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Monumc¡óru

Y
CODIFICACION

Todos hemos oído la palabra modulación al hablar de las emisoras de FM


(frecuencia modulada) y AM (amplitud modulada). La modulación, y el pro-
cesoinverso,la desmodulación,hacenposible sintonizarun programade ra-
dio o de televisión de entre los muchos otros que "están en el aire".
Codificación (o cifrado) es un término familiar que implica la representación
de una cosapor otra. Modulación y codificación son elementosesencialesde
la mayoría de las comunicaciones. Como veremos en el próximo capítulo,
hacen posible la transmisión o envío de diversos mensajes independientes a
través de un solo par de cables o de una fibra óptica. En este capítulo anali-
zaremoslos principios básicosque hacenposiblestales maravillas.

TnnsmcróNDEFREcUENcTA

Según hemos visto, toda señal puede ser representadacomo la suma de se-
ñales sinusoidales de diferente frecuencia. El ancho de la banda de la señal
es el intervalo o gama de frecuencias de estas ondas sinusoidales. El ancho Esta estación terrestre en Coonhilly, Inglate-
rra, envía señales a un satélite y recibe seña-
de la banda es una medida en el dominio de las frecuencias. Se puede trasla-
Ies del mismo. El satélite es de Ia British
dar una señal hacia las zonas de altas o bajas frecuencias trasladando las fre- Telecom y se usa para comunicaciones
cuenciasde sus componentessinusoidales. marítimas.

67
CAPíTULO4

= 1 000 000 000(10e)hertz;


I kilohertz= 1000heftz; I megahertz= 1 000 000006) hertz;1 gigahe¡¡7
1 terahettz= 1 000 000 000 000(1012)hertz
MODU LACIÓNY CODIFICACIÓN 69

Supongamosuna señal con componentes sinusoidales cuyas frecuencias


se extienden desdecerca de cero hasta el límite superior B. Dicha señal reci-
be el nombre de señal en banda de base. Se llama así, en parte, porque es la
señalbásicacon la que partimos,usualmenteuna onda sonora,o a vecesuna
señal de vídeo de una cámara de TV. Además, la señal en banda de base re-
presentala señal en su margen más bajo de frecuencias, es decir, el más bá-
sico.
Una señal puede ser trasladadadesdesu margen de frecuencias en la ban-
da de base hacia un margen de frecuencias superior, sin alterar su amplitud
ni su fase.Así, por ejemplo,una señalde bandabasecon frecuenciasque van
desdecerca de cero hasta 4000 Hz, puede ser trasladadaal margen de 60000
a 64000 Hz (60 a 64Y,ÍIz). El ancho de banda de la señal en banda de base
y el de la señal con las frecuencias trasladadases el mismo. es decir. 4000
Hz (4kJlz). La traslación de una señal desde su margen de frecuencias de la
banda de base hasta un margen de frecuencias más altas se logra mediante
un proceso llamado modulación.

Mooulnc¡óN

En general,con excepción de los servicios telefónicoslocales,los sistemas


de telecomunicacionesno transmiten las señalesen su forma de banda de ba-
se.Existen diversasrazonespara ello.
Supongamosque tenemos un solo par de hilos entre dos ciudades distan-
tes que queremos transmitir más de una señal mediante el par de hilos. Si
y
transmitiéramos una señal en las frecuencias de la banda de base, agotaría-
mos el margen de frecuencias y no podríamos transmitir ninguna otra señal
en banda de base. En la transmisión en banda de base, señalesdiferentes tie-
nen que transmitirse mediante diferentes pares de hilos, como ocurre, por
ejemplo, cuando una señal se transmite a través de los pares de hilos telefó-
nicos que llegan a las oficinas y a casi todos los hogares.
Consideremos la radio. La longitud de onda de una señal de radio es igual
a la velocidad de la luz dividida por la frecuencia. Las señalesde banda base
están formadas por frecuencias bajas, y tienen por tanto, longitudes de onda
largas. Con relación a este hecho hay que indicar que las antenas resultan
más efectivas cuando son de un tamaño igual a 114de la longitud de onda.
En la frecuencia más alta de la banda base telefónica, 4ktlz,la longitud onda
sería de 75 000 metros:

Velocidad de la luz = 3 x 108 metros por segundo


velocidad de la luz
Loneitud de onda =
frecuencia
^ . ^a
3 x 10" metros por segundo
= i)UUUmetros
4 x lOrciclos por segundo
70 CAP¡TULO4

metros' es decir'
Una cuarta parte de longitud de onda serán114de 75 000
para una antena)' Además' la trans-
18 750 metros (una longitud exagerada
misiónporradioenlongitudesdeondaelevadasestáplagadaderuidospro-
igual que en la
vocados por los relámpagos y otras perturbaciones' Al
frecuencias de ban-
transmisión por cables, ii transmitimos una señal con las
podremos transmitir
da de base, agotaremos el margen de frecuencias y no
otra señalen la banda de base.
la banda de
Mediante la modulación, podemos trasladar las señales de
enviar señales
base a diferentes márgenes de frecuencia' Esto nos permite
en un gran número de márgenesde frecuencia sin que
por cables o por el aire
se solapen entre sí.

Mopu¡-nclÓN or AMPLITUD

Lamodulacióndeamplitud(AM)esunaformadetransmitirunaseñal(de
bajafrecuencia)comounconjunto(unabanda)decomponentesdealtafre-
por ra-
culncia. Este tipo de modulación nos es familiar de las transmisiones
frecuencia
dio. Una señal áe amplitud modulada consiste en una onda de alta
máximas varían de acuerdo con la señal original o de ban-
cuyas amplitudes
de amplitud
da de basé. Más adelante veremos cómo utilizar la modulación
para combinar, sin confundir, señales telefónicas'

mite el mensaiede Ia señal original'


MOD ULACIÓN Y CODIFICACIÓN 71

En la transmisión por radio, lo primero que se hace es convertir, mediante


un micrófono, la señalsonora(voz o música) en una tensión variable.La se-
ñal de la bandade baseresultante,varía de positivo a negativo,es decir, que
la amplitud de onda unas vecesestápor encima y otras por debajo del nivel

Tiempo

Envolvente

Envolvente
CAPITULO4
72

cefodetensión.ElprimerpasoenlaconversióndelaseñalaAMesagregat
para producir una tensión que
una tensión constante a la tensión de la señal
momento' la señal de banda de
sea siempre positiva. Esto permite que, en su
base sea fácilmente recuperable por el receptor'
se
posteriormente, la suLa de la tensión constantey la tensión de la señal
multiplicaporunaseñalsinusoidal,llamadaseñalportadora'situadaenel
los valores de las am-
,n-g"n de ia radiofrecuencia' Es decir' se multiplican
El dispositivo que genera la
plitrides de ambas ondas en un mismo instante.
que multiplica las dos seña-
señarsinusoidal es er oscilador, y el dispositivo
considerar como una forma al-
les es el modulador. La nueva señal se puede
la misma' pero sus amplitudes
terada de la señal portadora: su frecuencia es
de la modulación' el perfil
máximas, o picos, son ahora variables' Después
envolvente de la señal' reproduce
de los picos ie la señal portadora, llamada
de la banda base' La señal poúadora con su am-
fielmente la señal de audio
sonora original'
ptituO moOutadacontiene el mensaje de la señal

c
.o

La señaloriginalse extraede la ondaporta- c


o
dora de AM en dos etapas.Primerola señal F

de AM (A) entraen el rectificador,o detec'


tor, que sólo permite el paso de los tramos
Tiempo

oosii¡vosde la señal(B).Después,la señal


rectificada,que consisteen componentes
sinusoidales de altay baia frecuencia, .atra-
c
viesaun filtro pasa-baiasque elimina las c

componentesde altafrecuencia'Lascom- C
de baja frecuencia,que sí han
o
ponentes
'pasado, F SeñalproPorcional
'tud constituyen una señalcuya ampli- a l a o r i g i n aA
l M
esproporcionala la de Ia señaloriginal
(c).
MOD ULACIÓN Y CODIFICACIÓN 73

La señal de banda de baseoriginal puede ser recuperadamediante un pro-


ceso de dos pasosllamado desmodulación.En el primer paso, llamado rec-
tificación, sólo se permite el paso de los tramos positivos de la portadora
modulada.En el segundopaso,un filtro pasa-bajaselimina las componentes
frecuencialessituadaspor encima de la bandade base.Efectivamente,el pro-
cesode desmodulaciónsigue a la envolventede la portadoramodulada,y de
esta manera reproduce la señal de banda base.

BRNons LATERALES

Ahora analizaremos una señal modulada en amplitud desde un nuevo punto


de vista. En la secciónanterior,concebimosla señalcomo una onda que va-
riaba en el tiempo. Ahora consideraremos la forma y el ancho del espectro S e ñ a ld e b a n d ad e b a s e
de la señal portadora modulada. La forma de onda y el espectro son dos re-
l
presentacionesdiferentes de la misma información sobre la señal.
o-
Como resultadodel procesode modulación,el anchode bandade la señal E
portadora modulada en amplitud, o señal recibida, acaba siendo justamente
el doble del ancho de banda de la señal original o de banda de base.Aparecen
Frecuencia
dos bandasde frecuencias: una por debajo y otra por encima de la frecuencia
de la señal portadora, o frecuencia central. Estas bandas se denominan ban-
B Transmisión
de banda
das laterales. Cada banda lateral es equivalente en ancho de la banda y am-
plitud relativa a la señal de banda de base; por tanto, cada banda lateral -o
;
representael contenido completo de información de la señal de banda de ba- o
E
se, pero trasladadahacia las altas frecuencias en una magnitud igual a la fre-
cuencia de la señal portadora. Además de estas bandas laterales, hay un
componente sinusoidal centrada en la frecuencia de la portadora; la señal
portadora es como un cafalizador y sale incólume del proceso de modulación
de amplitud. La banda lateral superior tiene la misma forma que el espectro
de la señal de banda de base, y la banda lateral inferior tiene una forma es- Transmisión de banda
pecular de dicho espectro. l a t e r a lú n i c a
-o
.:
o
E

Fr e c u e n c i a
EI espectro de frecuencias de una señal de AM consiste en la componente de Ia
portadora y en dos bandas laterales.Cada banda laterales equivalente, en ancho
de banda y en amplitud relativa, a Ia señalde banda de base(A), trasladada hacia Transmisión
de bandas
las frecuencias superiores en una magnitud fr. En la transmisión de bancla lateral
doble (B), utilizada en la radio AM, se transmiten tanto la señal portadora como l
las dos bandas Iaterales.Algunas formas de radiotelefonía hacen uso clela trans- o_
misión de banda lateral única (C), en la cual sólo se transm¡teuna de las bandas E
Iaterales, (la señal portadora no se transmite tampoco) . La teledifusión utiliza ta
transmisión de bandas laterales vestigiales, en la cual se transmite la banda late-
ral superior, la señal portadora y parte de la banda lateral inferior (D).
74 CAPíTULO4

sólo se transmrteuna
do pasa-bajas.En radiofonía' y en otras aplicaciones'
poftadora tampoco se transmite' Dicha
banda lateral, Ia otra se filtra; la señal
lateral única (ssB). Esta con-
transmisiónse denominatransmisiónde banda

ceptor aumenta.

MooumclÓN or FREcUENCIA
MOD ULACIÓN Y CODIFICACIÓN 75

desciendepor debajo de la tensión cero. Este tipo de modulación se llama


modulación de frecuencia (FM), y fue introducida por primera vez por Ed-
win H. Armstrong, un pionero de la radio e inventor. Las gráficasde estapá-
gina ilustran una de las diversas formas de lograr' la modulación de
frecuencia.
Cuando se utiliza una señal de banda de base para modular la frecuencia
de una onda portadora, la amplitud de la señal de banda de base que se recu-
pera en el receptor es proporcional a la magnitud de la modulación de fre-
cuencia,es decir, a la diferencia, en cada instante,entre la frecuenciade la
portadora sin modular y la frecuencia de la portadora modulada. Esta dife-
rencia se llama desviaciónde frecuencia.La máxima desviaciónde frecuen-
cia se da cuando la amplitud instantáneade la señal de banda base se halla
en su máximo punto, y estacantidadde desviaciónse llama desviaciónmáxi-
ma de frecuencia.Aumentando la desviaciónmáxima de frecuencia se au-
mentan los máximos cambios (swings) en la frecuencia de la portadora
modulada.A mayor desviaciónmáxima de frecuencia,mayor relación señal-
ruido en la señal recibida. La relación señal-ruido se mejora en un factor
(Lf 2
max/ B) , donde Lf ^u* es la desviaciónmáxima de frecuenciay B E
es el ancho de banda de la señal de banda de base. Sin embargo,aunque el z
o- Tiempo
aumento de la desviación máxima de frecuencia provoca el aumento de la re- E
lación señal-ruido en la señal, aumenta también el ancho de banda.
Cuando la desviaciónmáxima de frecuenciaes muchasvecesmayor que
el ancho de la banda de la señal de banda base, entonces aumenta el ancho
de la banda necesariopara la transmisión.Esto se denomina FM de banda
ancha. A diferencia de la modulación de amplitud, una portadora modulada S e ñ a lm o d u l a d o r ad e l a b a n d ab a s e
en frecuencia puede requerir un ancho de la banda varias veces mayor que el
ancho de la banda de la señal de banda base.En 1939, J.R. Carson propuso E
una regla aproximada: el ancho de la banda requerido para transmitir una se- o
E
ñal de FM es dos vecesla suma de la desviaciónmáxima de frecuenciay del
anchode la bandade la señalde bandade base,es decir, 2 x (Lf B) .
^u*+
Si la desviación máxima de frecuencia es pequeña comparada con éi ancho
de bandade la señalde la bandabase,entoncesel anchode bandade la señal
S e ñ a lF M t r a n s m i t i d a
( o n d ap o r t a d o r am o d u l a d ae n f r e c u e n c i a )

!
:
o- ---:,--:,¡.-Tiempo
E

Una señal modulada en frecuencia (FM) es una onda sinusoidal de alta frecuen- S e ñ a lr e c u p e r a d a
cia, o portadora, cuya frecuencia instantánea varía de acuerdo con la amplitud
instantánea de la señal de Ia banda base. lJn oscilador genera una onda porta-
dora que oscila a una frecuencia constante (A). La señal de banda base incidente
(B) produce un cambio en Ia frecuencia de la portadora en una magnitud propor,
cional a Ia amplitud de la señal de banda base (C). Posteriormente, Ia señal de
banda base puede ser recuperada en el receptor (D).
76 CAPíTULO4

de FM es simplemente el doble de la amplitud de la señal de banda de base,


igual que en AM. Dicha transmisión de FM, llamada de banda estrecha,pro-
porciona poca o ninguna mejoría en la relación señal-ruidocon respectoa la
de AM.
La modulación de frecuencia se utiliza en radiodifusión, para el canal de
audio de la televisión y para la telefonía celular móvil. La radiodifusión en
AM transmite una señal de banda de base con un ancho de la banda de 5 kHz
mediante un ancho de la banda de radiofrecuencia de 10 kHz. La radiodifu-
sión en FM transmite una señal de banda de base con un ancho de la banda
de 15 kHz, mediante un ancho de banda de radiofrecuencia de 200kllz.En
radiodifusión en FM (monofónica), una mejoría de la relación señal-ruido de
aproximadamente100 veces,o 20 dB, se obtiene a costa de un ancho de la
banda de radiofrecuencia de alrededor de 20 veces mayor que el utilizado en
la transmisiónAM.
Si se incrementa el ancho de la banda, se obtiene una mejoría en la rela-
ción señal-ruido que es consecuentecon la fórmula de Shannon sobre la ca-
pacidad de un canal, que dice que la capacidadde un canal aumentatanto con
el ancho de la banda como con la potencia. Pero la fórmula de Shannon tam-
bién dice que incrementar el ancho de banda de la transmisión, manteniendo
constante la potencia, puede incrementar la relación señal-ruido, pero sólo
hasta cierto punto, tal como explicamos a continuación.
Con una potencia de emisión dada,no podemospensaren mejorar la re-
lación señal-ruido tanto como deseemosa base de ir ampliando la banda de
FM. En el capítulo anterior vimos que la potencia del ruido es proporcional
al ancho de la banda. A medida que se aumentael ancho de la banda, también
debe aumentarseel ancho de banda del receptor de radiofrecuencia, con el
consiguiente aumento del ruido mezclado con la portadora de frecuencia va-
riable.
A medida que aumenta la distancia entre el emisor y el receptor, la señal
recibida se hace más débil. A medida que la señal se va debilitando más y
más, la relación entre la señal recibida y el ruido se degrada pero no gradual-
mente, sino que se deteriora de repente. El deterioro es repentino porque
cuando la relación señal-ruido de la señal de radiofrecuencia se hace dema-
siado pequeña, ya no es posible medir la frecuencia de la onda modulada.
Como resultado de esto, en la salida de banda base aparecensúbitamenterui-
dos o chasquidos. Este fenómeno se denomina intemrpción (breaking) y es
bien conocido por todos aquellosque hayan oido los ruidos antesmenciona-
dos en un receptor FM de un automóvil. Lejos del emisor, la señal recibida
se debilita, la relación señal-ruido decae, y la radioseñal se hace más débil
que el ruido.
Además de mejorar la relación señal-ruido de la señal de banda de base
ya recuperada,la modulación de frecuencia ofrece dos ventajas más. La se-
ñal de radiofrecuencia tiene una amplitud de pico constante,lo que significa
que podemos hacer funcionar el emisor a plena potencia y pleno rendimiento
todo el tiempo. Por el contrario, un transmisor AM cambia continuamente su
potencia de salida, ya que la potencia varía con la amplitud máxima. Tam-
MOD U LACIONY CODIFICACION 77

bién es más fácil amplificar una señal de FM. Un amplificador fortalece una
señal reproduciéndola a una tensión más alta. Si el amplificador ha de repro-
ducir con precisión la amplitud, continuamente cambiante, de una señal de
AM o de SSB, la tensión de salida de la radiofrecuencia del amplificador tie-
ne que ser exactamente proporcional a la tensión de entrada de la radiofre-
cuencia. Un amplificador de estas características se llama amplificador
lineal. Es difícil lograr un alto grado de linealidad, especialmenteen las fre-
cuencias de radio; además, los amplificadores lineales de radiofrecuencia
son más caros y menos eficaces que los no lineales. Debido a que las señales
de FM tienen una amplitud de pico constante, en FM no se necesita la linea-
lidad. En FM no se necesita preservar la amplitud de la señal sino la forma
en que su frecuencia varía con el tiempo.
Una cuarta ventaja de la FM es que cuando dos señalesque se interfieren
entre sí alcanzanel receptor, la más fuerte "captura" el receptor, de tal forma
que la más débil no se oye. Este fenómeno de captura es importante en las
radios móviles, ya que permite escucharla transmisión más cercanay poten-
te sin interferencias de las emisoras más lejanas.
Los sistemasde microondas utilizados para transmitir las señalestelefó-
nicas en E.E.U.U. utilizan FM con una pequeñadesviación de frecuencia.
Los ingenieros han decidido utilizar la modulación de frecuencia en vez de
la transmisión de AM o SSB en el caso de radiofrecuencias de microondas
simplemente para evitar la necesidadde amplificadores lineales. Sin embar-
go, la desviación de frecuencia es tan pequeña que no protege contra las
transmisiones interferentes mejor que lo hace la transmisión AM o de SSB.
Tanto es así, que a medida que los amplificadores de radiofrecuencia se han
hecho más lineales,se usa la transmisiónAM de bandalateral única en lugar
de la FM de desviaciónestrecha.Usando transmisión SSB/AM, un sistema
de microondas puede transmitir un número de circuitos tres veces mayor que
usandoFM.
El sistema radiotelefónico TH por microondas, que opera en la banda de
6 GigaHertz (6 000 000 000 Hz), transmite señales telefónicas a través del
continente.En 1919,cuandoel sistemaTH utilizaba la FM de desviaciónes-
trecha, cada canal de radio transmitía 2400 circuitos telefónicos. Dos años
más tarde,en 1981, esacapacidadse incrementóa 6000 por cadaradiocanal
por medio del uso de la transmisión de banda lateral única con portadora su-
primida. El sistemaTH de banda lateral unica, llamado AR 64, transmite un
total de 42 000 circuitos telefónicos de dos vías, los cuales se transmiten a
través de siete canalesde radio de dos vías en la banda de 6 GigaHertz. A:ún
así, la tendencia hacia la modulación de pulsos codificados, o codificación
digital, es tan fuerte, que incluso los sistemasAR 6A, relativamente nuevos,
estánsiendo sustituidospor sistemasde microondasdigitales (PCM).
Algunos sistemasde comunicación recientes usan modulación de ampli-
tud SSB para transmitir señalesmediante satélites de comunicación. Com-
parado con la FM, la SSB/AM conserva el ancho de banda. Aunque se
necesitan amplificadores altamente lineales en las estacionesterrestres,hoy
en día éstos ya están disponibles. Comstar IV utilizó inicialmente la modu-
7B CAPíTULO4

..:,i34

La radio por microondas transmite señalesa


través de cont¡nentes pasando de estación
repetidora a estación repetidora. Muchas de
estasestac¡onesestán situadasen zonas
remotas, tales como esta instalación cana-
diense en la cima del monte Pyramid en las
Montañas Rocosasde Alberta.

lación de frecuencia,la cual permitía 1800 señalesde audio pof transpon-


derr. cot el uso de ssB/AM, el mismo comstar IV transmite7800 señales
audio por transponder, para una capacidad total de 93 000 circuitos telefóni-
cos de dos vías.

MopullcróN pon coDlFlcAclÓNDEPUtsos

En 1948, Shannon,Bernard M. Oliver (ésteúltimo vicepresidentey miem-


bro del consejo de Hewlett Packard) y yo, John Pierce, quedamostan impre-
sionados por las ventajas de una nueva forma de modulación, llamada
modulación de pulsos codificados (PCM), que publicamos un artículo "La
Filosofía de la técnica de modulación PCM", enlos Proceedings of the Ins-
titute of Radio Engineers.En la PCM, la forma de onda de una señal se co-
difica como una secuenciade dígitos, Ios cuales se transmitencomo pulsos
todo-nada.De ahí que también se use el término digital para definir la técni-
ca de modulación PCM. Supusimosque la técnica de modulación PCM iba
a barrer en el campo de las comunicaciones,pero Suaceptacióngeneraltomó

I N. d"l 7., Transponder (receptor-emisorque fesponde automáticamentea una señalexterior),


MOD ULACIÓN Y CODIFICACIÓN 79

más tiempo del que habíamosprevisto. Sólo ahora,con la fibra óptica y los
discoscompactos,nuestravisión se ha hecho realidad.
La regla matemáticaen que se basala técnica de modulación PCM es el
teoremadel muestreo,tratado en el capítulo anterior.De acuerdocon dicho Número binario Númerodecimal
teorema, podemos transmitir el mensaje completo de una señal enviando
sólo las amplitudesde la señalen instantesespecíficos,llamadosinstantesde 0000 0
muestreo.Si una señalde banda base tiene componentesfrecuencialesden-
0001
tro de una bandade amplitud B, puedeserrepresentadacon precisiónpor las
amplitudesde la señalen 2.8 puntos cada segundo. 0 0 10 2
Por ejemplo, consideremosuna señal telefónica compuestapor sinusor-
des cuyas frecuenciasestén dentro de la banda base que se extiende de 0 a 0 0 11 3
4000 Hz Si medimos la tensión de esta señal,o forma de onda, 8000 veces
0 10 0 4
por segundo,las amplitudes medidas nos dicen todo lo que hay que saber
acercade la onda original. Así, podemosreconstruirla onda original a partir 0 10 1
de la sucesiónde amplitudesmedidas.
Para transmitir una señal de ancho de banda .B usandoPCM, muestrea- 0110 6
mos su amplitud 28 vecespor segundo.Representamosen númerosbinarios
0111 7
1asamplitudesaproximadasde las muestrassucesivasde la onda.La tabla al
margenmuestrala correspondenciaentrenúmerosbinarios y decimales.Los 1000 B
números decimalesestánbasadosen las potenciasde 10, y los números bi-
narios en las potenciasde 2. Un I situado en el extremo derechode un nú- 100.1 9
mero binario representael uno, un 1 inmediatamentea su izquierda el dos,
un 1 en tercer lugar por la derechael cuatro, un 1 en cuarto lugar por la de- 1010 10
recha el ocho, y así sucesivamente,en potenciasde 2. Una vez en forma bi-
10 1 1 11
naria, los números son transmitidos como pulsos todo-nada, como en un
teletipotransmisorde datos.Cada secuenciade pulsoses un código de la am- 1100
plitud de una muestra,de aquí el nombre de modulación de pulsos codifica-
dos. 1101 IJ

En transmisión,los números binarios de una señal PCM pueden ser re-


1110 14
presentadosde varias maneras;por ejemplo, mediantecambiosen la fase de
una onda sinusoidal,por pulsos de amplitud positiva y negativa,o mediante 1111 15
la simple presenciao ausenciade pulsos.La representaciónsiemprees equi-
valentea una sucesiónde 0 y 1 binarios. Incluso si durantela transmisiónse
ha añadidoruido a la señalbinaria de PCM, es posible regenerarla señalde
PCM a Io largo de la ruta de transmisiónantesde recibirla. La señalde PCM
se regeneradeterminandola secuenciaoriginal de 0 y I y reenviandouna se-
ñal reconstruida,limpia, sin ruidos, al próximo amplificador o repetidor.La
determinación de la secuenciaoriginal se realiza mediante una sencilla deci-
sión tipo umbral: si la tensión recibida está por encima de cierto umbral, el
digito binario es un 1, y si estápor debajo de eseumbral, entonceses un 0.
En el receptor podemos reconstruir la señal original a partir de las ampli-
tudesde las muestras Primero generamosuna secuenciade28 pulsos cortos
por segundo cuyas amplitudes son proporcionalesa las amplitudes de la
orda original (de frecuenciamáxima B) especificadapor los númerosbina-
rios recibidos.Entoncesparamosla secuenciade pulsos (que llamamos tren
de pulsos) a través de un filtro pasa-bajas,que deja pasar todos los compo-
BO CAP|TULO4

El mensajecontenidoen una señal


puede transmitirse enviando sólo
las amplitudesde la señalen ciertos
S instantes(de muestreo).En la mo-
.g dulaciónpor codificaciónde pulsos,
100 las amplitudesde lasmuestrassere-
-o €
= E presentanmediantenúmerosdiscre-
E tos, que son codificadosen binario
E
i y transmitidosmediantesecuencias
de pulsostodo-nada. La señalde la
figura forma parte de una seltal
000 acústicacuya amplitud se halla en-
trelos0ylosTvolt.
En losinstantes 1,2,3,4,y 5 las
amplitudes son 1.0,6.6,5.2, 1.5,y
rL1 *'E*rTs?
-l**"t*t
Señalde
purso *s{** T_i-? 4.5volt, respectivamente.La ampli-
codificado 0 111 101 010 10.1 tud de cada muestrase aproxima
(redondea)a la unidadmáscercana,
y el resultadode dicha aproxima-
ción serepresentapor el correspon-
dientenúmeroen códigobinario,tal
comopuedeverseen la siguienteta-
bla:

nentes sinusoidales del tren de pulsos cuyas frecuencias estén por debajo de
la frecuencia B, y que elimina todos los componentes con frecuencias supe-
riores. La salida del filtro es la onda original.
La transmisión por PCM, al igual que en FM, presentael fenómeno de la
interrupción. Si la relación señal/ruido de la señal de radiofrecuencia es ina-
decuada,el receptor puede cometer enores al interpretar los dígitos binarios,
y de este modo la señal recuperadaexperimenta grandes effores.
Naturalmente la modulación PCM no puede ser mejor de lo que permite
la fórmula de Shannon sobre la capacidad del canal. Pero, ¿cúal es la calidad
MODU LACIÓN Y CODIFICACIÓN B1

un pulso "nada", es decir, por la ceptor, la señalrepresentada por


ausenciade pulso). Las amplitu- el código puedeserperfectamen-
des de las cinco muestrasresultan te reconstruida,no obstante,la
codificadasdel modo que muestra señal que se descodificaresulta
la tablainferior. algo inexactaya que al elegir el
A pesarde la presenciade mu- códigoquemás seacercaa la am-
cho sonidoen el canalla señalpor plitud, seproduceun error de más
pulsos codificados se recibe con o menosmedia unidad de amoli-
absolutaprecisiónya que en el re- tud.

Un númerobinario de tres dígitos


se transmite como una secuencia
de tres pulsos (un 1 se representa
por un pulso "todo", y un ceropor

de la señalPCM? En PCM, la tasa de crecimiento de la relación señal-ruido


es más acusadaque la de FM, pero para anchos de banda de radiofrecuencias
típicos de FM, el comportamiento global de la FM y la PCM son similares.
Sin embargo, la técnica de modulación PCM tiene ventajas específicas que
la convierten en la elección del futuro.
En los sistemasPCM, incluso si recibimos sin error todos los dígitos bi-
narios que representanuna muestra, la señal reconstruida presenta, en con-
junto, un cierto error, ya que debemosredondear la amplitud de las muestras
hasta el número binario más cercano. Para obtener un resultado con una pre-
B2 CAP|TULO4

cisión satisfactoria, debemos utilizar una representación de la amplitud de


las muestras mucho más precisa que la que se puede obtener con un número
binario de cuatro dígitos. Normalmente, en una conversación telefónica se
usan 8 dígitos, y para las grabacionesde alta fidelidad de los discos compac-
tos, 16. En éstos,los dígitos binarios se registrancomo microcavidades(plrs)
de diferente reflectividad, y son leídos por un haz de luz generadopor un lá-
ser de semiconductor.
Algunas personashablan alto cuando u'tilizan el telefóno, otros en cam-
bio lo hacen bajito. Al usar la fécnica PCM para transmitir señalestelefóni-
cas de audio, es altamente deseabletratar de conseguir que el error relativo
provocado por la representaciónbinaria de las muestras, sea el mismo para
todas las amplitudes de las muestrasde manera que las conversacionestanto
en Voz baja como errvoz alta seanreproducidas con el mismo error. Así, en
los sistemasPCM reales diseñadospara telefonía, los números binarios que
se transmiten no dan directamente la amplitud de la señal de voz. En lugar
de ello, cada número binario designa una tensión particular, estando las ten-
siones más juntas para señalesdébiles y más separadaspara señalesfuertes'
En otras palabras, las tensiones,o niveles cuantificados, están espaciadosde
manera tal que la distancia entre una tensión y la siguiente sea aproximada-
mente proporcional a la tensión. Por consiguiente, el effor al representaruna
tensión es aproximadamente una fracción constante de la tensión. Como
consecuencia,las voces altas quedan representadascon aproximadamente la
misma fidelidad que las voces suaves. Sin embargo, en un disco compacto,
.linea-
las tensiones estántodas igualmente espaciadasmediante incrementos
les.
Al igual que la modulación en frecuencia, la técnica de modulación PCM
posibilita obtener una mejor relación señal-ruido mediante un aumento del
ancho de banda. Cuantos más pulsos (dígitos binarios) enviemos por segun-
do, más ancho de banda necesitaremospara transmitirlos, pero mayor preci-
sión en la representación de la señal obtendermos también. El ancho de
banda necesario para transmitir una señal PCM es aproximadamente el nú-

10000010

U Y
-o
.l
v2 0000001
L E

';: .l .=a
v1 0000000
O6
Losnúmeros binarios de la transmisión telefónica por modulación de pulsos
vo
codificados no dan directamente la amplitud de la muestra de la señal de voz,
O

c
-v1 00000000

-v2 00000001

-v3 00000010
A
II caso) especificasi Ia tensión es positiva o negativa (es decil por encima o por
Dígito de polaridad debajo de la tensión cero).
MODU LACIÓNY CODIFICACIÓN B3

mero de dígitos binarios utilizados para representarcada muestra multiplica-


do por el ancho de banda de la señal de banda base. Así, si se usan 8 bits por
cada muestra de una señal telefónica que tiene un ancho de banda de 4kHz,
el ancho de banda de la señal de PCM es aproximadamente de 32kHz.
La modulación es esencial si queremos enviar mensajespor medio de on-
das de radio o de luz . Pero las característicasdel traslado de frecuencias de
AM y FM y las característicasde transmisión digital de PCM tienen otra im-
portante aplicación en comunicación: son la base del multiplexado, la técni-
ca que permite que varias señales puedan transitar simultáneamente a lo
larso de un mismo canal o medio.