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Biomedicina y Salud: Psiquiatra

Cerebro de psicpata
Adrian Raine, experto en psicopata de la Universidad de Pennsylvania fue muy claro en su presentacin del Congreso de la
Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), celebrado el pasado febrero en Washington DC: No estamos
sugiriendo que algunos nios sean psicpatas, pero s que ciertos rasgos relacionados con la falta de emocin pueden ser
utilizados para identificar a un subgrupo de nios que estn a mayor riesgo de conducta antisocial severa y persistente.

Un psicpata es una persona narcisista, que no siente empata hacia el sufrimiento ajeno, ni remordimientos, con una
elevada inteligencia que le permite manipular a quienes tiene alrededor, y que suele reincidir en sus acciones. Ilustracin:
SINC

Basaba esta afirmacin en un estudio publicado el pasado 2010 en la


revista American Journal of Psychiatry. A principios de los aos 70
investigadores estadounidenses seleccionaron una muestra de 1.795 nios
de tres aos de edad de Isla Mauricio e hicieron varias medidas de
respuesta emocional condicionada, entre ellas la reaccin ante el miedo.
Veinte aos despus analizaron los registros penales de todos ellos, y
encontraron que 137 sujetos (131 hombres y seis mujeres) haban sido
juzgados por robos, agresiones u otros actos criminales. Realizando un
estudio de cohortes, estos 137 casos se aparearon por raza, gnero y
entorno socioeconmico a 237 individuos del grupo original que no haban
incurrido en ningn tipo de conducta criminal. Comparando todos los
registros se observ que quienes a los 23 aos haban cometido algn tipo
de delito grave, tambin haban mostrado valores significativamente ms
bajos de respuesta condicionada al miedo a los tres aos de edad.
La falta de respuesta al miedo est asociada a disfunciones en la amgdala
(una parte del cerebro responsable de las emociones). Y segn Raine: ste

es el primer estudio longitudinal que demuestra que un dficit temprano en


el condicionamiento autnomo al miedo predispone a la criminalidad adulta.
Los resultados son consistentes con la hiptesis de que el mal
funcionamiento de la amgdala incrementa el riesgo de conducta criminal, y
demuestra que este condicionamiento al miedo a edad temprana no est
explicado por factores sociales, de gnero o raza.
Otro estudio presentado en el encuentro de la AAAS, en este caso por la
investigadora Nathalie Fontaine de la Universidad de Indiana, reforz la
hiptesis de que ciertas personas pueden nacer con mayor predisposicin a
conductas antisociales. La Dra. Fontaine sigui la trayectoria de 9.462
gemelos de entre 7 y 12 aos, y constat una clara relacin entre rasgos de
insensibilidad emocional -como falta de empata o sensacin de culpa- con
mayores incidencias graves reportadas en las escuelas. Sus conclusiones
son que existe cierto componente hereditario en la conducta antisocial
severa y la psicopata especialmente en hombres-, y que si estos casos
son detectados a tiempo, podemos ayudarles a ellos y a sus familias.
Condicionantes neurobiolgicos
Ambos estudios defienden la visin de que la psicopata est fuertemente
condicionada por condicionantes neurobiolgicos. Pero no todos los
expertos comparten esta visin tan determinista expresada por Raine y
Fontaine. Consultado por SINC, el neurocientfico y experto en psicopata
Kent Kiehl cree que algunos condicionantes biolgicos a la psicopata estn
presentes en nios de manera innata y pueden ser estimados con tcnicas
modernas. Pero esto no quiere decir que podamos predecir el crimen. La
visin de Adrian Raine de detectar con tanta antelacin a un futuro asesino
en serie no es realista. El crimen no es un desorden cerebral. La psicopata
s, y debe ser tratada como una enfermedad mental. Pero hay muchsimos
psicpatas que nunca realizan ningn acto criminal. Adems, los
diagnsticos de Raine son muy poco especficos, aade Kiehl.
Robert Hare es uno de los mayores expertos en psicopata del mundo y
autor del test PCL-R, la principal herramienta de diagnstico de psicopata
cree que no hay ninguna evidencia cientfica de que los psicpatas lleguen
a este mundo con un cerebro daado. Es indudable que nuestro
comportamiento tiene un sustrato neurobiolgico, y que en edad adulta
vemos asociaciones entre actividad cerebral y psicopata. Pero yo no soy ni
de cerca tan determinista como Adrian Raine. Las relaciones causa-efecto
entre entorno y neurofisiologa no estn tan claras todava, apostilla Hare.
Se puede curar un psicpata?

Un psicpata es una persona narcisista, que no siente empata hacia el


sufrimiento ajeno, ni remordimientos, con una elevada inteligencia que le
permite manipular a quienes tiene alrededor, y que suele reincidir en sus
acciones. Por eso, entre la comunidad cientfica se ha instaurado la idea de
que son reincidentes y no tienen cura. Esta es una de las discusiones ms
importantes en el campo. Hare, quien lleva investigando psicpatas desde
hace ms de cuatro dcadas, indica que yo no hablara de tratamiento sino
de control de su comportamiento. Durante toda mi carrera he estudiado
centenares de psicpatas, y no creo que haya posibilidades de cambiarles.
No sienten ningn tipo de dolor psicolgico. Slo modifican su manera de
actuar si les conviene desde una perspectiva egosta.
Sin embargo, Kent Kiehl no arroja la toalla: Todava nos faltan muchos
detalles por aprender del cerebro de los psicpatas. Lo ms importante es
continuar haciendo investigacin cientfica con tcnicas de neuroimagen y
biologa molecular. Kiehl ha realizado estudios mostrando que diferencias
en el sistema paralmbico pueden mermar el control de la impulsibilidad,
disminuir emociones como empata, memoria emocional, o percepcin del
dolor, y afectar al aprendizaje y la toma de decisiones. Para l, el psicpata
es fruto de un entorno, pero tambin de una enfermedad mental con base
fsiolgica que puede diagnosticarse y, eventualmente, tratarse.
De hecho, Kiehl est desarrollando un proyecto desde la Universidad de
Nuevo Mxico para identificar psicpatas con escneres cerebrales
porttiles, y aspira a que la imagen por resonancia magntica pueda
convertirse en una herramienta ms precisa que las encuestas psicolgicas
para diagnosticar psicopata. La idea es que un psicpata puede aprender a
mentir ante ciertas pruebas, pero difcilmente podr modificar su actividad
cerebral bajo un escner. Incluso particip como testigo de la defensa en el
primer caso en que un abogado solicit como prueba exculpatoria el fMRI
de un asesino alegando importantes deficiencias. El juez finalmente no lo
contempl y conden a muerte al psicpata Brian Dugan.
Robert Hare se muestra preocupado por lo que l considera una excesiva y
precipitada fe en las imgenes cerebrales. Debemos ser muy cautos con la
neuroimagen, porque todava no sabemos bien la diversidad que existe
entre gente normal, o con otras condiciones que nada tienen que ver con la
psicopata. Los estudios de Kiehl son prometedores y nos van a dar mucha
informacin, pero es todava muy prematuro y arriesgado intentar discernir
psicpatas con tcnicas de neuroimagen, expresa a SINC. Kiehl no
descarta que en un futuro prximo la neurociencia nos permita predecir la
psicopata, tratarla para prevenirla, e incluso replantearnos el concepto de
culpabilidad de ciertos criminales.

A diario con psicpatas. Un bocado de realidad


La madrilea Virginia Barber es directora de los juzgados de salud mental
del condado de Queens en Nueva York. El trabajo de esta doctora en
psicologa forense es evaluar si alguien que ha cometido un crimen puede
beneficiarse de un tratamiento en comunidad como alternativa a la
encarcelacin. Bsicamente analizamos si hay enfermedad mental,
comprobamos que no sean psicpatas, valoramos el riesgo de violencia, y
detectamos que no estn intentando engaarnos. Hacemos un informe para
el juez, y l lo utiliza para elegir una pena u otra, explica.
Hablar con esta psicloga que trabaja a diario con criminales y tiene la
responsabilidad de valorar si pueden integrarse en la sociedad o no, es todo
un bao de realidad. La investigacin cientfica en neuroimagen est
ofreciendo resultados muy interesantes, y a nivel acadmico podemos
discutir todo lo que quieras sobre sus implicaciones filosficas en el
concepto de culpabilidad, y la naturaleza de la mente humana. Pero
plantear que el fMRI pueda en estos momentos tomarse en cuenta como
diagnstico en los juzgados es absolutamente irresponsable. Casi una
ridiculez. Se ha intentado en varias ocasiones, y nunca se ha admitido por el
simple motivo de que no supera unos criterios mnimos de fiabilidad. Ni de
cerca permite demostrar causalidad, explica Virginia, insistiendo en que es
fundamental distinguir claramente entre un psicpata y alguien con
conducta antisocial: En las prisiones un 75% de individuos estn
diagnosticados con trastorno antisocial, pero slo un 15% se pueden
considerar psicpatas peligrosos que no sienten empata, ni
arrepentimiento, y que tienen altsimas posibilidades de reincidir.
Respecto a la rehabilitacin de los psicpatas, Virginia muestra un
optimismo moderado: En los ltimos cinco aos han aparecido varios
estudios sugiriendo que algunos tratamientos con terapias cognitivas y
conductuales bien estructuradas pueden dar resultados positivos. La
rehabilitacin completa no parece factible. Pero s hay ms indicios que
invitan al optimismo. Su valoracin de los artculos de Raine y Fontaine no
es positiva: metodolgicamente tienen limitaciones. En el de Fontaine, la
evaluacin de los profesores no es un criterio slido. Y respecto al de Raine,
la respuesta al miedo en nios de tres aos est muy condicionada a
muchos otros factores que a esa edad afectan al grado de ansiedad.
http://www.agenciasinc.es/Reportajes/Cerebro-de-psicopata

lunes 19 de diciembre de 2011

ADRIAN RAINE: EL CEREBRO DE LOS PSICPATAS.

Adrian Raine, es un experto en psicopata de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU) y el cual se podra calificar como el gran
cientfico de las tcnicas de neuroimagen aplicadas a los delincuentes violentos y psicpatas.

A principios de los aos 70 investigadores estadounidenses seleccionaron una muestra de 1.795 nios de tres aos de edad de Isla
Mauricio e hicieron varias medidas de respuesta emocional condicionada, entre ellas la reaccin ante el miedo. Veinte aos
despus analizaron los registros penales de todos ellos, y encontraron que 137 sujetos haban sido juzgados por robos, agresiones
u otros actos criminales. Se observ que quienes a los 23 aos haban cometido algn tipo de delito grave, tambin haban
mostrado valores significativamente ms bajos de respuesta condicionada al miedo a los tres aos de edad.
La falta de respuesta al miedo est asociada a disfunciones en la amgdala, una parte del cerebro responsable de las emociones. Y
segn Raine: ste es el primer estudio longitudinal que demuestra que un dficit temprano en el condicionamiento autnomo al
miedo predispone a la criminalidad adulta. Los resultados son consistentes con la hiptesis de que el mal funcionamiento de la
amgdala incrementa el riesgo de conducta criminal, y demuestra que este condicionamiento al miedo a edad temprana no est
explicado por factores sociales, de gnero o raza.
Una primera fase del trabajo de Raine se dirigi a estudiar si los escanogramas cerebrales confirmaban los hallazgos obtenidos a
partir de anlisis neurolgicos y psicolgicos anteriores.
En primer lugar, por lo que respecta a la corteza cerebral, tales estudios haban hallado que la violencia se relaciona con un
funcionamiento defectuoso del lbulo frontal y temporal. En segundo lugar, en relacin con las estructuras subcorticales, los
hallazgos planteaban que la amgdala, el hipocampo y la sustancia gris estaban relacionados con la generacin y regulacin de la
agresin.
En un estudio de 1994, Raine y otros compararon mediante la tomografa de emisin de positrones la actividad de la
corteza prefrontal de 41 asesinos con 41 sujetos no delincuentes, y hall que los asesinos mostraban una actividad menor en dicha
zona del cerebro.

Escner cerebral (PET) de un control normal (izquierda) y un asesino (derecha), lo que demuestra la falta de activacin en
la corteza prefrontal en el asesino.Las cifras son una transversal (horizontal) cortan el cerebro, por lo que estn mirando

hacia abajo en el cerebro. La regin prefrontal es en la parte superior de la figura, y la corteza occipital (parte posterior
del cerebro que controla la visin) es en la parte inferior. Los colores clidos (por ejemplo, rojo y amarillo) indican las
reas de activacin cerebral de alto, los colores fros (por ejemplo, azul y verde) indica baja activacin.

Para Raine, la baja actividad de la corteza prefrontal predispone a la violencia por una serie de razones:

- Neuropsicolgico, un funcionamiento prefrontal reducido puede traducirse en una prdida de la inhibicin o control de estructuras
subcorticales, filogenticamente ms primitivas, como la amgdala, que se piensa que est en la base de los sentimientos
agresivos.

- Neurocomportamental se ha visto que lesiones prefrontales se traducen en comportamientos arriesgados, irresponsables,


transgresores de las normas, con arranques emocionales y agresivos, que pueden predisponer a actos violentos.

- Personalidad, las lesiones frontales en pacientes neurolgicos se asocian con impulsividad, perdida del autocontrol,
inmadurez, que pueden predisponer a la violencia.

- Social, la prdida de flexibilidad intelectual y de las habilidades para resolver problemas, as como la merma de capacidad para
usar la informacin suministrada por indicadores verbales que nacen del mal funcionamiento prefrontal, pueden deteriorar
seriamente las habilidades sociales necesarias para plantear soluciones no agresivas a los conflictos.

- Cognitivo, las lesiones prefrontales causan una reduccin de la capacidad de razonar y de pensar que pueden traducirse en
fracaso escolar, paro y problemas econmicos, predisponiendo as a una forma de vida criminal y violenta, se requiere la existencia
de otros factores medioambientales, psicolgicos y sociales que potencien o reduzcan esta predisposicin biolgica.

En su investigacin con los 41 asesinos tambin analizaron el funcionamiento de otras reas cerebrales. As, Raine y otros,
relataron los siguientes hallazgos:

El giro angular izquierdo (que integra la informacin proveniente de los lbulos parietal, temporal y occipital) registra una actividad
menor del metabolismo de la glucosa, lo que puede favorecer el fracaso escolar y una posterior conducta violenta.

La actividad del cuerpo calloso tambin era menor en los asesinos. El cuerpo calloso es el conjunto de fibras blancas nerviosas que
sirve de nexo de unin entre los hemisferios derecho e izquierdo. Raine opina que esa tasa de actividad inferior facilitara que el
hemisferio izquierdo tendra dificultades en la inhibicin de las emociones negativas, las cuales se generan en el hemisferio
derecho.

Los asesinos mostraron una actividad menor en la regin


izquierda que en la derecha de regiones subcorticales como la amgdala, el hipocampo y el tlamo. La amgdala, el hipocampo y la
corteza prefrontal se integran en el sistema lmbico que gobierna la expresin de las emociones, a la vez que el tlamo transmite
informacin desde las estructuras subcorticales lmbicas hasta la corteza prefrontal. Asimismo, el hipocampo, la amgdala y el
tlamo son de gran importancia para el aprendizaje, la memoria y la atencin.

Las anormalidades en su funcionamiento pueden, pues, relacionarse tanto con las deficiencias a la hora de dar respuestas
condicionadas al miedo como con la incapacidad de aprender de la experiencia, deficiencias stas que caracterizan a
los delincuentes violentos La amgdala juega adems un papel importante en el reconocimiento de los estmulos afectivos y
socialmente significativos, por lo que su destruccin se traduce en una carencia de miedo y en una reduccin de la excitacin
autnoma

Raine especula con la posibilidad de que los malos tratos infantiles causen las lesiones cerebrales: Si de forma reiterada un beb
es bruscamente zarandeado, entonces puede que las fibras blancas que ligan su corteza con otras estructuras cerebrales se
rompan, dejando el resto del cerebro fuera del control prefrontal

http://www.crimenycriminologo.com/2011/12/adrian-raine-el-cerebro-delos.html