del Mediterrneo, en una de las grandes rutas
senderistas y ciclistas espaolas. Dos comunidades autnomas del litoral ya estn trabajando en ello. La Generalitat valenciana dio el primer paso hace
cinco aos inaugurando el primer tramo, y hoy tiene perfectamente acondicionados los 265
kilmetros de las provincias de

GUA PRCTICA
Cmo llegar y etapas
L Desde Caudete, en la A-31
(Albacete-Alicante), se toma la
CV-656 a Ontinyent; a pocos
kilmetros surge el desvo a La
Zafra. Los trenes regionales tienen
parada en la estacin de Caudete.
L La Zafra-Xtiva (42,8 kilmetros).
Xtiva-Valencia (54,9 kilmetros).
Valencia-Sagunto (31,3 kilmetros).
Sagunto-Betx (37 kilmetros).
Betx-Les Coves de Vinrom (54
kilmetros). Les Coves de
Vinrom-Sant Joan del Pas
(43,2 kilmetros).

San Joan del Pas


Les Coves de Vinrom
Castelln de la Plana
Betx

Sagunto

Va Augusta

Valencia
Xtiva

La Zafra

Informacin
L Consellera de Medio Ambiente
de la Generalitat Valenciana (963
86 37 35; www.cma.gva.es).
L Departament de Medi Ambient
de la Generalitat Catalana (934 44
50 00; www.mediambient.
gencat.net/viaaugusta).

Valencia y Castelln, aunque falta an el trozo que discurre por


Alicante. Al norte, Catalua comienza lentamente a rescatar
420 kilmetros del trazado: ya
est sealizado de manera provisional (con marcas de pintura
amarilla y azul) el tramo entre
Martorell y La Jonquera.
La mayor parte de la calzada
original yaca oculta bajo el asfalto o vas frreas, y cuando no, pasaba por campos de cultivo y urbanizaciones. A la nueva Va Augusta, por tanto, no le ha quedado ms remedio que reinventarse y buscar nuevos trazados aprovechando caminos agrcolas,
vas pecuarias y arcenes de carreteras sin trfico. El resultado no
presume de lgica y muchas veces se aparta de la ruta histrica.
Pero aun as es posible encontrar
algn miliario de los de verdad o
descubrir en algn tramo piedras desgastadas y rodadas de la
antigua calzada. Aparte del des-

Alicante
Murcia
Cartagena
50 km

Mar Mediterrneo

JAVIER BELLOSO

Maravilla art dco


Contemplo la luz blanca de los
infinitos neones de Manhattan.
Me parece tan pura que calma la
angustia. Rascacielos como el
Empire State, que resisti, en
1945, el impacto de un bombardero B-52 contra el piso 69. Rascacielos como el Radio Corporation of America (RCA). El Met
Life, sobre el complejo de la
Grand Central Station cortando
la visin de Park Avenue. El edificio neogtico Woolworth. El
Equitable. El Daily News. El
American Standard. El General
Electric, acabado en una torre
neogtica truncada. O el Chrysler, con su pinculo de aluminio
pulido, proyectado por William
van Alen, una de las maravillas
del art dco. Hasta el zepeln
Hindenburg atraves Manhattan rozando las agujas de estos
mismos rascacielos. Y sobre estas moles, los dioses desterrados. Y sobre estas nuevas catedrales y templos de la soberbia
del hombre, los dioses desamparados. Apolo-Zeus-Moiss, en
una escultura de Laurie Lee en
la puerta principal del edificio
del RCA. ngeles cados de Noguchi levantados en acero, en la
puerta de acceso al edificio de la
Associated Press. Un Prometeo
de Paul Manship en la plaza del
Rockefeller Center.
El pinculo del Chrysler parece un fragmento del casco de Minerva o del casco de la estatua de
la Libertad con uno de sus rayos
fulgurantes. Encima de la fachada principal de la Grand Central
Station se asoma un Mercurio.
Sirenas cuelgan en el edificio de
la American Telephone and Telegraph. Y la estatua de Diana es
una tmida diosa protectora en
el Madison Square Garden o en
la National Academy of Design.
Veo Manhattan desde Brooklyn. Ahora contemplo el puente
tambin iluminado en su vientre
por las luces de cruce de los automviles. Nueva York est atravesado por otros magnficos puentes. Por ejemplo, el de George
Washington es dos mil pies ms
largo que el de Brooklyn, y su estructura metlica atraviesa el
Hudson. Para Mies van der Rohe, era su construccin favorita
en esta ciudad. Realmente es de
una impresionante belleza, pero
el puente de Brooklyn es algo
ms que mera arquitectura e ingeniera.
Regreso en direccin contraria por el puente avanzada la noche. Un taxi me devuelve a Lexington Avenue. Ir de Brooklyn
a Manhattan es como ir del campo a la ciudad. Verdaderamente quiero ir a la ciudad? / Aqu
hay luz y gatos / y pjaros que viven en el cielo / y metal que hay
que pintar para / que no se oxide, motivo de intensa reflexin /
ah entre las plantas y entre los
insectos / y bichos que haya, por
ah, los que sean..., escribi
John Ashbery.

lumbrante legado de Tarragona,


la impronta romana aparece desperdigada a menudo en los paisajes ms inesperados: ruinas de
mansis, villas, puentes, acueductos y arcos son supervivientes tenaces a siglos de olvido.
Sobre dos ruedas
Quien se anime a emprender esta aventura en bicicleta lo tiene
fcil. La sealizacin es correcta, al igual que las infraestructuras (han sido acondicionadas
reas de descanso, fuentes y carriles bici en los accesos a las ciudades). Las seales abundan: columnas cilndricas de hormign
a modo de los antiguos miliarios cada pocos kilmetros, y
unos llamativos mojones horizontales que indican incluso los
tramos en los que se pisa el trazado original. A la entrada de cada pueblo, un panel informativo indica los servicios existentes
para ciclistas y senderistas. La

Va Augusta es una buena excusa para desempolvar las alforjas


y recorrer sus 265 kilmetros
operativos al ritmo sosegado de
una bicicleta.
Con el proyecto an sin completar, las primeras seales aparecen en La Zafra, una reducida
aldea en el lmite entre Alicante
y Valencia. La ruta empieza con
la alegra de un prolongado descenso. Los ltimos coletazos de
la Cordillera Ibrica la empujan
hacia la fosa de la comarca La
Costera, paso natural que comunica la Meseta con el Mediterrneo. Ah coinciden la carretera
nacional, el ferrocarril y la Va
Augusta. Y a partir de ah los
pueblos comienzan a crecer: Canals, Xtiva, Alzira, Algemes,
Benifai.
El laberinto de caminos agrcolas de la ordenada huerta valenciana ayuda a olvidar la proximidad de la gran urbe. Tras pasar Valencia, la nueva Va Augusta utiliza la plataforma de un antiguo ferrocarril desmantelado,
la va Xurra, para acercarse a Sagunto. Su castillo, antigua fortaleza romana, cuenta con unas
vistas privilegiadas del horizonte de La Plana, una estirada planicie cuajada de naranjos y limoneros muy cuidados.
Tras La Pobla Tornesa y su
museo arqueolgico, llega un tramo que depara sorpresas: tres
viejos miliarios, restos de la calzada original, y finalmente un arco, el de Cabanes; sin duda la estampa ms evocadora de la ruta.
La va gana ahora en altura y se
esconde entre los bordes de las
montaas del Alto Maestrazgo.
El aire se vuelve ms fresco, los
campos de naranjos se transforman en almendros, las barracas
en masas y el clido aroma del
Mediterrneo en un intenso
olor a oliva verde. Sant Joan del
Pas, en el lmite de Castelln con
Tarragona, pone por ahora punto y final a la aventura. Quedan
an 420 kilmetros hasta la
frontera y 1.650 hasta Roma.