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UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN ANTONIO ABAD DEL

CUSCOCONTEXTO
Los trabajos arqueolgicos en San Jos de Moro han permitido ampliar la
frontera de nuestro conocimiento sobre las sociedades de la costa norte
de manera notable, particularmente porque muchos de los hallazgos y
los procesos culturales de los que se derivan son originales. Por ejemplo,
nos han llevado a plantear la naturaleza fragmentaria de la sociedad
Mochica, en la que cada regin vivi su propio desarrollo, con una
coordinacin muy limitada con las otras. Esto ha devenido en que
tengamos que reconocer, primero, las particularidades de cada regin,
sus propios patrones arquitectnicos y funerarios, su propia cronologa y
secuencia cermica, su propio y peculiar desarrollo en irrigacin y
metalurgia. Ahora bien, si todo es tan propio y singular, dnde reside
entonces lo Mochica, lo comn, lo que mantuvo interconectadas a las
distintas sociedades de la cota norte, lo que en ltima instancia evit su
CAR
deriva cultural?
RER hace varios aos, la goma
Christopher Donnan ha venido arguyendo desde
A una religin de lite, controlada y
que mantuvo unidos a todos los Mochicas fue
PR
propiciada por los estados, un conjunto de
prcticas ceremoniales comunes,
OFE
donde las lites tenan el protagonismo en la representacin y teatralizacin de
SIO
los mitos que aseguraban la continuidad de la sociedad. Puesto que es
NAL
presumible que las fuentes de poder econmico y poltico fueran dbiles o poco
DE
desarrolladas, parecera que los Mochicas fundaron su poder en una peculiar
AR
combinacin de coercin e ideologa. Pero esta
QUafirmacin general tiene que ser
adaptada a las condiciones y formas que adquiri
EOL en cada regin.

OGI
San Jos de Moro (SJM), ciertamente, es
un sitio arqueolgico singular
A
tanto por la riqueza de los artefactos y contextos que encontramos all,
como por su disposicin estratigrfica. En l abunda evidencia de su
DES
importancia como centro ceremonial regional al que acudan personas
CRI
de todo el valle de Jequetepeque para celebrar rituales muy elaborados,
particularmente entierros de miembros de la lite y rituales de culto a
los ancestros (Castillo 2000a, 2004). Relacionados con la evidencia
funeraria, hemos encontrado artefactos y contextos que indican que
existi una produccin masiva de chicha y de alimentos que habran
servido para darle sustento a las poblaciones que asistan y participaban
en los rituales. Coincidiendo con el colapso Mochica en Jequetepeque
(aproximadamente en el ao 850 d.C.).
Las investigaciones arqueolgicas en el valle de Jequetepeque se
iniciaron en la dcada de los aos treinta, con los trabajos de Heinrich
UbbelohdeDoering (1983) y sus discpulos Hans Disselhof (1958) y
Wolfgang y Gisella Hecker (1990). En 1965 Paul Kosok incluy vistas

areas de los sitios arqueolgicos ms importantes del valle de


Jequetepeque en su estudio sobre la vida, la tierra y el agua en el Per.
La investigacin arqueolgica del valle de Jequetepeque ha
abordado todos los periodos de ocupacin y problemas tan diversos
como las prcticas funerarias de individuos de diferente rango social
(Castillo y Donnan 1994a; Donley 2004), los patrones de asentamiento
(Dillehay 2001), la arquitectura monumental (Donnan 2001), el
desarrollo de la tecnologa cermica (Rohfritsch 2006) o la identidad
de los metalurgistas (Fraresso 2007, en prensa). A diferencia de lo que
ha ocurrido en otros valles de la costa norte del Per, en Jequetepeque
las investigaciones arqueolgicas han sido realizadas por varios grupos
de investigacin y, por lo tanto, desde diversas aproximaciones,
metodologas y perspectivas.
El Proyecto Arqueolgico San Jos de Moro empez en 1991 con un
objetivo muy limitado concreto: precisar cul era el contexto de la
cermica de lnea fina de la fase Mochica Tardo Puesto que presumamos
que una cermica tan ornamentada y generalmente tan bien conservada
deba provenir de contextos funerarios, creamos imprescindible
documentar y explicar: el tipo y las complejidad de las tumbas que las
haban contenido, las caractersticas de los individuos enterrados en
ellas y su relativa escasez, puesto que la cermica de lnea fina es rara
aun en las ms grandes colecciones de la costa norte.

En el estilo de lnea fina Mochica Tardo predominan formas como las


botellas de cuerpo carenado y esfrico con decoracin pictrica muy
recargada. Muchos de los temas iconogrficos del estilo de lnea fina
se derivaron y, por lo tanto, son semejantes a sus contrapartes
sureos; ejemplos de esto son las representaciones del Tema de la
Mujer sobre la Balsa de Totora o el Tema del Entierro (Donnan y
McClelland 1979), pero en el estilo de lnea fina se adaptaron a los
cnones norteos y se reinterpretaron sus elementos. Otros motivos,
como el Tema de las Olas Antropomorfas (McClelland 1990), se
desarrollaron independientemente en SJM, por lo que presumimos que
corresponden a narraciones mitolgicas o actividades rituales propias
de Jequetepeque.
Durante aos, fuentes dispersas pero no comprobadas indicaban que la gran
mayora de los ceramios de lnea fina provena de San Jos de Moro (Shimada
1990: 21). Inicialmente, en 1991, nos propusimos estudiar de manera
restringida lo poco que pareca quedar del sitio, luego de decenios de intenso
huaqueo, a fin de determinar los contextos arqueolgicos en los que se deposit
originalmente la cermica de lnea fina. Adicionalmente, a partir de la densa
estratigrafa visible en los perfiles de los pozos de huaqueros era evidente que
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el sitio tena una larga historia ocupacional, as que nuestro segundo objetivo
fue caracterizar su secuencia a partir de excavaciones de perfiles estratigrficos
(Castillo y Donnan 1994a).
Luego de dos temporadas de excavaciones en la falda este de la Huaca La
Capilla pudimos resolver las dos interrogantes que nos habamos planteado al
inicio de la investigacin. Descubrimos, por un lado, que el contexto de la
cermica de lnea fina era grandes tumbas de cmara de la lite. Las botellas
de lnea fina aparecen junto a una gran cantidad de ofrendas funerarias.
Asimismo, un nmero no menor de botellas de lnea fina se hall en tumbas de
bota del periodo Mochica Tardo, aunque de menor complejidad que las
anteriores, y, generalmente, junto a una gran cantidad de cntaros, ollas y
vasijas de cermica y otras ofrendas como metales, cuentas y conchas.

Las Sacerdotisas de Moro, fueran o no lderes polticos de sus sociedades,


fueron asociadas en el momento de su muerte con el personaje de la Mujer
Mtica que figura conspicuamente en las representaciones Iconogrficas propias
del estilo de SJM. Como se dijo, las representaciones de la Sacerdotisa sobre le
balsa de totora es la imagen ms frecuente en la icnografa del estilo Mochica
Tardo de Lnea Fina. Es en relacin a estas representaciones que podemos
asumir que estas mujeres tuvieron una posicin de enorme importancia y
seguramente muy privilegiada. Estas mujeres, entonces, no habran dependido
de la mediacin de un hombre para asumir su estatus social. Hasta donde
podemos ver a travs de las asociaciones funerarias, no fueron la hija,
hermana, madre o esposa de alguien, sino que presumiblemente tuvieron una
estrecha relacin con el sistema ritual a travs de su rol ritual como la
Sacerdotisa. Es decir que no dependan de un varn para asumir el estatus que
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tenan, sino de su funcin en el sistema ritual. Adicionalmente, no hay que


perder de vista que la ceremonia de Sacrificio se convirti en la liturgia ms
importante en la religin Mochica.
Por lo tanto, el encumbramiento de esta ceremonia habra significada que todo
los personajes involucrados en ella, habran ascendido a la cspide de la
sociedad Mochica. Pero, nos preguntamos si el proceso que llev a la Ceremonia
del Sacrificio a la ms alta posicin en el sistema ritual fue producto de un
accidente histrico que al encumbrarse gan prestigio o si fue proceso
estructurado. Pudo haber sido otro ritual de naturaleza completamente
diferente el que alcanzara esta posicin? Y si ese hubiera sido el caso,
tendramos de todas maneras Sacerdotisas con la posicin que encontramos
en las sociedades Mochicas?
La Ceremonia del Sacrificio (Donnan 1975) cre una suerte de mapa social, es
decir que fue un modelo para, en el que se definieron las principales
identidades ceremoniales en la sociedad Mochica, y consecuentemente las
relaciones de poder y jerarqua ente los miembros de la elite. Estos tenan a su
cargo la interpretacin de los mitos a travs de la personificacin de
identidades rituales. Complementariamente, podemos asumir que la Ceremonia
del Sacrificio, fue un reflejo del mapa social, es decir un modelo de, que se
bas en los criterios organizativos y las relaciones jerrquicas en su
configuracin de las relaciones e identidades que estn retratadas all. En
cualquier caso, como modelo de o modelo para la sociedad, esta ceremonia, y
otras que se configuraron en el sistema ritual, aseguraban la reproduccin y el
equilibrio de la sociedad. Como se ha sealado (Makowski 2003), no hubo una
sola Ceremonia del Sacrificio sino que los personajes y las relaciones (por
ejemplo, quin recibe la copa y quin la entrega) parecen haberse permutado,
quiz como parte de la secuencia de eventos rituales, o regidos por las
circunstancias y estructuras de las versiones regionales del ritual. Quiz en
Jequetepeque la versin local de la Ceremonia del Sacrificio le dio el papel
protagnico a la Sacerdotisa mientras que en otras regiones ella no tuvo esta
misma relevancia.
En cualquier caso, el ascenso de la Sacerdotisa no fue un hecho aislado, todos
los personajes, roles y relaciones prefiguradas en el ritual asumieron posiciones
privilegiadas en la sociedad Mochica Tarda del Jequetepeque. Pero con los
beneficios vinieron los riesgos, y as el colapso de la sociedad Mochica significo
el inicio del declive de la Sacerdotisa, y con ella de una tradicin milenaria en la
Costa Norte del Per.
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Segn Jaime Castillo, para entender el impacto de Wari y sus derivados sobre la
sociedad Mochica es til analizar lo que suceda al interior de ambas
sociedades. Desde la perspectiva Mochica, al parecer, al inicio del Horizonte
Medio se empieza a importar cermica de estilo Wari o de los estilos de algunas
de las sociedades derivadas o asociadas a esta, como Nievera, Pachacamac y
Atarco. Para esta poca Wari era concebida como una exitosa sociedad en
proceso de expansin, portadora de una refinada iconografa que, a su vez,
simbolizaba su ideologa y religin (Menzel 1964,1977; Schreiber 1992). La lite
Mochica habra considerado ventajoso para su manejo poltico contar con
elementos de esta nueva ideologa e iconografa, y quiz mostrar algn grado
de comunicacin con la lite Wari.
Al importarse los primeros ejemplares de esta cermica, se produce un
fenmeno que nunca antes habamos visto: se abren las barreras que impedan
el acceso a los elementos de una cultura fornea. Los Mochicas, hasta esta
poca, haban sido impermeables a toda influencia fornea, por lo que es muy
raro encontrar artefactos importados antes de esta poca. La apertura, sin
embargo, se da en un marco de acceso diferencial en el que slo la parte ms
alta de la lite tiene acceso a los nuevos objetos importados.
Es por esta razn que ellos slo se encuentran en las tumbas ms complejas.
Una presencia Wari tan diversificada y compleja en la costa norte slo se ha
reportado en San Jos de Moro (Castillo y Donnan 1994 y 1994b). Hasta la fecha
las evidencias disponibles permiten afirmar que sta se da dentro de una matriz
Mochica. Es decir, que son ellos quienes importan e incluyen en sus tumbas la
cermica fornea. No hay ninguna evidencia que permita afirmar que la
aceptacin de la cermica importada se hizo bajo cualquier forma de coaccin.
Ahora bien, la presencia de artefactos Wari juzgada sin tener conocimiento de
los contextos originales y sin saber que son muy escasos, ha llevado a pensar
que la costa norte estuvo bajo el dominio imperial de esta sociedad (Menzel
1977, Schreiber 1992). Artefactos de estilo Mochica Tardo han sido reportados
en sitios desde Piura (Larco 1966a) hasta Lima (Stumer 1958), sin que por ello
nadie haya planteado que la sociedad Mochica haya conquistado el territorio
comprendido entre estos dos extremos.

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